Volume 7 Capitolo 2 Parte 9

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Un po’ più tardi, durante il terzo incontro…

“Bastardo, bastardo, bastardo, BASTAAAAAAAARDOOO!”

Ci fu un urlo forte proveniente dall’arena.

“Io sono uno delle Dodici Élite, un nobile glorioso dell’Impero! Perché dovrei essere sottoposto a una lotta estenuante contro un cittadino comune come te?!”

Nonostante il suo urlo arrabbiato, la determinazione dell’uomo urlante stava cominciando a vacillare mentre cadeva in una rotazione.

“Impossibile! Questo è semplicemente impossibile!”

Naturalmente, la persona a cui urlava fu il suo avversario per l’incontro.

“Amico, hai davvero una personalità facile da leggere, non è vero…?” Suimei valutò il suo avversario con una voce esasperata.

Il nobile Baaldan Dostolf Zegent era attualmente nell’arena dell’accampamento militare imperiale. Stava combattendo contro un cittadino comune del mondo dell’eroe, e si trovò in una situazione che non aveva mai vissuto prima.

Quella situazione non fu che stesse rimanendo indietro nella lotta, ma piuttosto che era nel panico ed in una perdita completa quanto a come procedere. La lotta non era ancora finita. Vincitore e perdente doveva ancora essere deciso, ma era chiaro da vedere Baaldan fu spinto contro il muro. Mentalmente, se non altro.

Non sarebbe impreciso dire che Baaldan avesse comprato la sua posizione elle Dodici Élite. Ma anche così, aveva la presunzione e il talento magico per levarsi in piedi alla maggior parte degli altri membri. Non era completamente indegno del titolo. Era nato da una casata nobile, si era laureato all’Istituto di Magia e aveva anche dimostrato sul campo di battaglia in una guerra contro una nazione del sud. Aveva un curriculum considerevole, e la sua educazione non era una cosa su cui sputarci.

Inoltre, Baaldan aveva una tecnica magica che solo lui poteva usare. Gonfiò notevolmente il suo ego, ma non lo considerò un problema. Non con il suo potere.

Il potere della magia concatenata. Usando modelli e intonazioni particolari, poteva recitare incantesimi incessantemente senza nemmeno una pausa per il respiro tra di loro. Era una tecnica unica che gli permetteva di usare potenti incantesimi in rapida successione. Era il fiore all’occhiello del suo potere. La sua carta vincente. Con esso, aveva vinto numerose battaglie. Sia contro i soldati, mostri, o demoni randagi, fu sempre vittorioso. Ma oggi, qui nell’arena dell’accampamento, fu chiaramente preso per il naso.

Ridicolo! Ridicolo! Ridicolo! Come può essere?!

E quello che lo prese fu un cittadino comune che era stato convocato accanto all’eroe di Astel. Il suo volto era ordinario e non c’era nulla di particolarmente notevole in lui. Da tutte le apparenze, era un ragazzo completamente normale e banale. Se qualcuno dovesse scegliere un esempio di gentaglia fuori dalle strade, lo indicherebbe senza dubbio. Era l’incarnazione stessa della mediocrità.

“Mostrerò ai miei compagni che indossano queste orribili esibizioni come un uomo di nobile sangue combatte!” Baaldan aveva dichiarato a Gorgan prima dell’incontro.

E poi, dopo aver visto il suo avversario…

“Il mio avversario è chiaramente un semplice zotico di campagna! Quanto sgradevole! È inaccettabile che io debba combattere un tale ragazzo dall’aria trasandata! Puoi anche usare la magia? Hai almeno capito che cosa sia la magia in primo luogo?”

E a questo, il suo avversario aveva risposto…

“Solo perché hai la magia non significa che la capisci. Solo quando sei dotato di conoscenza sei veramente in grado di usare la magia. Poi arriva la comprensione, no?”

Da quello che aveva sentito Baaldan, il mondo da cui veniva l’eroe era completamente privo di magia. Ciò significava che l’eroe e i suoi compagni ne erano venuti a conoscenza solo dopo essere venuti qui, e non era passato quasi un anno da quando furono convocati. Questi giovanotti acerbi non potrebbero mai lottare contro qualcuno che ha studiato la magia per decenni. O almeno, questo è quello che pensava.

Ma quando aprì la copertura e guardò più da vicino, fu tutta un’altra storia. Questo cittadino comune stava usando una magia completamente bizzarra per respingere gli attacchi di Baaldan. Non sarebbe stato così intimidatorio se venisse da un avversario disperato che combatteva allo stremo. Baaldan non si sarebbe sentito contro un muro se questo fosse stato il caso qui. Ma questo ragazzo non stava combattendo. No, si comportava come se stesse semplicemente giocando con un bambino. Aveva anche l’audacia di canticchiare tra incantesimi. E non importava quanto Baaldan fosse serio, non riusciva a fare progressi. Il ragazzo continuava a canticchiare.

Naturalmente, il pubblico stava avendo la propria reazione a questo. Lo shock e lo stupore si insinuarono nella folla rumorosa. Non perché un membro delle Dodici Élite fosse dominato, ma perché il cittadino comune combatteva con la magia in modi mai visti prima. Era come se avesse trovato un punto cieco magico e se ne stesse comodamente seduto lì mentre colpiva casualmente il suo avversario. Tutti videro il combattimento unilaterale svolgersi in meraviglia e sorpresa, tra cui Gorgan Bartwood Goalt.

Per esempio, se Baaldan usasse la magia del fuoco, il ragazzo avrebbe usato la magia del vento—che avrebbe dovuto alimentare le fiamme, ma invece le spazzò via. Se Baaldan usava la magia dell’acqua, piuttosto che usare la tattica provata e vera di evocare la magia della terra per fare un pozzo e deviarla, evocò le piante con la magia del legno per assorbirla. Anche quando Baaldan usò più incantesimi concatenati insieme alla sua tecnica peculiale, il ragazzo avrebbe li contrattaccati tutti. Baaldan non era neanche lontanamente riuscito a toccarlo.

Questo lo irritò sempre di più, e rapidamente si mosse per lanciare ancora un altro incantesimo al ragazzo. Ma nel momento in cui pensò che lo avrebbe toccato, perse il suo potere e svanì.

“Cos—?!”

Era proprio come quando Aerith Melfein aveva lanciato la magia contro il cane fantasma che Liliana Zandyke aveva convocato. E il cittadino comune stava solo ridendo di questo sviluppo. Baaldan non poteva dire se fosse per disprezzo, derisione, o semplicemente piacere. Non aveva idea di cosa stesse pensando il ragazzo, ma forse non era importante. La cosa notevole qui fu che persino aveva la compostezza ed il tempo libero da ridere nel mezzo di una lotta in primo luogo.

“Prendendomi in giro…!”

Quella risata alimentò le fiamme indignate della rabbia di Baaldan ad un estremo furente. Sembrava che potesse morire di infarto. E il suo piccolo attacco non lo aiutò, considerate le circostanze. Anche quando lanciò altri due o tre incantesimi in rapida successione, ognuno di loro fu deviato proprio come tutti gli altri.

Fu qualcosa che successe abbastanza spesso nel gioco d’azzardo. Quando un giocatore d’azzardo fu costantemente in vantaggio dalla casa o da un giocatore avversario, spesso diventarono disperati. Quella disperazione gli sarebbe costata la capacità di prendere decisioni chiare, e alla fine il gioco. E più si perdeva, maggiore era il senso di disperazione. Era un circolo vizioso. Una di quelle che era molto difficile uscirne una volta che ci scivolassi dentro. Ed era esattamente così che questa lotta stava andando per Baaldan.

“Dunque, è ora che faccia la mia mossa, eh? Ci siamo… Oh Vento. Ascolta la mia volontà e macella il mio nemico. Strike Wind.”

Quando il cittadino gettò il guanto di sfida, lanciò un incantesimo del vento. La raffica di vento che sparò dalle sue mani fu semplice e di basso livello, ma aveva una forza distruttiva considerevole. Per un membro delle Dodici Élite come Baaldan, affrontarlo non sarebbe niente… ma fu fastidioso. Aveva abbastanza potere in esso che in realtà aveva bisogno di difendersi contro di esso, il quale lo irritò solo di più.

“Oh Terra! Circondami e diventa un solido baluardo! Assolutamente nessuno passerà e minaccerà questa vita! Earth Wall Rising!”

Il terreno si alzò intorno a Baaldan e si indurì, formando un muro di terra robusto in cui la magia del vento del ragazzo si schiantò e si disperse.

“Pensavi che quel tipo di magia avrebbe funzionato? Dannato idiota!”

“No, probabilmente no— Oh Vento. Ascolta la mia volontà e macella il mio nemico × 7. Strike Wind Sevenfold.”

“Cos—?!”

Dopo la battuta completa di un canto del cittadino comune, sette volte della sua magia Strike Wind si manifestarono. Con sette volte il mana che ora assale la barriera di terra di Baaldan, essa tremò prima di crollare completamente.

“Non c’è modo… Per un incantesimo del vento di basso livello di rompere il mio baluardo…”

Era impossibile. Dopo essere preso in giro per il naso per tutto questo tempo, dovette sopportare questo tipo di magia. Non c’era da meravigliarsi che Baaldan fosse furioso.

“A-Allora che ne dici di questo?! Oh Fuoco! Fiorisci, brucia, e ondeggia ancora più maestosamente! Diventa la personificazione stessa della conflagrazione! Grand Flame!”

“Per quanto mi riguarda… Oh Scarlatto. Con il tuo miscuglio di nero e vermiglio, saccheggia il colore del rosso da tutti gli occhi. Una fiamma senza colore non ha il diritto di chiamarsi fiamma. Little Red Thief.”

Baaldan scatenò un incantesimo che creò un’enorme palla di fuoco, e il ragazzo lanciò un suo incantesimo del fuoco in risposta. Ma per quanto Baaldan poteva dire, tutto quello che aveva fatto fu evocare una biglia rossa. No, molte di loro. Stavano apparendo in tutta l’arena. Sembrava che stesse progettando di superare la qualità con la quantità. Eppure la palla di fuoco di Baaldan stava crescendo sempre di più.

Quando entrò in contatto con le biglie, le consumò. Una catena di esplosioni magiche fu innescata, e tutto fu inghiottito dalla palla di fuoco di Baaldan. Si gonfiò così grande e così rosso che Baaldan pensò che stesse vendendo le cose. Sembrava che la sua palla di fuoco stesse scomparendo.

E fu esattamente quello che successe. Quando la luce rossa svanì, sia la palla di fuoco di Baaldan che tutte le biglie rosse erano sparite. Sembrava che con così tanto fuoco magico in un posto, bruciò così intensamente che si soffocò.

“Tu e le tue tecniche subdole!”

“Non è divertente? Il rosso è l’essenza del fuoco. Il suo colore non è influenzato dalla temperatura. Così il fuoco mistico più rosso è, la qualità più alta—e quindi più potente—è. Al contrario, quando perde colore, perde anche potere.”

“Perdere il suo potere perché perde colore?! Smettila di dire sciocchezze! La magia non perde il potere divino ad essa concesso dagli Elementi per una ragione così stupida!”

“Wow, quindi è proprio oltre la tua testa, eh? Non capisci proprio niente.”

“Tsk, se la magia del fuoco non funziona, allora userò una magia diversa per—”

“No. Purtroppo è ora che ti esaurisca.”

“Cosa?”

“Prendiamoci un po’ di tempo.”

Il cittadino comune poi esageratamente si scrollò le spalle e rimase lì indifeso mentre iniziava a ripetere parole senza senso. Ruotando le spalle e scricchiolando il collo, sembrava che si stesse sgranchendo per rilassarsi. Tutto nel mezzo della battaglia, non meno.

“Sei stupido? Farlo durante un incontro…”

Nonostante l’avvertimento di Baaldan, il ragazzo non sembrava che gli importasse o stesse ascoltando. La sua sfacciata mancanza di rispetto riaccese nuovamente la rabbia di Baaldan, e si mise subito all’uso di un incantesimo per mostrare la sua insoddisfazione.

“Oh Fulmine! Fulmi— F-Fulmine…”

Eppure, per qualche ragione, il canto non lascerebbe la sua bocca.

“Fulmi.… Fu…”

Con quell’ultima sillaba, la sua gola si asciugò e si strinse. Scoppiò in un sudore freddo dappertutto, e il suo cuore iniziò a palpitare furiosamente. Non poteva più recitare, tanto meno parlare. Non poteva parlare affatto. Era come se il suo corpo gli dicesse di no.

“Aah, aah…”

Completamente senza fiato, Baaldan guardò verso il cittadino comune. Sembrava annoiato e deluso, come se avesse saputo che sarebbe successo. Come se guardasse dall’alto in basso Baaldan perché non sapeva fare di meglio. Poi guardò Baaldan come uno studioso che osservava un soggetto di ricerca.

“Santo cielo, ho sentito la teoria, ma onestamente questa è la prima volta che l’ho vista accadere.”

“Cosa… stai…?

“Ascolta, sarebbe meglio per te smettere di usare la magia concatenata in quel modo. Sembra che tu possa farlo perché hai una capacità più grande della maggior parte delle persone, ma non è che tu abbia un radiatore o una pompa dell’acqua o altro. L’unico risultato finale è il surriscaldamento.”

“C-Come ho detto, smettila di dire sciocchezze!”

“Sul serio… Se sei un mago, trova un cavolo di indizio.”

Con ciò, il cittadino comune non presto completamente ascolto Baaldan. Questo era impossibile. Per lui essere così vergognosamente umiliato da un cittadino comune… Non era possibile.

“Io sono un nobile! Io sono speciale! Non c’è modo che una cosa del genere possa accadere… Bastardo, devi aver usato un’altra tecnica subdola per…”

Mentre Baaldan sgridava il ragazzo per il gioco sporco, lui trasse un grande sospiro. Ma poi, come se avesse appena pensato a qualcosa di divertente, fece un sorriso e iniziò a ridere. Era un sorriso cupo e sinistro e una risata profonda e sinistra.

“Eh eh eh, di cosa stai parlando? No, se sono stato beccato, allora non c’è modo di negarlo ora, vero?”

“Bastardo, come pensavo… Confessa!”

Che cosa aveva fatto? Baaldan lo guardò con uno sguardo critico. E mentre aspettava la sua risposta, il cittadino comune compiaciuto si strofinò il mento.

“Vedi laggiù?”

Il ragazzo spinse fuori il braccio mentre schioccava le dita. Baaldan lo seguì con gli occhi, ma oltre dove il ragazzo stava indicando…

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