Volume 7 Capitolo 1 Parte 2

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Quando Lefille alla fine tornò dopo essersi andata infuriata, Graziella iniziò ad interrogarla immediatamente.

“Allora, cos’è successo? Che ne è stato di te, Fanciulla del Santuario-dono?”

Era molto seria, ma dato che non riusciva a contenersi, un sorriso inconfondibile le salì sulle labbra. Lefille tirò fuori la lingua e tenne il broncio in modo estremamente infantile.

“Niente in particolare!” sbuffò, girando la sua testa indignata.

“Ma guardati. A meno che i miei occhi non mi ingannino, sei un po’ più piccola dell’ultima volta che ci siamo incontrati.”

“Avete qualche tipo di reclamo, Vostra Altezza?”

“Difficilmente. Infatti, lo trovo piuttosto divertente. Perché non programmiamo le apparizioni per te alla cattedrale imperiale in questo modo? Dimostrando le tue abilità come Fanciulla del Santuario degli Spiriti in una forma così dolce, sono sicura che i fedeli verrebbero a trovarti. Anche se la maggior parte di loro probabilmente sarebbe lì per cercare di ottenere il tuo favore. Pfft…!”

Una sbirciatina della risata soffocata di Graziella trapelò. Probabilmente immaginava una piccola Lefille che cercava di racimolare soldi alla cattedrale.

“Assolutamente no! Non sono una esibizione!”

Dopo che Lefille rifiutò la sua proposta, l’espressione di Graziella divenne improvvisamente seria.

“Cosa stai dicendo? Sorvolalo quanto ti pare, ma i personaggi influenti e le celebrità erano destinati ad essere messi in mostra. Sono personaggi pubblici, quindi perché non lasciare che il pubblico li guardi bene? Non c’è niente di più.”

“Grrr…”

Lefille non poteva discutere con lei. Non le piacevano le implicazioni di trattare qualcuno come una esibizione, ma Graziella aveva un punto piuttosto valido sulla natura dei personaggi pubblici. La loro presenza era una cosa positiva. Anche se loro stessi non ne godevano, quello era semplicemente il prezzo della fama.

“Ma cielo, sei molto carina così. Non l’avrei mai sognato, vedendo la tua forma originale.”

“Zitta! Sono ancora carina anche nella mia forma originale!”

Anche se Graziella stava parlando onestamente senza dare arie, Lefille sbatté comunque il piede in opposizione. Nel frattempo, tutti coloro che videro questo furono colpiti con un solo pensiero: “È a questo che si oppone?”

“Suimei-kun! Non devi anche un debito a Sua Altezza?! Ripagalo e sconfiggila proprio qui! Riducila in cenere! No, non lasciare nulla!”

La grande Fanciulla del Santuario degli Spiriti prese improvvisamente la conversazione in una direzione piuttosto violenta. Stava esortando Suimei a risolvere la sua disputa con Graziella nel suo soggiorno. Come ci si aspetterebbe, non eseguirebbe esattamente la richiesta.

“No, assolutamente no. Non importa come la metti, è un po’…”

“Non sei un mio alleato?!”

“Lefi, a volte dici davvero delle cose assurde, vero? Ehi, tu! Questa è colpa tua, sai? Fai qualcosa.”

Con questo, Suimei si rivolse a Graziella. Aveva uno sguardo piuttosto scontento sul suo volto, chiaramente infelice che Suimei stesse parlando con lei così incurante della sua posizione reale.

“Sei insolente come sempre, bastardo. lo sono la principessa di questa nazione. Non hai la grazia di badare a come parli con i tuoi superiori sociali?”

“Pensi davvero che cercherei di adulare qualcuno che è venuto qui per lottare?”

“Non hai tutti i torti. Ora che ci penso, cercare di immaginarti parlare educatamente mi fa venire i brividi.”

Mentre Graziella mostrava un sorriso provocatorio, una vena sporgente divenne visibile sulla fronte di Suimei.

“Cos’è che hai detto?”

“Fallo, Suimei-kun! Fallo!”

Mentre Suimei si agitava, Lefille approfittò dell’opportunità e cercò di alimentare il fuoco. Non c’era modo che una conversazione potesse continuare adesso. Io Kuzami stava ridendo di cuore, ma tutti gli altri sembravano solo turbati. Alla fine, non riuscendo più a sopportarlo, Reiji intervenne per conto di tutti.

“Ehi, Suimei, trattieniti.”

“Non sono davvero…”

“Anche tu, Graziella-san. Ok?”

Reiji guardò Graziella con un sorriso. Probabilmente stava cercando di calmarla a modo suo, ma non c’era modo che da solo l’avrebbe placata. Non avrebbe mai funzionato…

“Hmph… Molto bene. Hai ragione.”

Ma contrariamente a tutte le aspettative, Graziella si tirò indietro. E senza discutere. Suimei era certo che questo stallo sarebbe durato per un bel po’ di tempo, quindi questo imprevisto colpo di scena lo lasciò a bocca aperta. Tutti gli altri la pensavano allo stesso modo.

“Cosa? Ognuno di voi sta facendo una faccia strana,” chiese Graziella.

“Niente. Ti sei solo tirata indietro piuttosto facilmente…”

“È così brutto?”

“Non di per sé, ma…”

Era solo difficile da digerire. Aveva mostrato pietà per la piccola Lefille prima, ma nel cuore, Graziella era un perdente dolorante. Quindi, per lei, ritirarsi così semplicemente contro un avversario come Suimei con il quale aveva una faida permanente, era completamente sbalordito. L’unica cosa che riusciva a capire era che era stato l’intervento del mediatore, Reiji. E ora che ci pensava, Graziella sembrava un po’ irrequieta…

“Cos’è questo? Quell’idiota di Reiji ne ha catturata un’altra?”

“Così sembra…” rispose silenziosamente Titania.

“Hmph. Pare di sì,” schernì Io Kuzami.

“Aspetta, aspetta, aspetta! Quando è successo?” Suimei chiese nello sconcerto.

In un certo senso, questo era perfettamente previsto. Era la norma, dopotutto. Ma Suimei era ancora scioccato. Questo era sconosciuto al gruppo di Suimei, ma dopo quello che era successo al tempio nello stato autogovernato, l’opinione di Graziella su Reiji era diventata piuttosto favorevole. Titania era consapevole di questo, e mormorò a se stessa in insoddisfazione su come Reiji doveva semplicemente andare a salvarla…

“Comunque, so che è un po’ tardi per chiederlo adesso, ma perché diavolo siete qui?”

“Cosa? Non siete stati informati?”

“Puoi ripetere…?”

Graziella sembrava aspettarsi che sapesse cosa stesse succedendo, ma Suimei non ne aveva idea. L’aveva fatta entrare solo perché Titania gli aveva dato l’ok. Il motivo per cui si era presentata era oltre le sue aspettative. Nel frattempo, Reiji sembrava sapere cosa stesse succedendo e fingeva innocente.

“Oh, non te l’ho detto?”

“Diavolo no, non l’hai fatto. Non ho sentito niente di tutto questo, quindi se hai una spiegazione, è meglio che vai al sodo.”

“Suimei, Sua Altezza Imperiale Graziella ha viaggiato con noi nello stato autogovernato.”

“Che diavolo?”

“È colpa dell’oracolo di quella fastidiosa Dea,” disse Graziella. “Dopo che avete lasciato la capitale imperiale, un oracolo è apparso davanti a me per portare il messaggio che dovevo accompagnare Reiji. Ecco perché sono anche qui oggi.”

Graziella continuò spiegando come si era unita al gruppo di Reiji. Ecco perché, più o meno, si era invitata qui. Ascoltandola, Suimei piegò le braccia sul tavolo e gemette.

“Capisco perché sei venuta, ma non è una cosa del tutto diversa per te stare con noi in questo modo?”

“Le circostanze sono cambiate. Finché avrò la mia immagine da considerare, non posso insistere nel volerti uccidere. Per quanto riluttante possa essere.”

“Beh, non mi interessa, basta che tu sappia come darti una calmata.”

Con questo, Suimei si rivolse poi alle sue compagne.

“Ah, non ho nessun pensiero in particolare sulla questione,” disse Felmenia, scuotendo la testa.

Non nutriva rancore per la principessa. Fintanto che la sua principessa aveva preso una posizione sulla questione, come sua servitrice, Felmenia fu costretta a seguire l’esempio di Titania piuttosto che esprimere la propria opinione. Lefille, tuttavia, sembrava piuttosto infelice. Se non altro, il suo precedente scambio con Graziella la rese riluttante ad accettarla ora. Ma dopo che era stata così sincera, Lefille non poté obiettare.

“Allora, da capo, mi chiamo Graziella Filas Rieseld. Non mi aspetto che voi mi trattiate favorevolmente, ma tenete presente che al momento sto viaggiando con Reiji e gli altri.”

Dopo una breve presentazione, Graziella si rivolse a Liliana.

“Liliana Zandyke, è passato un po’ di tempo.”

“È bello… rivedervi di nuovo.”

“Se desideri tornare ai Dodici Élite, sarò felice di sentire il tuo caso in qualsiasi momento.”

“Grazie… ma non ho più alcuna intenzione… di tornare.”

“…Capisco. Così sia, allora.”

Mentre Liliana scuoteva la testa con enfasi per rendere il suo rifiuto abbastanza chiaro, Graziella prontamente indietreggiò senza tormentarla. Il suo atteggiamento fece pensare a Suimei che stava solo giocando la politica dei convenevoli, ma colse il più breve scorcio di ciò che sembrava delusione nella sua espressione. Gli disse che, da qualche parte nel profondo, lei voleva davvero che Liliana tornasse. Era comprensibile, considerando il suo talento. Sia la sua assenza che quella di Rogue devono essere state molto sentite dall’Impero.

“Quindi, quanto della nostra storia è già stata condivisa?” chiese Graziella.

“Vediamo… Abbiamo parlato del Generale dei Demoni Ilzarl, e abbiamo appena finito di parlare di Mizuki,” Reiji rispose.

“Capisco. Allora sembra che ho fatto in tempo per parlare di quello.”

“‘Quello’?”

Incerto su cosa fosse “quello”, Suimei inclinò la testa di lato.

“Suimei, intende il motivo per cui siamo andati nello stato autogovernato.”

“Ah, quell’arma o qualcosa del genere che qualche eroe si lasciò dietro, giusto?”

“Mm. Questo.”

Era lì che Reiji tirò fuori qualcosa dalla tasca. Era un accessorio in argento a forma di ala con una gemma blu incorporata al suo centro. Era qualcosa come una medaglia, ma la sua costruzione era abbastanza delicata. Vedendola, Lefille fece un’espressione perplessa.

“Reiji-kun, cos’è quell’accessorio?”

I suoi dubbi erano naturali. In base al flusso della conversazione, tutti si aspettavano che presentasse un’arma, non un gioiello. Vedendolo, Lefille non era l’unica ad avere la testa inclinata di lato.

“Lefille-san, questa è l’arma che si dice sia stata lasciata indietro dall’eroe.”

“Lo è?”

“Reiji-dono… Mi sembra solo un ornamento banale ai miei occhi, ma stai suggerendo che sia dotato di una sorta di potere mistico?”

Quando Felmenia chiese la vera natura dell’ornamento, Reiji fece una faccia come se la sua domanda fosse difficile per lui rispondere.

“Sembra proprio di sì, ma…”

Mentre cercava di spiegare le cose a Felmenia, Reiji guardò verso il basso l’ornamento piumato. Era sorpreso di ciò che incontrò il suo sguardo, tuttavia—Suimei con una fronte rugosa stava fissando proprio verso di lui.

“Suimei?”

“Questa è un’arma, giusto? Allora perché sembra un normale vecchio accessorio?”

“Beh, vedi… Si trasforma. In una spada.”

“Sul serio…”

Con un leggero sospiro, Suimei si accarezzò il mento e scrutò l’oggetto nella mano di Reiji mentre lo guardava da diverse angolazioni. Reiji poi fece un’espressione cupa mentre ricominciava a spiegare.

“Quando li vidi per la prima volta, pensai anch’io che fosse strano che sembra un accessorio ordinario. Ma questa cosa si trasforma sicuramente in un’arma. Anche se non ho idea del perché sia così…”

Fu allora che Reiji si rese conto che tutti gli occhi nella stanza erano su di lui piuttosto che l’ornamento. Erano in attesa, in attesa di una sua dimostrazione.

“Mi dispiace, ma non posso trasformarla in un’arma.”

“Cosa vuoi dire? Se sai che si trasforma in un’arma, significa che sei riuscito a farlo in precedenza, no?” chiese Felmenia.

“Sì, l’ho fatto, ma sembra che ci sia una sorta di condizione per la trasformazione. Sono stato in grado di farlo solo una volta.”

“Fiamma Bianca-dono, l’unica volta che Reiji-sama riuscì a trasformarlo in un’arma fu nel cuore della battaglia. La situazione all’epoca era cupa, ma quando Reiji-sama lo chiamò, rispose.”

“Quando si trasformò, sentii di aver chiuso il divario tra me e il generale dei demoni.”

“Vuoi dire che ti ha reso più forte dopo essersi trasformato in un’arma, Reiji-kun?”

C’è qualcosa che non quadrava per Lefille, ma quella che rispose ai suoi dubbi fu una persona che lo vide lei stessa—Graziella.

“Da quello che abbiamo visto, quell’arma probabilmente rafforza chi la impugna e conferisce loro capacità. Stava manipolando un potere speciale oltre al suo. È certamente adatto per una reliquia conosciuta come arma di un eroe.”

Graziella annuì ripetutamente mentre parlava dell’arma senza un accenno di sfacciataggine. Vedere Reiji brandirla deve averle lasciato un’impressione piuttosto forte.

Per quanto riguarda il gruppo di Suimei, che non era stato lì per vederlo di persona, erano tutti solo a metà convinti. Non era che non credessero ai loro amici; semplicemente non sembrava reale. Ma tale scetticismo era solo naturale. Dopotutto, vedere è credere—e tutto quello che potevano vedere in questo momento era l’accessorio insignificante simile a spilla più in mano di Reiji. Solo che non quadrava con quello che sentivano.

“Suimei-dono?” Felmenia improvvisamente chiese, sbirciando verso Suimei.

“Capisco, questo è…” Suimei rispose in ritardo con un tono sospetto.

Mentre tutti gli altri stavano parlando, stava semplicemente fissando la reliquia. Sembrava essere assorbito nel pensiero piuttosto che nella conversazione.

“Potrete non crederci,” disse Titania, “ma tutto quello che abbiamo detto è la verità. Dopo che Reiji-sama lo trasformò in un’arma, il generale dei demoni che mi aveva messa in un angolo fu facilmente sopraffatto…”

Con un’espressione un po’ estasiata sul suo volto mentre raccontava la lotta, sembrava ricordare la figura galante di Reiji in quel momento. Suimei non voleva sapere quali illusioni le passavano per la testa, quindi non mise in dubbio la sua versione. Reiji stava anche ricordando l’incontro, tuttavia, e improvvisamente batté le mani quando un certo pensiero attraversò la sua mente.

“Ora che ci penso, non ti ho mai vista usare una spada del genere, Tia. Non avevo idea che fossi così forte.”

“No, non era niente…”

Titania naturalmente rispose in modo umile e signorile, ma…

“Ergh…”

Quello che uscì dalla sua bocca fu un sussurro confuso sul suo grave errore. Suimei, che aveva giurato di mantenere il segreto, rimase irrefrenabilmente stupito nel vedere che si sarebbe rivelata in modo così distratto. Per quanto riguarda la ragazza che si lasciò sfuggire il suo segreto, era ansiosa e incapace di formare una frase appropriata.

“Ah, no, quello era, quello era, quello era…”

Reiji, invece, alzò una voce allegra.

“Accidenti, avresti dovuto dirmi fin dall’inizio che eri così abile con la lama. Sono praticamente un dilettante. Mi sarebbe piaciuto imparare un paio di cose da te.”

Reiji non la stava criticando in alcun modo, ma il modo in cui Titania cadde completamente senza parole indicava che l’aveva presa in quel modo. Aveva in testa che “forte con una spada” significasse “maschiaccio” che significasse “non buono”. Quindi avere il suo segreto scoperto sarebbe una cosa seria. Guardando Titania, che si agitava senza sosta, Graziella mostrò un’espressione curiosa.

“Non sapevi che Sua Altezza Reale Titania aveva talento con una lama?”

“Cosa? Lo sapevi già, Graziella?”

“Ma certo. Sua Altezza Reale è—”

“AAAAAAAAH! No! Non potete, non dovete, non dovrete! Non posso lasciarvelo dire, Sua Altezza Imperiale!”

Proprio mentre Graziella stava per rivelare l’identità segreta di Titania, Titania esplose in un impeto di grida energiche. Graziella la guardò con uno sguardo freddo.

“Non ho idea del motivo per cui dovresti nasconderlo, ma dopo aver lottato davanti a lui, non è troppo tardi?”

“M-Ma…”

Facendoglielo notare, Titania vacillò. Era ancora contraria perché non voleva che Reiji la disprezzasse. Era pietoso a modo suo, ma tutti nella stanza la guardavano con occhi pieni di aspettative, in attesa di una risposta. Vederla così agitata e messa all’angolo era difficile per la sua servitrice, e così Felmenia iniziò a spiegare al suo posto.

“Reiji-dono, Sua Altezza Reale è una delle Sette Spade. La quarta, per essere precisi, la quale prende il titolo di Principessa Decapitazione del Crepuscolo. Anche qui nel nord, è considerata l’apice della scherma.”

Potevi praticamente sentire il colore svanire dal volto di Titania. Alla fine, era stata scoperta. Sembrava immersa nella disperazione, ma la reazione di Reiji non fu quella che si aspettava.

“Wow, davvero? Tia, è fantastico!”

“Eh?”

“Va tutto bene, Tia?”

Titania sembrava così sbalordita che Reiji temeva che qualcosa non andasse. Infine, diventando consapevoli di una disparità tra le loro aspettative, Entrambi sbattevano le palpebre di sorpresa.

“U-Um, R-Reiji-sama, non pensi che io sia un maschiaccio adesso?”

“Perché dovrei?”

“B-Beh, inseguire un avversario con una spada è estremamente poco femminile… Come dovrei dirlo? Sembra rozza per una donna.”

“Per niente. Soprattutto visto che sei così elegante e modesta, Tia. Ti rispetto per questo.”

“D-Davvero?!”

“Mm.”

Reiji diede un rapido cenno, e il volto di Titania si illuminarono immediatamente. Nel frattempo, gli angoli delle labbra di Graziella si curvarono verso l’alto con un sorriso contorto.

“Vostra Altezza Reale è troppo ingenua. Un uomo che si getterebbe in pericolo per proteggere gli altri dal male non guarderebbe mai una donna come un ornamento per la sua conquista egoista. E poi, se usare una spada fa di una donna un maschiaccio violento, allora la Fanciulla del Santuario-dono qui sarebbe l’incarnazione assoluta della rozzezza, no?”

“Non buttarmi dentro come una battuta ogni volta!”

Quando Graziella lanciò uno sguardo provocante verso Lefille, lei gettò le mani in aria e gridò in segno di protesta. Graziella la prese per il naso.

“Te l’avevo detto che a Reiji non importava di queste stronzate,” Suimei disse con una leggera alzata di spalle mentre si rivolgeva verso Titania.

“Eh? Lo sapevi anche tu, Suimei?” chiese Reiji.

“Hmm? Ah, beh, sì. Dopo che mi ha quasi picchiato a morte, mi ha detto di tenere le labbra sigillate.”

“Cosa? Hai combattuto contro Tia?”

Reiji rivolse uno sguardo critico e un po’ sospettoso sul suo amico, ma fu la Titania in preda al panico a rispondere.

“N-Non era niente! Questo era, um… Suimei ed io abbiamo sperimentato un conflitto di opinioni… O meglio, c’è stato un malinteso… Ci sono stati vari, um, vari…”

Titania era stata quella a chiedere il duello. Aveva anche sollevato la sua spada contro Suimei senza una buona e giusta ragione per farlo. Era comprensibile che lei non volesse che Reiji sapesse ciò. Ma sembrava che Reiji fosse sotto il suo stesso malinteso da Reiji…

“Aaah, hai fatto arrabbiare Tia, non è vero?”

“Eh? Aspetta, cosa?! Come sono improvvisamente il cattivo qui?!”

“Voglio dire, è quello che è successo con Sensei dopo che siamo venuti in questo mondo. Non hai fatto di nuovo qualcosa?”

Mentre Reiji lo guardava scetticamente, Suimei tentò di difendersi.

“Pensi davvero che abbia fatto incazzare Tia?! Non è mai successo!”

“Non riesco a pensare a nient’altro… Vai a capire. Devi aver fatto qualcosa senza rendertene conto. Che ne dici di scusarti e di essere gentile?”

“Questo è stato risolto molto tempo fa! E io ero quello che riceveva lì… Ehi, Tia, questa è colpa tua! Lo sai, vero? Tia?”

“Eeheeheeh, neanche una donna forte è troppo per Reiji-sama… Ora che so questo, non c’è nulla di cui aver paura. Che si tratti di un demone o di un rivale in amore, tutto quello che devo fare è tagliarli e finirli…”

Titania borbottava tra sé e sé con una voce bassa e acuta con un sorriso scuro sul viso. Era come se avesse subito una rivelazione—una rivelazione estrema e violenta. Suimei sentì di poter vedere l’aura pericolosa che si accumulava intorno a lei. Reiji la guardò semplicemente con un sorriso rigido.

“Non so cosa le stia succedendo, ma sembra… super motivata, giusto?” disse Suimei. “Quindi non possiamo metterci una pietra sopra?”

“…Sicuramente.”

Suimei trasse un grande sospiro e poi sollecitò un cambiamento di argomento. Onestamente parlando, non gli importò davvero cosa fosse a questo punto. La sua pazienza fu provata. Ma nel mezzo di tale discussione, un rumore inatteso venne dalla porta socchiusa al soggiorno. Mentre tutti spostavano la loro attenzione verso il piccolo zampettio, videro un gatto solitario entrare.

“Meow.”

Era come se si stesse annunciando. Voleva qualcosa? Non sembrava essere urgente, ma l’esperto dei gatti residente—Liliana—fu veloce da tradurre.

“Ha una richiesta… per l’Eroe Reiji.”

“Eh? Io?”

“Sì. I gatti sembrano avere fame… e vorrebbero… essere nutriti ora.”

“Quindi è per questo che è qui? Ok, certo. Se è tutto, allora non mi dispiace, ma…”

Non poteva fare a meno di chiedersi perché doveva essere lui, ma dal momento che non aveva alcun motivo reale per rifiutare, annuì e accettò. Il suo cuore tenero stava avendo la meglio su di lui, ma comunque, era ancora un po’ preso alla sprovvista dalla richiesta.

“Reiji-dono, penserò io a dar da mangiare ai gatti. Lily, va bene?”

“No, vogliono che sia Reiji… senza eccezioni. I gatti… sembrano essere interessati a lui.”

“A me?”

“È probabilmente collegato… alla protezione divina che hai ricevuto… dalla convocazione dell’eroe. I gatti probabilmente rispondono… al tuo sacro potere.”

Seguendo la teoria di Liliana, Reiji si rivolse al gatto.

“Davvero? Vuoi che sia io?”

“Meow!”

Una risposta così adorabile fece sì che Reiji scoppiasse in un sorriso mentre riceveva il cibo da Liliana e si dirigeva verso l’esterno. A parte odiarli, non esisteva persona che non si dilettasse con l’affetto dei gatti. Anche Reiji sembrava abbastanza felice mentre si prendeva cura di loro. Non molto tempo dopo aver lasciato la stanza, Liliana aggrottò le sopracciglia.

“Era… troppo oppressivo?”

Graziella sembrava cogliere il suo significato e sollevò una domanda.

“Come pensavo, era tua intenzione separare Reiji da noi, vero?”

“Sì. Se Reiji è qui… allora ci sono cose… di cui sarà difficile parlare. Avevo intenzione di far… andare Mizuki con lui, ma…”

A quel punto, Liliana gettò uno sguardo di lato verso Io Kuzami. Il bagliore nel suo occhio ristretto tradì un pizzico di diffidenza. Tuttavia, Io Kuzami agì come se questo non la riguardasse affatto.

“Non c’è bisogno di preoccuparsi per me. Infatti, puoi solo pensare a me come una scultura divina la cui bellezza impone costante adorazione.”

Ignorando tutto il resto, la sua similitudine era un po’ fuori lì. Se fosse vero, sarebbe solo un fastidio avere intorno. Ma nonostante sia riuscita a fare questo sulla sua bellezza, in realtà significava solo che intendeva rimanere ad ascoltare. Mentre Liliana guardava verso Suimei per confermare se questo andava bene, lui annuì a lei.

“Allora, Lily, quel gatto era qualcosa che hai preparato?” Felmenia chiese.

“Sì. Ho convinto i gatti… a collaborare con me. Avrei dovuto dirvelo… prima, non è vero?”

Era quello che aveva fatto quando tutti si riunirono e lei giocava con i gatti. Come ci si aspetterebbe, era ancora estremamente prudente per natura.

“Ora… posso iniziare io?”

Sembrava che si fosse spinta così oltre perché aveva qualcosa di cui voleva parlare. Quando l’attenzione di tutti cadde su di lei, Liliana cominciò a parlare nel suo solito modo irregolare.

“Riguarda l’arma… di cui stavamo parlando.”

“Liliana, a questo proposito, non siamo arrivati alla conclusione che è semplicemente qualcosa su cui non sappiamo abbastanza?”

Avevano già discusso la reliquia. Ma quando Titania lo sottolineò, Liliana scosse la testa e guardò Suimei.

“Suimei, quando parlavamo… dell’arma… le tue risposte erano piuttosto vaghe.”

“Hmm? È così?”

“Sì. Suimei… sai… di quell’arma?”

“Cosa te lo fa pensare?”

“Quando ne stavamo parlando… sembravi altrove. Inoltre, quando vedi qualcosa che non capisci… fai una faccia molto seria e curiosa. Non c’era… praticamente niente di tutto ciò.”

Era così che era arrivata alla conclusione che lui sapeva qualcosa. Di fronte alle prove, Suimei alzò entrambe le mani come se si stesse arrendendo.

“Come ci si aspettasse da Liliana. Molto perspicace.”

“Anche se non lo è più, Liliana era ancora uno dei Dodici Élite dell’Impero. Tali abilità sono da aspettarsi.”

“È un po’ diverso da quello che ho sentito, ma non è il Sacramento?”

Quando Suimei lo disse, le espressioni di Titania e Graziella si bloccarono entrambe. Dovevano ancora menzionare il nome dell’arma, quindi furono sorpresi di sentirlo arrivare. Ma non erano le uniche ad avere domande.

“Allora ne sai qualcosa, Suimei-dono?” chiese Felmenia.

“Beh, più o meno… Ma questo è tutto. Il Sacramento è un’arma del mio mondo. Ordinanza pesante magica, per essere precisi.”

In una svolta insolita per Suimei, introdusse la sua spiegazione con una mancanza di fiducia. Sorpresa da quello che rivelò, però, Graziella rispose per prima.

“Come pensavamo, ha origine dal tuo mondo.”

“Come pensavate?”

“Sono sicura che già sapete che l’arma è una reliquia lasciata da un vecchio eroe. Ma il nome di un’altra reliquia che fu lasciata con essa utilizza un linguaggio del tuo mondo, che ci porta a credere che fosse da dove venivano.”

“Davvero…”

Suimei aveva un’espressione un po’ curiosa, ma Graziella continuò.

“Allora, cos’è?”

“C’è solo, ma così tanto, che posso dirvi. Per dirla semplicemente, utilizza misteri che sono diversi dalla magicka, ed è un’arma incredibile. Diventando il suo possessore, anche un impotente nessuno sarebbe concesso potere straordinario… O così ho sentito. Ma da quello che ho sentito, avete già dato un’occhiata.”

“Suimei-kun, mi dispiace interromperti, ma quando dici che è ‘straordinario’, è straordinario per i tuoi standard?”

“Hmm… Beh, sì. Ecco quanto è potente. Dopotutto, il generale dei demoni che Tia e la principessa imperiale non poterono toccare fu sopraffatto dall’inesperto Reiji con esso, giusto?”

“Capisco. Reiji-kun ha già la benedizione divina della convocazione dell’eroe. Se fecesse un altro grande balzo oltre, posso certamente capire cosa stai dicendo.”

Dopo aver conosciuto Suimei, Lefille aveva imparato che aveva la cattiva abitudine di sottovalutare se stesso. Inoltre, tendeva a parlare di cose relative a se stesso, che a volte faceva un’impressione distorta.

“Ma Suimei, cos’è esattamente che rende l’arma così forte? Non importa come la metti, il suo potere sembra essere il più insolito.”

“La parte oltraggiosa del Sacramento— No, è probabilmente la parte oltraggiosa del Lapis Judaicus impostato in esso.”

“Lapis Judaicus?”

“Vuoi dire la gemma?”

Suimei annuì e cominciò a spiegare in modo tipico.

“Esiste una cosa chiamata Pietra del Saggio o Pietra Filosofale. È un catalizzatore onnipotente che può trasformare il piombo o qualsiasi altro metallo in oro. A volte ci si riferisce solo a Lapis. Nel nostro mondo, creare Lapis è uno degli obiettivi dell’alchimia.”

“Hai detto…”

“Oro?!”

“A-Allora, Suimei-dono, vuoi dire che una tale pietra è posta nel Sacramento?! E usandola, si può creare tutto l’oro che vogliono?!”

Dopo aver ascoltato la sua congettura, il colore degli occhi di Titania e Graziella cambiò. Felmenia, in qualità di maga, era naturalmente interessata ad apprendere ciò che poteva su un tale mistero confondente, ma i due reali del gruppo stavano probabilmente elaborando i potenziali rischi e ricompense di essere in grado di generare oro da semplici cianfrusaglie. Tuttavia, Suimei scosse la testa mentre continuava.

“No, questo è diverso dai Lapis creati dall’alchimia.”

“Come mai?”

“Beh, ascoltami. Secondo la misticologia, ci sono tre varietà di pietra con il nome di Lapis. Sono tutti collegati in un certo senso, e ognuno di loro è in grado di agire come un catalizzatore per prendere una piccola quantità di lavoro e dare vita a qualcosa di molto più grande, ecco perché sono ciascuno considerati una sorta di Lapis. Il bene più prezioso dell’alchimia, la Pietra Filosofale, si chiama Lapis Philosophorum. Il Sacro Graal riempito con un liquido blu che si dice sia in grado di resuscitare i morti e concedere l’immortalità ai vivi si chiama Lapis Lapsus ex Illis Stellis, o Lapis Exillis in breve. E il terzo è quello che avete visto.”

“Lapis Judaicus…”

“Proprio così. L’antica storia narra che un apostolo divenne arrogante e provocò l’ira di Dio, e fu così precipitato sulla terra dal cielo. Uno smeraldo che respingeva il male cadde dalla corona che l’apostolo indossava al momento, che si sbiadì e divenne blu. Si dice che sia l’origine del Lapis Judaicus.”

“In altre parole, è qualcosa creato da un dio del mondo di Suimei…”

“Neanche lontanamente. È solo una storia. Non è che sia davvero qualcosa creato da un grande dio. Non so chi l’abbia creato o dove, ma sono certamente terribilmente potenti… In realtà, non è rimasto nessuno che sappia come creare Lapis, quindi non posso negare che l’originale possa essere stato creato seriamente da un dio.”

Dopo aver inizialmente negato ciò che Titania aveva suggerito, dovette tornare indietro e ammettere che lei potrebbe non essersi sbagliato. E fu allora che Io Kuzami, che era stata zitta fino ad ora, improvvisamente parlò.

“Mio eterno rivale, questo non è da te. È da un po’ di tempo che dai solo risposte a metà, non è vero? Non una sola cosa conclusiva è uscita dalla tua bocca.”

“Sono un estraneo quando si tratta di questa roba. Se è l’origine della pietra o lo scopo, non c’è fondamentalmente nulla che conosco in dettaglio.”

Suimei non aveva i mezzi per indagare sul Sacramento o sul suo Lapis Judaicus. Anche negli archivi della sede centrale della Società non c’erano documenti che lo descrivessero in dettaglio. Non sapeva se tali informazioni erano state perse nel corso del tempo, o se era solo qualcosa che era stato tenuto nascosto. Ma in entrambi i casi, la sua conoscenza in materia era limitata. Dopo aver informato gli altri di questo, Felmenia corrucciò il viso tristemente.

“È qualcosa che nemmeno tu sai, Suimei-dono…?”

“Cioè, non è che io sappia tutto.”

“Ma da quello che hai appena detto, bastardo, conosci altri che possiedono armi simili?”

“Sì, è certamente vero, ma… Quando me lo dissero, non capii bene quello che dicevano.”

“Non capivi bene?”

Mentre l’espressione di Graziella diventava più sospettosa, Suimei annuì riluttante. Ma Titania sembrava cogliere qualcosa in quello che disse.

“Ora che me lo dici, anche Faylia-dono disse qualcosa di simile. Disse di aver ricevuto una spiegazione dell’arma dall’eroe, ma non riusciva a capirla.”

“Proprio come pensavo…”

Suimei era stato anche detto riguardo al Sacramento dal suo proprietario prima. Tuttavia, per qualche ragione, la maggior parte di ciò che aveva sentito sembrava a malapena parole o addirittura un suono intelligibile. Per ascoltare tutto sui misteri dietro il Sacramento—in altre parole, per capire i concetti che c’erano dietro—sembrava che ci fossero alcune condizioni speciali che dovevano essere soddisfatte. Graziella poi sollevò un’altra parte di ciò che Faylia aveva trasmesso loro.

“Se ricordo bene, l’elfa al tempio disse che era qualcosa fatto per prevenire la fine del mondo.”

“La fine del mondo?”

“Proprio così. Se non mi credi, chiedi a qualcun altro—eravamo tutti lì. Certo, questo è presumere che l’elfa ricordasse correttamente.”

Suimei guardò verso Titania, che annuì in conferma. Aveva sentito la stessa cosa. Ma pensare che il Sacramento fu creato per prevenire la fine del mondo… C’era solo una cosa che venne in mente per Suimei quando sentii questo.

“In altre parole, è collegato alla sindrome del crepuscolo… È vero che ho sentito di gente che ne usa uno per abbattere quelle bestie, ma… non hanno mai detto niente di tutto questo…”

Quando aveva sentito parlare del Sacramento, il suo proprietario non aveva menzionato la fine del mondo. Questo significava che non sapevano tutto nemmeno su di esso? No, solo quello che fece…

“Suimei, c’è qualcos’altro che sai? Per esempio, il metodo per trasformare il Sacramento in un’arma?” Titania chiese.

“Ne ho sentito parlare. Cioè, ho sentito le parole per trasformarlo in un’arma, ma non le ho sentite.”

“C’è bisogno di altro oltre alle parole?”

“Ciò di cui il Sacramento ha bisogno è una profonda comprensione dei misteri che vi sono dietro e un forte scopo, o almeno così sembra. La comprensione fondata è necessaria, ma quando il proprietario di un sacramento ha un forte scopo, che è quando si manifesta per la prima volta… No, quando è in grado di diventare un’arma.”

“Un forte scopo… dici?”

Questo non sembrava significare molto per Titania. Si contorse il volto e gemette un po’. D’altra parte, Io Kuzami sembrava aver notato qualcosa.

“Quando si tratta di un forte scopo, dovrebbe esserci qualcosa che risalta nei tuoi ricordi. Quando successe, il mio fidanzato era una tempesta di emozioni potenti. È probabile a causa di questo che fu in grado di causare con forza la trasformazione del Sacramento.”

Titania e Graziella annuirono, apparentemente giungendo a un accordo dopo aver sentito ciò che Io Kuzami disse.

“Se Reiji ha la base per usare il Sacramento, allora non è qualcosa che alla fine capirà in un modo o nell’altro? Non c’è modo di forzare niente se non conosciamo le parole,” disse Suimei un po’ ottimista prima di passare alla sua prossima domanda. “Quali erano le condizioni di Reiji dopo che il Sacramento ritorno come prima?”

“Non ci fu alcun cambiamento particolare. Proprio come abbiamo detto prima, divenne solo temporaneamente più forte.”

“Quindi era più forte solo durante la lotta, eh…?”

“Proprio così. Tuttavia, era immediatamente esausto quando era finita.”

Il Sacramento era un’arma che mangiava mana. Mentre era in uso, consumava costantemente mana e vitalità. Secondo i misteri dietro il Lapis Judaicus, la quantità consumata fu progettata per essere piccola. Infatti, fu progettato per fare la grandezza dall’esiguo, ma considerando la scala di ciò che il Sacramento fu in grado di realizzare, l’input iniziale fu ancora notevolmente significativo.

Reiji aveva la benedizione divina dalla convocazione dell’eroe. Lo refforzò, ma anche allora, rispetto ad un mago in possesso di una fornace di mana o di un vero e proprio possessore del Sacramento, non era sufficiente. Tuttavia, considerando la sua crescita e il suo potenziale—quanto potere magico e resistenza che aveva già sviluppato fin dal suo arrivo in questo mondo—sarebbe probabilmente in grado di fornire abbastanza energia al Sacramento alla fine. Questo era il pensiero di Suimei, ma da qualche parte ad un certo punto, cadde in silenzio…

“C’è qualcosa che non va, Suimei-dono?”

Felmenia notò che si era calmato, ma non rispose subito. Tenne a sé qualche momento più a lungo, e poi, apparentemente essendo arrivato a una risoluzione, trasse un sospiro rassegnato.

“No… Stavo pensando che è ora che lo dica a Reiji.”

“Oh? Quello è…”

“Vuoi dire sull’essere un mago?”

Anche dalla risposta vaga di Suimei, Lefille e Felmenia furono in grado di indovinare cosa voleva dire. Titania era nella stessa posizione.

“Dopo tutto questo tempo?” chiese con un’espressione composta.

“Cosa? È qualcosa che dovresti dire dopo il caos che hai causato prima?”

“Di cosa stai parlando?”

La principessa spadaccina maschiaccio sembrava intenzionata a far finta che non fosse mai successo. Mentre Suimei la guardava mentre faceva la finta tonta, Graziella—l’unica nella stanza che non conosceva le circostanze—parlò.

“Perché non gliel’hai detto prima?”

“Mi fu insegnato fin dal primo giorno a mantenere il silenzio. Così potresti dire che il motivo per cui non ho parlato anche dopo essere venuto a questo mondo è un riporto di quello.”

“Ma in questo mondo, avrebbe finito per scoprire alla fine, non è vero? Soprattutto considerando che stai indagando la magia per tornare a casa. Alla fine, dovresti rivelare il tuo segreto per tornare indietro.”

“No, avrei potuto tenerlo nascosto e trovare una scusa per completare il cerchio di magicka. E una volta arrivati a casa, I dettagli spetterebbero a loro. Finché non avevano alcun rimpianto di lasciare questo posto, chi lo sa? Potrebbe non essere mai più saltato fuori.”

“Capisco.”

Suimei voleva dare loro una via d’uscita. Lui, Reiji, e Mizuki erano stati convocati in questo mondo contro la loro volontà. Ma ora che Reiji aveva assunto il soggiogamento del Signore dei Demoni, non c’era modo che Suimei o chiunque altro potesse convincerlo a tornare a casa. Ma se Suimei potesse trovare un modo per loro di andare e venire, sarebbe in grado di prendere questa decisione senza paura di rimpianti, dal momento che potrebbe sempre tornare. A Titania non sembrava che Suimei dicesse di tornare nel loro mondo, e rivolse uno sguardo piuttosto acuto su di lui.

“Allora, Suimei, perché hai cambiato idea dopo tutto questo tempo?”

“Quella cosa.”

“Quella cosa? Intendi il Sacramento?”

“Sì. Se ha preso quella cosa, non c’è modo di tornare indietro. Anche quando arriveremo a casa nel nostro mondo, non sarà la fine. C’è una garanzia del 100% che finirà per essere coinvolto in qualcos’altro. E se la Società si prenderà cura di lui, allora la mia identità alla fine verrà rivelata comunque.”

Anche se fossero riusciti a tornare a casa sani e salvi, considerando la personalità di Reiji, sarebbe stato inevitabilmente coinvolto nei misteri del loro mondo. Una volta che una persona che non riesce a sopportare in silenzio la disgrazia degli altri acquisisse poteri mistici, era naturale che avrebbero iniziato a infilare la testa in tutti i tipi di affari. Gli altri sembravano capirlo, e tutti in silenzio giunsero ad un accordo.

“Suimei-dono, glielo dirai subito?”

“Hmm, no, lo farò passo dopo passo… Probabilmente.”

Sorridendo come se stesse cercando di schivare la vera domanda, Lefille lo guardò con sospetto.

“Suimei-kun, sei un buono a nulla.”

“Z-Zitta, Lefille-san! Dammi un po’ di tregua, va bene?!”

“Suimei… è un tale codardo… nei momenti più strani.”

Suimei non fu in grado di rispondere alle parole di Liliana. Fu Graziella a fare un tentativo con lui.

“Non me ne frega niente di te in ogni caso, ma non sei preoccupato che la tua amicizia con Reiji e Mizuki possa soffrire per questo?”

“Sì, Mizuki si incazzerà parecchio per un po’, ma se gli parlo sinceramente, Reiji… Beh, probabilmente simpatizzerà con me. Non è un ragazzo di vedute ristrette. È vero che ci sono alcune cose che sono difficili da dire dopo tutto questo tempo, ma…”

Suimei corrucciò il viso quando metteva a parole la sua esitazione. Piuttosto che il senso di colpa che grava su di lui per non dire loro, era preoccupazione per ciò che potrebbe accadere loro dopo che vennero a scoprire. Tutti i maghi accettarono che la magicka doveva essere tenuta segreta al pubblico per evitare che la gente normale si immischiasse troppo negli affari mistici. Gli umani erano attratti dal mistero. Una volta che i loro occhi si aprirono verso l’altro lato, divenne più facile per loro vedere cose che la gente comune non vedeva. E più facile per loro essere risucchiati nei guai che circondavano tali cose.

Ecco perché, prima di venire in questo mondo, Suimei non aveva mai pensato di dirlo ai suoi migliori amici. Per questo aveva esitato anche dopo essere venuto qui. Tuttavia, non poteva negare che alla fine li stava etichettando. Suimei sapeva che Reiji avrebbe capito se glielo avesse detto. Che non si sarebbe arrabbiato. Che non avrebbe rovinato la loro amicizia. Ma lo avrebbe messo in pericolo, ed era questo che preoccupò di più Suimei.

“Santo cielo… Alla fine siamo arrivati a questo, eh?” disse con un sospiro pesante.

Poco dopo, Reiji tornò dentro di sé di buon umore che erano stati elevati dal potere curativo dei gatti.

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