245 Il Beneficio di Aria

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Notte.

Mentre tutti dormivano, chiesi a Monica di fare la guardia.

Tutti stavano intorno al vassoio di carico di Porter, ma fui chiamato dalla Quinta, così lo affrontai nel Gioiello.

La Terza, la Settima e Milleia-san vegliavano su di noi da un po’ di distanza. O meglio, stavano facendo un gioco di esso.

『È così? Come ci si aspettava, la Quinta era turbata da questioni di harem? No~ sono contento di aver avuto una sola moglie.』

『Giusto. È una prova che non capiremmo. Se dovessi dirlo, arrivai al matrimonio passando per l’amore. Beh, lo status di Zenoire superò tecnicamente il posto del Capo della Casata, quindi ammetto che era un matrimonio in circostanze favorevoli.』

『Mantenne insieme l’harem relativamente bene, però. Quali problemi ha visto dal suo punto di vista, mi chiedo? Se fossi stata io, sarei partita per la mia città quando mio marito ha preparato delle amanti. Adoro il matrimonio così com’è, la moglie di mio fratello ha fatto un buon lavoro a sopportarlo.』

Ignorai i volti che guardavano incuriositi verso la Quinta, ascoltando la sua spiegazione su Aria. Colui che la sosteneva era la Prima, mentre la Seconda la odiava. Gli altri antenati non avevano opinioni particolari su di lei.

Ma fin qui, quando Aria disse che non mi avrebbe sposato, la Quinta cambiò la mano.

『Ascolta bene, Lyle! Quella Aria… Aria Lockwarde è una ragazza estremamente importante per te.』

“No, hai mai detto qualcosa di lontanamente simile finora? E se Aria lo desidera, non posso…”

La Quinta era nel Gioiello. Nella sala della tavola rotonda, manifestò la sua arma, la sua galient blade, girò la sua lama di lato e colpì la parte metallica contro la mia testa.

Vedendo quello, Milleia-san fu scioccata.

『Oddio, il padre si è arrabbiato con un bambino. Questa sì che è una scena rara.』

Tenni la parte colpita con una mano. Non mi aveva colpito particolarmente forte, quindi mi misi subito ad ascoltarlo.

『Ascolta e impara, Lyle. Le donne di tanto in tanto diranno bugie se è per il loro beneficio. Offriranno i loro corpi per i tuoi soldi. Ci sono momenti in cui non riuscirai a capire cosa pensano sotto il loro sorriso. Quante volte ho pensato che dovrebbero imparare dalla purezza degli animali… ma mettiamo da parte gli animali per ora. Comunque, le donne sputano bugie più facilmente degli uomini.』

“Beh, sono sicuro che c’è un po’ di verità. Sono stato un avventuriero e ne ho sentito parlare un po’, e questo è venuto fuori abbastanza spesso.”

Le donne sono abili a mentire. Ne ero consapevole, ma non riuscivo a capire perché la Quinta ne parlasse con me. Mentre non riuscivo a capire, sentii il forte sussurro della Terza.

『Eh? Quel Lyle davvero non capisce.』

Anche Milleia-san sembrava stufa.

『Le mie raccomandazioni sono Miranda e Shannon, e mentre non mi interessa il resto, non sono davvero sicura di cosa pensare di quello.』

Anche la Settima era incomprensibile come me. Inclinò la testa e guardò tra la Terza e Milleia-san.

La Quinta mi guardò, abbassò lo sguardo, e forse gli faceva male la testa, mentre si portava una mano alla fronte e pensava un po’. E sollevando il viso, parlò nei miei confronti.

『Lyle, Aria ha mentito. Per il suo beneficio. Capisci quale beneficio potrebbe essere?』

Sentendo il beneficio di Aria, pensai subito che fosse per se stessa. Piuttosto che sposare me, sono sicuro che avrebbe trovato più felicità con un altro uomo. Non era solo Aria. Era un’affermazione plausibile anche per le altre del campo femminile. Quanta felicità si potrebbe trovare avendo la persona che amano non appartenere a loro?

Ma il fatto che la Quinta lo stesse chiedendo significava che la risposta era probabilmente qualcos’altro.

“Quindi il beneficio di Aria non è il suo?”

La Quinta mi guardò in faccia e parlò.

『Aria si sta tirando indietro per il tuo bene. Quella bambina è terribile nel mentire. Il suo corpo si muove prima della sua testa e dice qualsiasi cosa le venga in mente. Una ragazza come quella odiava quando la baciavi?』

Scossi la testa, e la Quinta si tenne la sua. ‘Ancora non lo capisce,’ disse, e potei sentire altri sussurri. Era Milleia-san.

『Lyle è così. Ha mollato tutte le donne a cui ha puntato, quindi non capisce bene il concetto di essere odiato.』

Sentendo quello, la Quinta alzò il viso come se si ricordasse qualcosa, e schioccò le dita.

『Giusto! Tu, come sei stato trattato alla villa dei Walt!? Ricorda le loro facce. Ogni volta che dicevi qualcosa, come rispondeva la gente?』

Rammentai. Quando avevo cominciato ad essere odiato alla villa, quando dicevo qualcosa a coloro che mi circondavano, si lamentavano. Ma a poco a poco cominciarono a trattarmi come una seccatura. Il peggio era quando mi trattavano come se non ci fossi affatto.

“I loro occhi erano davvero freddi. Come se fosse meglio che qualcuno come me non ci fosse…”

『Ne sono sicuro. Posso capire questa sensazione. Se Aria odia qualcosa, lo dice apertamente. Eppure quella ragazza ti ha seguito fino a Beim. Ha deciso di combattere Celes con te. Secondo te, perché? Pensi che sia stato tutto per il suo futuro? Quante persone là fuori credono che avrai davvero il continente nelle tue mani? Anche ora, è un obiettivo che, se messo in bocca, farà scoppiare a ridere. E che mi dici di Aria quando gliel’hai detto prima di Beim? Sono sicuro che aveva bisogno di una notevole risolutezza. Forse era persino decisa a morire.』

Quando sentii quello, persi di vista ciò che poteva essere il suo beneficio. E quale fosse la sua felicità…

“… Quinta, ho a cuore Aria. Voglio che sia felice. Avendo seguito finora una persona come me, che lei possa trovare la felicità o meno… per le altre è lo stesso!”

La Quinta colpì di nuovo la sua spada contro la mia testa. Questa volta fece molto male. Mi tenni la testa con entrambe le mani, i miei occhi divennero lacrimosi.

『… Lyle, avevi bisogno del potere del campo femminile per combattere Celes. Hai deciso che li avresti accettati, giusto? Ora ascolta, te lo dico chiaro e tondo. Sarà felice? Non è questo. La farai felice! Non si tratta solo delle tue mogli; tra gli umani che ucciderai da qui in poi, ce ne saranno molti senza peccato. Hai pensato a cosa accadrebbe a Beim, vero? Per quale motivo uccidi? Per quale motivo calpesti per andare avanti? Non è mai stato solo per afferrare la tua felicità, vero?』

La Quinta lanciò in aria la sua galient blade. Guardandola scomparire in grani di luce, ascoltai le sue parole.

『Non potrei farlo. Quindi non ho nessuna qualifica per dirlo. E anche se lo so bene, lo dico lo stesso. Le altre non avranno problemi se Aria se ne va. No, finché continuerà a prestarti il suo potere, potrebbero anche dirti di tenerla d’occhio fino a un certo punto. Ma sicuramente non lo accetterò. Era qualcosa di importante, quindi volevo che te ne accorgessi da solo, ma se ancora non lo capisci, te lo dirò.』

A differenza della Quinta, finché avevamo ancora la cooperazione di Aria, gli altri antenati avrebbero sicuramente detto che non avrebbe avuto importanza se poi fosse diventata mia moglie o meno. Ma avrebbero ringraziato per la sua cooperazione. Se questo era ciò che Aria voleva, se questa era la sua scelta, volevo rispettarla.

Ma la Quinta mi disse con sicurezza.

『Il beneficio di Aria… sei tu, Lyle. È la tua felicità.』

Mattina.

Uscendo da Porter, vidi Aria che oscillava la sua lancia.

L’aria fredda del mattino. L’erba del terreno era umida e, camminando, mi bagnava gli stivali. Potevo sentire gli strilli degli insetti intorno. Il sole doveva ancora sorgere.

Tutto sembrava una sfumatura di blu.

Al suo interno, Aria stava sudando mentre brandiva la sua lancia. Sembra che si sia accorta della mia presenza, ma senza girare il volto, parlò.

“Cosa? Mi stai distraendo, quindi se vuoi muovere il tuo corpo, potresti andare da un’altra parte?”

Il suo atteggiamento schietto e freddo sembrava un po’ diverso dal solito. Stava davvero pensando a me quando decise di tirarsi indietro? Poteva essere un malinteso della Quinta? Vari pensieri fluttuarono nella mia testa, mentre allungavo la mano sinistra di lato.

Si manifestò un cerchio magico e da esso spuntò uno scrigno di legno. Era l’Abilità della Settima… Box. Ciò che emerse da esso come se scoppiasse, era una delle mie sciabole rimaste.

Una di quelle prodotte in serie. Alcune erano ancora nella scatola.

Afferrai il fodero della sciabola con la mano sinistra, presi l’elsa nella destra e la sguainai.

Con il fodero ancora nella mia sinistra, indirizzai la punta della lama verso Aria.

“… Abbiamo la condizione dell’altro giorno. L’ultima volta è stata la mia vittoria completa. Entrambi siamo cresciuti da allora. Non pensi che dovremmo fare un test e vedere chi è più forte ora?”

Il corpo di Aria si fermò; conficcò la sua lancia nel terreno e si voltò verso di me. Confusa, eppure risoluta… un’espressione complessa.

“Cosa? Non hai bisogno di donne che non vadano in estasi per te? Allora avresti dovuto cacciarmi fin dall’inizio.”

Non sapevo come risponderle. Non lo sapevo, quindi non parlai. Lì, la voce della Quinta venne dal Gioiello.

『Lyle, non pensare che le tue preoccupazioni siano solo tue. Tu… non dovresti fare i miei stessi errori.』

Lasciando uscire un respiro leggero, feci un passo avanti e spinsi la sciabola verso di lei.

Il fatto che l’abbia fermata con l’elsa della lancia significava probabilmente che la lancia era di qualità superiore, con un’asta robusta.

Se fosse stata una delle Katana che gli avevo fatto fare, forse sarebbe stato diverso.

“Reagisci velocemente.”

Gli occhi di Aria divennero acuti. Sembrava che la sua mente avesse cambiato marcia. L’Aria normale e l’Aria in battaglia…

“Sottovalutami troppo e… non ne uscirai indenne!”

Il suo potere aumentò in un istante, respingendomi con forza. Sembra che una delle Abilità registrate nella sua gemma rossa si sia attivata.

Saltai leggermente indietro e atterrai, solo per i miei piedi che scivolarono sull’erba umida. Aria davanti ai miei occhi si piegò un po’ in avanti, prima di scomparire dalla mia vista.

“Quick!? No, un secondo stadio!”

L’Abilità propria di Aria. Per permetterle di muoversi rapidamente per un istante, aveva più potenza esplosiva di Speed della Quarta. Ma il suo periodo di attività era estremamente breve.

Avendo padroneggiato il suo uso, Aria si mostrò immediatamente alla mia destra.

“Una finta.… A sinistra!”

Anche usando le Abilità della Seconda e della Sesta per accertare la sua posizione, era troppo veloce e individuarla era una prova in sé.

Con il fodero nella mia mano sinistra, presi la lancia che lei abbassò verso di me. Il mio corpo potenziato con l’Abilità della Prima… Full Over… non era in grado di sopportare la forza, quindi la parai.

Ma lei si era subito spostata di nuovo… era dietro di me.

Rotolai prontamente di lato, il terreno su cui mi trovavo prima si incavò, con l’erba che volava nell’aria.

Sentii la voce della Quinta.

『Non trattenerti. Dalle una risposta onesta. Le cose non possono andare come sono andate prima.』

Feci un respiro profondo e cominciai a usare ogni Abilità in mio possesso.

Aria notò un cambiamento nella mia atmosfera e si avvicinò. L’erba che attraversò velocemente con Quick si separò come per fare un sentiero.

Incrociai la sciabola e il fodero per fermare il suo attacco. Con la sua arma indurita, il suo potere amplificato e la sua velocità aumentata, resistere al suo colpo era terribile.

“Quindi hai usato Quick… e Slash insieme. È stato piuttosto pericoloso.”

Il viso di Aria era vicino. E lei sorrise un po’.

“Sei tu che hai iniziato questo scontro, Lyle!”

Scomparve dai miei occhi.

Per prendere il terreno circostante come una mappa tridimensionale, usai l’Abilità della Quinta… Dimension… e quella della Sesta… Real Spec… per raccogliere informazioni ancora maggiori.

Anche usando quella della Seconda… Select… rivolsi la magia verso di lei. Mentre una serie di palle di fuoco la inseguiva, mormorai.

“Full Burst… che porta a Full Drive!”

Usando contemporaneamente le Abilità al terzo stadio della Prima e della Quarta, mi avvicinai rapidamente a lei. Ciò che mi sorprese fu che anche in quella situazione, Aria sembrava avere una salda presa su di me.

Nello scenario che si muoveva lentamente, solo Aria si muoveva un po’ più velocemente di tutto il resto. Le sue labbra si muovevano. Ciò che lessi da esse fu…

【Boost】

… Mosse la bocca.

Subito dopo, da Aria, apparve un piccolo, veramente piccolo granello di luce, e Aria era entrata nel mondo della Quarta. Aveva raggiunto la sua Abilità.

“Lì!”

Aria agitò la sua lancia e, incapace di reggerla, il mio fodero fu distrutto. Si muoveva ancora più velocemente di me, e la sua forza aveva superato la mia.

“Credo di averlo già detto. Le Abilità Avanguardia sono ingiuste.”

La caratteristica di un’Abilità Avanguardia era il suo potere esplosivo specializzato nell’attacco. Anche per il potenziamento del corpo, erano più aggressive dell’Abilità della Prima. A causa del peso sul corpo, non potevano essere usate per lunghi periodi di tempo, ma anche così la loro forza istantanea era diversa.

Mentre Aria mi lanciava un’onda d’urto, io correvo sul terreno per evitarla. Terra smossa. A causa del fango che danzava nell’aria, noi due eravamo infangati e zuppi dappertutto.

Vedendo la sua serietà, parlai.

“Sei diventata forte. Sei davvero forte, Aria!”

Quando le calai addosso una sciabola, la sua lancia scagliata in modo vulcanizzato ruppe la lama prodotta in serie. Guardando i frammenti disperdersi lentamente, allungai una mano verso di lei.

Afferrai il colletto dei suoi vestiti, e balzau vicino in una distanza che non poteva far oscillare la sua lancia.

E tenendo le gambe in avanti, la bloccai a terra.

Il flusso del tempo circostante tornò alla normalità, e sentii il soffio del vento. Il vento freddo sembrava confortevole sul mio corpo sudato.

“È la mia vittoria.”

“… Giusto. Ho perso di nuovo. Allora perché hai…”

… Perché ho fatto una cosa del genere? Prima che potesse finire, parlai.

“È la mia risposta di ieri. Hai perso, quindi devi obbedirmi. Resta al mio fianco. Ho bisogno di te.”

Aria sembrava che stesse per piangere mentre mi guardava il viso. No, stava davvero piangendo, ma si nascose il viso con una mano.

“… Non sono straordinaria come tutte le altre. Sono più debole di te e non ho soldi! Non posso offrire forza lavoro! Non sono più necessaria! Ci sono un sacco di ragazze più carine di me! Io… non voglio diventare un peso per te.”

Avevo la sensazione di sentire una voce dal suo cuore. Era vero: Aria aveva mentito.

“Anche così… resta al mio fianco.”

… Guardando Lyle e Aria, la Quinta si accarezzò il petto in segno di sollievo.

『Santo cielo, non sto dicendo che lui dovrebbe capire tutto di lei per essere stati insieme così a lungo, ma… è davvero una peste.』

Guardando il sollievo della Quinta mentre si sedeva sul tavolo, Milleia parlò.

『Avresti potuto fare almeno questo quando si trattava di noi, no?』

La Quinta guardò in basso e parlò con dolore.

『… Col cavolo che potrei. Sono il peggior tipo di uomo, lo sai. Ho messo sul piatto della bilancia la mia famiglia e il territorio. Ho aumentato la mia famiglia per il territorio, e ho portato sfortuna ai miei figli. Lo sapevo. Era sbagliato. Ma anche così… non potevo scegliere altro. Quindi sono…』

C’erano molti problemi ai tempi della Quinta. Questo perché i dintorni diffidavano della Casata dei Walt. Uno Status di Barone in quattro generazioni. Era impossibile con mezzi normali.

Inoltre, la Quarta ebbe successo nel suo governo. Lo fece succedere. Così coloro che gli stavano intorno provavano paura.

L’eroe Sleigh Walt era un uomo di valore che attaccò un esercito di diecimila persone con qualche decina di uomini, e un giusto generale.

Non c’era alcuna garanzia che il sangue non si risvegliasse. Temettero i Walts. Milleia parlò un po’ tristemente.

『Avresti potuto parlare di più con noi… Anche una semplice conversazione… sarebbe stata sufficiente. Anche io ho avuto momenti in cui avrei voluto una parola da te.』

Gli occhi demoniaci di Milleia le permettevano di vedere attraverso lo stato mentale di un’altra persona. Poteva determinarlo dal flusso del loro mana. Sapeva che la Quinta senza espressione, sempre disinteressata ai suoi figli, era sempre in pena.

La sua dipendenza dagli animali era dovuta al fatto che la sua psiche non avrebbe retto altrimenti.

Milleia si rivolse alla Quinta. Correggendo la sua postura, e mostrando un grazioso inchino.

『Per favore, insegna tutto a Lyle. Ti supplico, padre. Quel bambino ha bisogno dei tuoi insegnamenti. I ricordi che credevi superflui sono necessari nella Casata dei Walt. Non va bene? Essere maltrattato o preso in giro. Che la Casata dei Walt abbia potuto insinuarsi da lì, e salire allo status di Conte fu senza dubbio grazie alle tue conquiste.』

La Quinta continuò a guardare in basso, senza dare una risposta…

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