Volume 4 Capitolo Finale

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Capitolo Finale: Nella Neve

— 31° giorno, 12° mese, 1.546° anno, Calendario Continentale — Capitale Reale Parnam —

 

C’erano otto giorni nella settimana in questo mondo. Con quattro settimane in un mese, questo significa che ogni mese aveva 32 giorni. C’erano dodici mesi in un anno, quindi l’anno finiva il 384° giorno.

I mesi dal terzo al quinto erano primavera, dal sesto all’ottavo erano estate, dal nono all’undicesimo erano autunno e dal dodicesimo al secondo dell’anno successivo erano inverno, come in Giappone.

Oggi era il 31° giorno del dodicesimo mese. Nel calendario terrestre sarebbe stato l’ultimo dell’anno, ma nel calendario di questo mondo era solo un altro giorno della fine dell’anno.

In questo paese, la vigilia e il giorno di Capodanno erano generalmente celebrati tranquillamente con i propri amici e familiari. Normalmente, il castello non era molto affollato (l’anno politico iniziava il primo giorno del quarto mese), a parte i sacerdoti che svolgevano la cerimonia di Capodanno, ma in questo momento la grande sala del castello di Parnam era in uno stato di pandemonio.

“Aisha, porta quel set a destra,” ordinò Liscia.

“Ricevuto, prin… Lady Liscia.”

Seguendo le indicazioni di Liscia, Aisha prese una scenografia che normalmente avrebbe richiesto più adulti per sollevarla e se la mise facilmente in spalla. Si poteva sempre contare su Aisha per fare il lavoro pesante… Oh!

“Carla, Hal,” indirizzai. “Allineate quei due pilastri di sostegno qui.”

“Ricevuto, padrone.”

“Ok, ok,” disse Hal. “…Sigh.”

Con le mie indicazioni, Carla e Halbert, un comandante dell’avanguardia della Forza di Difesa Nazionale, stavano attaccando al pavimento degli oggetti (finti) simili a colonne di marmo che sembravano appartenere al Partenone. Da lì, Liscia ed io continuammo a dare ordini ai miei vassalli (e promesse spose), seguendo i piani nelle mie mani.

“Eppure, pensare che non solo usereste la Forza di Difesa Nazionale, ma anche una futura regina per fare lavori pesanti per voi…” disse Ludwin con un sorriso ironico.

Dietro di noi, Ludwin, il Capitano della Guardia Reale, e il suo secondo in comando, Kaede, stavano mettendo a punto i dettagli del loro piano per la sicurezza in loco.

“Sarebbe impensabile in qualsiasi altro paese,” disse Kaede. “Inoltre, Hal, lavora più velocemente. Chop chop.”

“Lo sto facendo, Kaede!”

Feci un cenno sprezzante con la mano a Ludwin. “Su, su, Aisha ha detto che voleva rendersi utile. Inoltre, è un dato di fatto che non c’è nessuno in questo castello più forte di Aisha.”

Se avessimo avuto i maghi della terra (per il controllo gravitazionale), sarebbe stato facile, ma erano stati tutti mandati a costruire strade nel Principato di Amidonia, appena assorbito. Non avevamo gru per uso interno, il che significava che dovevamo fare affidamento sul lavoro umano per tutto questo, e non vedevo il motivo di lasciare che i muscoli di Aisha andassero sprecati.

Liscia fece un sospiro esasperato. “Onestamente… Se tu avessi detto qualcosa prima, non avremmo avuto a che fare con questi tempi stretti…”

“Non è che avrei potuto farlo,” dissi. “Voglio dire, ho avuto questa idea solo una settimana fa.”

“È abbastanza incredibile che tutti abbiano detto: ‘Facciamolo!’ a qualcosa che ti è venuto in mente su due piedi, però.”

B-Beh, ultimamente, sembrava che i miei freni cominciassero a rompersi.

Con l’arrivo di Roroa e Colbert, c’erano più fondi a mia disposizione e Genia la Overscienziata stava allegramente dando vita a nuove invenzioni. Inoltre, a causa delle molte nuove politiche che avevamo istituito, gli stessi abitanti di Friedonia avevano sviluppato una predilezione per le cose strane ed erano traboccanti di curiosità. Era come lo spirito artigiano giapponese, o qualcosa di simile: “Non importa quanto sia insignificante, quando si padroneggia una cosa, questa diventa un’arte.” Questo era come un pensiero ozioso che era uscito dalla mia bocca una settimana fa…

“Ehi, è quasi la fine dell’anno. Se è la fine dell’anno, è il momento del Festival delle Canzoni di Fine Anno Kouhaku.”

…aveva finito per essere implementato in questo modo.

La prima persona che mi ascoltò, Roroa, aveva detto: “Cosa, cosa?! Dimmi di più su quel meraviglioso nome che suona come profitto!”

Così finii per doverle spiegare il Kouhaku, la Battaglia delle Canzoni Rosso e Bianco.

Quando lo feci, Juna, la quale stava anche ascoltando, disse: “Un festival di canzoni, vero? Sembra un’opportunità per mettere a frutto i nostri talenti,” e fu insolitamente proattiva al riguardo.

Poi Pamille e Nanna, così come altre lorelei, e il generale che era diventato una cantante, Margarita, si erano entusiasmate all’idea, e dopo un certo punto si era andato così lontano che non potevo più dire: “No, non lo facciamo più!”

Tra le lorelei del caffè canoro Lorelei, il quale a un certo punto si era trasformato in qualcosa di simile a una compagnia di produzione, e i partecipanti del programma di concorsi canori amatoriali Nodo Jiman che gestivamo a Van riuniti, si era trasformato in un evento su larga scala. Fu allora che iniziò l’improvvisa corsa per preparare le cose.

Beh, far lavorare tutti insieme per creare qualcosa era divertente in una sorta di festival della cultura, ma significava che il mio carico di lavoro era aumentato ancora di più…

La parte difficile sarebbe stata la parte “bianco” del rosso e bianco di Kouhaku.

La Squadra Rossa (cantanti donne), guidata da Juna, aveva varietà ed eleganza, ma i cantanti uomini non avevano lo stesso impatto. La stragrande maggioranza era venuta su attraverso Nodo Jiman, e tutti cantavano canzoni popolari di questo mondo. Se non ci fossero idol maschi che partecipano a Kouhaku, e ci fossero solo cantanti di enka, non sarebbe molto elegante, no?

Per questo motivo, avevo deciso un grande dispiegamento sperimentale della mia risposta di idol maschi alle lorelei femmine—i cavalieri canterini, gli orfei—che stavo sviluppando da un po’ di tempo.

“Ora, miei orfei, riunitevi!” chiamai.

“““Sì, signore!”””

Quando li chiamai, tre giovani che stavano discutendo di qualcosa in un angolo vennero verso di me. Uno di loro, l’uomo alto, con i capelli d’argento, sui vent’anni, mi salutò e disse: “L’unità orfeo Yaiba è pronta e attende i vostri comandi.”

Era un umano di Van e il leader di Yaiba, Axe Steiner. Era un uomo attraente con degli occhi freddi e sorprendenti, ma il suo discorso troppo formale, caratteristico dei giovani di Amidonia, gli dava un’immagine rigida.

Quando vide il modo in cui Axe si stava comportando, il giovane relativamente tranquillo con i capelli a strisce di tigre si mise a ridere ironicamente. “Caspita, il nostro leader è così rigido. Ho ragione, Kukri?”

“Penso che tu sia un po’ troppo rilassato, Kotetsu,” concordò Kukri.

Il giovane uomo-bestia tigre dall’aspetto frivolo e superficiale era Kotetsu Burai. Era un uomo focoso con caratteristiche strisce gialle e nere; atletico; e i suoi passi di danza taglienti lo facevano risaltare anche in questo gruppo.

La persona a cui si era rivolto per un assenso era un bel ragazzo di scuola media (?), Kukri Carol. Penso che lo avrete capito dal suo cognome, ma Kukri era un kobito e il fratello maggiore gemello di Pamille Carol. Stava chiaramente occupando la posizione di shota nell’unità, ma era ancora il più anziano dei tre.

…Amico, la razza kobito era spaventosa.

Beh, comunque, questi erano i tre membri della prima unità idol di Friedonia, Yaiba. Il nome derivava dal fatto che tutti e tre avevano nomi che assomigliavano ad armi da taglio. Non avevo avuto molto tempo per trovare un nome, dopotutto.

Per inciso, avevo considerato di includere Hal, il quale aveva anche un nome simile ad un’arma, nei loro membri, ma aveva fermamente rifiutato. Secondo Kaede: “Hal può controllare il suo tono, ma è privo d’orecchio, sai.”

Ma questo non era importante ora. Battei le mani. “Voglio che i membri di Yaiba inizino a provare non appena il set è pronto.”

“Sì, signore!” annunciò Steiner. “Siete sicuro di volere che andiamo per primi, signore?”

“Voglio testare che il palco sia abbastanza forte,” dissi. “Siete l’unico gruppo durante la battaglia delle canzoni che avrà più membri che cantano e ballano. Se voi state bene, dovrebbe essere sicuro anche per tutti gli altri.”

“Sì, signore! Ricevuto!”

Quando Axe, il quale era rigido e formale come sempre, si diresse verso il palco finito, gli altri due sorrisero ironicamente e lo seguirono.

“Santo cielo,” disse Kotetsu. “Perché il nostro leader deve essere così serio?”

“È perché è nervoso, vero?” disse Kukri. “Anche se sono sicuro che anche la sua personalità ha qualcosa a che fare con questo.”

“Ehi, voi due! Mostratevi vivi!” urlò qualcuno mentre trascinavano i piedi verso il palco.

““Eek!”” gridarono, saltando un po’.

Quando i due si voltarono con esitazione, trovarono una Margarita accigliata in piedi in un vestito rosso intenso. Era un colore vistoso, ma questo la rendeva solo tre volte più intensa.

Margarita guardò i due su e giù poi alzò la voce. “Siete il volto di Friedonia! Tenete la testa alta e datevi una regolata!”

““S-Sì, signora!””

“Se lo capite, allora andate avanti! Subito!”

““R-Roger!””

Margarita era diventata un generale nella società patriarcale di Amidonia. Quando lei li incalzò, quei due risposero con la stessa rigida formalità di Axe e corsero via verso il palco. Erano come nuove reclute che vengono rimproverate da un istruttore.

Poi Margarita si accorse di me e si affrettò a chinare la testa. “O-Oh, Vostra Maestà, vi ho fatto vedere qualcosa di molto imbarazzante.”

“Oh, non mi dispiace,” dissi. “Sono un gruppo di personalità forti, quindi avere te al comando aiuta. Comunque… quel vestito è davvero incredibile.”

“Questo è, beh… Sono sgattaiolata fuori durante la prova costume…”

“Sei sgattaiolata fuori?” ripetei.

“Oh, eccoti qua. Scappare durante una prova costume? Non è giusto, Margie.”

“P-Principessa?!” urlò Margarita.

“‘Margie’?” ripetei.

Mi girai a guardare perché Margarita aveva lanciato un urlo, e c’era Roroa che si precipitava verso di noi.

Ci raggiunse e si avvolse dolcemente intorno al mio braccio. “Caro, anch’io ho lavorato sodo. Lodami, lodami.” Strofinò il suo viso contro la mia spalla.

I suoi adorabili gesti animaleschi sembravano in qualche modo calcolati, ma… comunque, era sicuramente carina. Il fatto era che, senza la cooperazione finanziaria di Roroa, questo piano non sarebbe stato possibile.

La accarezzai sulla testa. “Sei stata di grande aiuto. Grazie, Roroa.”

“Mwuhuhuh!” ridacchiò.

“Andiamo, Roroa,” disse Liscia in modo severo. “Hai ottenuto le tue lodi e sei soddisfatta, giusto? Stiamo lavorando qui, quindi è il momento che tu molli la presa.”

Liscia prese Roroa per la collottola come farebbe con un gatto e la tirò via da me. Roroa ci prese gusto e fece anche un miagolio giocoso.

“Aspetta, non ho avuto il tempo di fare questo,” aggiunse Roroa, interrompendola. “Porterò Margie con me. Siamo ancora nel bel mezzo della prova costume, dopotutto.”

“Costume? Intendi questo vestito rosso?” chiesi.

Roroa mi fece una risata audace. “Aspetta con impazienza. Ti farà impazzire durante l’evento principale.”

“Non mi piace, principessa!” protestò Margarita. “Non quello. Risparmiatemi almeno questo!”

“Ho già inviato l’ordine, quindi arrenditi e accettalo,” Roroa sorrise.

“Nooo! Non diciotto metri!”

Margarita fu trascinata via da Roroa, con l’aria più agitata che avessi mai visto prima. Margarita poteva spaventare a morte un uomo medio, ma non poteva tenere testa a Roroa, l’ex principessa di Amidonia. Non capivo bene l’equilibrio di potere tra gli ex amidoniani.

“E, aspetta, cosa intendeva con ‘diciotto metri’, comunque?” aggiunsi.

“La lunghezza del suo vestito, a quanto pare,” disse Juna.

La lorelei era venuta qui perché era la prossima a fare le prove dopo Yaiba. Non indossava il suo solito vestito facile da ballare. Invece, indossava un abito blu brillante e le stava molto bene.

“Aspetta, un vestito lungo diciotto metri?” chiesi, sorpreso.

“Roroa diceva che voleva qualcosa che facesse impazzire il pubblico,” disse Juna. “Metterà in scena Madam Margarita con un enorme vestito di diciotto metri. Ho sentito che il vestito è dipinto con polvere di muschio, come quella che si usa nei lampioni, e che emette una luce abbagliante.”

“Beh, questo è… pacchiano fino all’inverosimile,” dissi.

Non so. In qualche modo, potrei vedere questo diventare un evento annuale e diventare più sgargiante ogni anno.

Margarita… Avevo pensato che fosse il grande capo dell’industria dello spettacolo, ma a quanto pare era l’ultimo capo.

Cosa dovrei fare? mi chiesi. Avevo pianificato di far cantare a Margarita la versione giapponese di “Snake Eater”, ma forse dovrei cambiarla in “Kaze to Issho ni”.

Fu allora che notai un’altra ragazza in piedi dietro Juna.

Era una ragazza dall’aspetto semplice di quindici, forse sedici anni. Era carina, ma non spiccava in alcun modo. Era una sorta di aspetto naturale da ragazza della porta accanto.

“Juna, chi è la ragazza?” chiesi.

“Lasciate che vi presenti, sire,” disse Juna. “Questa ragazza è Komari Corda. Era in formazione al Lorelei fino a poco tempo fa, ma sto pensando di farla debuttare in questa battaglia di canzoni.”

“S-Sono Komari Corda! È un piacere conoscervi!” la ragazza rantolò.

Mentre inciampava spettacolarmente nelle sue parole, Komari chinò profondamente la testa verso di me. Mentre io ridevo ironicamente di quanto fosse tesa, Juna mi spiegò un po’ di più su di lei.

“Ha una voce con un margine di crescita e un entusiasmo per la pratica che mi fa pensare che si trasformerà in futuro. Penso che possa avere il talento nascosto per superarmi come lorelei.”

“Beh, questo è impressionante…” dissi.

“N-Non potrei mai! È un onore troppo grande per voi suggerire che potrei superarvi, Lady Juna!” strillò Komari.

Quando vidi Komari cercare frettolosamente di comportarsi in modo umile, pensai: Oh, posso vederlo…

Il suo fascino risiedeva probabilmente in quanto non era raffinata, facendoti inconsciamente venire voglia di fare il tifo per lei. Questo era un fascino che la già perfezionata Juna non aveva. Quando questa ragazza avesse finito, avrebbe potuto essere una lorelei in grado di portare avanti il mondo del canto del regno.

Era qualcuno di cui non vedevo l’ora di vedere lo sviluppo.

Fu allora che apparve l’attuale Ministro delle Finanze del Regno di Friedonia.

“Ah, Madam Juna, Madam Komari,” disse Colbert. “Quindi è qui che eravate.”

Per qualche motivo, Nanna, l’uomo-bestia dalle orecchie di gatto, era appeso alle sue spalle. Anche Pamille il kobito era in piedi dietro di lui, aggrappandosi alla manica di Colbert. Non so cosa dire… Sembravano padre e figlia.

“Sono terribilmente affezionati a te, Colbert,” commentai.

“Siete voi che li avete spinti su di me, Vostra Maestà…”

Oltre ai suoi compiti di ministro delle finanze, avevo Colbert che si occupava delle loro finanze (e delle scartoffie). Questo paese era nel mezzo di un boom di lorelei senza precedenti. Per Juna, Nanna e Pamille, in particolare, in quanto prime lorelei, si muoveva molto più denaro di quanto potessero mai utilizzare personalmente. Mettendo da parte Juna, la quale era al castello come candidata a diventare una regina secondaria, era pericoloso per Nanna e Pamille, le quali erano ancora cittadini comuni, anche se erano lorelei, ricevere troppo denaro.

Per questo avevo il finanziariamente talentuoso Colbert che gestiva i loro beni, organizzava le guardie del corpo (principalmente donne della Forza di Difesa Nazionale), e gestiva altri affari generali per loro. In un certo senso, era come il loro manager.

Potevo capire che era per questo che passava molto tempo con loro, ma perché lo amavano così tanto? Quando glielo chiesi, risposero…

“I pasti! Lui mi offre da mangiare! Posso mangiare un sacco di pesce!” gridò Nanna.

“Dopo le riunioni, Mr. Colbert mi porta spesso fuori a cena,” aggiunse Pamille. “Quando andiamo, non mi tratta mai come una bambina. Mi tratta sempre come una vera signora.”

…Ecco qui. Li addomesticava con il cibo, eh! No, nel caso di Pamille era un po’ diverso, ma…

“Colbert, se hai intenzione di mettere le mani su di loro, aspetta prima che loro due crescano un po’,” dissi.

“Non ho intenzione di farlo, ok?!”

“Non diventerò più grande, però…” Pamille aveva un’espressione acida sul viso.

Uh… um… scusa.

“V-Voi quattro avete le prove ora, giusto?” chiesi, coprendo frettolosamente il mio errore.

“Sì,” disse Juna. “Quando gli Yaiba finiscono, tocca a noi.”

Guardai verso il palco dove i tre di Yaiba stavano cantando con passione. Era una canzone di un gruppo idol maschile dell’altro mondo. Non avevo familiarità con ciò che era di moda, ma il tipo di canzoni che trasmettevano sempre durante le pubblicità mi era rimasto in testa. Erano un gruppo di giovani fighi che cantavano canzoni fighe con tutto il cuore. Pensavo che questo potesse bastare per catturare il cuore delle signore di Friedonia.

“Tutti quanti, abbiamo portato del cibo per voi!” chiamò Serina.

“P-Per mantenere il cibo semplice, abbiamo deciso di andare con le polpette di riso e i tramezzini,” balbettò Poncho. “Certo, ci sono anche i panini di spaghetti, sì.”

“Fratellone, Sorellona, è ora di mangiare!” chiamò Tomoe.

Mentre guardavo gli Yaiba, Serina, Poncho e Tomoe portarono le cameriere. Avevano tutte grandi cesti tra le braccia. Probabilmente erano pieni di polpette di riso e pane. Quando li distribuirono su un lungo tavolo, tutti si radunarono intorno.

“Oh! Sembra buono,” disse Hal. “Possiamo averne un po’?”

“Hal, prima devi pulirti le mani, sai,” rimproverò Kaede.

“Carla, per favore prepara il tè per tutti,” ordinò Serina.

“R-Ricevuto, Capo Cameriera!”

Mentre la zona cominciava a diventare più vivace con la conversazione, io guardai distrattamente. “Le cose sono sicuramente cresciute…”

“Lo sono,” concordò Liscia.

Sembrava che Liscia avesse sentito il pensiero che mi ero lasciato sfuggire. Mi sentii in imbarazzo, ma Liscia mi fece un gran sorriso. “Hai riunito le persone, le persone si sono riunite intorno a te, e prima che ce ne accorgessimo, siamo stati circondati da questa enorme folla.”

“È rassicurante, ma mi rende anche nervoso,” confessai. “Significa che ho molto di più che voglio proteggere, dopotutto.”

“Cosa stai dicendo?” Liscia si mise la mano sinistra sul fianco, puntando l’indice destro sul mio naso. “Le persone che vuoi proteggere, vogliono anche proteggere il tuo regno. Ecco perché… quelli che vuoi proteggere ti proteggeranno sicuramente.”

Quando Liscia dichiarò con fermezza questo, misteriosamente, mi fece sentire che aveva ragione.

“Lo faranno, eh?” chiesi.

“Sì, lo faranno.”

“Capisco… Bene, Liscia, posso chiederti di tenere il forte qui per un po’?”

“Posso, ma… dove stai andando?” chiese.

“A quanto pare ci sono delle persone che devo incontrare. Guarda, Hakuya è qui per me adesso.”

Quando guardai verso l’ingresso, Hakuya era appena entrato.

“Ciao,” dissi. “Tornerò presto.”

“Certo. Lascia le cose qui a me.”

Con Liscia che mi salutava, lasciai la grande sala. Poi, insieme ad Hakuya, camminai lungo il corridoio.

Non parlammo durante il tragitto. Era già buio pesto fuori dalle finestre.

Erano circa le otto. Ripensai a come stavano le cose ora nella sala grande. Se questo era il punto in cui si trovavano a quell’ora… ci aspettava una notte intera, di sicuro.

Dovevo assicurarmi di mandare gli artisti a casa presto per riposare un po’. Sarebbe stato trasmesso in diretta, quindi se li avessimo fatti restare con noi e poi fossero crollati durante l’evento principale… sarebbe stato un disastro totale.

Mentre pensavo a questo, arrivammo alla stanza che era la nostra destinazione.

Davanti alla porta, Hakuya si fece da parte per farmi spazio, stando con le spalle alla finestra di fronte alla porta. Probabilmente intendeva aspettare qui. Non gli avevo proibito di entrare nella stanza, ma Hakuya aveva deciso di non farlo per conto suo. Poi, incrociando le braccia davanti a sé, mi fece un cenno rispettoso.

“Ho messo i Gatti Neri a pattugliare la zona,” disse. “Prendetevi tutto il tempo che vi serve per parlare.”

“Capito.”

Annuii, poi aprii la porta ed entrai attraverso di essa.

Quando chiusi la porta, la stanza divenne improvvisamente fioca. Nella stanza con la luce tremolante delle candele, ciò che catturò la mia attenzione fu il letto di grandi dimensioni, e la terrazza illuminata dalla luna al di là di esso. Le persone che cercavo stavano bevendo il tè sul tavolo di vetro vicino al davanzale. Quando mi avvicinai, quelle persone posarono le loro tazze da tè e si alzarono.

“Oh, Sir Souma, è passato un po’ di tempo.”

“È un piacere rivedervi, Vostra Maestà.”

Salutai i due che mi avevano accolto qui. “Ne è passato di tempo, Sir Albert e Lady Elisha.”

Le persone che mi aspettavano erano i genitori di Liscia, l’ex re, Sir Albert, e la sua regina, Lady Elisha.

 

“Prendine un po’,” disse Elisha.

“Grazie,” dissi.

Quando presi la tazza di tè offerta, l’ex regina Elisha mi fece un ampio sorriso. Lady Elisha era come Liscia, solo più calma, con una sensualità più femminile. Liscia sarebbe diventata alla fine come lei? Se è così, avevo molto da aspettarmi mentre crescevamo.

Ero seduto al tavolo di vetro, con Sir Albert di fronte a me.

Dopo aver finito di prepararci il tè, Lady Elisha rimase in attesa dietro Sir Albert. Sembrava che intendesse attenersi al ruolo di cameriera.

…A pensarci bene, non avevo parlato molto con Lady Elisha, vero? Era la mia futura suocera, ma era una donna di poche parole, sempre al fianco di Sir Albert con un caldo sorriso. Da ciò che mi aveva detto Liscia, era sempre stata una persona tranquilla che non aveva mai detto molto.

Mentre pensavo questo, Sir Albert aprì la bocca per parlare.

“Sono felice che siate venuto qui oggi,” Sir Albert mi salutò e poi sorrise dolcemente. “Vorrei anche congratularmi con voi per la vostra vittoria nella guerra con il Principato di Amidonia e la successiva annessione del principato. È passato solo mezzo anno da quando vi ho passato la corona, eppure le vostre gesta sono grandi. Credo che, con i vostri risultati, non dovete essere imbarazzato se la gente vi chiama ‘Souma il Grande’.”

“No… È stato possibile solo con l’aiuto di Liscia e di tutti gli altri.” Presi un sorso di tè e guardai Sir Albert dritto in faccia. “Alla fine, siamo in grado di incontrarci.”

“Mi dispiace di avervi fatto aspettare così a lungo,” disse l’ex re e chinò la testa verso di me.

Avevo cercato di incontrare Sir Albert diverse volte prima di oggi: quando non sapevo nulla, quando volevo che convincesse i tre duchi a collaborare, e quando avevo chiesto il suo aiuto per convincere Castor a non ribellarsi all’improvviso cambiamento di potere. Poi, una volta che avevo capito tutto, avevo chiesto più volte udienza per cercare una spiegazione.

Tuttavia, ogni volta che l’ho chiesto, mi ha risposto:

Nei casi iniziali: “Questo paese è vostro ora. Non spetta a me fare nulla.”

Nei casi recenti: “Vi rivelerò presto tutto. Per favore, aspettate fino ad allora.”

E questo era tutto quello che potevo ottenere da lui.

Una volta che aveva iniziato a dire: “Ve lo dirò presto,” tutto quello che potevo fare era aspettare che lo facesse. Perché, se gli avessi fatto pressione, non ci sarebbe stato modo di essere sicuri che mi stesse dicendo la verità.

Finalmente, oggi, ero qui perché aveva detto che mi avrebbe detto tutto.

“Mi direte tutto, vero?” chiesi.

“Se questo è ciò che desiderate,” disse Albert.

“Credo sia giunto il momento che mi chiariate finalmente alcune cose. Come ciò che stavate pensando.”

Aveva detto che mi avrebbe detto tutto. Immaginai che avrei potuto anche scendere nella lista.

“Ho tre cose da chiedervi. La prima riguarda il momento in cui mi avete ceduto il trono. A quel punto, quando ero appena stato convocato in questo mondo, ci incontravamo per la prima volta. Eppure, solo sentendo il mio piano per arricchire il paese e rafforzare l’esercito, mi avete ceduto il trono. Con un fidanzamento con Liscia come piacevole bonus. Questo mi ha dato la libertà di muovermi, ma… è stato anche innaturale. Perché avete potuto cedere così facilmente la vostra corona a un ragazzo di un altro mondo che avevate appena conosciuto?”

Sir Albert mi ascoltò in silenzio. Sembrava che intendesse rispondere solo dopo aver sentito tutto quello che avevo da dire. In questo caso, potevo anche chiedergli tutto quello che avevo da chiedere in una volta sola.

“Il secondo riguarda la devozione di Georg. Il nostro ex Generale dell’Esercito, Georg Carmine, si è preso tutta la colpa su di sé suicidandosi e portando con sé tutti coloro che potevano diventare miei nemici. Guardando il risultato, e anche considerando le lettere che Liscia ha inviato per cercare di convincerlo, devo pensare che Georg avesse preparato questo piano in anticipo. Anche questo è bizzarro. Ho incontrato Georg solo una volta, alla fine. Ha messo in gioco la sua vita per questo piano, quindi non avrebbe dovuto essere in grado di farlo senza fiducia e lealtà nei miei confronti.”

Albert rimase in silenzio.

“Georg ed io non ci conoscevamo nemmeno di sfuggita. Non c’era modo che potesse provare lealtà verso qualcuno che non aveva mai incontrato. Beh, allora verso chi era la sua lealtà? Posso solo pensare… che foste voi, l’ex re.”

Avevo cercato di verificarlo quando avevo incontrato Georg. Ma: “Quando sarà il momento giusto, sono sicuro che quella persona vi dirà di persona” era tutto ciò che l’uomo avrebbe detto. Oggi doveva essere il momento giusto di cui parlava.

“Infine, perché avete rifiutato di incontrarmi fino ad oggi? Se aspettavate che tutto fosse sistemato, avreste potuto farlo dopo la vittoria di Amidonia o l’annessione. Perché ho dovuto aspettare fino ad oggi per avere l’opportunità di incontrarvi? Voglio sentire anche questo.”

“…È tutto?” chiese Albert.

“Più o meno,” dissi. “Lasciatemi chiedere i dettagli più fini mentre ascolto la vostra spiegazione.”

“Ho capito.” Annuendo, Sir Albert cominciò a parlare con un ritmo rilassato. “Per prima cosa, voglio dire che c’è una cosa che collega tutti e tre i punti che avete sollevato.”

“Una cosa?”

“Prima di spiegarlo, voglio rispondere alle vostre tre domande. Era perché stavamo arrivando ad una decisione. Sul fatto di rispondervi o meno. Abbiamo pensato che fosse meglio continuare a non dirvi nulla…”

Rimasi in silenzio.

“Tuttavia, il mio cuore non è così forte da poter tenere i peccati che ho commesso chiusi al suo interno,” aggiunse.

I peccati che aveva commesso? Di cosa stava parlando?

“Sir Souma… Avete mai desiderato di poter rivivere la vostra vita ancora una volta?” mi chiese Albert improvvisamente.

Gli risposi, un po’ sospettoso. “…Tutto il tempo.”

Erano accadute molte cose da quando mi era stato consegnato il trono. Avevo portato soccorso in caso di disastri e sperimentato la guerra. Non potevo fare a meno di pensare… non c’era stato un altro modo? Un modo migliore? Non avrei potuto salvare più vite? Anche quando si trattava di coloro che avevo combattuto come nemici e che avevo abbattuto, a volte pensavo che, forse, avremmo potuto raggiungere un’intesa. Anche se sapevo che non era ragionevole pensarlo.

“Ma perché lo chiedete?” continuai.

“Ciò che sto per raccontarvi è la storia di un certo mondo, di un certo paese e di un certo sciocco re,” disse Albert.

Con questa introduzione, Sir Albert cominciò a raccontare questa storia senza problemi.

◇ ◇ ◇

In un certo paese, c’era un re.

Il re non era saggio, ma non era nemmeno uno sciocco. Non governava bene, ma nemmeno male. Era un re mediocre.

In un’epoca in cui il mondo era stabile e il paese era già impostato per il successo, sarebbe stato definito un buon re senza difetti. Tuttavia, nel suo tempo, il Dominio del Signore dei Demoni apparve, e la minaccia dei mostri gettò il mondo nel caos.

Il fuoco della guerra non si era ancora propagato al suo paese, ma c’era una crisi alimentare e l’economia stava lentamente andando verso il collasso. Il re mediocre non poteva fare nulla di efficace per affrontare questi problemi.

Poi, un giorno, ci fu una richiesta dalla grande terra dell’ovest di realizzare la convocazione dell’eroe di cui si parlava nel regno di questo re. Era formulata come una richiesta, ma non aveva praticamente la possibilità di rifiutarla. Così il re mediocre eseguì la convocazione dell’eroe come richiesto.

Quel rituale riuscì quando nessuno pensava che sarebbe riuscito, portando nel regno un giovane di un altro mondo. Il re si dibatteva sulla questione se consegnare il giovane al grande paese dell’ovest. Questo perché, se avesse perso questo ragazzo, avrebbe perso la chiave per negoziare con la grande nazione dell’ovest.

Il giovane che era stato convocato disse questo al re in difficoltà:

“Se intendete combattere i demoni, dovreste arricchire il paese e rafforzare l’esercito.”

 

…Questa storia mi suonava familiare.

Tuttavia, gli sviluppi da qui in poi differiscono dalla storia che conoscevo.

 

Sentendo ciò che il giovane aveva da dire, il re intuì che l’uomo aveva doni che lui stesso non aveva, e decise di nominarlo primo ministro. Il giovane rispose alle sue aspettative e lavorò disperatamente, realizzando varie riforme. Grazie a ciò, il regno cominciò a mostrare segni di ripresa dalla crisi alimentare e dalle difficoltà finanziarie.

Tuttavia, c’era chi trovava il giovane una seccatura.

Erano i nobili di quel paese. Coloro che non avevano una buona reputazione.

Si erano arrabbiati quando un giovane di cui non avevano mai sentito parlare prima era stato scelto come primo ministro, ma erano ancora più furibondi quando aveva iniziato le sue riforme. Il giovane aveva sradicato la corruzione per trovare i fondi di cui aveva bisogno, realizzando riforme che tagliavano la ricchezza della classe superiore.

Visitarono il re molte volte, cercando di persuaderlo che stava danneggiando il paese e doveva essere rimosso dal potere.

Tuttavia, il giovane aveva un alleato. Il generale dell’esercito di quel paese.

Il sobrio e onesto Generale dell’esercito fu in grado di giudicare accuratamente il talento del giovane e divenne il suo sostenitore. Tuttavia, i nobili di malaffare non furono divertiti da questo sviluppo, intensificando solo le loro calunnie contro di lui.

Sentendo le loro parole calunniose giorno dopo giorno, il re divenne gradualmente colpito dall’incertezza.

Era vero che il giovane era dotato, ma aveva troppi nemici. Il paese potrebbe essere diviso se le cose rimanessero così come sono.

Con questo in mente, il re prese una decisione che, in retrospettiva, non avrebbe mai dovuto prendere.

Il giovane fu rimosso dal suo incarico di primo ministro.

Essendo stato licenziato, il giovane andò a stare con il Generale dell’Esercito nel suo castello. Il re era dispiaciuto per il giovane, ma questo era per evitare la divisione del paese. In definitiva, sarebbe stato salvare la vita del giovane. Così si convinse il re.

 

Tuttavia, non era la fine di tutto.

I nobili di malaffare erano più insistenti di quanto il re avesse pensato. No, semmai, visti i loro legami segreti, era meglio leggerlo come se non potessero lasciare in pace il giovane. Quell’anno, lo stato vicino che aveva un’inimicizia di lunga data con il regno cominciò a schierare le sue forze lungo la frontiera.

Il Generale dell’Esercito inviò le truppe sotto il suo comando nell’Esercito per intercettarli, affrontando quelle forze.

Fu allora che accadde.

Come se avessero aspettato questo momento, le forze dei nobili si alzarono, attaccando la città dove si trovava il castello del Generale dell’Esercito. Se considerate la tempistica di tutto ciò, i nobili probabilmente stavano collaborando con il paese vicino.

Poiché la terra del Generale dell’Esercito era stata un tempo il territorio del paese vicino, era stato facile per loro architettare il piano. Poi, il paese vicino si mosse per eliminare il giovane che aveva il potenziale per diventare una seria minaccia per loro.

La città che conteneva il castello del Generale dell’Esercito era ben fortificata, ma l’Esercito era stato in gran parte inviato al confine, lasciando meno di 500 truppe nella guarnigione. La forza avversaria guidata dai nobili contava 10.000 uomini.

Il Generale dell’Esercito rimase in città, e gestì una diligente difesa, ma… in grande inferiorità numerica, il Generale dell’Esercito fu alla fine abbattuto.

La città bruciò, e il giovane scomparve come cenere tra quelle fiamme. Erano passati solo pochi giorni da quando i nobili avevano sollevato le loro truppe, e il re non era in grado di fare nulla.

L’Esercito, avendo perso il suo comandante, non fu in grado di mantenere la linea di battaglia contro le forze del paese vicino e fuggì nella sconfitta. Le forze del paese vicino si unirono ai nobili e insieme usarono il loro slancio per avanzare verso la capitale reale.

Il re si affrettò a riunire una forza armata per incontrarli in battaglia, ma… non ci riuscì. Alla fine, aveva lasciato morire il giovane e il Generale dell’Esercito.

I soldati dell’Esercito si ribellarono contro di lui e tornarono alle loro terre, le unità dell’Aeronautica erano poco numerose e la Marina era lontana dalla capitale e preoccupata di difendere il proprio dominio.

La sua ultima risorsa era quella di reclutare soldati volontari tra la gente comune, ma anche questo era fallito.

Le riforme del giovane avevano fatto arrabbiare la nobiltà, ma avevano salvato il popolo. Per il popolo, il giovane era stato un salvatore che era venuto da loro nel momento del bisogno, e non sentivano alcuna parentela con il re che lo aveva privato del suo posto. Alla fine, come il giovane prima di lui, il re si trovò circondato da un nemico che lo superava irrimediabilmente in numero. Col tempo, sarebbe stato ucciso proprio come il giovane. Se c’era una differenza tra loro, era che a lui mancava il Generale dell’esercito che era stato disposto a dare la vita.

A questo punto… ciò che affrontò poteva essere chiamato solo punizione karmica.

Se l’era cercata credendo alle menzogne calunniose di coloro che sarebbero diventati i suoi nemici, e calpestando coloro che avevano veramente a cuore il paese.

◇ ◇ ◇

Mentre ascoltavo la storia di Sir Albert, ero senza parole.

Parlava di un altro presente. Quando ero stato convocato su questo mondo, non sapendo cosa volesse veramente l’Impero, avevo parlato di arricchire il paese e di rafforzare l’esercito perché non avevo voluto essere consegnato a loro prima di sapere di più. Avevo pensato che mi avrebbero fatto realizzare le mie idee come un burocrate tra tanti, e che sarei stato in grado di trovare il denaro per pagare i sussidi di guerra che l’Impero richiedeva. Tuttavia, poiché Sir Albert mi aveva dato il trono, ero finito a presiedere il timone di questo paese.

Cosa sarebbe accaduto se non mi avesse dato il trono allora?

Se avessi operato non come re, ma come primo ministro… il futuro sarebbe potuto andare esattamente come Sir Albert aveva descritto. Il mondo di cui parlava Sir Albert mi dava un considerevole spazio di riflessione, ed era così realistico che non potevo immaginare che fosse un’invenzione. Pensavo che fosse una simulazione abbastanza accurata.

Ma in questo caso, c’erano cose che non capivo. Era scortese dirlo così, ma Sir Albert non mi sembrava il tipo di persona che avesse quel grado di lungimiranza. Non potevo vederlo simulare le cose in modo così accurato.

“Parlate come se l’aveste visto voi stesso,” dissi.

“Perché l’ho visto io stesso,” disse Albert. “No… Piuttosto, mi è stato mostrato.”

“Vi è stato mostrato?” chiesi.

“Infatti. Dall’abilità di mia moglie.”

L’abilità di sua moglie? Guardai Elisha mio malgrado, e lei ricambiò lo sguardo con un ampio sorriso.

“Sapevate che mia moglie è un’utilizzatrice di magia di tipo oscurità, proprio come voi?” chiese Albert.

“L’avevo sentito dire, sì. Anche se nemmeno Liscia sembrava conoscere i dettagli.”

“Questa è una cosa nota solo a pochi eletti, quindi vi chiedo di non parlarne a nessun altro,” disse Albert. “L’abilità di mia moglie è quella di trasferire i ricordi nel passato.”

Sir Albert passò a continuare la sua storia.

◇ ◇ ◇

Il re che stava per farsi portare via tutto dai nobili fu preso da un profondo senso di rimpianto.

Perché aveva licenziato il giovane?

Perché non lo aveva valorizzato di più?

Se non fosse stato scosso dalle menzogne calunniose dei nobili, se avesse invece preso le mani del giovane e del Generale dell’Esercito, se avesse continuato a riformare il paese, come minimo, non sarebbe nella difficoltà in cui si trova ora.
Se fosse stato davvero marcio, è qui che avrebbe potuto inveire: “È tutta colpa del giovane convocato” o “Se non fosse stato per lui, non sarebbe mai stato così”, ignorando la propria responsabilità. Tuttavia, questo re poteva essere sciocco e debole, ma era generalmente tenero con gli altri, quindi l’idea non gli venne mai in mente.

Ciò che pensava era che aveva bisogno di valorizzare di più il giovane.

Se, all’inizio, più che primo ministro, avesse fatto il giovane re per cominciare…

Se l’avesse fatto, sicuramente avrebbe regnato su questo paese molto meglio di quanto possa fare il re stesso.

Se fosse accaduto… allora sua figlia…

Il re sprofondò nella disperazione.

Avendo perso la speranza in quel re, la regina disse: “Hai fallito. Il nostro destino è già segnato. Tuttavia, se usiamo la mia abilità, possiamo dire ai nostri sé passati di questo fallimento.”

La regina aveva un’abilità misteriosa. Le permetteva di trasferire le esperienze di una persona nel suo passato.

L’io del passato che li riceveva li sperimentava come se fossero per se stesso, e si sentiva come se il tempo fosse stato riavvolto indietro per loro. Fu usando questo potere che la regina era sopravvissuta alla sanguinosa guerra di successione. (O, per essere più precisi, aveva ripetutamente mandato indietro i suoi ricordi un attimo prima della sua morte, evitando poi il pericolo).

Dopo aver spiegato questo, la regina si era scusata con il re. Si era scoperto che aveva usato questo potere anche per scegliere il marito.

Sembrava che per quanto feroce fosse il guerriero che aveva preso in moglie, per quanto saggio fosse il saggio, il regno era destinato ad essere distrutto. Invasioni di nemici stranieri, attacchi di mostri, complotti della nobiltà, insurrezioni del popolo— anche se le ragioni erano diverse, il risultato era sempre che la capitale reale veniva avvolta dalle fiamme.

Questo re che la gente riteneva mediocre era stato l’unico che, pur non avendo innalzato il paese, era riuscito a prolungarne la vita. Sembra che questo re fosse l’unico al quale la regina avesse dato alla luce un bambino.

“Anche se uso questo potere, non possiamo cambiare il nostro presente,” Elisha gli aveva spiegato. “Tuttavia, possiamo condurre il nostro passato verso un futuro diverso da questo. Caro… se le nostre vite devono comunque finire qui, vuoi provare a creare un futuro così?”

Quando la regina glielo disse, il re prese una decisione. Che avrebbe mandato la notizia di questo fallimento nel passato. Poi avrebbe fatto in modo che il se stesso del passato lasciasse il trono al giovane.

Forse era solo per soddisfare se stesso. Ma sembrava che potesse offrirgli un po’ di espiazione per le cose che erano andate perdute a causa del suo fallimento, così il re affidò tutto al suo io passato.

Il re e la regina trasferirono i loro ricordi al loro io passato.

Quei ricordi gli erano tornati in mente mentre ascoltava il giovane parlare di arricchire il paese e rafforzare l’esercito.

◇ ◇ ◇

“In parole povere, io sono il re che ha ereditato quei ricordi,” finì Albert.

Mentre ascoltavo la storia di Sir Albert, ero in uno stato di confusione. Era uno slittamento temporale…? No, un salto temporale?

Aveva detto che era una magia di tipo oscurità, ma poteva anche fare cose del genere? Oh, ma tutto ciò che veniva ereditato erano i ricordi, quindi non era come se la coscienza della persona tornasse al passato.

Se quei ricordi fossero stati davvero trasferiti nel passato, questo avrebbe dovuto creare un paradosso temporale. Perché il Sir Albert che inviava i ricordi non aveva memoria di averli ricevuti.

In questo caso, potrebbe essere che il potere di Elisha fosse quello che le permetteva di intervenire in una dimensione alternativa molto simile alla sua? Meno simile alla “Macchina Ripeti Vita” e più simile alla “Cabina E-Se”, eh? In parole povere, ciò significherebbe che questo mondo non era il passato del mondo di invio, ma una dimensione alternativa. (Nota: “Cabina E-Se” non è il nome ufficiale del chiuski di Doraemon in italiano, dato che non è stato doppiato l’episodio.)

Però, anche se ne avessi parlato, dubitavo che loro due avrebbero capito. Probabilmente non avevano un concetto di altre dimensioni, tanto per cominciare, e io stesso non potevo dire di averlo capito così bene.

Aw, accidenti, questo posto non era un semplice mondo di spade e magia? pensai.

Mentre ero occupato ad essere confuso, Sir Albert bevette un sorso del suo tè e sospirò. “Onestamente… deve essere stata dura per chi mi ha mandato i ricordi, ma non è facile essere colui che li riceve. Dal mio punto di vista, mi sento come se avessi vissuto una vita in cui vi ho fatto diventare il mio primo ministro, mi sono comportato come un folle e poi sono tornato indietro nel tempo. Se non avessi sentito la spiegazione di Elisha dall’altra parte, avrei pensato che il tempo fosse appena tornato indietro. Io stesso non ho fatto nulla, ma il senso di colpa che provo nei vostri confronti non se ne va. Mi scuso a nome del vecchio me stesso. Sono terribilmente dispiaciuto.” Sir Albert chinò profondamente la testa.

“No, scusarsi con me non aiuta… Voglio dire, non ho alcun ricordo di tutto questo…”

“Lo so… Questo è solo per il mio autocompiacimento. Voglio scusarmi. Per favore, lasciate che mi scusi.”

“…Beh, se è così…”

Se diceva di volersi scusare, la cosa migliore da fare era probabilmente lasciarlo fare. La situazione era ben oltre la mia comprensione, quindi non potevo mettermi nei suoi panni.

Sir Albert mi guardò dritto negli occhi e disse: “E così, per evitare che le cose vadano come nei miei ricordi, ho ceduto il trono a voi. Credo che questo dovrebbe rispondere alla vostra prima e terza domanda.”

“…Devo essere d’accordo con voi,” dissi.

La risposta alla mia prima domanda: “Perché avete dato il vostro trono a un ragazzo appena conosciuto?” era che, in realtà (anche se non era corretto, in senso stretto), non era la prima volta che ci incontravamo.

La risposta alla terza: “Perché ci è voluto così tanto tempo per incontrarmi?” era probabile che non fosse sicuro se rivelare o meno l’esistenza di questa abilità. Forse perché voleva prima vedere con certezza che avevamo raggiunto un futuro diverso dal mondo precedente.

Rimaneva la mia seconda domanda. La questione della lealtà di Georg…

“Non dirmi che avete detto a Georg di tutto questo?!” gridai.

“…Sono debole,” disse l’ex re. “Non ero abbastanza forte per portare questo peso da solo.”

Sir Albert guardò fuori dalla finestra. Aveva cominciato ad annuvolarsi un po’. Potrebbe iniziare a nevicare.

“Non potevo credere che, con il mio solo potere, sarei stato in grado di richiamare un futuro diverso. Raccontai tutto all’unico uomo in questo paese di cui potevo fidarmi, Georg Carmine, e chiesi il suo aiuto. Per questo ha escogitato un piano per sterminare i nobili corrotti che erano diventati vostri nemici in quel periodo. È stata colpa nostra se Castor si è insospettito di voi. Tuttavia, poiché il piano era già in moto, non potevamo rivelarlo, e mi scuso per l’indebita sofferenza che vi ha fatto passare.”

Questo era stato… il motivo di Georg per la messinscena del tradimento, quindi. Per fare in modo che tutti i miei potenziali avversari fossero eliminati in un colpo solo, e che lui cadesse insieme a loro. Quel piano aveva coinciso con quello a cui Hakuya ed io avevamo lavorato per tenere sotto controllo Amidonia, il che l’aveva trasformata in un grande palcoscenico che nessuno di noi si aspettava. Sembrava che anche Roroa avesse pianificato il proprio copione di eventi, quindi era diventato un grande palcoscenico con molti drammaturghi.

Coloro che avevano pensato di far ballare gli altri erano stati costretti a ballare loro stessi, e anche se ci era sembrato di ritagliarci la nostra strada, in realtà stavamo solo camminando in cima alle rotaie che qualcun altro aveva preparato per noi.

“Non so cosa dire… Mi fa perdere la fiducia in me stesso,” ammisi.

“Non ce n’è bisogno,” disse Albert. “Il fatto è che siete riuscito a raggiungere un futuro diverso, no? Avete annesso Amidonia, e avete ricostruito questo regno che stava giungendo alla sua fine nel Regno di Friedonia. Posso dire con sicurezza che non ho sbagliato a darvi il trono.”

“Sono contento di sentirvelo dire e tutto il resto, ma… alla fine, dove pensate che sia cambiato il futuro?” chiesi.

“Proprio all’inizio, senza dubbio. Perché questa volta, fin dall’inizio, hai avuto Liscia al vostro fianco.”

“Liscia?” chiesi.

Era vero, Liscia mi aveva sostenuto fin dall’inizio, ma perché il suo nome veniva fuori adesso?

Qui, Sir Albert assunse un’espressione leggermente triste. “Liscia era al vostro fianco anche nel futuro in cui vi ho fatto diventare il mio primo ministro. Era la segretaria di Georg, quindi vi siete conosciuti tramite lui. In quel mondo, come in questo, Liscia ha riconosciuto il vostro vero talento e si è innamorata di voi. Anche quando vi ho licenziato dal vostro posto, lei è venuta ad appellarsi direttamente a me per reintegrarvi. Tuttavia… quella volta, non ho ascoltato il consiglio di Liscia. Delusa, Liscia tornò a Randel dove eravate voi. Al castello di Randel, che i nobili hanno ridotto in cenere. Sono sicuro che ha passato i suoi ultimi momenti… insieme a voi…”

Liscia… era morta al mio fianco, eh. Ora che ne parlava, aveva detto che il re di quel mondo aveva “perso tutto”. Questo includeva la sua stessa figlia, allora.

“E gli altri compagni che ho reclutato?” chiesi.

“Non sono mai stati lì per cominciare. In quel mondo, non avete mai usato la Trasmissione Vocale del Gioiello. Ho ascoltato le voci di coloro che apprezzavano la tradizione, e non vi ho mai permesso di usarla. Questo è il motivo per cui non avete mai raccolto personale, o fatto il tipo di produzioni che fate ora.”

Lavorare senza la Trasmissione Vocale del Gioiello, eh… sarebbe stato difficile. Ora che ci ripenso, la maggior parte degli attuali membri del mio personale erano stati raccolti tramite la Trasmissione Vocale del Gioiello. Senza la Trasmissione Vocale del Gioiello, non avrei incontrato Aisha, Hakuya, Tomoe o Poncho. Inoltre, se fossi stato solo il primo ministro, dubito che Excel avrebbe inviato Juna, e non avrei nemmeno incontrato Ludwin, Halbert o Kaede attraverso l’esercito.

Stando così le cose, la Trasmissione Vocale del Gioiello cominciava a sembrare il punto di svolta.

E la cosa più forte che mi spinse ad usare la Trasmissione Vocale del Gioiello era stata Liscia, la quale aveva dato legittimità al titolo reale che mi era stato dato. Senza questo, forse non sarei stato in grado di zittire le persone che erano contrarie all’uso della Trasmissione Vocale del Gioiello. Quando ci pensavo in questo modo…

“…Beh, dannazione. Liscia comincia a sembrare la mia dea della vittoria.”

“Voglio che vi prendiate cura di lei,” mi disse Albert.

“Naturalmente.”

Era una dea che non mi aveva mai abbandonato, per quanto avversa fosse la situazione. Se non avessi fatto tesoro di lei, probabilmente avrei avuto una seria punizione karmica.

Sir Albert si alzò dal suo posto. “Bene, vi ho detto tutto quello che so. Ora, il mio ruolo è stato veramente svolto fino alla fine. Il resto… lo lascio a voi e agli altri.”

Detto questo, Sir Albert si mise accanto a Lady Elisha, abbracciandola sulla spalla.

“Penso che lasceremo il castello e vivremo tranquillamente nel mio vecchio dominio sulle montagne.”

Inspirai bruscamente per la sorpresa. “Perché?!”

“Se il vecchio re rimane troppo a lungo, la gente comincerà a farsi delle cattive idee,” disse Albert. “Ora che ho visto il futuro in cambiamento, mi ritirerò. Questa è un’altra cosa che avevo deciso fin dall’inizio.”

Qui, non aveva il volto di un re inaffidabile, ma gli occhi di un padre amorevole che veglia sui suoi figli. Quegli occhi… li stava dirigendo verso di me?

“Vedo che avete già preso una decisione,” dissi lentamente.

“Posso fidarmi di voi sia per Liscia che per questo paese,” disse Albert. “Elisha e io ci crediamo entrambi. Ti chiedo di farlo per me, figlio mio.”

“Figlio mio.” Quando mi chiamò così, mi alzai dalla sedia e mi battei un pugno sul petto.

“Hai la mia parola. Padre, madre, grazie di tutto.”

Chinai profondamente la testa verso Sir Albert e Lady Elisha. Sir Albert annuì quando lo vide, mentre Lady Elisha continuò a guardare con un sorriso fino alla fine. Mi inchinai ancora una volta, e mi voltai per afferrare la maniglia della porta per uscire… poi mi fermai.

“Ho solo un’ultima cosa da chiedere.”

“Cosa?” disse Albert.

“Nel mondo in cui sono diventato il primo ministro, i nostri corpi sono mai stati trovati?”

“…No. Come ti ho detto, sono stati ridotti in cenere. Non fu mai trovato nulla.”

Capisco. Non hanno mai trovato i corpi, eh. Beh, allora…

“In questo caso, Liscia ed io avremmo potuto essere ancora vivi.”

“Cosa?!”

Sorrisi quando gli occhi di Sir Albert si spalancarono per la sorpresa. “Se fossi stato solo, sarei potuto morire. Ma c’era anche Liscia, no? Se l’io di quel mondo teneva a Liscia quanto ci tengo io qui, non l’avrebbe mai lasciata morire. Quando il pericolo si è avvicinato, sono sicuro che avrebbe preso Liscia e sarebbe fuggito, senza preoccuparsi di ciò che la gente avrebbe detto di loro. È possibile che siano stati colpiti da soldati nemici nel tentativo, ma in quel caso, ci sarebbero stati dei cadaveri. Se mi stai dicendo che non ce n’erano, direi che significa che sono fuggiti.”

Forse Georg si era usato come esca per guadagnare tempo. Anche se questo era probabilmente allo stesso livello del credere alla teoria che Yoshitsune fosse sopravvissuto. Ma cosa importava? Se poteva aiutare mio suocero a placare anche solo un po’ il suo senso di colpa.

“…Grazie, genero.”

Sentii quelle parole tranquille dietro di me mentre mi giravo per lasciare la stanza.

 

“Cosa stai facendo qui?”

Ero sulla terrazza dell’ufficio degli affari governativi, guardando la città del castello di notte, quando Liscia uscì con una coperta.

“Sono sorpreso che tu abbia saputo trovarmi qui,” dissi.

“Hakuya mi ha detto dov’eri,” disse. “Tutti sono in preda alla frenesia di mettere insieme le cose per il concorso di canto, sai?”

“…Scusa. Lasciami stare qui ancora un po’.”

“Accidenti… In questo caso, prova a indossare qualcosa di più caldo,” disse Liscia, poi gettò la coperta che portava su di me, scivolandoci sotto anche lei. Il calore del suo corpo che toccava il mio era molto confortante. “Whew… Fa sicuramente freddo a quest’ora della notte.”

“Beh, sì, è inverno.”

“Ah! Sta nevicando!” gridò.

“Whoa. Hai ragione.” Notai che c’erano fiocchi di neve che cadevano qua e là. Anche se potevo ancora vedere la luna nel cielo lontano.

Iniziò come neve polverosa, ma gradualmente lasciò il posto a fiocchi di neve più grandi.

Le luci della città e la neve in una notte di luna. Era come una scena di fantasia.

“È bello,” mormorò Liscia, in piedi accanto a me.

“…Beh, dannazione. Liscia comincia a sembrare la mia dea della vittoria.”

Le parole che avevo detto allora mi tornarono in mente.

Quando guardai Liscia, che fissava estasiata il cielo innevato, non potei più restare fermo. Uscii da sotto la coperta, poi abbracciai Liscia, coperta e tutto il resto.

“Cos, Souma?!” Liscia gridò di sorpresa. Non lasciai che questo mi impedisse di stringerla ancora di più.

“…La verità è…”

Fuori faceva freddo, ma per qualche motivo tutto il mio corpo si sentiva caldo. Potevo vedere il mio respiro, ma il mio viso bruciava. Forse stavo anche piangendo.

“La verità è che questo è qualcosa… che avrei dovuto dirti prima di Aisha, prima di Juna e prima di Roroa…”

Rimase in silenzio, in modo interrogativo.

“Liscia… ti amo. Per favore, sposami.”

Liscia rimase ammutolita dalla mia proposta improvvisa.

“…Di sicuro ci hai messo abbastanza tempo per dirlo,” disse Liscia, poi mi fece un timido sorriso che mi fece sentire il solletico. Poi, spingendomi delicatamente via, mi mise le mani sul petto e si mise in piedi sulla punta dei piedi. Mentre la coperta svolazzava a terra, il viso di Liscia si avvicinò lentamente al mio. “Anch’io ti amo, Souma. Spero che potremo stare insieme per sempre…”

Le nostre labbra si intrecciarono.

L’orologio passò la mezzanotte, e divenne il 32° giorno del 12° mese, la vigilia di Capodanno.

Rimanemmo così per un po’, ascoltando i passi che si avvicinavano di un nuovo anno.

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