Volume 7 Prologo

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Prologo: La Donna Posseduta

Attualmente, c’era una leggera tensione che riempiva l’aria nel vicolo dove si trovava la residenza Yakagi nell’Impero nelferiano. Tuttavia, non era il tipo di tensione che precedeva una lotta o annunciava qualche svolta minacciosa degli eventi. Per fare un paragone, era più come il momento durante un incantesimo di evocazione in cui l’evocatore affronta il diavolo evocato. Era la tensione di due potenti forze che si misuravano a vicenda.

E quelle due potenti forze in questo caso erano Yakagi Suimei e la ragazza che gli stava davanti. Indossava guanti senza dita e una sciarpa rossa sopra la sua uniforme scolastica. Per quanto riguarda l’abbigliamento, dava certamente una forte impressione. Aveva anche lunghi capelli neri lucidi, e un viso affascinante con grandi occhi tondi. Questa era la cara amica di Suimei, Anou Mizuki. O almeno, sarebbe dovuto essere. La tensione tra i due suggeriva che qualcosa non andava. Ma non era tutto.

Mizuki aveva gli occhi neri, ma questa ragazza fissò Suimei con i suoi strani occhi—uno nero e uno dorato. Mizuki portava sempre un sorriso gentile, ma questa ragazza indossò il sorriso provocante di un demonio. Infatti, le era successo qualcosa. Era diversa. Sì, in questo momento era Io Kuzami—o così si fece chiamare.

Da quanto tempo erano lì in piedi? Gli sguardi di Suimei e Io Kuzami si sono semplicemente scontrati in silenzio. Alla fine, lei fece un’espressione esasperata come se si fosse stancata di aspettare.

“Allora, non è ora che mi lasci passare?”

“…Francamente, non voglio far entrare in casa mia una stramba come te.”

“Hmph!”

Alla dichiarazione di Suimei, il volto di Io Kuzami divenne severo. Non era poi così sorprendente. Era un essere la cui vera natura era completamente sconosciuta, quindi le rimostranze di Suimei con lei erano del tutto comprensibili. Tuttavia, era anche comprensibile che lei sarebbe stata un po’ arrabbiata per questo. E lei stava per dire qualcosa a riguardo quando…

“Ma… non è che posso semplicemente mandarti via.”

Come se volesse lasciarla entrare dopotutto, Suimei si girò per entrare in casa. Di certo non gli stava bene lasciare che un essere così sospettoso entrasse in casa sua, ma non sarebbe venuto fuori nulla dal continuare questa situazione di stallo. E se l’avesse allontanata ora, avrebbe perso la possibilità di imparare qualcosa su di lei. Non era un prezzo che era disposto a pagare.

Suimei voleva sapere cosa fosse e verificare se avrebbe fatto del male o meno. Per arrivare a tali conclusioni, avrebbe dovuto osservarla. Avrebbe dovuto analizzare tutto ciò che diceva e faceva. E a tal fine, le cose sarebbero più semplici se la lasciasse entrare. Ma Io Kuzami scoppiò in una risata beffarda del suo comportamento.

“Sei proprio un enigma per un umano, vero, bastardo? Nonostante tu voglia di vivere una vita semplicistica, non puoi fare a meno di essere attratto dall’oscurità della teoria e del mistero. Non ti metterai nei guai così?”

“Zitta. Che razza di mago non si trincia nella teoria e nel mistero? Scervellarsi su ogni piccola cosa per arrivare alla propria conclusione… È qui che la magicka prende forma, giusto? Consideri la curiosità una malattia professionale. Negarmi quella sarebbe come negarmi il cibo.”

Suimei parlò un po’ schiettamente per irritazione, ma Io Kuzami rimase inalterata. Continuò a parlare nel suo modo frivolo e rimpicciolì gli occhi verso di lui.

“Allora? Mi fai entrare o no?”

“…È vero che non vuoi fare del male?”

“Odio le chiacchiere inutili.”

“Questa è bella, detta da qualcuno che sputa stronzate senza senso quanto vuole.”

“Hmph. Se avessi voluto farvi del male, avrei agito mentre voi eravate all’oscuro. Non capisci tutto questo senza che io debba spiegare ogni minimo dettaglio?”

“Voglio solo esserne sicuro. Se non mi dirai tutto, voglio almeno sentirti dire che non farai niente.”

“Pensi davvero che mentirei?”

“Ecco perché sto dicendo che voglio sentirlo direttamente dalla diretta interessata.”

Il motivo per cui Suimei era così insistente era tenere Io Kuzami sotto controllo. In questo tipo di scambio irregolare, lei non doveva nemmeno mentire per averlo in svantaggio. Tutto quello che doveva fare era tacere. Ecco perché Suimei doveva inchiodarla e farle dire che non voleva fare del male. Se fosse uno spirito puro, mentire dovrebbe indegno per lei. E alla fine, lei si tirò indietro come se stesse cedendo.

“Non ho intenzione di far del male a voi bastardi. Se l’avessi, non li avrei salvati.”

“Allora lascia che ti chieda: cosa ci guadagni da tutto questo?”

“Accettare la mia gentilezza in modo così scortese… Sei proprio un rompipalle, non è vero?”

“Questo è il mio lavoro. Reiji e Mizuki sono brave persone, quindi devo essere io a diffidare.”

“Cielo, anche le parti di te che non hanno il cuore tenero sono ingenue.”

Con questo, Io Kuzami si fece una risata gioiosa mentre Suimei stringeva amaramente la mascella e si voltava. Poi alzò la mano e la fece cenno con un solo dito. Vedendo questo gesto, lei lo dichiarò insolente, ma comunque acconsentì. Non riusciva proprio a capirla.

“…”

Suimei sbirciò casualmente con la coda dell’occhio ai gatti che gironzolavano nel vicolo. Erano naturalmente sensibili alla presenza di spiriti maligni, e reagivano a qualsiasi minaccia che Io Kuzami rappresentava. Ma continuarono semplicemente a rilassarsi, a giocare, e a miagolare mentre si avvicinava. Almeno questo doveva significare che Mizuki non era posseduta dal diavolo. Questo alleviò una delle preoccupazioni di Suimei, ma c’erano ancora altre possibilità oscure, così dovette tenere alta la guardia. Mentre Suimei camminava con Io Kuzami all’interno e la mostrava al soggiorno, si rese conto che c’erano tutti tranne Liliana.

“Menia, dov’è Liliana?”

“Lily è nel bel mezzo di ottenere la sua ricarica di gatti. Sembra che abbia portato molti di loro nella sua stanza per giocare.”

“Capisco.”

Dopo essere stata lontana dai suoi amici felini per così tanto tempo, Liliana voleva giocare e coccolare con loro il più possibile.

“Beh, anche se non tutti sono riuniti, non mi dispiace particolarmente.”

“Perché all’improvviso ti comporti in modo così presuntuoso?”

Dopo essere stata lasciata entrare, Io Kuzami Io Kuzami si comportava di nuovo in modo altezzoso. Suimei era semplicemente incapace di tenere lo stupore nella sua scia. La guardò in modo interrogativo, come per chiedere di cosa diavolo stesse parlando. Ma questo le accese un sorrisetto in faccia. Forse la prima fiammata di un incendio molto pericoloso.

“Mi senti, mio degno rivale? Io sono la grandezza incarnata. Io supero ogni e qualsiasi, anche nelle estremità di questo universo. Mi mostrerai il rispetto che si mostrerebbe al loro padrone. Piuttosto, mi degnerò di concederti il privilegio di farlo una volta ogni dieci giorni. Non ti chiederò di leccarmi le chiappe, ma ti permetterò almeno di leccare lo sporco dalle suole delle mie scarpe.”

“Chi leccherà che cosa ora? Ascolta, se desideri la gente strisciare per te, vai ha trovare una nuova religione o qualcosa del genere. Otterresti i risultati molto migliori.”

“Ooh! Anche questa è un’idea grandiosa. Ammirate, bastardi. Siete alla vigilia di una nuova religione. Il nome dell’organizzazione sarà il Culto della Madre Oscura… No, i Figli della Terza Legge di—”

“Ehi, basta! Smettila! C’è così tanto di sbagliato in questo!”

“Cosa stai dicendo? Non sei stato tu a dirmi di farlo?”

“Non volevo davvero tirarlo fuori a farlo, dannazione.”

Anche mentre Suimei urlava, Io Kuzami si indugiò a rigirare le sue sciocchezze con una fluidità allarmante. Suimei le diede tutti i tipi di sguardi—imploranti, sporchi, critici. Ma tutto ciò che fece fu continuare a sorridere con soddisfazione oscura come se stesse giocando con lui.

“Mi stai ascoltando? Quando mi sono rivolta a te, era come un degno avversario. In altre parole, un rivale. Credi davvero che mi piegherei semplicemente ai desideri di un rivale?”

“AAAAH! Parlare con te mi sembra di sbattere la testa contro un muro, daannaaaazioooonee!”

Anche Suimei non sapeva più cosa fare cercando di parlare con Io Kuzami. E il fatto che lo stesse rendendo difficile di proposito, peggiorò solo le cose. Assistendo a questo scambio tra loro, Felmenia e Lefille stavano entrambe fissando a bocca aperta in meraviglia.

“È impressionante, vero?”

“Lo è davvero…”

Non avevano mai visto nessuno prendersi gioco di Suimei così. Gaius e Rumeya erano stati in grado di avere la meglio su di lui di tanto in tanto, ma questo era qualcosa di completamente diverso. Nel mezzo dell’osservazione, Felmenia pose una domanda perplessa al frustrato Suimei.

“Um, Suimei-dono… Cos’è che ha causato a Mizuki-dono di finire così?”

“Ecco… Non lo so davvero neanch’io, ma probabilmente resterà così finché non tornerà alla normalità.”

“C-Capisco…”

La risposta un po’ sconfitta di Suimei era del tutto fuori dal suo personaggio. Sembrava che stesse solo gettando le mani in aria. Felmenia non sapeva come rispondere e diede semplicemente una risposta consenziente.

Nel frattempo, Reiji si grattava la testa e mormorava, “Come lo ha chiamato? La mia storia oscura? La mia storia oscura… Ahahah…”

Suimei capiva fin troppo bene il suo dolore, ma le ragazze—Titania inclusa—sapevano a malapena cosa fare di tutto questo.

“Comunque… Vogliamo parlare in dettaglio di quello che è successo dopo che ci siamo separati?”

“Sì. Penso anche che dovremmo dare la priorità a questo.”

“Certo. Allora cominciamo, bastardi.”

“È abbastanza da parte tua! Siediti, dannazione!”

Io Kuzami prese posto alle urla di Suimei, e cominciò a raccontare la storia di quello che era successo da quando si erano visti l’ultima volta.

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