Volume 7 Capitolo 1 Parte 1

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Capitolo 1: Alla Residenza Yakagi

“Quindi è questo che avete passato?” Reiji mormorò in tono serio dopo che Suimei condivise i dettagli della loro avventura nell’Alleanza.

“Già,” Suimei rispose con una tipica alzata di spalle. “Cosa posso dire? È stata dura.”

“Ma pensare che anche la tua amica d’infanzia fosse convocata…”

“Che coincidenza, eh? Quando ho scoperto che aveva anche l’amnesia come bonus, sono andato nel panico…”

A proposito, Suimei ripensò un po’ quello che era successo al suo arrivo nell’Alleanza. Dopo aver intravisto per caso Hatsumi alla parata, era andato a trovarla. Lei sostenne di non conoscerlo, tuttavia, e quasi lo tagliò sul posto. Tutto sommato, era un bel calvario.

“Ma grazie al cielo,” Reiji disse con un sorriso sollevato. “Sicuramente ti avrebbe preoccupato di più se non avesse riacquistato i ricordi.”

“Puoi ben dirlo.”

Alla fine, l’amnesia di Hatsumi fu risolta. Fu una fortunata svolta degli eventi che Reiji celebrò come amico di Suimei. Ma sembrava che stesse succedendo qualcos’altro. Reiji stava dando a tutti un sorriso luminoso, ma c’era disagio nei suoi occhi.

“È davvero fantastico che sia andato tutto bene. Davvero…”

La causa del tono cupo nella voce di Reiji fu la ragazza seduta accanto a lui. Anche Suimei, che non aveva un talento notevole per leggere gli altri, prese nota dell’ombra che era calata sul suo amico. E aveva un’idea abbastanza buona di cosa significasse.

In breve, Reiji era invidioso che Suimei e il suo gruppo fossero tornati sani e salvi. Ma Reiji non era esattamente il tipo da provare o esprimere gelosia; si manifestava più come esaurimento. E non era difficile immaginare perché fosse così agitato dopo essere tornato all’Impero con Io Kuzami al seguito.

Sentendo tutto questo, Suimei sospirò pesantemente. Reiji era un caro amico e, come tale, Suimei non poteva semplicemente ignorare i suoi problemi. Ma ahimè, c’era più di questo sul tavolo al momento.

“Quindi, hai lasciato l’Eroe Hatsumi nell’Alleanza?” chiese Titania.

Suimei annuì, ma Felmenia riprese la storia da lì.

“Hatsumi-dono ha la sua battaglia che vuole combattere. Suimei-dono l’ha rispettato, e ha deciso di separarsi da lei per il momento.”

“Suimei, ti sta bene?”

“Devo esserlo. Se lei ha una sua questione di cui occuparsi, non sarei d’aiuto trascinandola con me.”

“Ma potrebbe incrociarsi con qualcosa di pericoloso nell’Alleanza, no?”

Reiji reagì sentendo Titania dire, “qualcosa di pericoloso.”

“Sì. Hai menzionato quegli Apostoli Universali o quello che è, giusto?”

Gli Apostoli Universali erano il misterioso gruppo formato da Eanru, Clarissa, Jillbert, e l’uomo miraggio che avevano incontrato durante la rivolta nella capitale di Miazen. Erano loro che manipolavano il culto dell’Anti-Dea dietro le quinte, e stavano complottando per rapire Hatsumi. In effetti, Suimei ne era ben consapevole.

Ognuno di loro era un nemico formidabile che poteva guidare da solo i membri del gruppo di Suimei in un angolo. Erano forti—quasi assurdamente—e non potevano essere affrontati con mezzi ordinari. Per come stavano le cose, erano probabilmente più una minaccia in confronto alla minaccia dei demoni.

Ma nonostante la loro presenza, Suimei aveva lasciato Hatsumi nell’Alleanza. Non poteva dire di averlo fatto senza esitazione o preoccupazione, ma aveva fatto quello che pensava di dover fare.

“Onestamente, quei tipi sarebbero ancora un problema anche se lei venisse con me, giusto? Non abbiamo alcun modo di sapere quando o dove attaccheranno. Non importa cosa facciamo o come ci avviciniamo a questo, non avremo mai l’iniziativa. Quindi il meglio che possiamo fare nel frattempo è far sì che Hatsumi si occupi dei suoi affari il prima possibile, mentre io trovo il modo di tornare. Questa è la situazione. Comunque, cosa più importante…”

Quando Suimei preannunciò un cambio di argomento, Reiji sembrava già sapere cosa stava insinuando. Piegò le braccia e iniziò a gemere.

“Stai dicendo che anche noi potremmo essere presi di mira, vero?”

“Dopo quello che hanno detto sugli eroi, sì.”

“Uno schema che coinvolge gli eroi, eh? Che gruppo misterioso…”

Suimei stesso non era sicuro di cosa intendessero fare rapendo gli eroi, e senza quell’informazione, non c’era molto che potesse dire per confortare il suo amico. Riflettendo su tutto, si rivolse a Lefille. Tra gli Apostoli Universali c’era Jillbert, con cui si era avvicinata nell’Impero. Forse aveva i sentimenti più complessi sui loro nuovi nemici dopo essere stata costretta a combattere contro un amico. Mentre la stanza si riempiva di un pesante silenzio, Reiji cambiò argomento.

“Quindi, siamo i prossimi, giusto?”

“Sì, esatto.”

“Certo.”

Mentre Reiji parlava, sia Titania che Io Kuzami annuirono. Suimei aveva sentito parlare del motivo per cui erano andati nello stato autogovernato, ma aveva solo ricevuto una breve descrizione di quello che era successo lì. Ciò includeva il recupero della reliquia e l’essere attaccati da un generale dei demoni—entrambe cose che interessavano molto il gruppo di Suimei.

“Beh, a dirla tutta… Dopo che ci siamo separati da voi, siamo andati a vedere se potevamo ottenere la reliquia dell’eroe nello stato autogovernato per compensare la nostra mancanza di potere.”

Reiji aprì con una breve spiegazione, e ogni membro del gruppo di Suimei annuì per esortarlo a continuare.

“Una volta arrivati, abbiamo imparato qualcosa sulla reliquia dalla persona responsabile del tempio e alla fine siamo stati portati in una profonda camera sigillata dove era custodita. Era lì che qualcuno che diceva di essere un generale dei demoni ci ha attaccato. Lo abbiamo respinto— No, ci ha lasciati andare. Dopo di che, siamo tornati qui all’Impero.”

Era lo stesso schema che aveva dato quando si sono riuniti fuori. Sentendo la storia ancora una volta, Felmenia mormorò in un tono perplesso…

“Attaccati da un generale dei demoni…?”

Suimei lo trovò anche inaspettato che un generale dei demoni avrebbe affrontato direttamente Reiji. Soprattutto considerando le circostanze. Nessuno avrebbe dovuto sapere che lui e il suo gruppo erano nello stato autogovernato in una tale missione.

“Questo significa che i demoni hanno predetto le azioni di Reiji-kun?” Lefille chiese.

Titania scosse la testa.

“No, non sembrava essere il caso.”

“Ossia?”

“Il generale dei demoni non sapeva che un eroe sarebbe stato presente dove la reliquia era custodita. Ha identificato Reiji-sama come un eroe solo dopo aver sentito il suo nome.”

“Si faceva chiamare Ilzarl, ma sembrava che il vero obiettivo di quell’uomo fosse la reliquia dell’eroe.”

“Capisco. Quindi il loro piano era confiscare una potenziale minaccia.”

Era probabilmente esattamente come Lefille sospettava. C’era un sacco di ragione di credere che un eroe moderno cercherebbe alla fine l’arma leggendaria. E poiché tre dei generali dei demoni erano già stati abbattuti, gli altri erano probabilmente ansiosi di eliminare ogni possibile vantaggio che gli eroi avrebbero potuto ottenere su di loro. Riflettendo su tutto questo, Suimei improvvisamente guardò Reiji.

“Dì… Ti sei appena riferito al generale dei demoni come ‘quell’uomo’, vero?”

“Sì. E allora?”

“Questo fa sembrare che fosse umano, quindi ero solo un po’ curioso di sapere perché l’hai formulata in quel modo. Ti sembrava un umano?”

“Eh, immagino tu abbia ragione… Ma sì, lo sembra.”

Dopo aver sentito quello che disse Suimei, Reiji sembrava rendersi conto di quello che stava parlando e annuì. Fino ad ora, i demoni e i generali dei demoni che Suimei aveva incontrato erano tutti esseri nettamente disumani in un modo o nell’altro—così tanto che il genere era secondario quando si guardava uno. Naturalmente c’era probabilmente una differenza fra i sessi, ma non era visivamente evidente nel senso che era con gli esseri umani. Eppure Reiji aveva chiaramente descritto questo qui come un uomo. In altre parole, questo demone aveva almeno l’aspetto esteriore di un maschio umano.

“Quando si presentò per la prima volta, non pensavamo nemmeno che fosse un demone. Aveva solo l’aspetto di un umano. Uno strano, ma comunque un umano… Quindi sì, ripensandoci, credo sia piuttosto notevole.”

“Quindi quando hai detto di essere stati ‘lasciati andare’, Reiji-dono, aveva qualche tipo di connessione con la sua peculiarità?”

“Mm. Quel tipo era incredibilmente duro. Anche quando combattevamo tutti insieme, riuscivamo a malapena a graffiarlo.”

“Quello…”

“Quindi è stato difficile anche con la benedizione divina di Reiji, eh?”

Sentendo ciò che disse Reiji, Suimei si mise la mano sul mento e gemette. Era vero che Reiji era un dilettante prima di venire in questo mondo, ma Suimei non pensava che fosse assolutamente debole. Aveva combattuto contro i demoni, sconfitto Rajas, e lottato contro Elliot. Per essere un avversario che “riusciva a malapena a graffiarlo” era un motivo di allarme. Io Kuzami, tuttavia, aveva un’opinione diversa sulla questione e sbuffò in risentimento.

“Hmph. A quel livello, se dovessi fare uno sforzo serio…”

“Sì, alla fine è stata la magia di Mizu— di Io Kuzami-san che sembrava stesse davvero facendo qualcosa.”

“È così?”

Mentre Suimei chiedeva di più, Io Kuzami si afferrò bruscamente la mano sinistra come per trattenerla.

“È così. Beh, quel semi-ogre ha fatto pulsare il mio braccio sinistro, quindi dovrei offrirgli la mia lode, ma—”

Guardando le azioni chuuni di Io Kuzami, Reiji fece una faccia strana.

“Um, Io Kuzami-san? A quel tempo, non era il tuo occhio sinistro che pulsava?” chiese.

“Hmm? È così che era? Allora, in quel caso, ha fatto pulsare il mio occhio sinistro—”

“Se l’hai dimenticato, non è una scusa gratuita per tirare fuori il tuo stupido occhio maligno!” Suimei gridò.

Passò dall’afferrare il braccio sinistro a stringere l’occhio sinistro. Non più in grado di sopportarlo, Suimei non poté fare a meno di rispondere a tono. Non riusciva a capire perché dovesse esagerare ogni piccola cosa prima di essere soddisfatta.

“Il punto è che il generale dei demoni era forte,” Reiji precisò.

“Cosa stai dicendo? Intendi dire che avrebbe potuto battermi? Che sono più debole di lui?”

“Ascolta, quello è…”

Mentre Io Kuzami rinnovava una discussione inutile con Reiji, Lefille si assunse la responsabilità di rimettere le cose in careggiata.

“Non stiamo andando da nessuna parte, Reiji-kun. Hai detto che era forte, ma cosa significa? Puoi darci una prospettiva?”

“Um, vediamo…”

“Non ve l’ho detto? Non era altro che un pesciolino piccolo al livello di un dragonnewt—difficilmente un degno avversario per la mia grandezza.”

“…”

Io Kuzami colse ogni occasione per tornare alla conversazione, e anche Lefille stava iniziando a infastidirsi. Sentendo che questo era davvero uno svolgimento infruttuoso, Suimei si rivolse a Titania per un intervento. Chiuse parzialmente gli occhi come se ricordasse quello che successe, poi iniziò a parlare.

“Il potere di quel generale dei demoni è una minaccia considerevole. Ha facilmente spazzato via la nostra magia e manipolato un potente fulmine rosso che non era di per sé magia. Le sue capacità fisiche erano anche stupefacenti. Come dovrei metterlo…? Nemmeno la mia velocità è stata in grado di fare molto contro di lui.”

“Capisco…”

Poiché Suimei aveva già combattuto contro Titania, conosceva bene la sua forza. E se diceva che il generale dei demoni in questione era forte, Suimei sapeva senza ombra di dubbio che era un avversario da non sottovalutare.

“C’era qualcos’altro su di lui?”

Mentre Reiji e Titania riflettevano sulla domanda di Suimei, Io Kuzami sorrise.

“Perché il silenzio? C’è solo un’altra questione che vale la pena menzionare. Ha chiamato tutti noi offerte, non è vero?”

“Ah!”

“Sì, ora che lo menzioni…”

Sentendo ciò che disse Io Kuzami, la lampadina sembrò accendersi per gli altri due. Suimei fece un’espressione cupa.

“Offerte?”

“Infatti. Quel semi-ogre non esitava a trattare gli esseri umani come semplice cibo. Infatti, diversi difensori del tempio incontrarono un tale destino per mano sua.”

“Aspetta, aspetta, aspetta. Stai dicendo che non era solo un bluff? Che mangia seriamente le persone…?”

Suimei sembrava essere in perdita, ma Reiji e Titania annuirono entrambi per confermare quello che non voleva sentire. La gente che teneva la fiducia assoluta nelle loro capacità tendeva solitamente ad esagerare il loro potere davanti ai suoi subalterni. E questo è quello che Suimei aveva supposto stesse succedendo quando Io Kuzami per la prima volta disse che questo generale dei demoni si riferiva agli umani come “offerte”. Ma pensare che fosse davvero un mostro mangia-uomini…

Quando Suimei guardò in faccia Reiji e Titania, poteva vedere l’orrore nei loro occhi. Avevano visto le prove del banchetto sacrilego—così tanto era chiaro. Sembrando realizzare qualcosa, Felmenia interrogò con un’espressione cupa.

“Non potrebbe essere… Il motivo per cui Gregory-dono e gli altri non sono qui è perché…”

Lo stesso pensiero aveva attraversato la mente di Suimei. Era insolito per i cavalieri che erano sempre con Titania non stare al suo fianco. Mentre Suimei e le altre si agitavano in attesa della risposta, Titania scosse la testa.

“Fiamma Bianca-dono, non c’è bisogno di preoccuparsi. Gregory e gli altri furono feriti e rimasti nello stato autogovernato, ma staranno tutti bene.”

“Grazie al cielo…”

“Beh, almeno ci sono buone notizie.”

Felmenia trasse un sospiro di sollievo e Suimei annuì in approvazione. Nel caso di Felmenia, era preoccupata per la sicurezza dei suoi connazionali. Suimei aveva incontrato Gregory e gli altri solo di sfuggita, ma si presero cura di Reiji e Mizuki. Se accadesse qualcosa a loro, non gli andrebbe a genio. Ma dopo che tali preoccupazioni furono dissipate, Lefille emise un gemito un po’ sconcertata.

“Capisco che chiunque vi abbia attaccati fosse un mostro che mangiava le persone, ma quel comportamento non è tipico dei demoni…”

“Sì, trovo anche quella parte misteriosa. Non ne ho mai sentito parlare.”

Felmenia assecondò il punto di Lefille—ed era buono. Anche se i demoni erano inequivocabilmente malvagi, esseri disumani, Suimei non aveva mai sentito parlare di loro mangiare persone prima.

“Io stesso non lo capisco, ma l’avversario che abbiamo combattuto era davvero un mostro divoratore di uomini.”

Alla fine, Titania non fu in grado di illuminarli. Semplicemente non avevano accesso alle informazioni giuste. Sapevano solo che era apparso un minaccioso generale dei demoni. Mentre la triste conversazione stava per finire, colei che sollevò l’aspetto del divoratore di uomini in primo luogo—Io Kuzami—parlò.

“Mio eterno rivale, non hai qualche idea?”

“Perché lo chiedi a me? Non lanciarmi questo.”

“Beh? Ho solo pensato di intrattenere le tue illusioni che potrebbero andare bene.”

Suimei non poteva dire a cosa stesse pensando Io Kuzami mentre lo guardava con uno sguardo estremamente interessato. Ma mentre cercava di capirlo, Reiji si chinò in avanti e riecheggiò il sentimento.

“Suimei, vorrei anche sentire cosa ne pensi.”

“Ehi, anche tu ora…?”

Vedendo che Reiji stava saltando sul carro, Suimei mormorò. Perché avevano così tanta fiducia nell’opinione di Suimei in situazioni come questa? In realtà, c’era un sacco di intuizione che aveva da offrire come mago, ma se dicesse troppo, la sua identità sarebbe stata esposta. Quella paura lo soffocò nel silenzio.

Ma dopo aver visto che tutti gli occhi nella stanza erano fissi su di lui, si rese conto che non aveva un posto dove scappare. Mentre Suimei traeva un respiro profondo e si rassegnava, guardò dritto verso Io Kuzami. Non era un riflesso, ma lo sguardo acuto di un mago.

“Cosa c’è?”

“…Prima hai chiamato quel generale dei demoni un semi-ogre, giusto? Cosa intendevi con questo?”

“Esattamente come sembra. Se dovessi dirlo nella vostra lingua, quell’essere era un semi-ogre.”

Non afferrando a chi alludeva con “vostra”, Suimei interrogò Felmenia senza distogliere lo sguardo.

“Menia, cos’è un semi-ogre?”

“Anche… Anch’io non lo so.”

Felmenia non lo sapeva, così Suimei chiese a Lefille. Chiuse gli occhi e scosse la testa. Guardando Titania e Reiji dopo, sembravano anche perplessi. Questo potrebbe significare solo una cosa—che i semi.ogre non sono davvero una cosa di questo mondo. E se così fosse, Suimei potrebbe avere un paio di indizi su quello che sta succedendo.

“Tutto quello che dico d’ora in poi è pura congettura da parte mia. Penso che il generale dei demoni sia probabilmente in cima alla catena alimentare di questo mondo.”

“Cima alla catena alimentare?”

Suimei annuì in risposta alla domanda di Reiji, ma naturalmente, le tre ragazze di questo mondo non capivano questo discorso sulle catene alimentari.

“Suimei, cosa vuoi dire?”

“Intendevo esattamente quello che ho detto. Nel mondo da cui veniamo, l’umanità è in cima alla catena alimentare. Ma qui, penso che un essere più potente occupi quel posto.”

Nel mondo di Suimei—per quanto le persone normali come Reiji sapessero—era risaputo che gli esseri umani fossero il superpredatore finale. Alla fine spettava a loro decidere quali altre creature vivrebbero e morirebbero. Naturalmente, questo stava ignorando il fatto che anche loro erano preda comune per l’essere biologico più forte sul pianeta—i batteri. Ma Suimei sapeva che parlarne avrebbe solo complicato inutilmente le cose, così lo lasciò prontamente fuori.

E per quanto riguarda la società, le creature che non conoscevano e con cui non incrociavano le spade erano inesistenti. Non c’era nemmeno bisogno di parlarne davanti a Reiji e Mizuki. Gli esseri umani normali stavano meglio senza sapere che c’erano mostri in agguato nell’oscurità in attesa di far abbassare la cresta all’umanità. Ciononostante…

Anche dopo che Suimei tirò fuori la catena alimentare, Reiji non capì ancora il suo significato.

“Anche se mi dici che gli umani mangiano altri animali…”

“Questo non è esplicitamente il punto. Prova a pensare agli esseri in cima come quelli che non sono affatto minacciati dall’esistenza di altri animali. In questo mondo, ci sono i teriantropi, i nani, gli elfi, i dragonnewt, e tutti i tipi di altre specie. È meno una questione di se c’è qualcosa che mangia gli umani e più una questione di se l’umanità abbia nemici naturali diversi dai demoni.”

In altre parole, c’era qualcosa che cacciava gli esseri umani? Nel mondo di Suimei, la risposta sarebbe qualcosa di simile a ogre e vampiri. Ma in questo mondo… Titania in particolare sembrava che stesse riflettendo profondamente sulla risposta.

“Certamente, potrebbe essere il caso… Il generale dei demoni che abbiamo affrontato ha detto qualcosa sul prestare il suo potere al Signore dei Demoni Nakshatra. In altre parole, che non era un demone.”

“Quindi questo significa che non è un subordinato o un servo. In questo caso, è probabilmente qualcosa come una terza parte che approva i piani del Dio Malvagio… Anche se quando lo dico ad alta voce, suona piuttosto strano.”

Quella fu la parte che lasciò Suimei a disagio. Aveva già dedotto che il conflitto tra i demoni e gli altri esseri di questo mondo era una guerra per procura tra la Dea e il Dio Malvagio.

Per fare un’analogia con il corpo umano, i demoni sarebbero qualcosa come un virus che invade dall’esterno. In risposta, il corpo radunerebbe gli anticorpi per difendersi dall’interno. Ma se una parte di quegli anticorpi si ribellasse e iniziasse a lavorare con il virus? Se era quello che stava succedendo, stavano facendo tutto nel modo sbagliato. Mentre Suimei gemeva per questa triste possibilità, Io Kuzami sollevò una voce piuttosto interessata.

“Hmph. È un’idea piuttosto divertente.”

“Già, grazie.”

Dopo aver sorvolato sulle sue parole con un ringraziamento disimpegnato, Suimei guardò Reiji, che annuiva ripetutamente con ammirazione.

“Uh, Reiji?”

“Ah, sì. Stavo solo pensando che probabilmente è come hai detto tu. Nonostante si chiami congettura, penso che tu abbia praticamente colpito nel segno… Anche se devo chiedertelo. Da dove ti è venuta quest’idea?”

Eccolo. Suimei aveva predetto che avrebbe ricevuto una domanda del genere, e rispose a Reiji senza un accenno di difesa.

“Da qualcosa che ho letto nel castello reale di Astel. Ho messo insieme il resto.”

“C’è di più, vero?”

Sentendo queste parole, Suimei poteva sentire il suo cuore saltare un battito. Reiji lo guardò scetticamente.

“Come pensavo, Suimei, hai un po’ di quello in te.”

Reiji guardò tra Io Kuzami e Suimei diverse volte, portando Suimei a capire cosa intendeva dire. Il suo segreto era al sicuro, ma non poteva accettare che Reiji pensasse in quel modo su di lui. In piedi dalla sua sedia, sollevò la voce in segno di protesta.

“Ehi, smettila! Non mettermi insieme a lei!”

“Ma sai…”

Anche mentre Suimei urlava, Reiji faceva una faccia un po’ acida mentre parlava. Sembrava esausto, ma non c’era dubbio che Suimei fosse preso in giro. E poi, nel bene e nel male, si unì Io Kuzami.

“Fuahaha… Oh, mio eterno rivale, questo significa semplicemente che non puoi ribellarti contro il dannato sangue che scorre attraverso il tuo corpo. È ora che tu dia le dimissioni al tuo sé bastardo e accetti il tuo posto al mio fianco.”

“Non esiste! Non mi chiamerò ‘Occultatore Cremisi Oscuro’, mi hai sentito?! Preferirei morire!”

“Santo cielo, pensare che saresti ancora così timido. Hmph, hai ancora molta strada da fare.”

“Di che diavolo stai parlando?! Ehi, Reiji, fai qualcosa! Questo è tutto a causa di quello che hai detto!”

“Lalala, non posso sentiiirtiiiii!”

Reiji si girò e si mise le dita nelle orecchie, ignorando sfacciatamente l’urlo Suimei. Mentre il loro scambio amichevole (?) continuava, Lefille guardò Suimei e gli sussurrò in privato.

“Suimei-kun, questo generale dei demoni… Pensi che sia forte come dicono?”

“Con ogni probabilità, sì. I divoratori di uomini sono solo ciò che si pensa—nemici naturali dell’uomo. Inoltre…”

“Inoltre?”

“Quando ho parlato di Eanru, la compagna mezz’elfa di Hatsumi e Rumeya-san hanno parlato di un ‘Male Divoratore di Uomini’, ricordi?”

“Ora che l’hai menzionato, sì. Era presumibilmente spaventosamente forte o qualcosa del genere… Hmm?”

Nel mezzo del ricordo di ciò di cui avevano parlato alla fortezza, Lefille inclinò la testa di lato in un modo affascinante.

“Cosa succede?”

“Mi sembra di ricordare che un dragonnewt sia quello che sconfisse il Male Divoratore di Uomini. È solo una possibilità, ma…”

Sentendo queste parole, il colore scorse dal volto di Suimei. Fu la sua naturale risposta a sentire di tutto ciò che coinvolgeva il dragonnewt Eanru. Se quello che aveva sconfitto era il generale dei demoni che Reiji e gli altri stavano parlando, o uno dei suoi parenti, allora quanto era potente in realtà?

“Ugh, mi fa male la testa… Che diavolo? Quel drago coglione è così forte? Non voglio più combatterlo.”

“Cosa stai dicendo? Non gli hai promesso la rivincita?”

“Non ho promesso niente. È tutta colpa sua, quindi per quanto mi riguarda, no.”

Suimei si stava ritirando dalla realtà come un bambino viziato. Ma, dopo aver capito che la maggior parte di tutti si era deteriorata nel parlare tra di loro, Titania cercò di rimettere le cose in carreggiata.

“Suimei, è ora di passare al prossimo argomento?”

“S-Sì, facciamolo… Qual è la prossima cosa?”

“Um, il prossimo è…”

Suimei era più che felice di cambiare argomento, ma Titania distolse lo sguardo quando chiese del nuovo argomento come se fosse qualcosa di difficile per lei parlare. Solo quello gli disse cos’era. Forse era inutile, dato che tutti lo sapevano ma nessuno ne parla. Come se lo avessero provato, tutti si rivolsero verso Io Kuzami nello stesso momento e trassero un sospiro collettivo. Vedendo questo, Io Kuzami sorrise.

“Hmph, per avere tutti voi sospirare su di me così… Questa mia bellezza… È terrificante, se posso dirlo.”

Sentendo l’interpretazione completamente fuori strada di Io Kuzami, tutti abbassarono la testa. Quanto era fuori dal mondo? A parte questo, Suimei si caricò sul vero argomento.

“Allora, cosa succede?”

“Quando combattevamo il Generale dei Demoni Ilzarl,” Reiji rispose. “Non lo so… È solo successo all’improvviso.”

“All’improvviso? Senza preavviso o innesco?”

“Era nel bel mezzo della lotta, quindi non saprei dirlo.”

“Hmm…”

Suimei cadde nel profondo del pensiero con una severa espressione sul suo volto. Ma non gli saltò fuori nulla. Poi si rivolse a Io Kuzami, come per chiedere una spiegazione. La punzecchiò con il suo sguardo perspicace, ma lei non faceva altro che sorridere. Era probabile che sapesse, ma non lo diceva. Dato che aveva chiesto a Suimei di tenere segreto il loro precedente scambio, probabilmente non aveva intenzione di parlarne qui. Reiji poi piegò le braccia mentre gemeva.

“Come pensavo… Significa che è una doppia personalità, giusto?”

“Me lo chiedo anch’io.”

“E questo è completamente fuori dal nostro campo di competenza…”

Ogni sospiro che Reiji traeva era più pesante dell’ultimo. Il modo di curare Mizuki—per riportarla alla normalità—era completamente fuori dalla portata. Sapendo questo lo rendeva solo più ansioso. E poiché Suimei non poteva dirgli la verità, la sua unica opzione era di fare il finto tonto.

“Suimei-dono, sembra che tu e Reiji-dono conosciate Io Kuzami-dono di Mizuki-dono, ma lei cos’è?”

Fu una domanda piena fino all’orlo di veri e propri onorifici. Felmenia sembrava avere problemi a seguire quello che stava dicendo mentre lo chiedeva, ma dopo di lei, Lefille si chinò in avanti per curiosità in punta dei piedi.

“Sono anche curiosa. Sembra che voi due sappiate qualcosa che noi non sappiamo.”

“È… una cosa di cui non voglio parlare. Starei scavando nelle ferite di Mizuki e versando sale.”

Sentendo la metafora di Suimei, Felmenia fece una smorfia.

“È un modo piuttosto estremo di dirlo, non è vero…?”

“L’intera faccenda è estrema. Mi viene in mente l’immagine di Mizuki che sotterra la faccia nel suo cuscino e prende a calci violentemente.”

Sentendo Suimei dire questo, Reiji chiuse gli occhi e annuì. Sembrava che anche lui potesse visualizzare la stessa cosa. Se Suimei non dicesse loro esattamente che cosa fosse Io Kuzami, gli altri non capirebbero mai. Ma la spiegazione non era esattamente semplice.

Io Kuzami—il nome che usava la cosa che possedeva Mizuki—fu preso dalla persona che Mizuki aveva creato alle medie. All’epoca aveva a che fare con un caso molto grave di malattia noto come chuunibyou, che era abbastanza comune nei ragazzini di quell’età. Ad ogni occasione data, direbbe cose significative in modi senza senso, userebbe il discorso antiquato, si vestirebbe in un modo appariscente, e in ogni genere di altre cose. In generale, parlava e si comportava in modo strano.

E parte di questo stava sviluppando la persona a cui si riferiva come Io Kuzami. Come suoi amici, era qualcosa che aveva lasciato Reiji e Suimei perplessi. Sembrava che la cosa che l’aveva posseduta al momento—per evitare che Reiji e gli altri scoprissero il possesso—avesse fedelmente riprodotto suddetta persona.

In questo momento, Suimei non era in grado di capire perché questo spirito avesse posseduto Mizuki. Gemette mentre ricordava l’ultima volta che aveva avuto a che fare con Io Kuzami. Il presente Io Kuzami, tuttavia, chiedeva gratitudine.

“È da un po’ di tempo che dite quello che volete, ma non ho sentito una sola parola di ringraziamento per i miei grandi sforzi per avervi salvato tutti.”

“È… certamente vero… ma…”

Reiji fece una smorfia. Ringraziarla sinceramente non sarebbe stato facile.

“È successo davvero questo?” Suimei chiese.

“Mm. Io Kuzami-san ha detto prima che quel generale dei demoni non era niente di speciale per lei, giusto? Il momento dopo che Mizuki si è trasformata in Io Kuzami-san, ha usato un incantesimo di attributi misti contro il generale dei demoni.”

Dopo la spiegazione di Reiji, Titania seguì con apparente stupore.

“È stata una bella sorpresa. Pensare che tali incantesimi esistessero anche…”

“Infatti. Quella mia magia era piuttosto potente, vero?”

“Sicuro che lo era…”

Sentendo Reiji dare la sua franca impressione, Io Kuzami sembrava completamente soddisfatta. Esteriormente, sembrava ammirazione e lode, ma Suimei sapeva che quello che stava succedendo all’interno doveva essere più complicato di così. Mentre cercava di esaminare il funzionamento interno della sua testa, Reiji si rivolse a Felmenia curiosamente.

“Reiji-dono, c’è qualcosa che non va?” lei chiese.

“No, stavo solo pensando che non sembravi molto sorpresa, Sensei.”

“Oh?”

“Voglio dire, andiamo… Mi hai sentito dire che ha usato un incantesimo misto, giusto?”

Reiji continuò a guardarla con un’espressione curiosa, la quale Felmenia ricambiò. In pratica, Reiji si chiedeva perché non avesse avuto alcuna reazione a sentire della straordinaria magia che Io Kuzami usò. In questo mondo, la mescolanza di attributi equivarrebbe a un’enorme innovazione tecnologica. Ma per Felmenia, che aveva ricevuto lezioni da Suimei, questa era essenzialmente una vecchia notizia. Dopo aver realizzato la disconnessione, tuttavia, Felmenia si schiarì la gola e cominciò a rispondere.

“Ahem… La magia a cui tu e Sua Altezza Reale avete assistito è certamente rara, ma se ci pensate attentamente, allora non è un gran salto.”

“Cioè?”

“Poco fa, hai detto che si trattava di una miscela di attributi, ma non sarebbe più appropriato dire che era un incantesimo che prendeva in prestito proprietà da entrambi gli attributi?”

Dopo aver ascoltato la risposta di Felmenia, Reiji inclinò la testa. A lui sembrò che avesse detto la stessa cosa due volte. E in effetti erano simili, ma c’era una differenza critica.

“Il mescolamento degli attributi… In breve, potresti dire che sia la creazione di un nuovo concetto. Per esempio, se mischi gli attributi fuoco e terra, qual è l’attributo che alla fine si otterrebbe? Questa è, naturalmente, la conoscenza che non abbiamo modo di acquisire. Ma se quello che hai detto sul suo incantesimo è vero, significherebbe che Io Kuzami-dono ha dato alla luce un attributo completamente nuovo… Ti dispiacerebbe trasmettermi il canto che Io Kuzami-dono ha usato?”

“Um, se ricordo bene, era: ‘Oh Fuoco e Terra…’ Oh, capisco…”

“Come pensavo, sono separati, giusto?”

Felmenia annuì quando Reiji giunse a una comprensione.

“Fin dall’inizio del canto, dichiara l’uso di due attributi. In base a ciò, l’incantesimo consulterà il potere di due diversi Elementi, quindi non è un sistema di magia separato che li mescola insieme. Dal punto di vista degli Elementi, non c’è modo di dimostrare l’esistenza di un Elemento diverso dagli otto attributi. Quindi, anche se non posso dichiarare che una cosa del genere sia impossibile, è estremamente improbabile.”

Felmenia si fermò lì per un momento prima di continuare la sua spiegazione.

“La magia può essere riassunta come la relazione tra gli Elementi. In altre parole, può essere pensata come Elementi rivali contrapposti. Tuttavia, ci sono anche elementi che hanno una naturale affinità e natura cooperativa. Questo è importante quando si utilizza la magia in questo mondo. Si deve ricordare la base della relazione degli Elementi utilizzati.”

Quando si trattava di usare la magicka, si potrebbe dire che non c’era nulla di simile a mescolare due magicke completate diverse insieme. Era possibile prendere le fiamme nate dalla magicka e il vento nato dalla magicka—in altre parole, il fenomeno generato da incantesimi—e mescolarli insieme, ma per il resto, tali forze erano di inclinazione opposte l’una all’altra.

La magia in questo mondo, tuttavia, si affidava al potere degli Elementi. Ciò rese possibile mescolare incantesimi dello stesso attributo. Era ipoteticamente possibile fare lo stesso con attributi diversi, ma c’era un problema chiave. Senza sapere su quale Elemento (in questo caso, il nuovo Elemento creato dalla fusione di due esistenti) meditare, qualsiasi incantesimo misto non nascerebbe mai.

Come tale, piuttosto che dire che due attributi venivano mescolati, era più corretto dire che un incantesimo prendeva in prestito il potere da due attributi. Sentendola spiegare, Reiji sembrava convinto.

“Beh, se la metti così, immagino di sì, eh? Come ci si aspettava dalla Sensei.”

Forse rendendosi conto dell’ammirazione che sgorga dentro di lui, Reiji parlò piuttosto umilmente. Tuttavia, Felmenia scosse la testa a questo.

“Tutto quello che ho fatto è stato sottolineare un piccolo difetto nel tuo modo di pensare. Tuttavia…”

“Sembra incredibilmente utile, e… dovremmo poterlo usare anche noi.”

Fu lì che Reiji capì cosa stava cercando di trasmettere Felmenia. Era stato ossessionato da un giro di parole, ma lei aveva svelato il vero significato dietro di esso in un modo facile da capire. Era solo una questione di cambiare il tuo approccio—il tuo modo di pensare. Era una delle componenti più essenziali dell’occultismo occidentale. Cambiando il tuo punto di vista, era possibile vedere cose che prima non erano visibili. Questo si applicava a qualsiasi campo, ma per l’occultismo occidentale che si occupava principalmente del fisico e della metafisica, indagare a fondo la vera natura delle cose e avvicinarsi sempre di più alla verità era una parte indispensabile della pratica.

“Allora, Sensei, puoi usarlo?” Reiji chiese.

“No, io… Certo, se volessi provarci, allora non sarebbe impossibile, ma…”

In questo momento, Felmenia era probabilmente in grado di eseguire la magia di cui parlavano. Davvero, come lo era ora, probabilmente poteva farlo con facilità. Ma anche allora, l’uso della Magicka era molto più potente ed efficiente in quanto non era legato agli attributi e agli Elementi in primo luogo.

Ma voleva evitare di spiegare che era in grado di usare incantesimi molto più forti, lasciandola un po’ perplessa su come rispondere al Reiji. Stava borbottando e temporeggiando con un’espressione imbronciata, ma Io Kuzami sembrava riprendere il suo dibattito interno.

“Quella mia magia è potente, sapete? Se siete così inclini, vi piacerebbe provare e vedere?”

“No, non è che dubito del potere dell’incantesimo…”

Nonostante la piccola provocazione, Felmenia non mostrò alcun segno di abboccare. Era ancora in perdita. Suimei rispose per lei.

“Smettila. Per ora.”

“Cosa? Che noia.”

Io Kuzami diede una risposta insoddisfatta alle parole esasperate di Suimei, ma per il momento fece marcia indietro. Se la sua autostima doveva essere creduta, la sua magia era davvero molto potente. Se la cosa che aveva posseduto Mizuki fosse uno spirito collegato a questo mondo come Suimei sospettava, la sua connessione con gli Elementi sarebbe ad un livello che supera qualsiasi umano. Solo questo rafforzerebbe significativamente la sua magia. Quindi, anche se Felmenia usasse lo stesso tipo di incantesimo, non sarebbe paragonabile a quello di Io Kuzami.

Mentre Io Kuzami stava ancora tenendo il broncio, Liliana entrò nel soggiorno. Dopo aver sbirciato dalla porta, si diresse verso Suimei e gli altri. Guardando il suo comportamento adorabile, le donne nella stanza erano tutte sorridenti. Ma piuttosto che sedersi con tutti, per qualche ragione Liliana si diresse verso Io Kuzami.

“Hai finito di divertirti con i gatti? Hmm?”

Io Kuzami sembrava che stesse giocando con un bambino, ma Liliana non le rispose. Si girò semplicemente verso Suimei con un’espressione acida.

“Mizuki è… ancora ridicola?”

“Come puoi vedere tu stessa.”

“Chiamarmi ridicola è abbastanza impertinente da parte tua. Sono perfettamente normale, sai?”

Io Kuzami si imbronciò per essere così ignorata, mentre Liliana continuava a fare la faccia acida.

“Dovrei pensare di no. Mi sento come se… qualcosa di cattivo… ti abbia posseduto.”

“Non cooperativo” sarebbe più accurato di “cattivo”, ma quella era una piccola disputa. A differenza di Reiji e Titania, Liliana poteva percepire qualcosa di Io Kizami. La ragazza toccata dal potere maligno dell’oscurità probabilmente percepiva qualcosa di minaccioso. Questo è ciò che Suimei sospettava.

Io Kuzami fece una smorfia mentre Liliana si chinava e scrutava il suo volto. E poi…

“Ora… Prendi questo.”

“Bwuh?!”

Come se non vedesse l’ora, Liliana tirò entrambe le guance di Io Kuzami. Vedendo questo, tutti spalancarono gli occhi. Suimei non aveva idea di cosa stesse facendo. No, con le guance di Io Kuzami tra le mani, era abbastanza ovvio cosa stesse facendo. Liliana stava spingendo e tirando la faccia di Io Kuzami come se fosse creta nelle sue mani.

“Ugh! Co…sa dia…volo stai fa…cendo?!”

“Riporta indietro Mizuki. No, lascia Mizuki… e non tornare mai più.”

“Ehi! Lily!”

Liliana schiacciò e rimodellò la faccia di Io Kuzami mentre cercava di scacciarla fisicamente. Incapace di continuare, Lefille li divise in agitazione. Quando Liliana era depressa, Mizuki aveva fatto molto per tirarla su e prendersi cura di lei. Questo fu probabilmente il motivo per cui stava cercando di fare quello che poteva per lei ora. Si sentiva come se le doveva molto.

Alla fine, Lefille riuscì a distogliere Liliana da Io Kuzami. Ma questo non sembrava scoraggiarla. Spinse un dito verso Io Kuzami in un batter d’occhio. Sembrava che stesse progettando di usare il suo Astral Shooter per darle una buona scossa. Vedendo questo, Suimei intervenne.

“Liliana, smettila.”

“Perché? Se qualcosa… ha posseduto Mizuki… questo non la farà uscire?”

“No, probabilmente è inutile. Dacci un taglio.”

“Bene… Ho capito.”

Sentendo le sue parole, Liliana abbassò il braccio con poco entusiasmo. Nel frattempo, Reiji e Titania semplicemente sembravano non avere idea di quello che stava succedendo.

Astral Shooter era la tecnica che Suimei aveva insegnato a Liliana per estendere il proprio corpo astrale per attaccare quello di un avversario. Manifestava un effetto fisico facendo uso della connessione tra il corpo fisico e astrale. Il corpo astrale si riferiva al guscio che avvolgeva spiritualmente un essere. Per dirla approssimativamente, era il collante che legava insieme le cose conosciute come l’anima e la coscienza. E poiché la coscienza faceva parte del corpo astrale, gli attacchi astrali non erano efficaci contro bersagli che erano svenuti o dormivano.

E al momento, neanche Mizuki era cosciente, il che significa che era in uno stato in cui un attacco astrale non l’avrebbe raggiunta. Ma il corpo astrale della cosa che possiede Mizuki era collegato al suo corpo in questo momento, quindi dovrebbe avere ancora effetto su Io Kuzami. L’obiettivo di Liliana era quello di utilizzare il suo Astral Shooter per intraprendere un’azione decisiva contro di esso e, se le circostanze lo permettevano, tirarlo fuori ed esortare la mente di Mizuki a risvegliarsi. Non sapeva che fosse effettivamente impossibile svegliare qualcuno da un’esperienza extracorporea. Tuttavia, poiché il proprietario dello strato esterno della coscienza non era l’anima, il corpo astrale e il corpo fisico non erano così saldamente collegati che sarebbe stato impossibile rimuovere qualcosa che era stato attaccato nel posto sbagliato.

Un tale metodo prepotente sarebbe adatto all’esorcismo, che era probabilmente l’approccio che Liliana aveva adottato. Ma anche se l’avesse fatto e ci fosse riuscita, avrebbe solo eliminato piuttosto che cancellare la cosa che possedeva Mizuki. E senza niente per difendere Mizuki, potrebbe semplicemente possederla di nuovo. Se Suimei conoscesse almeno il suo vero nome, sarebbe in grado di legarlo e ostacolare qualsiasi tentativo di ripossessione, ma…

Nonostante sia stata pizzicata senza pietà da Liliana, Io Kuzami per qualche motivo aveva uno sguardo contenuto sul suo volto.

“Oh ragazza con l’occhio bendato, hai un lato piuttosto violento e pericoloso in te, non è vero? Infatti, questi indumenti sono anche di mio gradimento. Ti renderò mia discepola.”

“Declino l’offerta.”

“Certo. Ora che sei diventata mia discepola, hai bisogno del tuo nome in codice oscuro… Inizieremo con uno temporaneo. Tu sei l’emissario oscuro che nasconde il malocchio del re drago, quindi sarà‘Lolita Oscura dagli Occhi Dragonici’.”

“È un gioco di carte ora…?”

“È davvero come un nome di un gioco di carte…”

“Lei non… mi sta ascoltando…”

Come se non avesse mai sentito il rifiuto di Liliana, Io Kuzami procedeva costantemente con i preparativi (?) per fare di Liliana la sua discepola. Coloro che osservavano il suo comportamento vanaglorioso erano divisi tra esasperazione ed esaurimento. Certo, questa era stata in gran parte la reazione a Io Kuzami fin dall’inizio.

Tuttavia, il caos nella residenza Yakagi era tutt’altro che finito. Subito dopo un disturbo si calmò, un altro venne rivolta in prima linea.

“…Hmm?”

Suimei notò la brusca irregolarità e si accigliò dubbiosamente.

“Suimei-dono, c’è qualcosa che non va?”

“Abbiamo un ospite. Oltre a quello… Ehi, stanno solo entrando in casa come vogliono!”

La residenza Yakagi nell’Impero era la stessa della residenza Yakagi in Giappone in quanto era protetta da una barriera sensoriale e di monitoraggio di magicka. A causa di questo, ogni volta che c’erano intrusi o visitatori, quelle informazioni furono trasmesse direttamente alla mente di Suimei.

“Chi è, Suimei-dono?”

“Aspe— È quella donna pericolosa!”

“C-Cosa?!”

Ascoltando le parole minacciose di Suimei, Lefille era quella che urlò ad alta voce. Sembrava aver indovinato chi fosse solo in quella descrizione. Dopotutto, c’era solo una persona di cui Suimei parlava in quel modo. Mentre Lefille cominciava a spaventarsi, Liliana la osservò con una fronte corrucciata.

“Che succede… Lefille?”

“Questa è la peggiore situazione possibile! C-C’è un posto dove posso nascondermi?!”

“Hai bisogno… di un nascondiglio? Se è così… allora sono tutti là . Come lì… per esempio.”

Liliana guardò un’occhiata verso una scrivania nell’angolo del soggiorno con una trapunta sopra. Certamente, considerando la sua attuale statura, Lefille sarebbe in grado di nascondersi sotto di essa. Sarebbe piuttosto angusto e sgradevole, ma i tempi disperati richiedevano misure disperate. Rassegnandosi, Lefille si trasformò in una tempesta di panico e si nascose. In un batter d’occhio, era nascosta sotto la scrivania, ma la sua lunga coda rossa sporgeva ancora. Era un caso un po’ comico di nascondere la testa, ma lasciando le chiappe scoperte. Infatti, era perfettamente tradita come era, ma nessuno riusciva a diglielo.

“Suimei, quando dicevi ‘quella donna pericolosa’, intendevi Sua Altezza Imperiale Graziella?” chiese Titania, la sua espressione che tradiva la sua mascella serrata.

“Già. Ora che ci penso, la odi anche tu, vero? Dovrei mandarla via?”

“Buttala fuori! Falla uscire!” gridò la scrivania dall’angolo.

Ignorando il trambusto non richiesto, Suimei guardò Titania con un’espressione turbata.

“No, va bene. Personalmente sono piuttosto riluttante, ma per favore fai quello che ritieni opportuno.”

In altre parole, Titania era d’accordo a lasciarla entrare. Se fosse venuta qui, dopotutto, fu probabilmente su una sorta di affari. Ma anche sapendo questo, Titania non poteva evitare il grande sospiro che le sfuggì dalle labbra. Non andavano ancora d’accordo.

Suimei poi guardò Reiji, che anche annuì. Non aveva obiezioni. E in breve tempo, la porta del soggiorno si aprì. Quella che apparve sulla porta, come tutti si aspettavano, era la Principessa Imperiale Graziella Filas Rieseld.

Senza una scorta, era venuta da sola. Forse questo fu a causa della sua incrollabile presunzione, ma anche se era all’interno della capitale imperiale, la residenza Yakagi dovrebbe essere un territorio ostile per lei. Tuttavia, non sembrava essere minimamente in guardia. In effetti, la prima cosa che le uscì dalla bocca fu qualcosa che sembrava davvero una scusa.

“Scusate il ritardo. I rapporti si erano ammucchiati.”

Il suo annuncio di ritardo fece sembrare che fosse stata la sua intenzione venire qui fin dall’inizio. E prima, non di meno. Tutti la videro con un’espressione perplessa, ma Graziella guardava verso l’angolo del soggiorno. Alla coda di cavallo che spunta fuori dalla scrivania, in particolare. Non c’era bisogno di chiedere il motivo per il suo sguardo scettico.

“…A proposito, cos’è quello?”

Sentendo la domanda di Graziella, la coda di cavallo di Lefille saltò nello spavento. Lefille non riusciva a vedere nessuno dal suo nascondiglio, quindi non era ancora sicura che fosse stata scoperta… anche se l’atmosfera nella stanza probabilmente lo tradiva. Forse incapace di sopportare ancora il silenzio imbarazzante, uscì da sotto la scrivania.

“Hmph… Quindi mi hai vista.”

Lefille aveva più o meno accettato il suo destino, ma si comportava come se niente fosse e cercava di nascondere il suo imbarazzante fallimento sotto il tappeto. Stava cercando di comportarsi bene, ma non stava funzionando con il suo aspetto. Nel frattempo, quando Graziella vide (l’ormai minuscola) Lefille, il suo sguardo divenne ancora più scrutante.

“Chi è quella? Mi sembra familiare.”

“Cosa? Oh, um… Io sono, um…”

Sembrava che non fosse ancora stata scoperta. Aggrappata a quella speranza, fece un ultimo disperato tentativo di ingannare Graziella, ma era troppo lenta nel reagire. Reiji e Titania erano molto più veloci.

“È Lefille-san.”

“È la Fanciulla del Santuario degli Spiriti.”

“NOOOOOOOO! Non potete dirglielo.”

Non avevano cattive intenzioni; stavano semplicemente dicendo la verità. Ma era una condanna a morte a Lefille. Dopo aver urlato, la stanza sprofondò nel silenzio.

“La Fanciulla del Santuario degli Spiriti? Questa ragazzina?”

Quando Graziella chiese conferma, Lefille annuì una volta. Era difficile credere che una persona potesse rimpicciolirsi, ma forse perché Graziella conosceva Lefille, non riusciva a ridere della somiglianza. Nel frattempo, Lefille fu improvvisamente afferrata da una strana nozione.

“H-Hmph! Vuoi combattere? Se sì, allora sarò felice di accettare la tua sfida! Posso ancora utilizzare il potere degli spiriti in questa forma questa volta! Quindi se hai intenzione di attaccarmi, allora vieni!”

Lefille iniziò ad attaccare a vuoto, lanciando i suoi piccoli pugni nella direzione di Graziella. I suoi movimenti furono incredibilmente rapidi, ma che aumentò solo la stranezza della situazione. Graziella fu lasciata del tutto senza parole. Alla fine, dopo essere riuscita a assorbire tutto, o forse solo colpire il suo punto di rottura…

“Pfft! AHAHAHAHAHAHAHAH! Che diavolo è questo?! Non è solo troppo ridicolo?! P.Piccola! Sei piccola, sai?! Non importa come la guardi, questo è giocare sporco, Fanciulla del Santuario-dono! AHAHAHAHAHAHAHAH!”

Graziella riusciva a malapena a contenere la sua risata. Rideva a crepapelle, quasi a piegarsi in due e tenendosi i fianchi mentre rideva forte. Per quanto riguarda il soggetto della sua risata, Lefille era mortificata e sull’orlo delle lacrime.

“Meeeeeeeerda! Non ridere! Non sono così perché voglio esserlo! Quindi non ridere più di te! Se insisti a continuare, allora non mostrerò alcuna pietà!”

Con le lacrime agli occhi, Lefille stava calpestando i piedi e agitando le braccia. E in una svolta insolita per lei, iniziò anche a imprecare. In risposta a ciò, Graziella fece del suo meglio per parlare attraverso le sue risate.

“N-No, cesserò per ora. Ho un debito da ripagarti, ma sarebbe considerato solo bullismo in questo momento. E non è bello fare il prepotente con i deboli, vero, Fanciulla del Santuario-dono?”

Graziella rivolse lo sguardo a Lefille mentre parlava chiaramente del suo risentimento. Sembrava che stesse criticando qualcosa che era venuto fuori l’ultima volta che si incontrarono. Lefille sembrava a corto di parole, e dopo aver tremato nella frustrazione per un po’…

“UWAAAAAAAAAAAH!”

Emise un urlo di frustrazione e se ne andò infuriata. Come se la stesse inseguendo dalla zona, la risata di Graziella riempì la stanza ancora una volta.

“AHAHAHAHAHAHAH! Non posso—Non posso proprio! Questo è… t-troppo ridicolo…”

Le sue parole non contenevano un pizzico di sarcasmo. Sembrava che la reazione di Lefille fosse onestamente divertente. Sprofondata in una sedia, continuò a ridacchiare. Avendo lasciato passare il pensiero di intromettersi nel loro scambio, i pensieri di Suimei si rivolsero pietosamente a Lefille mentre gemeva.

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