149 – L’avviso che arriva silenzioso

Novel in collaborazione tra
e

Un ringraziamento speciale a Kuros per il ruolo svolto nella traduzione di questo capitolo

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Un fulmine lampeggiava e un tuono echeggiava su una terra piena di nient’altro che sassi contorti e pozze di magma, un luogo che sembrava l’inferno stesso.

Luvesfol, il malvagio dio Drago infuriato, era stato catturato dalla Tempesta della Tirannia, il gruppo guidato dall’avventuriero di classe S Schneider, mentre cercava di fuggire nel Continente Oscuro dopo che il suo sacerdote, il Re Squamoso, era stato sconfitto da Vandalieu. Ora, si rannicchiava mentre una feroce battaglia si svolgeva davanti a lui.

H-hyih, questi ragazzi sono dei mostri…!”

In questa forma indebolita, il suo corpo sarebbe stato spezzato da una qualsiasi delle onde d’urto liberate dagli attacchi. Ecco quanto erano potenti gli incantesimi e le abilità marziali utilizzate.

Disintegrati in particelle! [Wave Burst Lightning]!” ha gridato il Vampiro di razza Pura Zorcodrio… anche conosciuto come Zod, il cui intero corpo sembrava essere una singola massa di muscoli, mentre esplodeva la sua abilità marziale [Tecnica Muscolare].

Un violento attacco di fulmini è piombato direttamente su un uomo dai capelli neri e dagli occhi neri.

GAAH?!”

Qualcuno la cui forza fisica era solo un passo o due nel regno di un sovrumano sarebbe probabilmente stato incenerito e trasformato in particelle in un istante da questo fulmine, proprio come aveva gridato Zod. Il volto dell’uomo si contorceva dal dolore.

Ma non fu sconfitto. Barcollò, ma riprese rapidamente la sua postura.

Ngh! Un tipo fastidiosamente duro!” sputava Zod, con l’aria veramente infastidita.

No, non credo che vorrebbe che glielo dicessi tu” ha detto la Nana Merdin, assottigliando gli occhi.

Dalton, l’Elfo Oscuro con un mohawk, sospirava d’accordo.

Voi due, il nemico è ancora in piedi! Perché vi riposate?” ha gridato Zod, spalancando improvvisamente gli occhi.

Merdin e Dalton scossero entrambi la testa.

Perché ho già attaccato cento volte” ha detto Merdin.

Anch’io. O meglio, non mi è rimasto neanche più Mana. E Zod, quello è stato anche il tuo centesimo attacco” ha sottolineato Dalton.

Muh, che errore… Mi sembra di aver contato male. Non ci si può far niente” ha detto Zod, distogliendo lo sguardo dall’uomo e ripristinando le zanne e i muscoli.

Mentre la schiena di Zod si assottigliava rapidamente, l’uomo lo chiamò.

Ti sta bene così? Hai detto che erano un centinaio, ma non mi interessa se attacchi duecento o anche mille volte” ha detto.

La stanchezza era leggermente visibile sul volto dell’uomo e udibile nella sua voce. Ma nonostante avesse preso un centinaio di attacchi di Zod, sembrava ancora abbastanza composto.

Non è necessario” ha detto Zod. “Ho giurato sui miei antenati che ti avrei riconosciuto in cambio di un centinaio di attacchi.”

Capisco…”

Me ne rimane ancora uno! E Schna ne ha cinque!” ha detto Lissana.

Sì, sì, mi farò prestare un altro po’ del tuo petto, Grande-Senpai-san!” ha gridato Schneider.

I due saltarono in avanti, una zucca appesa alla mano di Lissana, mentre Schneider era a mani nude come al solito.

Lissana si è trasformato nel suo aspetto originale come Jurizanapipe, il dio malvagio della degenerazione e dell’ebbrezza, sollevando la zucca fino alle labbra e riempiendosi la bocca con il contenuto per poi spruzzarlo sull’uomo.

In un istante, l’uomo fu avvolto da una nebbia rosa pallido.

Uguh! Questo è… duro” gemette l’uomo.

La sua visione era distorta, i massi sotto i suoi piedi sembravano ondeggiare. Anche l’olfatto e il tatto erano intorpiditi, come se fosse paralizzato. L’alcool creato dal Mana di Lissana, così come la sua saliva, che era la saliva di un dio malvagio, si erano combinati per formare una nebbia velenosa che lo avvolgeva e causava anomalie nei suoi sensi.

E poi l’uomo vedeva le punte di un numero infinito di scarpe nella sua visione distorta, ma se ne stava semplicemente lì, stordito.

[Endless Thrust]!”

Naturalmente, il proprietario della scarpa era Schneider. Aveva attivato un’abilità marziale della [Tecnica della Lancia] con un calcio.

L’uomo fu mandato in aria, incapace di resistere in tutto il suo corpo, compreso il viso, essendo colpito da calci che erano taglienti come le pugnalate di una lancia.

Schneider gli ha corso dietro ed ha attivato ancora più abilità marziali. “[Instant Flash – Culmination]! [True Mountain Breaker]! [Great Screw Thrust]!”

Ha scatenato un’abilità marziale di [Spadaccino] con la mano destra che oscillava come la lama di una spada, un’abilità marziale della [Tecnica della Mazza] con il ginocchio sinistro e un’abilità marziale della [Tecnica della Naginata] con la mano sinistra che oscillava da sopra la testa.

Essere tagliato, colpito e pugnalato, il sangue spruzzava dal corpo dell’uomo.

Ma non mostrando alcuna pietà, Schneider ha alzato in alto il tallone del piede. “Questo è il centesimo! [God Iron Sever]! Mangia questo!”

Con un’avanzata abilità marziale della [Tecnica dell’Ascia], il tallone del piede è caduto sulla testa dell’uomo. Con un rumore fragoroso, l’uomo si è schiantato a faccia in giù, sprofondando in un cretere.

Normalmente, non importava quanto uno avesse elevato il livello delle abilità marziali legate al combattimento, queste erano impossibili da attivare senza soddisfare le condizioni necessarie per utilizzarle. In altre parole, se uno non avesse avuto in mano un’arma, non sarebbe stato in grado di utilizzare le abilità marziali di qualsiasi abilità diversa dal [Combattimento a mani nude].

Le condizioni erano in qualche modo flessibili. Le abilità marziali potevano essere usate con un bastone di legno al posto di una spada, una lancia o una naginata, un’ascia di pietra al posto di una mazza o viceversa, un’ascia in sostituzione di una mazza… anche se questo avrebbe comportato una diminuzione della potenza e degli effetti delle abilità marziali.

Ma con l’abilità unica ‘Vero Guerriero’ posseduta da Schneider, poteva attivare le abilità marziali usando solo il proprio corpo.

Questa abilità unica, un’incarnazione delle parole “Il tuo corpo è l’arma più grande”, è stata uno dei motivi per cui Schneider era diventato noto con il Titolo ‘Thunderclap’.

Gli avventurieri ordinari preparavano il loro equipaggiamento prima di intraprendere le loro avventure, sulla base delle richieste che avevano ricevuto e dei Dungeon in cui sarebbero andati, ma Schneider viaggiava leggero, partendo per le avventure più dure con nient’altro che i vestiti che aveva addosso, e tornava rapidamente a casa dopo essere riuscito in qualsiasi cosa stesse facendo.

Perché Schneider non aveva bisogno di un solo pezzo di equipaggiamento.

Forse perché non gli piaceva essere chiamato in un modo esagerato come ‘vero maestro del combattimento’, ma non lo rivelò a nessuno, se non a chi gli era vicino.

Schneider espirava guardando l’uomo sepolto nei massi, anche la parte posteriore della testa non più visibile. “Ah, è davvero faticoso. Allora, Grande Senpai, ha avuto almeno un po’ di effetto?”

… Non solo un po’, ha avuto molto effetto” ha detto la voce dell’uomo che aveva ricevuto l’attacco di Schneider direttamente sulla testa, mentre si staccava dai massi rotti e si alzava.

Considerando che ha avuto molto effetto, l’uomo sembrava essersi già ripreso dagli effetti della nebbia velenosa.

Come pensavo, pensò Lissana, sentendosi delusa.

Allora, cosa farai? I cento attacchi sono finiti, anche se credo che anche mille non basterebbero” ha detto l’uomo.

Lo lasceremo lì” ha detto Lissana. “Anche se continuassimo ad andare avanti, finiremmo per stancarci… Non è che ci chiedi di perdonarti con questo, vero, Farmaun Gold?”

Certo che no” ha risposto l’uomo… l’eroico dio Farmaun Gold, campione di Zantark, il dio della guerra del fuoco e della distruzione. “Persino io so che quello che abbiamo fatto non può essere perdonato con un centinaio di colpi. Ma se potete riconoscere che sto combattendo dalla parte di Zantark-oyaji, allora per ora basta così.”

Centomila anni fa, Farmaun Gold aveva combattuto contro Vida, la dea della vita e dell’amore, come un umano la cui vita era stata prolungata da Alda.

Perché allora era quello che aveva creduto fosse giusto.

Gli ex dei malvagi dell’esercito del Re Demone avevano accettato l’invito di Zakkart e si erano alleati, ma Farmaun non aveva potuto fidarsi di loro. Dopo la morte di Zakkart, non si sapeva quando avrebbero cambiato schieramento e si sarebbero uniti di nuovo ai resti dell’esercito del Re Demone.

Non aveva potuto fidarsi nemmeno di Vida, che permise agli dei che una volta appartenevano all’esercito del Re Demone di creare nuovi mostri per farli diventare i loro stessi seguaci.

E poi era rimasto sconcertato quando si era accoppiata con quegli dei malvagi per far nascere nuove razze una dopo l’altra. I Titani che aveva creato con il Gigante del Sole Talos, così come i Draconidi, le Bestie-persone e gli Elfi Oscuri, erano ancora comprensibili. Ma poteva pensare alla creazione di razze come le Scylla e le Aracne solo come a un atto di follia.

Gli era apparso come se Vida stessa fosse diventata un dio malvagio e avesse iniziato a creare sempre più mostri.

E poi aveva accettato e si era accoppiata con Zantark, che si era fuso con il dio malvagio della polvere oscura e il dio malvagio delle tenebre malvagie, ma aveva perso la sua sanità mentale, dando vita alle razze Majin e Kijin.

Infine, anche se il campione Zakkart era sul punto di crollare, lo aveva trasformato in un non-morto e poi si era accoppiata con lui, dando vita ai Vampiri.

Una volta che Farmaun venne a conoscenza di questi due atti, credeva fermamente che Bellwood avesse ragione ad insistere sul fatto che Vida fosse impazzita.

Farmaun aveva preso le distanze da Zakkart fin da quando aveva eseguito il piano per far cambiare schieramento agli dei malvagi dell’esercito del Re Demone. Quando il Re Demone era ancora vivo, aveva combattuto al fianco degli dei malvagi che avevano cambiato schieramento, come Fidirg, il dio Drago dei cinque peccati e Merrebeveil, il dio malvagio della melma e dei tentacoli, ma non aveva mai pensato a loro come a dei compagni.

Non aveva creduto che le nuove razze nate da tali divinità malvagie sarebbero state utili per aiutare questo mondo, che era sull’orlo della rovina dalla guerra contro il Re Demone, a riprendersi.

In realtà, credeva che sarebbero diventati una minaccia futura per il piccolo numero di esseri umani che erano riusciti a sopravvivere.

E sotto il comando di Alda e Bellwood, insieme a Nineroad e agli altri dei della fazione di Alda, attaccò il continente su cui le razze create da Vida avevano costruito le loro città.

Durante questo periodo, Farmaun ha combattuto contro Zantark. Una volta aveva venerato Zantark, chiamandolo “Oyaji”, ma Zantark era diventato incapace di pronunciare parole comprensibili dopo essersi fuso con gli dei malvagi, e la battaglia tra di loro era feroce.

Ma prima che quella battaglia si concludesse, la guerra tra Alda e Vida si concluse. La parte di Farmaun ne uscì vittoriosa.

Le città delle razze di Vida furono distrutte senza lasciare traccia, gli antenati di quasi tutte le razze uccisi. Zakkart, la cui morte aveva subito un sacrilegio, cadde nel sonno, mentre molti degli dei malvagi e di coloro che sostenevano la folle ideologia di Vida furono sigillati.

Ma i resti dell’esercito del Re Demone interferirono, quindi anche le perdite subite dalla fazione di Alda non furono piccole, e finirono per permettere a Vida, a diversi dei suoi subalterni e alle loro razze di fuggire.

Dopo quell’amara vittoria, Farmaun e gli altri campioni hanno dedicato il resto della loro vita, che era stata prolungata da Alda, a restaurare il mondo.

I risultati di questi sforzi non furono perfetti, ma Farmaun era orgoglioso.

Gli umani, i Nani e gli Elfi, di cui, all’epoca, ce ne erano abbastanza per mantenere una sola città se fossero stati riuniti tutti insieme, erano cresciuti fino a diventare una popolazione di decine di migliaia di persone nel giro di poche migliaia di anni.

E Nineroad aveva diffuso le tecniche per domare i mostri, fondando la Gilda dei Domatori, mentre Farmaun aveva riunito tutte le diverse Gilde delle città che conducevano la caccia e la raccolta, fondando la Gilda degli Avventurieri.

E dopo la sua morte, a Farmaun fu affidato il compito di governare l’attributo fuoco come eroico dio al posto di Zantark.

Fino ad allora non aveva avuto dubbi.

Mentre Farmaun era impegnato a mantenere il mondo come un dio in un luogo lontano, gli umani avevano continuato a crescere di numero. Ma tutto questo si era fermato a un certo punto.

Come risultato della formazione di molti paesi, gli umani avevano iniziato a combattere guerre tra di loro.

Questo di per sé non poteva essere evitato. Era qualcosa che accadeva anche nel mondo chiamato Terra in cui era nato Farmaun, un difetto che l’umanità non era riuscita a superare nemmeno in quel mondo.

Ma il problema era che gli umani si combattevano tra loro, anche se c’erano dei Dei malvagi e numerosi Nidi del Diavolo dove i mostri dilagavano.

“Se guardavo le cose dalla superficie, poteva sembrare che stessimo camminando sul posto… o poteva anche sembrare che stessimo progredendo, lentamente ma inesorabilmente. Ma il mondo può essere visto chiaramente da un Reame Divino. Stavamo facendo tre passi avanti, poi quattro passi indietro” ha detto Farmaun.

Questo era il modo in cui gli erano apparse le cose.

Gli dei, incluso Alda, erano stati completamente occupati a mantenere il mondo, e stavano faticando per riprendersi dai danni subiti nella guerra contro il Re Demone, così come dalla guerra contro Vida.

Nel frattempo, c’erano i resti dell’esercito del Re Demone che si muovevano nell’ombra, divinità malvagie come Hihiryushukaka, il dio malvagio della vita gioiosa, che avevano guadagnato ancora più potere di quanto ne avessero avuto quando il Re Demone era vivo.

E mentre Bellwood era nei paraggi, Farmaun aveva creduto alle sue parole: “Ora è un momento di oscurità; ci troviamo ad un bivio dove possiamo essere sconfitti dalle nostre avversità e sprecare tutti gli sforzi e i sacrifici fatti fino ad ora, o cogliere un brillante futuro per noi stessi!” Ma Bellwood e il dio malvagio delle catene peccaminose si erano colpiti a vicenda nello stesso momento, e Bellwood era caduto nel sonno.

Dopo di che, Farmaun era diventato incapace di reprimere i dubbi dentro di sé e ha iniziato a pensare a cosa avrebbe dovuto fare –

Il tuo lavaggio del cervello è stato annullato” ha detto Lissana.

…mi vergogno veramente” ha detto Farmaun.

Non è che non capisca che ci si può ubriacare con parole dal suono piacevole, ma rimanere ubriachi per più di cinquantamila anni” ha detto Schneider.

Era vero che Bellwood era rimasto costantemente in prima linea, trainando tutti in avanti, ma quando Farmaun ha riflettuto sul passato e ci ha riflettuto a fondo, Bellwood non aveva avuto visioni a lungo termine e aveva la caratteristica notevole di prendere inconsciamente il senso dei valori e della conoscenza dalla Terra come verità assolute.

Non aveva introdotto la tecnologia dalla Terra, come i motori a vapore e aveva proibito di svilupparla, per paura che inquinassero la natura.

Inoltre l’immortalità, i Vampiri, gli dei malvagi e le razze di Vida che avevano ereditato il loro sangue erano incondizionatamente malvagi.

Per questo motivo, il modo di Bellwood di gestire tutto era stato disordinato, le sue scelte forse corrette nel breve termine, ma spesso erano state grandi fallimenti a lungo termine.

Aveva nascosto tutto questo con la sua capacità di fare le cose e la sua abilità con le parole. I fallimenti di Bellwood non erano considerati significativi da coloro a cui aveva fatto il lavaggio del cervello, e quando sorgevano i problemi, distoglieva gli occhi di tutti incolpando i “nemici”.

Gli dei di Lambda, compreso Alda, così come la sua gente, non avevano alcuna immunità nei confronti di un istigatore così malvagio, così lo adoravano completamente.

Così, cinquantamila anni fa, tu hai persuaso le altre divinità subordinate e le eroiche divinità dell’attributo fuoco e avete lasciato la fazione di Alda?” ha chiesto Zod, la sua espressione ancora piena di delusione.

Farmaun ha fatto un sorriso amaro. “Anche se si potrebbe dire così, non sono riuscito a fare nulla di importante” ha detto. “Sono andato a scusarmi con Xerx-aniki e gli altri che sono dentro la Boundary Mountain Range, ma non mi hanno fatto entrare, e ora entro ed esco dalla terra di Zantark-oyaji in questo modo, ma… ho perso il conto di quante volte sono stato preso a pugni.”

Sciocco, è naturale.”

Sii grato di non essere stato ucciso.”

Nuove voci si sono aggiunte alla conversazione; erano gli antenati delle razze Kijin e Majin, e gli dei subordinati che avevano servito Zantark anche dopo che si era fuso con gli dei malvagi.

Farmaun era apparso davanti a Zantark, che si era ripreso dalle ferite mentre proteggeva i figli di Vida, le razze Kijin e Majin, nel Continente Oscuro. Non trovando scuse, Farmaun si era inginocchiato a terra e aveva detto: “Mi dispiace, ho sbagliato!”

Gli dei subalterni di Zantark, così come i Kijin e Majin, gli avevano sferrato colpi fatali alla nuca. Incapaci di lasciarsi sfuggire questa perfetta opportunità di uccidere il loro nemico giurato, non avevano mostrato alcuna pietà o esitazione mentre lo attaccavano ripetutamente.

Stranamente, quello che li aveva fermati era Zantark.

Anche lui aveva pensato che le opinioni di Bellwood fossero giuste fino a quando non si era fuso con gli dei malvagi e aveva lasciato la prima linea del campo di battaglia, ma soprattutto, era anche parzialmente responsabile di non essere riuscito a guidare Farmaun, il suo stesso campione, e di non essere stato in grado di correggere i suoi errori. Quindi ognuno avrebbe dovuto colpire Farmaun solo cento volte. Questo era ciò che Zantark aveva detto ai suoi dei subordinati.

Di conseguenza, Farmaun fu attaccato cento volte da ciascuno degli dei subordinati di Zantark e da ogni membro della loro razza prima di essere finalmente accettato ad unirsi alle loro forze.

Ma perché Alda ti ha lasciato solo? Dal suo punto di vista, sei un traditore a tutti gli effetti, no? Ti sei unito a Zantark e hai combattuto contro un dio malvagio” ha detto Dalton, guardando Farmaun con occhi sospettosi.

Anche se Alda non aveva abbastanza potere di riserva per sconfiggere e sigillare un ex campione che ora era un dio eroico, avrebbe dovuto almeno inviare Messaggi Divini per dire agli umani che Farmaun era un traditore e proibire loro di adorarlo.

Questo perché anche adesso sto governando l’attributo fuoco” ha risposto Farmaun. “Il mondo sarebbe in pericolo se lui eliminasse me e gli dei subordinati che mi hanno seguito, quindi non può eliminarci anche se vuole.”

La fazione di Alda aveva già le mani occupate; anche se qualcuno importante come Farmaun si era trasformato in un traditore, non sarebbe stato facile per loro eliminarlo.

C’erano alcuni dei dell’attributo fuoco che erano rimasti nella fazione di Alda invece di seguire Farmaun, ma quegli dei da soli non potevano prendere il posto di Farmaun.

Sapendo questo, Farmaun aveva lasciato, in modo audace, la fazione di Alda.

Ho invitato anche Nineroad a venire con me, ma lei mi ha detto: ‘È troppo tardi per rifare tutto’… A parte questo, accetterete la mia richiesta?” ha chiesto Farmaun.

Seguendo l’esempio di Zantark, il gruppo di Schneider aveva accettato di perdonare… riconoscere Farmaun dopo un centinaio di attacchi, ma prima ancora di scatenare un solo attacco, Farmaun aveva chiesto loro qualcosa.

Mediare le cose con Vandalieu, eh? Beh, non abbiamo altra scelta che farlo.”

Il Messaggio Divino inviato a Lissana da Ricklent, il genio del tempo e della magia, il motivo per cui il gruppo era venuto nel Continente Oscuro. L’intento di quel Messaggio Divino era di prendere contatto con Zantark, che altrimenti non avrebbe potuto essere contattato direttamente a causa delle trasformazioni che la sua mente aveva subito dopo la fusione con i due dei malvagi.

Questo compito era già completato, ma ora dovevano raccontare a Vandalieu di Zantark, che ancora non poteva muoversi dal Continente Oscuro, e di Farmaun, che non era in grado di entrare nella barriera che circondava la Boundary Mountain Range.

Nemmeno Schneider sapeva cosa stesse succedendo all’interno della Boundary Mountain Range, ma era certo che Farmaun sarebbe stato percepito come un nemico, proprio come lo era cinquantamila anni fa.

Quindi, beh, ci proverò” ha detto Schneider. “Anche se non l’ho ancora incontrato. E devo fare tutti i preparativi dopo il ritorno nel continente della Bahn Gaia, quindi penso che ci vorranno uno o due anni.”

Schneider avrebbe attraversato la Boundary Mountain Range e avrebbe incontrato Vandalieu. Sarebbe stato un vero incubo per l’Impero Amid e il Vampiro di razza Pura Birkyne.

Se si dovessero percepire accenni di questo movimento, Schneider avrebbe incontrato un’incessante resistenza. Gli insediamenti delle razze di Vida che aveva segretamente protetto sarebbero stati attaccati per mandargli degli avvertimenti, ed era certo che gli avrebbero almeno impedito di muoversi.

Se le cose andranno in questo modo, dovremmo schiacciare le Quindici Evil-Breaking Sword come si deve” ha detto Dalton.

No, sono molto tenaci. Anche se cercassimo di schiacciarli, non li prenderemmo mai” ha detto Zod.

Dopo tutto sono una forza segreta. Sono sempre sparpagliati, e anche con i nostri migliori sforzi, potremmo essere in grado di mettere all’angolo e sconfiggere solo uno di loro. Se vogliamo sconfiggerli, non abbiamo altra scelta se non quella di ucciderli quando ci attaccano” ha detto Merdin.

In ogni caso, vi sono grato che accettiate la mia richiesta… inoltre, voglio chiedervi di consegnare un altro messaggio” ha detto Farmaun.

Cosa, che va bene che lui ti colpisca cento volte?” ha chiesto Lissana.

Farmaun ha scosso la testa. “Mi dispiace, ma voglio che se ne vada dopo avermi picchiato cento volte… visto che può ‘spezzare’ le anime e gli spiriti familiari.”

Compreso ciò che aveva fatto la Gilda degli Avventurieri, Farmaun era consapevole del fatto che Vandalieu non aveva una buona impressione di lui, e sembrava che nemmeno lui avesse il coraggio di esporre il suo corpo a un centinaio di attacchi spezza-anima.

… Umm, devo seguirli anche io?” ha chiesto Luvesfol.

Non sarebbe meglio per me rimanere chiuso qui? pensò, dopo aver sperimentato lui stesso un tale attacco spezza anima.

Sì, è una sofferenza sigillarti, quindi vieni con noi” ha detto Schneider.

Sono finito…” sospirava Luvesfol, ma c’era un dio che l’ha preso in braccio.

No, non ha ricevuto abbastanza rimostranze, quindi non lo lascerai qui? Veglierò su di lui come si deve” ha detto Tiamat, genitore dei Draconidi.

Lei era una figura potente tra la razza di Luvesfol che lui aveva tradito, e come Zod e Lissana, era qualcuno con cui Luvesfol non voleva parlare molto, ma ora le era grato.

Davvero? Beh, se lo lasciamo con te, andrà bene anche se in qualche modo riuscirà a riacquistare i suoi poteri originali” ha detto Schneider.

Sì, e se questo Vandalieu viene qui, glielo restituiremo” ha detto Tiamat.

… Sono finito, dopotutto” ha detto Luvesfol.

*****

La situazione si stava sviluppando rapidamente, ma all’inizio le cose andavano bene per Miles.

Tutto cominciò con la diserzione del Barone Cuoco Ragdew, un’importante informatore dell’organizzazione della resistenza che era stato mandato a sostenere, il Fronte di Liberazione di Sauron.

Per il Fronte di Liberazione di Sauron, la cui comunicazione con il Regno Orbaume era delicata e instabile, il nobile Cuoco e la diserzione dei suoi vassalli non era una cosa facile di cui assumersi la responsabilità, anche se erano in pochi.

Tuttavia, l’ultima volta che aveva comunicato con Vandalieu e Chezare utilizzando i dispositivi di comunicazione operanti con la magia dell’attributo morte che utilizzavano gli spiriti, si era deciso di farlo venire a Talosheim, ma solo se lui stesso lo desiderava.

Cuoco non l’aveva ancora confermato, ma con la sua personalità avrebbe voluto emigrare a Talosheim dove c’era il produttore di sciroppo. E Iris e i suoi compagni si sentirebbero più a loro agio così che a mandarlo nel Regno Orbaume, dove la sua diserzione potrebbe anche non essere accettata.

Ma si era verificato un errore di calcolo; il Mana immesso nei dispositivi di comunicazione aveva raggiunto i suoi limiti. Solo Legione e Vandalieu, il creatore dei dispositivi, potevano fornire loro il Mana, quindi ora non erano altro che teste rimpicciolite.

Ripensandoci, forse questo era stato un errore.

In seguito, la resistenza aveva preso la famiglia dei Cuoco che era fuggita in segreto, poi si era raggruppata con il barone, che si era allontanato di nascosto con un numero molto piccolo di suoi vassalli. In quel momento, Cuoco aveva comunicato loro che le Quindici Evil-Breaking Sword erano in movimento.

Lui aveva voluto avvertirli prima, ma l’organizzazione inferiore, l’Hilt, era già entrata nella regione di Sauron, quindi non era stato in grado di fare alcuna mossa affrettata.

Fortunatamente, c’era ancora tempo, la leader della resistenza Iris Bearheart aveva riunito i membri dell’organizzazione ancora più all’interno nella loro base nell’ex territorio delle Scylla.

Le capacità della stessa Iris erano migliorate rispetto a prima, e la resistenza aveva anche una forza d’élite di Domatori di Armature che indossavano Armature Viventi, guidati da Haj, così come i Ghoul della regione di Sauron che avevano iniziato a lavorare insieme a loro. E poiché anche Miles era qui, la forza di combattimento del Fronte di Liberazione di Sauron era molto potente.

Ma questo non bastava a farli sentire al sicuro contro le Quindici Evil-Breaking Sword, un gruppo di guerrieri che erano tutti potenti come degliavventurieri di classe A.

Per questo motivo avevano deciso di rintanarsi nell’ex territorio delle Scylla che, con i monoliti e i cerchi di pietra di Vandalieu, era ora un labirinto in cui era difficile entrare senza un membro del Fronte di Liberazione di Sauron a guidarne il cammino.

Iris e i suoi compagni, che erano già stati guidate sul Sentiero del Demone, non sapevano che tipo di effetti avessero i monoliti e i cerchi di pietra. Ma poiché i nemici che li guardavano impazzivano uno dopo l’altro, e poiché le installazioni stesse erano in realtà dei Golem, riconoscevano che erano molto efficaci come trappole per gli intrusi.

Tra l’altro, sarebbe stato fastidioso per Cuoco e la sua famiglia impazzire in qualche modo mentre erano protetti, così li avevano bendati.

Fortunatamente, sapevano che Vandalieu sarebbe arrivato presto. Quindi, resistere fino ad allora non sarebbe stato difficile.

E poi avrebbero dovuto spiegare la situazione a Vandalieu una volta arrivato, chiedendogli se avessero dovuto ritirare l’organizzazione fino a quando il pericolo non fosse passato o se avessero dovuto combattere contro le Quindici Evil-Breaking Sword.

… Onestamente, stavamo guardando le cose in modo troppo ingenuo” ha detto Miles, le sue labbra macchiate di cremisi con il suo stesso sangue e si contorcevano in una risata autoironica mentre guardava ai tre assalitori che erano entrati dopo aver distrutto i monoliti e i cerchi di pietra.

Ehi, ehi, non toglierci le parole di bocca, Vampiro” ha detto un Elfo alto con gli occhi obliqui – il ‘Serpente a cinque teste’ Ervine, la Quinta Spada – mentre torceva la frusta che aveva strappato pezzi del corpo d’acciaio di Miles, come se ne facesse una dimostrazione. “Lasciando da parte l’effetto di un’abilità unica o di un Oggetto Magico, non pensavo che ci sarebbe stato un mostro come un Vampiro in grado di muoversi durante il giorno… Potrebbe essere il padre del Dhampir?”

Ti ho informato di questo, no? Bubububuh… Non ti fidi dei miei insetti?” ha detto ‘Sciame di Insetti’ Bebeckett, la Quindicesima Spada, suonando insoddisfatta. E non sembra essere suo padre. Dopotutto lo chiama ‘Capo’.”

 Bebeckett era una figura sospetta che indossava una vestaglia con cappuccio che copriva tutto il corpo dalla testa ai piedi; era impossibile dirne il sesso o l’età.

Ovviamente non mi fido di te” ha detto Ervine con un ghigno. “Come posso fidarmi degli insetti che solo tu puoi controllare? Infatti, quando ho sentito il tuo rapporto, ho pensato che forse il tuo cervello era stato finalmente mangiato dai tuoi insetti.”

Bubuh…!”

Man mano che l’atmosfera tra i due diventava sempre più pericolosa, il terzo membro, un uomo, l’unico dei tre a sembrare effettivamente un cavaliere, si mise in mezzo. Era il Duca Rickert Amid, la Terza Spada, la ‘Light-speed Sword’, e aveva un Artefatto di Orichalcum appeso alla vita.

Ervine-dono, Bebeckett-dono, che ne dite di arrivare al punto?” ha detto, indicando con lo sguardo quelli intorno a Miles. “Se ci mettiamo troppo tempo, a differenza di quel Vampiro, gli altri diventeranno incapaci di parlare.”

L’ambiente intorno a Miles formava una scena tragica.

Haj e alcuni altri riuscivano a malapena a stare in piedi, usando le armi per sostenere il loro peso corporeo, e ce ne erano molti sdraiati a terra, che non si muovevano. Tra loro c’era Debis, l’ex mercenario che aveva un debito di gratitudine verso il padre di Iris, George Bearheart.

E dietro Rickert e i suoi due compagni c’era un gran numero di membri della resistenza e di Ghoul, sdraiati a faccia in giù. Forse le tre Spade si erano trattenute; molte delle loro vittime respiravano ancora, ma c’erano anche alcuni che non si poteva dire se fossero vivi o morti.

Anche se non vogliono parlare, non credo che sia un problema” ha detto Rickert, guardando verso Cuoco e la ‘Principessa Cavaliere Liberatrice ‘ Iris, che sanguinava copiosamente e non riusciva ad alzarsi.

Se quella ‘materia a portata di mano’ di cui parli è quella di risparmiare tutti gli altri in cambio di me, allora…” tossiva Iris.

Iris-dono, stai sprecando le tue forze. Sembra che siano determinati a tornare con la nostra testa” ha detto Cuoco.

Dovrò rinunciare a quello sciroppo, pensò mentre alzava la spada con una mano, usando l’altra per applicare su di lui la Pozione di Sangue che Iris gli aveva dato durante la battaglia.

Ma le ferite di Iris non mostravano quasi nessun segno di guarigione.

È inutile, la mia spada sacra Nemesi Bell non permette alcuna guarigione. È un Artefatto che ostacola la magia degli attributi luce e vita, possiede proprietà anti-frammenti del Re Demone e proprietà anti-Vampiri… ha l’effetto di annullare l’immortalità dei Vampiri. Le ferite inflitte da questa sacra spada non possono essere guarite da quella Pozione che è chiaramente molto pericolosa” ha detto Rickert.

Ma guardandola in un altro modo, oltre a queste proprietà, era una spada sacra con niente di speciale se non l’essere estremamente dura e affilata. Era stata donata a Rickert da Marshukzarl come simbolo di autorità, poiché la leggenda diceva che aveva avuto origine da Bellwood. Tuttavia, durante questa missione, si era comportata ben oltre le aspettative.

Ancora adesso, la Pozione di Sangue creata dai frammenti del Re Demone e dal sangue di Vandalieu, un mezzo Vampiro, non mostrava quasi nessun effetto sulle ferite inflitte a Iris da Nemesis Bell.

Questo è… Forse avrei dovuto portare delle pozioni militari quando ho lasciato l’esercito di occupazione” mormorava Cuoco.

Ora non puoi farci niente, Cuoco-chan. E, cosa più importante, cos’è questa ‘materia a portata di mano’?” ha chiesto Miles a Ervine, che sembrava essere il capo dei tre, mentre controllava quanto forte fosse l’allarme della sua abilità unica, [Avvertimento], che lo metteva in guardia da ogni pericolo.

Ah, è semplice” ha detto Ervine. “Quello che tira i fili… Si chiama Vandalieu, giusto? Sono venuto a dirgli di fermare i giochi e di unirsi all’impero.”

… Che cosa hai detto?” Miles guardava Ervine con sospetto. Si mise una mano all’orecchio, pensando di aver sentito male.

Non mi ha sentito? Come ha probabilmente già detto quel traditore laggiù, siamo membri delle Quindici Evil-Breaking Sword. Siamo venuti a comunicare al Dhampir Vandalieu un’offerta che viene direttamente dall’imperatore, gli risparmieremo la vita se diventerà un subordinato dell’impero. Allora, dov’è Vandalieu? O non è ancora arrivato?”

Attraverso l’insetto di Bebeckett che aveva infestato Iris, Ervine e i suoi compagni avevano persino saputo che Vandalieu aveva in programma di andare da loro oggi. Tuttavia, non sapevano a che ora sarebbe venuto se non “prima dell’ora del pasto”.

Per questo avevano fatto la prima mossa, attaccando un po’ in anticipo per assicurarsi che le trattative procedessero con loro in vantaggio… per assicurarsi che tutti potessero essere eliminati definitivamente se le trattative si fossero interrotte. Erano stati attenti a controllare se il Dhampir era tra di loro, e il ‘King Slayer’ Sleygar, l’Undicesima Spada, era in attesa con i membri dell’Hilt.

Ma non c’erano stati segni della sua apparizione, né di una sua fuga, così Ervine si era posto questa domanda pensando che Vandalieu non fosse ancora arrivato. Ma Miles, tutti gli altri che erano ancora coscienti, tranne Cuoco e persino Iris, aprirono gli occhi.

Questi ragazzi avevano intenzione di negoziare in questo modo?!

Avevano sferrato un attacco violento e non avevano fatto domande, lasciando una scia di molti feriti gravi. Era possibile che alcuni fossero anche morti. E avevano già dichiarato che avrebbero almeno ucciso Iris e Cuoco.

Era impossibile capire come discutere dopo questo.

No, non è poi così strano, vero? pensava Miles. Si rese subito conto di ciò che Ervine e i suoi compagni, e di ciò che l’imperatore Marshukzarl dell’Impero Amid che li aveva mandati, stavano pensando, e si riprese dalla sua sorpresa.

Capisco… vuoi prendere il pericoloso ‘moccioso’ che gioca a fare il re, brandendo il suo potere con i Ghoul e i non-morti, e farne buon uso tu stesso” ha detto Miles.

Marshukzarl e i suoi subordinati hanno frainteso Vandalieu. La sua personalità in particolare.

In parte perché non erano stati in grado di indagare su Vandalieu perché era stato per lo più attivo dall’altra parte della Boundary Mountain Range, ma dall’analisi degli incidenti e dei danni che aveva causato, avevano deciso che era solo un bambino che esercitava un potere speciale.

Per questo pensavano di farlo cedere minacciandolo con la scusa di negoziare.

Miles aveva lavorato nei bassifondi del continente dal lato del Regno Orbaume, quindi non era particolarmente esperto, ma Marshukzarl, l’attuale imperatore dell’Impero Amid, era probabilmente uno dei più saggi tra i sovrani che erano apparsi nella storia dell’impero.

Ma la sua mentalità era ancora prevenuta. Aveva vissuto il complicato mondo dei reali e dei nobili per raggiungere il trono; gli era impossibile capire e vedere le cose dal punto di vista di Vandalieu, che era nato Dhampir.

Persino io ho guardato gli umani dall’alto in basso fino a poco tempo fa, e non importa quanto sia intelligente qualcuno, non sapranno o crederanno mai che il Capo si è reincarnato qui da un altro mondo con i suoi ricordi intatti, a meno che non lo abbiano incontrato direttamente, così non posso davvero ridere di questo, pensò Miles.

È proprio così. Perché un Vampiro dovrebbe riferirsi a un Dhampir come ‘Capo’ è incomprensibile, ma… allora, quando arriva? Se non viene, mi farò dire da te come va e viene attraverso la Boundary Mountain Range” ha detto Ervine.

Sembrava che Marshukzarl, così come Ervine e i suoi compagni, avessero completamente frainteso la personalità di Vandalieu.

Vediamo, possiamo farti aspettare ancora un po’?” ha detto Miles, cercando di guadagnare tempo, pensando che sarebbe stato meglio non avere altre vittime.

E, inaspettatamente, Ervine sembrò prepararsi ad aspettare. “Capisco, allora aspetteremo un po’” ha detto. “Ehi, Ricky-boy. Mentre aspettiamo, vai a prendere le teste del traditore e della Principessa Cavaliere. Sarebbe problematico se dovessero fuggire nella confusione o usare un Oggetto Magico che li uccide e distrugge i loro cadaveri. Una volta che hai finito con quello, torna indietro senza di noi.”

Sembrava che non avessero intenzione di aspettare in silenzio.

Va bene” ha detto Rickert, nonostante sembrasse stufo di essere chiamato ‘ragazzo’, puntando la sua spada sacra verso Iris e Cuoco.

Lo sterminio della Principessa Cavaliere Liberatrice, in superficie non era altro che la sua missione, e l’eliminazione di un traditore non era altro che un compito secondario. Ma se non avessero potuto produrre risultati visibili, il mondo che li guardava l’avrebbe preso come un fallimento.

Così, avevano già deciso che Rickert, il cartellone pubblicitario delle Quindici Evil-Breaking Sword, sarebbe tornato con le teste di Iris e Cuoco.

Cuoco-dono, ci farò guadagnare un po’ di tempo. Così –”ha iniziato Iris, cercando di proteggere Cuoco ancora sano.

Guadagnare tempo è il mio lavoro” ha detto Miles, in piedi davanti a Rickert per impedirgli di andare oltre.

… Che cosa significa tutto questo? Togliti di mezzo. La tua immortalità non ha senso davanti alla mia spada sacra” ha detto Rickert.

Esatto, Miles-dono. Vandalieu-dono ti ha affidato a me; non c’è bisogno che tu mi protegga!” Iris piangeva.

Perché sei d’accordo con lui?”

Ricevendo l’ordine di togliersi di mezzo da Rickert davanti a lui e da Iris dietro di lui, Miles ha fatto una smorfia al suono della sua abilità [Avvertimento] che cresceva sempre più forte, e poi ha esposto le zanne come una bestia carnivora mentre rideva. “Sono venuto qui perché il Capo mi ha detto di diventare la tua forza, sai? Il pensiero di dire al Capo che sono sopravvissuto abbandonandoti è più spaventoso che morire!”

E anche se lui dovesse morire, le cose non finirebbero li. Finché era un subordinato di Vandalieu, avrebbe dovuto preoccuparsi di ciò che sarebbe successo dopo la sua morte fino al momento della sua morte.

Questo è vero…”

Sono sicuro che non si arrabbierebbe, ma…”

… Dopo la morte, saremmo stati processati così duramente che l’inferno sarebbe sembrato il paradiso.”

Solo dopo la morte?”

Il mezzo vivo, mezzo morto Haj e i suoi compagni hanno raccolto le loro forze e si sono messi in piedi. Anche le Armature Viventi incrinate che indossavano emettevano gemiti feroci.

Vedendo questo, Rickert ha esternato una spiacevole premonizione. “Quella donna sarà morta in meno di mezz’ora. Desideri ancora proteggerla?” ha chiesto.

Ha fatto notare la realtà della situazione, ma Miles e gli altri non hanno esitato a rispondere, fissandolo come per dirgli: “E allora?”

Non ci si può fare niente” mormorò Iris. “Cuoco-dono, ti prego, vattene. Chiederò… di essere trasformata in un’Armatura Vivente. Un padre spada e una figlia armatura staranno bene insieme.”

Vedendo il sorriso sul viso bianco di Iris, la premonizione di Rickert divenne una certezza. “Ervine, le trattative con il Dhampir falliranno definitivamente. Potrei scommetterci la vita.”

Allora ci libereremo di lui quando falliranno. Se non lo farai tu, lo farò io. Non ferirla sopra il collo, quindi tagliaglielo” ha detto Ervine a Rickert, e poi si è voltato verso Miles e gli altri. “E voialtri, se pensate che me ne starò qui seduto con questo dolce faccino per sempre e non vi ucciderò, allora…”

Ah, è finita” ha detto Miles, la sua voce vuota che tagliava le parole irritate di Ervine.

Bubuh, cosa? Ti sei arreso?” ha chiesto lo sconcertato Bebeckett, che aveva intenzione di lasciare la trattativa a Ervine.

No” ha detto Miles, guardando rinfrescato ora che il duro suono dell’allarme si era fermato. “Volevo dire che per voi è finita. Non è vero, Capo?”

Prima che Bebeckett e gli altri due potessero capire il significato delle sue parole, un’enorme ombra è apparsa sopra le loro teste senza preavviso.

Bebeckett ed Ervine videro Vandalieu, che si era teletrasportato con Legione da Talosheim, che li guardava.

E poi il Mana nero si è riversato fuori dal suo corpo con forza esplosiva, inghiottendo Iris e gli altri.

 

Spiegazione del titolo:

Campione

Un Titolo che può essere ottenuto da qualcuno che è venuto da un altro mondo (sia esso convocato, trasferito per caso o reincarnato) una volta riconosciuto dagli dei e da un gran numero di persone (almeno diecimila).

Questo Titolo è stato acquisito da Zakkart e Bellwood che erano stati convocati dagli dei dal mondo straniero della Terra, ma loro hanno acquisito questo Titolo immediatamente in quanto persone convocate dagli dei e lodate dal popolo come “campioni convocati dagli dei” dal momento in cui sono venuti al mondo.

Questo Titolo ha effetti come il miglioramento degli effetti di qualsiasi Artefatto equipaggiato e delle abilità uniche in possesso, l’abbassamento della difficoltà di risvegliare abilità superiori – effetti che non hanno senso a meno che uno non sia un essere adatto ad essere chiamato campione.

Per inciso, coloro che sono nati e cresciuti in questo mondo come ‘Thunderclap’ Schneider e la ‘Spada dalla Fiamma Blu’ Heinz non possono acquisire questo Titolo, non importa quanto siano riconosciuti dagli dei e dal popolo.

Nel caso di Vandalieu, che si è reincarnato in questo mondo con i ricordi delle sue vite precedenti intatti, Fidirg e Merrebeveil da soli non sono stati sufficienti per soddisfare le condizioni per l’acquisizione di questo Titolo, ma lo ha acquisito dopo che gli dei e il popolo all’interno della Boundary Mountain Range lo hanno riconosciuto.

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