Volume 9 Capitolo 4 Parte 5

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Dopo essersi separate da Suimei per il momento, Felmenia e le altre ragazze decisero audacemente un assalto frontale e si diressero direttamente verso la città fantasma. Avevano intenzione di sistemare le cose con un attacco rapido e deciso e non mostrarono alcun segno di esitazione nei loro movimenti. Felmenia aumentò la sua velocità di terra con un incantesimo di accelerazione; Lefille si avvolse in una tempesta rossa e tenne il passo con una tale velocità che il suo enorme spadone sembrava non pesarle quasi per niente; e Liliana evocò Howler per cavalcare sulla sua schiena.

“Qual è… il piano?”

“Penso che sia meglio che io stia davanti. Cosa ne pensi, Lady Felmenia?”

“Sono d’accordo. Io e Lily ci occuperemo della magicka dei nemici.”

“Allora è… deciso.”

Dopo aver definito il succo delle cose, il loro brusco incontro si concluse rapidamente. Tutte e tre le ragazze erano professioniste con esperienza sul campo di battaglia. Il loro giudizio era tanto rapido quanto la loro discussione era ben mirata.

Ma in un modo o nell’altro, ora avevano il loro piano. Lefille sarebbe stata in prima linea come avanguardia per eliminare qualsiasi mago che avesse cercato di intercettarla. Felmenia avrebbe coperto Lefille mentre Liliana si sarebbe mossa furtivamente per eliminare la retroguardia nemica. Era un approccio blitzkrieg, per così dire. Finché avevano Lefille e il potere degli spiriti—la carta vincente per eccellenza contro i maghi ignari—non c’era bisogno di trucchi meschini. Tutto quello che stavano facendo era guadagnare tempo finché Suimei non avesse finito di dissipare la barriera. Ciò significava che l’attacco in sé era un affare estremamente semplice. Tutto quello che dovevano fare era avere fiducia nelle loro capacità, fiducia gli uni negli altri, e fiducia nel fatto che avrebbero potuto facilmente sopraffare i loro nemici.

Una volta che le ragazze arrivarono nella città abbandonata, le guardie se ne accorsero immediatamente. Una di loro—un uomo che sembrava avere una certa anzianità—alzò la voce.

“Chi diavolo siete Le Mille Notti?!”

“Vi metteremo i bastoni tra le ruote!”

Fu Felmenia a rispondere a voce alta all’uomo. Era sua intenzione concentrare l’attenzione dei suoi nemici su di sé, e proprio come previsto, tutte le guardie iniziarono a preparare la magicka contro di lei.

Le guardie non persero altro tempo a discutere, e iniziarono invece a invocare i loro incantesimi. Non erano incantesimi qualsiasi. Stavano dando priorità alla velocità, lanciando attacchi rapidi che non richiedevano molti passi—ovvero la magicka di questo mondo che aggirava del tutto la necessità di un canto.

Mentre Felmenia si muoveva per rispondere a sua volta, Lefille saltò fuori da dietro di lei. Uno dei maghi nemici sogghignò di fronte a un’entrata così audace.

“Ah, un bersaglio facile! Che stupida!”

Prima che Lefille potesse fare qualcosa, una raffica di incantesimi le arrivò addosso. I suoi nemici avevano usato la numerologia per creare una fiammata a raffica, molto simile a una versione decisamente inferiore di uno degli incantesimi preferiti di Suimei.

“Meno uno!”

“Seconda linea! Iniziate con la magicka di supporto e difensiva! Affrettatevi a stabilire un accampamento!”

Subito dopo la prima ondata di incantesimi, fu dato l’ordine per la seconda. I maghi nemici consideravano Lefille preventivamente sconfitta e si stavano preparando per la loro prossima mossa: usare la magicka di supporto per rafforzare il loro attacco e la magicka di protezione per rafforzare le loro difese. Avrebbero stabilito un accampamento dove avrebbero potuto disporre dei cerchi di magicka per creare un sito rituale, permettendo così di usare incantesimi molto più potenti.

O, almeno, questo era il piano. Tutto andò in fumo quando una luce rossa abbagliante inondò l’area, spazzando via la raffica di fiamme, il loro calore e tutto ciò che ne era nato in un istante.

“RAAAAAH!”

Dopo la luce rossa arrivò il grido di guerra di Lefille. Come mezzo-spirito, la magia di basso livello non aveva alcun effetto su di lei. Il potere degli spiriti le garantiva l’estinzione automatica della disparità di grado contro la maggior parte degli incantesimi, e i suoi attacchi speciali creavano un accumulo di potere spirituale che rendeva impossibile alla maggior parte degli altri misteri di raggiungerla. Questo fu il primo colpo alla formazione dei maghi nemici.

Il vento cremisi di Tempesta Rossa di Ishaktney si raccolse sulla punta del grande spadone di Lefille mentre lo teneva in alto prima di spingerlo verso il basso.

“Lebeh Luvuast!”
[Lama dei Quattro Sigilli!]

Un’onda d’urto attraversò il terreno, il quale si divise con un’esplosione di brillante luce cremisi.

Poi ci fu una frazione di secondo di shock e di silenzio. Quella specie di breve calma prima della tempesta.

E non un momento dopo che quella premonizione si era abbattuta sui maghi nemici, essi furono circondati da tutti i lati da una vorticosa tempesta rossa. Il lampo dalla fessura si avvolse in un vortice come un tornado che li fece volare tutti.

“Quattro in meno.”

Proprio come aveva proclamato Lefille, quattro dei maghi nemici erano ormai al tappeto. Giacevano contorcendosi a terra dopo essere stati spazzati via da una certa distanza.

Seguendo gli ordini del leader mago, le altre guardie cominciarono a scatenare incantesimi di luce. Dei lampi accecanti spararono nell’aria come raggi laser su Lefille, ma lei non si scompose. Rimase esattamente dov’era, senza nemmeno assumere una posizione difensiva.

La luce intensa e il calore degli incantesimi la assalirono, eppure lei sembrava indifferente. Con il suo spadone ancora puntato a terra, cominciò a marciare in avanti verso i suoi nemici. Vedendola avvicinarsi come una specie di mostro invincibile, i maghi erano giustamente scossi.

“E-Eep…”

“I-I nostri incantesimi non hanno alcun effetto? Ma come…?”

“Quel potere è… T-Telesma?! Non può essere! Quella donna non è umana!”

Panico e confusione percorsero la linea nemica. Le guardie non si aspettavano che qualcosa di ancora più stravagante di un mago si sarebbe presentato. Ma mentre Lefille si ergeva di fronte a loro come un fiero bastione, c’era una piccola ombra in agguato nelle vicinanze.

Stanno prendendo posizione… vicino all’edificio…

Accompagnata da Howler, Liliana stava contando i maghi nemici che stavano aspettando la loro occasione per attaccare. Al momento si trovavano dietro un edificio fatiscente, costruendo un muro difensivo improvvisato con la magicka. Sembrava che l’avrebbero usato come copertura e come punto di osservazione per attaccare Lefille e Felmenia.

Liliana continuò ad osservarli, rimarcando internamente la loro apparente esperienza nel combattere con la magicka. Nel suo mondo, queste battaglie erano molto più semplici. I maghi o combattevano tra loro in un confronto aperto e leale, o erano relegati nelle retrovie per sostenere i combattenti non magici. Ma forse questo era inevitabile. Non solo gli incantesimi basati sui canti erano lo standard per i maghi, ma il concetto stesso di un accampamento rituale era completamente estraneo a loro. Il combattimento che conoscevano era troppo semplice rispetto alle strategie avanzate a cui Liliana stava assistendo qui.

“Da questa parte! Ce n’è uno anche qui! Una maga bambina!”

Finalmente, Liliana era stata notata. Nel suo mondo, la sua invisibilità e la sua mancanza di presenza spirituale l’avrebbero resa completamente inosservabile, ma sembrava che non sarebbe bastato in questo mondo. Tuttavia, solo perché l’avevano notata, non significava che avessero una possibilità contro di lei.

Liliana si mise le mani davanti alla bocca come per scaldarle con il suo respiro, poi vi sussurrò una maledizione. Sembrava che stesse semplicemente parlando a se stessa, ma un grumo nero e viscoso prese forma nelle sue mani. Poi cominciò a modellare la cruda malvagità come se fosse argilla. Il solo toccarla era pericoloso… O lo sarebbe stato per chiunque tranne che per Liliana, la quale la maneggiava liberamente e la modellava a suo piacimento.

Liliana, vedi, aveva una lunga storia di malizia e maledizioni. Fin da quando era bambina, le persone intorno a lei—compresi i suoi genitori—l’avevano ricoperta di maledizioni. Questo la rendeva più percettibile e sensibile ad esse. Una volta aveva persino generato un Astaroth, quindi una piccola maledizione come questa era un gioco da ragazzi per lei.

“Signor Crow, Signor Crow…”

Continuò a mormorare, come se sussurrasse la vita nell’argilla. E ad ogni parola, la maledizione prendeva lentamente la forma di un corvo.

“Signor Crow, Signor Crow… Il tuo nome è Noisy.”

Il corvo era completamente nero, fino al becco e agli artigli. Solo i suoi occhi avevano una sottile sfumatura bianco-bluastra.

“Non è possibile… Come fa ad essere ancora se stessa dopo aver usato la magicka come quella?”

I maghi nemici guardarono Liliana con totale stupore. Come ci si aspettava, naturalmente. Ciò che stava accadendo davanti ai loro occhi era impensabile, dopotutto.

Era proprio come aveva detto Suimei quando aveva salvato Liliana dalla mano malvagia dell’Astaroth che aveva evocato. In questo mondo, i sistemi di magicka erano categorizzati, e l’uso diretto della spada a doppio taglio della malizia—come per la magia nera dell’altro mondo—era stato abbandonato da tempo come arte. Chiunque sarebbe rimasto scioccato nel vederlo ai giorni nostri.

Tuttavia, i maghi erano troppo presi dai preparativi dell’accampamento per attaccare Liliana in tempo. Aveva già finito di fare Noisy, e Howler era in movimento. L’ululato del cane fantasma contrastò le difese dei nemici, e mentre si muovevano immediatamente per invocare nuova magicka…

“CAa■■■AaA■■W!”

Il gracchiare indescrivibilmente stridulo di Noisy interruppe i loro canti. Anche i maghi che avevano già finito i loro non riuscirono ad invocare i loro incantesimi.

“Cosa…?”

“La cacofonia del grido del corvo ostacola i nostri incantesimi!”

“Passate solo agli incantesimi attivati dai gesti! Svelti!”

I maghi cercarono di prevalere, ma Howler e Noisy erano ancora in movimento come forze autonome. Facevano molto di più che ostacolare la magia, vedi. Erano anche abbastanza capaci di attacchi diretti.

I famigli di Liliana procedettero a stanare tre maghi della retroguardia dal loro nascondiglio, e poi lei borbottò nel suo solito modo traballante…

“Questo è… come si usa… una maledizione.”

Poi cominciò di nuovo a impastare una maledizione, e un cambiamento palpabile venne sulla sua voce.

“La terra digiuna. Marcisce e cade in rovina, per non tornare mai più. Tutte le preghiere sono interrotte, tutti i desideri svaniscono, e per le voci maledette che sono tante quante le notti, i campi invernali si trasformano in deserti. La voce della fame viene dalle profondità. La voce della sete viene dall’abisso. La vita è caduta. Le donne si lamentano. Ma questo è solo l’inizio. Si erge sulla terra e trascina i vivi verso il loro destino… Palude del Vuoto.”

La maledizione espulsa dalla sua bocca strisciò sul terreno come un tappeto nero. Si accumulò sotto i piedi dei nemici, sciogliendo la terra in un pantano fangoso. I maghi catturati dalla maledizione iniziarono immediatamente a sprofondare nelle sue profondità.

Questo era l’incantesimo Palude del Vuoto, il quale usava il potere di una maledizione malvagia e l’energia della terra per sigillare la magicka dei suoi bersagli.

“È… una sepoltura.”

Quella fredda e vacillante dichiarazione fu l’ultima cosa che sentirono prima che l’oscurità li avvolgesse.

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