233 Chi è Stato Inseguito di Nuovo?

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… Il leader che correva nella foresta riuscì a raggiungere l’uscita con alcuni dei suoi fidati compagni.

Un’irruzione tra gli alberi… una volta penetrato, quello a cui assistettero fu la vista sfolgorante del campo senza un accenno di uomini in movimento rimasti.

Dopo che uno confermò i dintorni con la sua Abilità.

“… Leader, ci sono tre sopravvissuti.”

In un luogo dove c’erano stati più di cinquecento uomini, ce n’erano solo tre che sopravvissero. Se scappassero, allora andava bene, ma guardando la situazione, non poteva dire quanti erano in grado di scappare.

I cadaveri carbonizzati neri ricoprirono il terreno, e in quel luogo dove il fetore era così forte da far sì che tutti coprissero i loro volti, gli avventurieri continuarono a camminare.

Sapevano che non c’erano più presenze nemiche in giro, perché avevano un membro con una tale Abilità. Quei compagni affidabili conoscevano il leader da molti anni.

Diretti verso un sopravvissuto, trovarono un giovane appoggiato ad una cassa che doveva ancora prendere fuoco. Un uomo che aveva fatto lavori occasionali sotto i mercenari.

“Ehi, riprenditi.”

Dopo che uno degli avventurieri gli diede acqua, l’uomo dei lavori occasionali aprì gli occhi.

“Che è successo?”

Alla domanda del leader, l’uomo si tenne la testa, e pianse mentre parlava.

“Quelle cose… quelle cose si sono svegliate. Hanno bruciato tutto… e recuperato il loro equipaggiamento. I ragazzi che hanno cercato di indossare l’armatura delle donne come uno scherzo sono stati…!”

Aveva visto una scena abbastanza terribile, e il suo respiro era nel caos. E lasciò al leader un fatto importante.

“Hanno chiesto a tutti. Sei un membro della Filiale Orientale? … E dopo aver mostrato le tessere della gilda, solo gli avventurieri della Filiale Orientale sono stati lasciati scappare…”

Sentendo quello, il leader intuì che quelle cose fossero le Valchirie. Quando pensò di averle sconfitte, si erano solo lasciati sconfiggere. Pensando a quanto fosse terribile il modo in cui avevano usato, provò ansia per come la Filiale Orientale fosse stata risparmiata.

I suoi compagni furono della stessa opinione. Uno parlò.

“Leader, questo è un problema. È possibile che sia stata tutta una guerra tra fazioni all’interno della Gilda. Sapevo che era strano. Quando ci hanno detto di andare a insegnare all’Eroe di Forte Redant che ci ha risparmiato tutti una lezione.”

Non c’è bisogno di dirlo così tardi nel gioco, pensò il leader, mentre guardava i suoi pochi compagni sopravvissuti. Non essendo sopravvissuti per niente, erano tutti membri esperti.

Ma pensare a quelli che aveva perso, era insopportabile.

(Quanti anni ci vorranno per rimetterci in piedi da qui? Avevamo finalmente superato il sessantesimo piano, e siamo stati riconosciuti come di prim’ordine, eppure… tre anni? No. Almeno cinque anni. Se le cose non funzionassero, dieci… anche se uso la mia vita per far rivivere il gruppo, andrò prima in pensione.)

Per quanto riguarda l’età, aveva superato i suoi anni d’oro. Anche se potesse combattere senza problemi per i prossimi anni, non andrebbe oltre. Rivivere il suo gruppo come di prim’ordine fu una prospettiva senza speranza.

“… Ritorniamo a Beim. E le bambole?”

Mentre il leader stava in piedi, gli occhi dell’uomo dei lavori occasionali gli supplicò. Ma il leader lo ignorò. Ora non era un momento per salvare un altro.

Un avventuriero affidabile si guardò intorno prima di scuotere la testa.

“Non ce ne sono nelle vicinanze. Andiamo.”

Scappando con pochi di loro, il leader si diresse verso Beim…

… All’interno della foresta.

Il capo dei mercenari catturato dagli elfi oscuri aveva una freccia nella gamba.

Quando fu trascinato davanti a Novem, i sopravvissuti avevano già raggiunto un numero facilmente numerabile.

I mercenari legati dai fili di Miranda.

Novem inviò uno sguardo sul retro di un albero un po’ lontano, e forse gli elfi oscuri capirono qualcosa da ciò, mentre circondavano gli uomini immobili.

Il capo fu preso a calci, e crollò di fronte a Novem. Guardando verso di lei, diede un ampio sorriso.

“Che ne dici di mostrare un po’ più di fascino, ragazzina? Potresti almeno mostrarmi l’interno della tua gonna prima che me ne vada. Beh, non mi aspetto molto da una donna che ce l’ha fatto come avventuriera. Anche se fossi una prostituta, ti assicuro che saresti popolare.”

Sentendo quella volgare risata e provocazione, capì che il suo avversario aveva deciso di morire. Potresti anche dire che i suoi sensi si erano spenti verso la cosiddetta fine.

Ad un tale capo, Novem tirò fuori un plico di documenti dalla sua borsa, e li lasciò a terra in modo che fossero chiaramente visibili.

All’inizio si chiese che tipo di documenti fossero, e sperò nella prospettiva della sopravvivenza. Ma dopo averli esaminati, una ruga comparve sulla sua fronte.

“Chi è stato. Chi ci ha tradito!?”

Il capo guardò a Novem, e gridò. Ciò che fu scritto furono i dettagli sulla brigata mercenaria… le informazioni mantenute dalla Gilda.

Con il formato, e anche le informazioni su di loro da altre gilde, non sembrava qualcosa che un qualsiasi rivenditore di informazioni avrebbe potuto raccogliere e scrivere.

Il capo sospettò immediatamente un traditore, ma Novem parlò in modo inespressivo.

“Nessuno ha tradito nessuno fin dall’inizio. Che sarebbe arrivato a questo non era altro che un’inevitabilità.”

Novem non aveva detto una bugia. La Gilda non aveva intenzione di tradire gli avventurieri che avevano scelto come attaccanti, e fin dall’inizio, fu solo che il gruppo di Lyle aveva le informazioni fin dall’inizio, e si preparò per la loro vittoria.

Il capo era mortificato.

“… Ti supplico! Riportami a Beim. Non c’è modo che io possa perdonarlo! Col cavolo che perdonerei il bastardo che mi ha incastrato! Se sono soldi, ne ho alcuni nascosti in città! Quindi uniamo le mani! Insegneremo che gilda quanto spaventosi noi…”

Era stato trascinato in una guerra tra fazioni della Gilda. Sembra che sia così che si sentisse il capo.

Subito dopo aver detto quello, dalle tre Valchirie… Unità Uno, Due eTre, fu colpito con delle lance.

Novem osservò la scena.

“Non ce n’è bisogno. Vi faremo sparire tutti qui. Non lascerò che nessuno ritorni vivo. E sembra che vi siate sbagliati.”

Novem si chinò verso lui, e sorrise.

“Il verdetto su Beim è unanime. È tutto.”

Dopo aver sentito quelle parole, il volto del capo si contorse nella disperazione, mentre ritirava il suo respiro. Intorno a lui, i mercenari che avevano assistito alla scena iniziarono a implorare per le loro vite, ma…

“Avete corso quanto volevate. Avreste dovuto capire cosa sarebbe successo se aveste perso, giusto? E rispetto a quelli che implorano per le loro vite, preferisco quelli che combattono fino alla fine. Che sfortuna per voi.”

Le Valchirie tennero le armi in mano, mettendo fine a tutti gli avventurieri sopravvissuti.

In quel momento, un suono innaturale provenne da un albero un po’ lontano. Ma nessuno provò a girarsi verso di esso.

Dopo che Novem disse di ripulire i corpi, diede l’ordine di ritirarsi dal sito.

Alla fine, dopo aver inviato uno sguardo all’avventuriero nascosto nell’albero…

Il gruppo di avventurieri che disse che avrebbero aiutato a Cartaffs.

Sui cinquecento soldati di Galleriani. E cinquecento soldati di Cartaffs. Con così tante mani libere, ci prendemmo una pausa sulla strada che porta al territorio di Beim.

C’eravamo divisi in diverse unità, ad aspettare.

Lì, uno degli avventurieri in fuga si diresse verso di noi.

“Ti prego, aiutaci! Ci stanno inseguendo!”

Indossavo un cappuccio, e a quelle parole, lo rimossi.

“Quelli che vi inseguono sarebbero i miei compagni? Voglio dire, siete… quelli che hanno lanciato l’attacco, giusto?”

Quando lo dissi con un sorriso, i volti degli avventurieri si congelarono.

Ma uno di loro era un avventuriero della Filiale Orientale. Avevo visto il suo volto un certo numero di volte in giro alla Gilda, e annuii.

“Ah, quella persona può passare. Buon lavoro laggiù.”

Quando dissi quello, gli occhi degli avventurieri si raccolsero su quello.

“Eh? Ah… eh?”

Sembrava confuso, così diedi ordini con un sorriso.

“Per favore, dategli un po’ d’acqua e del cibo. C’è una notevole distanza da Beim, quindi sarebbe meglio dargli almeno un pugnale? Ah, vuoi prima riposarti un po’?”

Quando l’avventuriero della Filiale Orientale annuì goffamente, fu portato più dentro. E agli altri avventurieri.

“Ora il resto di voi è finito. Buon lavoro anche a voi.”

Uno di loro protesto.

“Non prendermi per il culo! Perché lui deve sopravvivere, e noi… potrebbe essere che fin dall’inizio…!”

Osservai gli avventurieri da alcune altre filiali, e parlai.

“E allora? Quando stavate attaccando i compagni di qualcuno, è normale pensare che non ne uscirete vivo se perdeste, giusto? Non vi sembra un po’ strano?”

Lì, l’avventuriero mise una mano sulla sua arma e mi affrontò.

Misi una mano all’impugnatura della mia Katana, ma colei che si mosse in primo luogo fu Ludmilla-san. Estraendo la sua spada lunga, la sua relativa lama rossa si piegò come una frusta e si espanse.

Si mosse come se avesse una volontà, e fece a pezzi gli avventurieri in un istante. Gli avventurieri crollarono, e Ludmilla-san si allontanò un po’.

La spada era già tornata alla sua forma originale.

“Certo che fai cose terribili. O dovrei dire, ben pensato.”

Anche se pensavo che si sarebbe un po’ innervosita, Ludmilla-san sembrava che si stesse divertendo. Piuttosto, questa persona era sicuramente ricca di esperienza di battaglia. Anche quando abbatteva gli esseri umani, lei non era minimamente turbata.

“… È per la vittoria.”

Quando dissi quello, Ludmilla rise.

“Ti pesa sulla mente? Se riesci a portare a termine un piano del genere, ti valuterò molto. Sei un uomo che va avanti quando arriva il momento.”

Non mi ritengo gentile. Ma è vero che ero qui, appesantito da esso. Mi chiedo se il mio cuore sia debole?

Mentre pensavo quello, Milleia-san emise la sua voce dal Gioiello.

『Lyle, pentiti dopo aver fatto quello che devi. Puoi avere i tuoi rimpianti una volta finito.』

E con gioia parlò la Settima.

『Bella. Forte, e una regina che non sputa solo belle parole… la sua stirpe è anche la migliore. Lyle, fai di Ludmilla la moglie legale.』

Lì, la Terza protestò.

『Fermo lì! Non dirò che dovrebbe essere Clara-chan. Ma quando Lyle era inutile, Novem-chan è colei che ha venduto la sua dote per fare soldi! Non farla diventare la moglie legale… non te lo permetterò!』

All’interno di un Gioiello che si scaldava. Mentre la Terza e la Settima si scambiavano intense discussioni, la Quinta da sola stava facendo le cose al suo ritmo.

『… L’oceano, sapete. Sarebbe stato bello se quella Bestia Divina fosse stata un po’ più piccola. Allora sarebbe stato più divertente. Non mi importa delle mogli legali, ma penso che una piccola balena sia un sì.』

Ignorai le conversazioni del Gioiello, mentre usavo l’Abilità… Search… per rilevare il prossimo gruppo in avvicinamento. Alzai immediatamente il suo stadio a Spec e Real Spec per osservare le informazioni sull’altro gruppo.

Erano avventurieri che erano membri centrali del Soggiogamento del Labirinto.

… Il maniero della Casata dei Trēs.

Lì, coloro che erano d’accordo con i pensieri di Gina circondavano Fidel.

Vera e Fidel furono circondarono insieme, e anche i simpatizzanti di Fidel furono circondati.

Coloro chiamati la forza militare della Casata dei Trēs si erano anche schierati con Gina.

Dal lato di Gina, indossando un vestito speciale, Roland stava sudando copiosamente con il colletto della camicia allentato.

Sembrava nervoso.

Vera guardò Gina mentre parlava.

“Gina, capisci cosa stai facendo, vero?”

La sorella minore, Gina, guardò sua sorella Vera, e fece solo un po’ di espressione di pentimento. Ultimamente, faceva del suo meglio per convincere lei e Fidel a non continuare.

Ma anche quando si trattava di forza bruta, non pensò mai che la maggioranza del personale si sarebbe schierata con lei. Fidel guardò i suoi subordinati, fingendo una calma compostezza, ma dentro, era sicuramente indignato.

Roland era praticamente uguale.

Fidel parlò.

“Mi aspettavo grandi cose da te, ma che puntassi così al posto di capo della Casata dei Trēs. Non sei abbastanza per riempirlo. Gina, non è troppo tardi. Ripensaci.”

Gina scosse la testa.

“Colui che non capisce sei tu, padre. Nel Beim di oggi, ci sono un sacco di casate che non sono troppo soddisfatte dei diritti recentemente acquisiti dalla Casata dei Trēs. È perché li monopolizzi mentre capisci tutto quello, che ci sono coloro che escono per distruggere la casata!”

All’interno di Beim, ci furono movimenti contro la Casata dei Trēs, il cui potere si era improvvisamente espanso. Ma per Vera e Fidel, non era possibile che non lo sapessero.

“E così rinunciamo al nostro interesse? Non essere stupida! Coloro che hanno investito in Lyle erano solo una piccola porzione di mercanti, a partire dalla Casata dei Trēs. Se ci arrendiamo alla gente che chiede una parte dopo che la torta è stata tagliata, è chiaramente visibile che d’ora in poi ci verrà solo tolto più e più volte.”

Vera, la quale aveva fatto il giro del mondo con le navi, e guardò il lavoro.

Ma l’opinione di Gina era diversa.

“Quindi la Casata dei Trēs diventa sempre più grande, e voi pensate di essere i governanti principali di Beim? Per sostenere una casata così grande, a chi chiederete di essere il vostro sacrificio? Tu te la stai passando bene, Vera! Sostenere quell’uomo, e avere successo nelle vendite! Anche padre, se lo fa abbastanza grande, sicuramente padre riconoscerà il tuo matrimonio. Ma che dire di me!? Per il bene della Casata dei Trēs, sposerò un uomo che nemmeno amo? Sarò spinta tra la folla?”

Fidel non lo negò. Il motivo è, Lyle a parte, che anche ora Roland non era compatibile con il suo status attuale, se la Casata dei Trēs fosse diventata più grande, se la Casata fosse diventata ancora più grande, non c’era modo che gli altri mercanti tacessero sul matrimonio di Gina.

Non era possibile spingere un matrimonio con Lyle da parte, ma che dire di Gina? C’era molta gente che lo pensava, e Fidel era anche un mercante. È impossibile che sceglierebbe Roland.

“… Gina, non è che non io abbia riconosciuto Roland. È abile e diligente. Ma è troppo diretto per guidare una casata mercantile. Non è di un calibro per sostenere la Casata dei Trēs. Capisci che non si tratta solo di belle parole, vero?”

Fidel aveva anche dato un occhio a Roland. Serio, e devoto al suo lavoro. Quindi aveva vissuto la sua vita vicino alla casata, e aveva molte possibilità di entrare in contatto con Vera e Gina.

Ma era un talento non adatto per essere un capo.

Anche Gina sembrava capirlo. Così parlò.

“Allora devo solo farne un peso che possa sostenere. Tireremo la mano da diverse imprese. Ho sempre pensato che l’industria delle armi non fosse necessaria. E ho già parlato con le altre casate mercantili.”

Vera, dopo aver sentito quello.

“Capisci il significato di quello? Non è solo un problema della Casata. Che dire degli artigiani e dei clienti che ci hanno riconosciuto in tutti questi anni?”

Fidel, in tutto quello.

“Quello che ha detto. Ora, se hai finito con quel discorsetto… Roland, bastardo!”

Roland abbassò la testa verso Fidel.

“Mi scuso profondamente! Ma Beim intende schiacciare Lyle-san. Per dare l’esempio alla Casata. Altro, e una violenta guerra tra fazioni continuerà davvero a Beim. Non sopporto di vedere il flusso di sangue.”

Sentendo ciò, Fidel guardò i suoi subordinati.

“Quindi mi avete intenzionalmente nascosto quell’informazione? Non c’è da meravigliarsi che vi sentiste così tranquilli. Anche coloro che ho mandato a riaffermarla… avete progettato per guardare il vostro datore di lavoro cadere in rovina!?”

Coloro che potresti chiamare il lato oscuro della Casata dei Trēs stavano aiutando Gina. Sia per Vera che per Fidel, era semplicemente strano. Se la scala del loro datore di lavoro diventasse più piccolo, il loro trattamento cambierà sicuramente.

“Roland, non capisci. Cosa succede se il sangue scorre solo a Beim? Per come stanno andando le cose, Beim accenderà ancora una volta le scintille circostanti, e solleverà le fiamme della guerra. Nel peggiore dei casi, faranno infuriare Bahnseim! Pensi che vada bene se solo Beim è in pace!?”

Mentre Vera era delusa dallo stretto campo visivo di Roland, Fidel parlò con Gina.

“Gina, fermalo. Puoi ancora farcela in tempo. Beim è più pericolosa di quanto tu possa mai immaginare. Si basa troppo sulla guerra. Perché non riesci a capire che è finalmente il momento per Beim di mettersi in ordine!?”

Lì, un uomo vestito di nero aprì bocca.

“Ma sarà un problema, Fidel-sama.”

“Tu sei…”

Quell’ex avventuriero indossava un cappuccio e la sua faccia non era visibile.

“Anch’io ho delle conoscenze. Ci sono persone là fuori che possono vivere solo in guerra. Dopo aver venduto così tante armi, non indosserai una maschera da bravo ragazzo, vero? La guerra moderata è una necessità.”

Guerra moderata. Sentendo quello, Fidel parlò.

“Voi davvero non state vedendo la situazione. O avete perso il coraggio!?”

Gina guardò Fidel, e parlò tristemente.

“Coloro senza occhi sono mio padre e mia sorella. Così la Casata dei Trēs non sparge sangue in una disputa tra fazioni, così il sangue non scorre per le strade di Beim, sono sicura che vada bene se la Casata dei Trēs si restringesse in scala.”

In un certo senso, l’opinione di Gina era corretta. Pensando ai residenti che vivevano a Beim, erano coloro che sarebbero stati impigliati e divorati in una guerra di mercanti e gilda.

Ma fuori Beim era diverso.

Vera rivolse uno sguardo stanco a Gina.

“Tu… pensi che il mondo sia tutto a Beim? E stai solo gettando un motivo per rendere la scala più piccola per il bene di Roland, non è vero?”

Gina non disse nulla. Vera aveva colpito il bersaglio. Ma era un fatto che stava pensando a Beim.

Fidel parlò per convincerla.

“Gina, la situazione è già cambiata! I paesi circostanti si sono riuniti, e un potere oltre i nostri mezzi ci confina. I mezzi che sono passati fino ad ora non funzionano più. Mettere fuori soldi e merci, lasciando il resto ai mercenari non è più sufficiente! Hai mai pensato a come gli estranei vedono Beim!?”

Ma la volontà di Gina era solida.

“… Priverò padre del suo status di capo. Ho passato attraverso i colloqui alla conferenza dei mercanti, quindi Roland sarà immediatamente nominato prossimo capo. Il suo matrimonio con me, o almeno le formalità potrebbero anche avvenire domani. Padre, sorella… prenderete un congedo da Beim. Non mi importa se prendete la vostra nave che è vicina al completamento, o la nave di Vera. Non sarò in grado di gestirli io stessa.”

Fidel crollò in ginocchio.

Rimaneva diffidente nei confronti dei suoi dintorni, ma non pensò mai che sua figlia lo avrebbe tradito.

E Vera mormorò.

“… Lyle, la tua previsione ha centrato il bersaglio.”

Rendendosi nemica di Gina, Beim era venuta a distruggerli. Vera, la quale era stata informata di tutto ciò in anticipo, non aveva immaginato che Gina sarebbe andata così lontano.

“L’ho presa con leggerezza.”

Vera sostenne il padre crollato, e parlò con i subordinati.

“… È come vedete. Coloro che resteranno con noi, seguiteci. Probabilmente verrete cacciati da Beim, ma se vi sta bene, vi porteremo con noi. Andiamo, anche tu Padre!”

Colpendo la schiena di Fidel, gli diede un po’ di vita.

“Vera, comprendi? Ha già rivoltato l’intera Beim contro di noi. Se la Casata dei Trēs viene cacciata, andare contro di loro è…”

Davanti ai subordinati frustrati e al padre depresso, Vera tirò fuori la pistola dalla fondina, e la scaricò sul soffitto.

Tutti la guardarono.

“Due navi all’avanguardia. E i marinai mi seguiranno. Con tutto quello, saremo in grado di farcela ovunque. Finché abbiamo un porto, la Casata dei Trēs può alzarsi ancora una volta. Non abbiamo il tempo di piangere o lamentarci. Ora alzati! Andiamo a fare qualche guadagno! Il mondo non è solo Beim.”

Fidel guardò Vera, e annuì.

“Proprio… così. Giusto! Due navi, i marinai… se ci ha lasciato così tanto, allora non ho tempo per la depressione. Lo recupererò tutto in un attimo. Con il tono di Gina, Beim è arrivato a pulire il suo armadio. Dubito che finirà con solo noi cacciati fuori. Quindi raccogliamo questi tipi e muoviamoci. Chiamerò anche gli artigiani. Procuratevi subito dei fondi! Beim rimpiangerà il giorno in cui si sono fatti nemici di Fidel Trēs!”

Fidel si alzò, mentre i subordinati che simpatizzarono con lui annuirono, e si mossero ai suoi ordini. E Vera parlò.

“Inoltre, ho un’idea su dove potremmo trasferirci. Facciamo affidamento su Lyle.”

Sentendo il nome di Lyle, Fidel fece una faccia palesemente riluttante.

Ma…

“Hm… dopo averci usato a suo piacimento. Sembra che la Gilda abbia fatto qualcosa, ma quel dannato gigolò non si arrenderà così facilmente. Ok, che ne dici di usarlo e maltrattarlo questa volta? Aspetta, marmocchio… ti spremerò fino al midollo delle ossa!”

Vedendo la motivazione di Fidel, Vera diede un sorriso amaro. Perché fino ad ora… tutto era andato come Lyle anticipò…

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