Volume 7 Capitolo 2 Parte 2

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Era già pomeriggio quando Christa arrivò alla residenza di Suimei. E con lei arrivarono nuvole oscure come minacciosi araldi della notizia che aveva portato. I cieli che prima erano stati limpidi e azzurri ora sembravano aprire da un momento all’altro. A causa di ciò, Lefille e gli altri tornarono anche rapidamente dalla loro uscita. Così, in un lasso di tempo inaspettatamente breve, tutti si erano riuniti nel soggiorno della residenza Yakagi. Vedendo questo, Io Kuzami fu la prima ad aprire la bocca.

“Allora, cos’è successo che all’improvviso siete tutti riuniti così? Credo che abbiamo discusso sufficientemente tutto ieri.”

Christa vide Io Kuzami, che era seduta lì con entrambe le braccia e le gambe incrociate, con uno sguardo interrogativo. Sembrava Mizuki, dopotutto, ma parlava come Graziella. Durante l’incidente nella capitale imperiale, Christa era stata l’avversaria di Mizuki e aveva imparato molto sulla sua personalità in quel modo, lasciandola completamente sconcertata nel vederla così ora. Anche se, ad essere onesti, questo valeva per quasi tutti i presenti.

“Non preoccuparti di Mizuki. Sono successe delle cose e la sua personalità è cambiata; tutto qui.”

“R-Reiji-sama, cosa significa esattamente…?”

“Se non ti dispiace, vorrei lasciare le cose come stanno…”

Reiji scosse la testa come per dire, “Non chiedere.” Vedendo questo, Christa non lo interrogò più sulla questione. Dopo di che, Felmenia guardò intorno alla stanza curiosamente.

“Sua Altezza Imperiale Graziella non sembra essere presente…”

“Aveva degli affari di cui occuparsi… e ha detto che sarebbe arrivata in ritardo,” rispose Liliana.

“È così?”

“Va bene se non viene,” sputò Lefille.

Come principessa, Graziella era probabilmente molto occupata ora che era tornata nel suo paese, ma non era affatto per questo che Lefille era così veloce a cancellare la sua assenza. Sembrava che stesse ancora covando una certa amarezza persistente dell’incidente del giorno precedente. Ogni menzione del nome di Graziella provocò una forte reazione da parte sua.

Mettendo da parte la questione di Graziella, tuttavia, Reiji sembrava già avere un’idea di quello che stava succedendo.

“Ehi, se Christa-san è qui e Elliot no, allora…”

“Sì, ce l’ha già detto, ma dovreste sentirlo da lei.”

Sollecitata da Suimei, Christa iniziò a spiegare con un’espressione cupa.

“Circa una settimana fa… Elliot-sama ed io stavamo andando ad Astel come parte della nostra missione. Quando abbiamo raggiunto la città più occidentale di Kurant City, ricevette un invito dal Duca Hadorious attraverso la Chiesa della Salvezza.”

La prima a reagire a sentire il nome di Hadorious fu Titania.

“Il duca, hai detto?”

“Sì. Per mostrare la sua ospitalità, insistette che Elliot-sama visitasse la sua villa.”

Sentendo questo, il colore si svuotò sia dal volto di Titania che da quello di Reiji. Erano stati anche convocati da Hadorious mentre si trovavano a Kurant City, quindi avevano un’idea di cosa significasse davvero quell’invito.

“Quel giorno ero terribilmente stanca. Elliot-sama era gentilmente premuroso delle mie condizioni e mi lasciò in chiesa a riposare mentre andava a visitare il duca da solo. Ma… Elliot-sama non tornò mai.”

“Quindi pensi che sia successo qualcosa?”

“Sì. Chiesi alla chiesa cosa ne fosse stato di lui. Essi sostennero che mentre Elliot-sama andava alla villa del duca, il duca stava riposando, così Elliot-sama non fu mai ricevuto.”

“Hai contattato lo Stato Santo per questo?” chiese Felmenia.

“Li ho contattati, ma… La loro risposta non era favorevole.”

“Non favorevole? Anche se è il loro eroe?” chiese Reiji.

“Il Duca Hadorious invia una donazione abbastanza consistente allo Stato Santo ogni anno,” rispose Titania. “C’è la possibilità che siano complici di qualsiasi cosa sia successa.”

“Quindi aveva carta bianca? Ma perché…”

Reiji gemette con un’espressione severa, la quale Christa rispecchiò con simpatia.

“Non capisco per quale motivo Sua Grazia avrebbe dovuto trattenere Elliot-sama, e io sono rimasta senza ricorso…”

Christa non fu in grado di affrontare Hadorious direttamente. Questo era probabilmente il problema principale. E finché non ci fossero prove che l’eroe fosse stato ferito, non poteva nemmeno accusarlo di nulla. C’era anche la grande domanda su quali fossero esattamente le motivazioni di Hadorious. Mentre tutti gli altri si grattavano la testa sul mistero emergente, Lefille sembrava avere un’idea. Alzò tranquillamente la mano da dove era seduta.

“Posso dire una cosa?”

“Certo.”

“Molto di recente, abbiamo anche avuto uno strano incontro per quanto riguarda gli eroi. Non è probabilmente collegato?”

“Riguardo agli eroi? Aah, intendi gli Apostoli Universali?”

“Allora il Duca Hadorious è in combutta con chi attaccò l’eroe nell’Alleanza?”

“La possibilità esiste, ma è tutto quello che possiamo dire per ora.”

Lefille, Suimei, e Reiji iniziarono praticamente a parlare da soli mentre Christa li fissava con sguardo assente. Non riusciva a capire di cosa iniziò iniziato a spiegarglielo.

“Poco fa… come credo tu sappia, Christa-san… siamo andati all’Alleanza. Quando l’abbiamo raggiunto… l’eroe dell’Alleanza… fu attaccato da… un certo gruppo. Si fanno chiamare… gli Apostoli Universali. Non conosciamo ancora il motivo… ma cercarono di rapire… l’eroe dell’Alleanza.”

“Quindi è per questo che sospettate che il Duca Hadorious possa far parte di questo gruppo?”

“Al momento, non c’è nessun altro gruppo che conosciamo che cerca di combattere contro gli eroi oltre ai demoni, dopotutto,” replicò Suimei. “L’unica altra cosa che mi viene in mente è che l’intera nazione di Astel stia cercando di fare qualcosa, ma non mi sembra del tutto giusto.”

Suimei offrì la sua congettura con un’espressione amara, come se stesse ricordando qualcosa di spiacevole. Hadorious aveva qualche motivo personale in mente, e c’era quel gruppo che stava cercando di usare gli eroi per qualche schema. Le possibilità erano infinite, ma la probabilità che fossero correlate sembrava alta, data la tempistica. Ma sorprendentemente, quella che offrì una controargomentazione a questo fu Titania.

“È solo la mia opinione personale, ma trovo difficile credere che il Duca Hadorious sia in combutta con gli Apostoli Universali.”

Sentendola dire questo, Suimei aggrottò la fronte.

“Quanto inaspettato. Pensavo non ti piacesse, Tia?”

“C-Certamente no. Ma mentre è qualcuno che trovo personalmente detestabile, è ancora un nobile di Astel. Il Duca Hadorious è il soggetto più leale di mio padre. Che l’uomo che serve due padroni è più improbabile che il cielo e la terra si invertiscano.”

Ascoltando la dichiarazione di Titania, un’ondata di sorpresa si riversò su tutti gli altri presenti nella stanza. Tutti sapevano che lei lo odiava, quindi sentirla venire in sua difesa era piuttosto sorprendente. Anche Felmenia parlò come suo connazionale.

“Ho sentito che il Duca Hadorious fu dalla parte di Sua Maestà il Re Almadious fin da giovane. Che loro due attraversarono entrambi i campi di battaglia e la scena politica insieme. La fiducia di Sua Maestà in lui è profonda, e la lealtà del duca è la stessa. Questo è anche il motivo per cui tutti gli affari riguardanti l’eroe di Astel furono affidati a lui… Tuttavia, tenendo conto della situazione attuale, non vi sono motivi sufficienti per sospettare il Duca Hadorious?”

“Sì. Anche se non è coinvolto con gli Apostoli Universali, non posso negare che stia chiaramente tramando qualcosa riguardo agli eroi. Credo che stia agendo con Astel in mente. Tuttavia…”

Lì, Titania gemette. Sembrava che stesse avendo difficoltà a conciliare la disparità tra la sua valutazione personale di Hadorious e le sue azioni attuali. Ma in ogni caso, non c’era una spiegazione ovvia su quello che aveva fatto con Elliot. Non poteva dire con fiducia che le cose sarebbero andate bene. Mentre la stanza si riempiva di una strana tensione al suo silenzio, Reiji parlò.

“Sembra che torneremo a Kurant City.”

“Sì, sembra proprio di sì.”

“È una decisione affrettata, ma se è ciò che il mio fidanzato desidera, così sia. Io vi seguirò e vi farò la grazia della mia presenza.”

E proprio quando Reiji, Titania e Io Kuzami raggiunsero un accordo…

“No, Vi farò aspettare prima di farlo.”

La porta del soggiorno improvvisamente si aprì. Era Graziella, il suo cappotto militare aperto e i suoi capelli dorati che svolazzavano maestosamente sulle sue spalle. Dopo un breve momento di sorpresa per il suo aspetto, Suimei restrinse gli occhi al suo rimprovero.

“Tu, semplicemente entrando come ti piace di nuovo…”

“Questo è il mio paese. Posso entrare dove mi pare, no?”

“Irrompere nella mia fottuta casa senza permesso è un’invasione della privacy!”

“Ti ho detto di non parlare in termini così strani. Se vuoi comunicare, allora usa concetti di questo mondo, folle.”

Vedendo Suimei iniziare a ringhiare dopo essere stato insultato, Reiji partecipò alla conversazione.

“Allora, cosa intendi con aspettare?”

“Un’invasione demoniaca è stata confermata a nord. A questo ritmo, l’Impero diventerà un campo di battaglia.”

Seguendo la franca spiegazione di Graziella, Lefille e Titania si alzarono con grande vigore, mandando le loro sedie indietro. Ancora presa dalla sorpresa, Titania tagliò dritto al punto.

“Vostra Altezza Imperiale, qual è l’entità delle loro forze?”

“Non ho un conteggio preciso, ma ho sentito che ce ne sono molti. Abbastanza che probabilmente dovremo convocare l’intero esercito imperiale per prendere posizione.”

“Così all’improvviso…?” Reiji rimarcò con la fronte aggrottata.

Era un buon punto su cui preoccuparsi. L’invasione era certamente brusca. Tuttavia, Suimei aveva un’idea sul perché potrebbe essere.

“Capisco. Da quando hanno perso alcuni generali, stanno cercando di radunarsi qui.”

Finora, Suimei e gli altri sconfissero tre generali dei demoni: Rajas, Mauhario, e Vuishta. E per tutte le perdite sul lato demoniaco, non un solo eroe era caduto. I demoni erano probabilmente nel panico. E così, per radunare le loro forze, posero gli occhi sull’Impero Nelferiano, che confinava sia con il Regno di Astel che con l’Alleanza Saadias, compreso lo stato autogovernato. Era una tappa chiave su quasi tutte le principali rotte commerciali. Tagliarlo sarebbe devastante. E se cadesse del tutto… l’effetto sarebbe insondabile.

“Andrò avanti e lo dirò—non ci saranno rinforzi dai paesi vicini.”

“Cosa vuoi dire, Vostra Altezza Imperiale?”

Quella a interrogare Graziella non fu altri che Titania. Nelferia e Astel erano alleati proprio perché condividevano un confine così importante. Per lei, era ovvio che dovrebbero cooperare in una situazione del genere. Sarebbe completamente sconcertante per loro non farlo. Così, come principessa di Astel, voleva sapere perché Graziella pensasse che la sua gente non sarebbe venuta in aiuto di Nelferia.

“Primo, c’è lo stato autogovernato. Hanno già inviato le loro truppe all’Alleanza e non possono più permettersi di mandarne altri. Per quanto riguarda Astel, dato che sono nel mezzo della pulizia dalla precedente invasione demoniaca, prendendo contromisure contro future invasioni, e aiutando i rifugiati provenienti da altre nazioni, siamo stati informati che non sarebbero in grado di offrire assistenza.”

Sentendo la spiegazione di Graziella, Lefille si stropicciò la fronte e ringhiò.

“Capisco la situazione, ma… Come posso dirlo? Non ammiro proprio quella posizione.”

“Ma c’è un motivo. Non hai sentito le voci che girano intorno ad Astel, all’Alleanza, e allo stato autogovernato?”

“Aah, che l’Impero stesse espandendo le sue forze armate e tenendo sotto controllo i paesi vicini? Ho sentito da Liliana che era una manovra ingannevole… è collegato?”

“Sì. Anche se l’Impero è pronto a combattere contro i demoni, nessuno sta facendo una mossa. Seriamente, che tipo di nervi hanno? Non hanno il senso del pericolo.”

Anche se i demoni stavano invadendo, nessuno stava cooperando. Fu fonte di contesa e delusione per Graziella.

“Tia, è davvero possibile?”

“Sì. Chiudere un occhio sulla crisi di un paese alleato non è un evento particolarmente strano. Finché gli alleati dell’Impero sapranno che l’Impero è invaso dai demoni, ci sarà una battaglia indipendentemente da quello che accadrà. Chiunque partecipi subirà perdite militari e finanziarie. Anche se ci fossero conseguenze, con un esercito e un’economia indeboliti, l’Impero non sarebbe in grado di fare molto…”

“I paesi vicini all’Impero probabilmente non vedono l’ora di un tale declino.”

Graziella emise uno sbuffo derisorio, ma non a Titania. Sapeva che non era sua intenzione personale di trattenere l’assistenza. Suimei si appoggiò sulla sedia e fissò il soffitto.

“Ma sono abbastanza sicuro che se l’Impero cadesse, tutti ne soffriranno.”

“È proprio questo il punto, Suimei-kun. Se l’Impero cadesse, cosa faranno allora i paesi vicini? Prendendo la giusta causa per salvare l’umanità dai demoni, potevano inviare liberamente i loro eserciti nell’Impero. E l’Impero è un paese duro. Se cadesse, non sarà senza una lunga e dura lotta contro i demoni, i quali sarebbero poi esausti nel momento in cui gli altri paesi si presenteranno… Non devo dirlo per forza, ma le cose che vogliono fare si compirebbero facilmente a quel punto.”

“Cavolo, parlare dell’incudine e del martello…”

“Non so se sia questo il vero motivo, ma è una possibilità evidente.”

Sentendo Lefille dire questo, Titania obiettò.

“Trovo difficile credere che mio padre abbia giocato una tale mano.”

“Sono d’accordo. Sua Maestà Almadious preferirebbe fare qualcosa per guadagnarsi la gratitudine dell’Impero in questa situazione. Non riesco a immaginare che la corte lo respingerebbe.”

“Allora si tratta di sapere se a mio padre viene impedito di muoversi a suo piacimento, o se le informazioni appropriate non gli vengono trasmesse. E sono d’accordo che la prima sia impossibile.”

“Mentre questo può essere vero,” Graziella si intromise, “è ancora pericoloso per l’Impero combattere da soli. Quindi, d’ora in poi, vorrei formalmente fare appello a Vostra Altezza Reale, Felmenia-dono, e l’Eroe Reiji, affinché prendano parte alla battaglia e intercettino i demoni per conto dell’Impero.”

“Capisco, quindi è per questo che vuoi che aspettino. Se fossero trascinati in qualcos’altro, allora perderesti il tuo unico supporto.”

“Questa è la situazione.”

Seduta su una sedia con un colpo, Graziella affermò la dichiarazione di Suimei. Tuttavia…

“Ma in questo caso, Elliot-sama…!”

“Sono più che consapevole che il caso dl’Eroe Elliot sia importante, ma saremo tutti nei guai se l’Impero cadrà. E poi, quei tizi probabilmente non intendono spostare subito l’eroe.”

“È vero, ma…”

Incapace di ottenere qualsiasi cooperazione, Christa fu lasciata completamente scoraggiata. Per pietà, Reiji parlò a suo nome.

“Non sarebbe possibile per l’Impero fare qualcosa, anche se è in segreto?”

“Anche se lo facessimo, sarebbe tutto vano. Se una sacerdotessa dello Stato Santo viene da noi per chiedere aiuto, significa che lo Stato Santo non fornirà alcun aiuto. In questo momento, il rapporto dell’Impero con lo Stato Santo è di grande importanza, quindi anche se cercassimo di intervenire segretamente, non ne uscirebbe nulla di buono. Piuttosto che aggrapparsi all’Impero…”

Graziella poi rivolse lo sguardo su Titania.

“È giusto che io faccia qualcosa dalla mia fine, giusto? Capito. Manderò una lettera a mio padre per richiamare l’attenzione su questo… Anche se potrebbe essere già troppo tardi ora che il Duca Hadorious abbia già fatto una mossa così audace.”

Era una preoccupazione molto ragionevole. Se fosse già andato così lontano, le cose sarebbero probabilmente andate secondo il suo piano. Anche se ricevessero l’aiuto del re, potrebbe essere un po’ troppo tardi.

“Allora, come temevo, Elliot-sama…”

Dobbiamo rimandare. Fu facile indovinare cosa stesse pensando Christa. Stranamente, Io Kuzami fu la prossima a parlare.

“In fin dei conti, se andiamo sul campo di battaglia dipende tutto dal mio fidanzato, no? Nessuno di voi sarà in grado di ignorare la sua volontà se vuole andare, o se vuole astenersi.”

Con questo, guardò verso Reiji come se per chiedere cosa infine deciderebbe. Elliot doveva essere salvato. Ma se Reiji fosse andato a salvare Elliot, avrebbe abbandonato Graziella—l’intero Impero. Era dura, ma era giunto il momento per lui di prendere la sua decisione. Chiuse gli occhi e prese un respiro profondo prima di rispondere.

“Christa-san, mi dispiace… Credo di dover dare la priorità alla minaccia dei demoni.”

“No, Eroe-sama. Sconfiggere i demoni è il vero scopo dell’eroe. Non mi metterei in mezzo.”

“Mm. Ma fatti coraggio. Anche se Elliot è stato catturato, questo non significa che gli accadrà del male. Dopo aver avuto a che fare con i demoni, andiamo a salvarlo.”

Fu una decisione di Reiji. E una volta chiarito, si rivolse a Suimei.

“Suimei, voi cosa farete?”

“Noi? Beh…”

Era tra prendere parte alla battaglia contro i demoni e andare a salvare Elliot. Fare quella chiamata era difficile per Suimei. Non si sentiva fortemente in entrambi i modi. Personalmente, perché Reiji e Mizuki (nel corpo) erano diretti verso il pericolo, voleva andare con loro e sostenerli. Ma dato che era anche in debito con Elliot per il caso di Reiji, non era contrario ad andare a salvarlo.

“Sei a un punto morto, Suimei-kun?”

“Scusa, Lefi. Ho bisogno della tua raccomandazione.”

Sentendo che Suimei stava esitando a fare una scelta, Lefille lo chiamò, al quale rispose alzando le mani e chiedendo la sua opinione. In momenti come questo, era molto grato di avere intorno qualcuno con una reputazione di leader capace. Lefille aveva un certo potere persuasivo, ed era sicuro che avrebbe trovato una soluzione.

La donna dai capelli rossi la quale era alta solo quanto una studentessa delle elementari si appoggiò alla sedia e piegò le braccia. Sembrava una bambina piccola che pensava molto a qualcosa, ma le parole che uscivano dalla sua bocca erano decisamente adulte.

“In questo caso, in generale, dovremmo dare priorità alla lotta contro i demoni. Ma poiché ciò che è in gioco coinvolge gli eroi, è anche qualcosa che non possiamo ignorare. Guardando al quadro generale, gli eroi sono parte integrante della lotta contro i demoni. Perderli sarebbe un colpo tremendo. Detto questo, alla fine, penso ancora che sia un piano scadente dividere le nostre forze di fronte alla grande minaccia che abbiamo di fronte.”

“Lefille-san e Sensei sono una grande parte del nostro potenziale di guerra, dopotutto.”

Mentre Reiji dava i suoi pensieri, Lefille aggiunse delle scuse.

“Perdonaci, Lady Christa, ma la questione con l’eroe dello Stato Santo dovrà aspettare. Naturalmente, se i paesi vicini dell’Impero offrissero assistenza e rallentassero l’avanzata dei demoni, le cose cambierebbero.”

“Comprendo.”

“Quindi combatteremo i demoni, eh? Sento che l’abbiamo appena fatto…”

Mentre diceva questo, Suimei inclinò la testa di lato. Come facevano quelli intorno a lui a percepire questo comportamento? Era in qualche tipo di malinteso, o stava solo facendo una stupida esibizione e fingendo di dimenticare? Quelli che viaggiavano con Suimei lo guardavano come se fosse quest’ultimo.

“Bontà, come dire…? Sembra che le cose non vadano come vuole Suimei-dono.”

Il suo tono moderato non aveva alcun sarcasmo, ma dal momento che Felmenia sorrideva, probabilmente trovò questo comico. Probabilmente stava dicendo che Suimei non voleva combattere i demoni, e questa sarebbe stata la terza volta in cui è stato costretto a farlo. Capendo, fu Reiji a seguire la sua osservazione.

“Hai detto che non volevi combattere da quando eravamo al castello. Ma considerando la tua personalità, le cose dovevano finire così. Avresti dovuto venire con noi fin dall’inizio.”

“Zitto! Questo farebbe saltare i miei piani!”

“Allora perché non hai rifiutato ora? Non è la tua norma?”

“Ugh…”

Non poteva dire nulla in risposta a questo. Guardando in giro, le ragazze erano stupite. Alcune stavano anche ridacchiando. Anche Reiji, che l’aveva messo in angolo così, rideva piacevolmente. Ma non durò a lungo. Quando la sua risata si calmò, guardò Suimei intensamente.

“Ma seriamente, Suimei, starai bene?”

“Hmm? Che vuoi dire?”

“Voglio dire combattere. Sarai contro i demoni. E un sacco di loro, per giunta.”

“Funzionerà. C’è un sacco di gente forte in giro. Posso nascondermi discretamente dietro Lefi o Menia.”

“Nascondersi casualmente dietro le ragazze è un po’… sai…”

“Ho solo una vita.”

Naturalmente, Suimei stava solo dicendo che l’avrebbe fatto perché non voleva rivelare le sue capacità a Reiji. Reiji semplicemente prese il suo amico alla lettera, ma le compagne di viaggio di Suimei non sembravano troppo felici del modo in cui parlava.

“Cielo…”

“Ah… ahah…”

“Suimei, dovrebbe essere citato in giudizio… almeno una volta.”

“Che vi prende, ragazze?”

Uno sguardo severo, un sorriso amaro, e parole dure furono tutti rivolti su di lui. Suimei cercò di calmare le tre ragazze, ma senza alcun risultato.

“Allora io—”

Mentre Christa cominciava a parlare, Graziella la interruppe prima di poter finire la frase.

“Dovrebbe andare bene per te stare semplicemente in attesa presso la Chiesa della Salvezza. Capisco che sei preoccupata per il tuo eroe, ma finché non avremo finito i nostri preparativi, non agire da sola.”

“…Inteso.”

“E non preoccuparti così tanto. Sarà sufficiente se Reiji e gli altri daranno una mano nella prima battaglia. Una volta che la prospettiva della vittoria sia chiara, possono andare a salvare l’eroe di El Meide.”

Graziella cercò di rallegrare la depressa Christa, ma le sue parole furono forse eccessivamente ottimistiche.

“Solo se siamo in grado di radunare abbastanza forze per procedere alla fase successiva…”

“Le cose con Astel dovrebbero funzionare in un modo o nell’altro. Il problema è l’Alleanza e lo stato autogovernato…”

Quelli a esprimere scetticismo erano Reiji e Titania, ed entrambi avevano preoccupazioni molto reali. Dal momento che Titania era presente, era possibile che Astel avrebbe fatto una mossa, ma non avevano niente del genere con l’Alleanza Saadias.

“Ehi, ho appena pensato a qualcosa di interessante.”

Suimei ha mostrato un sorriso turbolento e malizioso. Vedendo questo, Reiji si tirò un po’ indietro.

“Uh oh.… È la faccia che fai ogni volta che pensi a qualcosa di malvagio.”

“Quella parte del ‘malvagio’ non era necessaria, dannazione.”

“Allora? Che guai hai pensato questa volta?”

“Oh, solo qualcosa su cui tu e Christa dovete collaborare…”

Suimei iniziò allora a spiegare il sinistro trucco che aveva inventato.

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