Volume 4 Capitolo 5

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Capitolo 5: Pesare la Nostalgia Contro il Futuro

— Un giorno del 12° mese, 1.546° anno, Calendario Continentale —

 

La capitale reale era completamente avvolta in un’atmosfera invernale, e c’erano stati abbastanza giorni freddi di fila che sembrava che la neve potesse iniziare a cadere presto. Era una mattina in cui non volevo proprio uscire da sotto una coperta calda.

“Oggi ho degli affari importanti da sbrigare nella città castello…” dissi, tirando fuori l’argomento mentre facevo colazione con le mie quattro fidanzate, come al solito. “Sarebbe utile che venisse una donna. A una di voi dispiacerebbe?”

“È per lavoro? Non sembra che tu stia andando a giocare.” chiese Liscia come rappresentante del gruppo, e io annuii con un sorriso ironico.

“Purtroppo è così. Questa volta si tratta di una questione importante, quindi devo uscire personalmente.”

“Capisco… Io posso andare. E tutte le altre?” chiese Liscia, rivolgendo l’argomento alle altre tre. Le sembrava di avere già la dignità di prima regina, riunendo tutte le altre sotto di sé.

Roroa fu la prima ad alzare le braccia sopra la testa in una X. “Temo che dovrai considerarmi fuori, purtroppo. Caro mi ha già chiesto di negoziare con la gilda dei mercanti.”

“Di rendere i mercanti di schiavi funzionari pubblici, vuoi dire?” chiese Liscia.

“Proprio così. Caro ha già trasformato i rivenditori di metalli usati in funzionari pubblici e li ha fatti lavorare nell’industria del riciclaggio, o qualcosa del genere, ma questa volta non sarà così facile. I rivenditori di metalli usati erano come raccoglitori di rifiuti, quindi non facevano parte di una gilda. I mercanti di schiavi, invece, anche se possono essere guardati dall’alto in basso, sono veri e propri membri registrati di una gilda. Se li togliamo dalla gilda e li mettiamo sotto il controllo dello stato, si crea effettivamente un monopolio sugli schiavi.”

Roroa raccolse la saliera mentre diceva questo, poi continuò.

“Se si trattasse di metallo o di sale, ci sarebbe qualche precedente, ma non ho mai sentito che qualcuno abbia mai creato un monopolio sugli schiavi. Gli schiavi non sono qualcosa che si produce localmente per il consumo locale. Naturalmente arrivano anche da altri paesi. Se nazionalizziamo il commercio di schiavi, dovremo anche fermare quei flussi da altri paesi. Come dipendenti pubblici, i loro salari saranno stabili, ma non faranno mai soldi a palate. Ecco perché i mercanti di schiavi che vogliono fare soldi a palate andranno in altri paesi. Ci sarà anche una certa reazione.”

“Sono pronto ad accettare un po’ di opposizioni su questo,” dissi.

Mi andava bene che gli schiavi detenuti fossero condannati ai lavori forzati, ma volevo porre fine all’era in cui le donne e i bambini venivano venduti per avere meno bocche da sfamare, e in cui si dava per scontato che il figlio di uno schiavo fosse anche lui uno schiavo. Questo non era solo da un punto di vista umanitario, era anche per rendere questo paese più prospero nel suo insieme.

Tuttavia, Roroa, la quale era stata incaricata dei negoziati, aveva uno sguardo torvo sul suo volto. “Sono sicura che il tuo obiettivo è quello di ridimensionare il sistema della schiavitù, Caro… ma non sono sicura che ci siano abbastanza schiavi detenuti e schiavi economici solo in questo paese per soddisfare la domanda. È un problema reale.”

“Sarà troppo difficile?” chiesi.

Roroa scosse la testa. “Lo farò. Voglio vedere questo mondo dopo la schiavitù di cui mi hai parlato, dopotutto. Uno in cui tutti guadagnano, tutti usano il denaro, e tutti fanno girare l’economia… Questo è il mondo che voglio vedere.”

Avevo raccontato all’intelligente Roroa un po’ della storia economica del mio mondo. Le avevo parlato di quell’epoca di rivoluzione tecnologica in cui le merci avevano cominciato ad essere prodotte in massa. C’era stata una richiesta di mercati a cui vendere quei beni, e così c’era stato un movimento verso la liberazione degli schiavi che non avevano beni per creare quel mercato.

Naturalmente, sapevo che c’erano persone che avevano combattuto sotto l’ideologia che tutte le persone dovevano avere uguali diritti. Non potevo negare il duro lavoro degli schiavi che avevano combattuto per ottenere la propria libertà, o gli sforzi di coloro che avevano desiderato che fossero liberi. Tuttavia, con qualsiasi sistema, si trattava sempre di capire se quel sistema era adatto al tempo in cui esisteva o meno.

La guerra tra il Nord e il Sud degli Stati Uniti era stata chiamata una guerra di emancipazione, ma era più che altro il fatto che il Nord aveva sostenuto l’ideale di liberare gli schiavi al fine di raccogliere sostegno contro le forze del Sud, le quali avevano incluso molti proprietari di piantagioni. Ciò che una volta era stato considerato un ideale impraticabile fu realizzato nel momento in cui si allineò con i fatti della situazione.

Al contrario, non importa quanto sia meraviglioso un ideale, se non è in linea con i tempi, sarà calpestato.

Alla fine, è una questione di tempi in cui viviamo. Voglio dire, anche quando la schiavitù è finita, avremmo avuto il conflitto tra la classe capitalista e i lavoratori che ci aspettava nell’epoca successiva. Tuttavia, nella storia che le raccontai, Roroa sembrava vedere una nuova frontiera.

“Forse ci vuole un po’ di mano pesante, ma se ci muoviamo insieme all’Impero, si può fare,” disse. “Se metà del territorio governato dall’umanità in questo continente si sta muovendo per ridurre la schiavitù, sarà difficile opporsi a noi. Poi, quando ci sarà carenza di manodopera, anche se questa è l’inversione di causa ed effetto della tua storia, Caro, la tecnologia dovrà avanzare per riempire il vuoto.”

“Sì,” dissi. “Ho un percorso verso questo. Puoi lasciarlo a me.”

“Ci conto. Perché io stessa farò ciò che posso.”

Annuii. “Faccio affidamento su di te.”

“Mwahaha. Dillo ancora.”

Roroa ed io ci abbracciammo saldamente. Contavo davvero su Roroa per gestire il fronte economico.

Ora, se Roroa non potesse venire oggi, che ne sarebbe di Aisha o Juna?

“Mi dispiace doverlo dire, ma ho una riunione per il nostro prossimo programma musicale, quindi non potrò accompagnarti,” disse Juna.

“M-Mi è stato chiesta di unirmi alle nuove reclute per l’addestramento…” disse Aisha. “Naturalmente, se insistete, sire, metterò da parte il mio impegno precedente per stare con voi.”

“No, non ho intenzione di insistere,” dissi. “Hm… Ma, beh…”

Non voglio davvero portare un così grande entourage questa volta. Se avevo molte persone con me, mettevo in guardia l’altra parte. Anche se, detto questo, non mi sentivo del tutto sicuro ad andare senza guardie del corpo. Dopotutto, anche Liscia sarebbe stata con me.

Anche se Liscia ha più abilità di combattimento della guardia media.

I Gatti Neri erano attualmente impegnati in operazioni clandestine in molti altri paesi, quindi probabilmente non potevano risparmiare le persone per servire come guardie. Se possibile, avrei voluto che ci accompagnassero Aisha, la quale aveva la maggiore forza di combattimento individuale, o Juna, la quale poteva anche raccogliere informazioni. Mentre pensavo a questo…

“Vostra Maestà, posso offrire un suggerimento?” La capo cameriera Serina, la quale era pronta vicino al muro, fece un elegante inchino.

“Serina? Avevi un’opinione su questo?” chiesi.

“Sì. Se state cercando una guardia, c’è un individuo che potrei raccomandare.”

“Chi potrebbe essere?” chiesi.

“L’allenatore personale di Sua Maestà, Sir Owen.”

“Urgh… Il Vecchio Owen, eh…”

Si riferiva al vecchio generale e capo della Casata dei Jabana, Owen Jabana. Era un uomo anziano e corpulento, la cui personalità era seria e onesta al punto di essere eccessivamente appassionata. Mi era piaciuta la sua disponibilità ad esprimere un’opinione e l’avevo preso come mio consigliere ed educatore.

Vero, è un guerriero capace, e dato il suo posto, non avrebbe molto da fare mentre sono via. È sempre rumoroso e non credo che sia adatto per uscire con discrezione.

Mentre consideravo l’idea, Serina continuò. “Dovreste anche portare con voi Carla del Corpo di Cameriere.”

“Eh?! Io?!” gridò Carla, la quale era in piedi accanto a Serina, con sorpresa.

“Carla è arruolata nel Corpo di Cameriere, ma è la schiava di Sua Maestà,” disse Serina. “In momenti come questo, dovete davvero usarla come scudo di— farla lavorare come un cavallo.”

“Stavate per dire scudo di carne?!” protestò Carla. “Aspettate, anche ora che avete corretto in cavallo, è ancora piuttosto brutto!”

Serina tirò fuori il suo frustino per l’allenamento delle cameriere.

“Ah! Sì, signora! Servirò con sincerità e devozione!” Carla si affrettò a fare il saluto.

È stata completamente addestrata, eh…

“Comunque, Carla, conto su di te,” dissi.

“R-Ricevuto, padrone,” disse.

Quindi, per il momento, fu deciso che quattro persone, Liscia, Owen, Carla ed io, sarebbero andate insieme nella città castello.

Mi sentivo già esausto per il solo fatto di essere arrivato a quella decisione.

 

E così, arrivammo alla città castello di Parnam.

Liscia, Owen, Carla ed io stavamo camminando lungo la strada dello shopping in pieno giorno. Poiché eravamo qui in segreto, viaggiavamo a piedi e non in carrozza.

“Gahaha!” Owen rise. “Sono lieto che mi abbiate scelto come vostra guardia del corpo, Vostra—”

“Shh! Owen… Quante volte devo dirti di non chiamarmi Vostra Maestà in mezzo alla città in questo modo?” sibilai.

“Oh, le mie scuse.”

Il modo in cui Owen se la rideva senza sembrare minimamente colpevole mi faceva male alla testa. Owen sembrava essere di buon umore per essere stato scelto come mia guardia del corpo, quindi era ancora più teso del solito.

“Questa volta siamo qui in segreto… quindi, per favore, ti supplico,” dissi.

“Ma naturalmente, ne sono consapevole,” tuonò Owen.

Lo era davvero? Per un gruppo che cercava di essere discreto, ci facevamo notare in modo strano.

C’ero io che indossavo i vestiti da viaggiatore alla Kitakaze Kozou che erano diventati il mio abito preferito quando ero sotto copertura; Liscia che indossava la stessa uniforme da studentessa che aveva indossato la prima volta che eravamo andati insieme nella città del castello; Carla la dragonewt in uniforme da cameriera; e un vecchio macho in armatura leggera da avventuriero. Tutti noi stavamo camminando insieme. Cos’era questo insieme completamente spaiato? Non potei biasimare i passanti per aver girato la testa per darci una seconda occhiata.

“Anche un gruppo di avventurieri assemblato frettolosamente sembrerebbe più un gruppo unificato di noi…” mormorai.

“Se tu avessi indossato l’uniforme da studente come l’ultima volta, non sarebbe andato bene?” chiese Liscia. “Non è che Sir Owen non possa passare per un insegnante nel suo abbigliamento.”

“Allo stesso modo, se ti fossi vestita come un’avventuriera, avremmo potuto sembrare un gruppo di avventurieri,” dissi.

Mentre discutevamo avanti e indietro, entrambi guardammo la cameriera drago dietro di noi.

“C-Cosa?! Perché mi state guardando entrambi?” gridò Carla.

“In ogni caso, Carla si sarebbe fatta notare, eh,” Liscia annuì.

“Voglio dire, sì, indossa quel vestito da cameriera altamente rivelatore, dopotutto,” dissi. “Sarebbe fuori posto, non importa come ci vestiamo.”

“Non siete terribilmente cattivi quando non lo indosso nemmeno per scelta?!” Carla protestò a gran voce, ma… Voglio dire, era un vestito da cameriera.

Certo, le avevamo proposto di cambiarsi in qualcos’altro, ma Serina non ne aveva voluto sapere. La divisa da cameriera di Carla non era del tipo classico con la gonna lunga; era del tipo vestito con le balze (o, per andare un po’ oltre, del tipo maid cafe). Serina era una sadica totale a farla andare in giro per la città con quello. Carla era diventata rossa di vergogna già da un po’…

“A proposito, Vostra… Sir Kazuya, è davvero questa la strada che volete prendere?” chiese Owen un po’ confuso.

“Hm? Sì, lo è… Perché?” chiesi.

“No, è solo che, se ricordo bene, questa strada porta a…”

“Ah! …Proprio così.” Anche Liscia sembrava aver capito qualcosa, ma non sembrava volerlo dire. “Se continuiamo su questa strada…”

…Oh, allora è questo che è, realizzai. “Se continuiamo ad andare avanti, arriveremo ai vecchi bassifondi, eh?”

“Infatti,” disse Owen. “Non è un posto dove vorrei portare voi due.”

Anche nella capitale reale Parnam c’era un lato oscuro. A causa della grande popolazione, c’era chi aveva successo negli affari, chi guadagnava un profitto medio e chi falliva del tutto. I bassifondi erano un luogo dove coloro che avevano fallito, ma che non erano caduti abbastanza in basso da diventare schiavi, andavano alla deriva e lavoravano per il loro salario giornaliero.

Molte delle case erano baracche. Era antigienico e soggetto a epidemie. Le persone che si riunivano qui erano di origine discutibile e il tasso di criminalità era alto.

Questo era il tipo di posto che era stato, comunque.

“Ora è tutto nel passato,” dissi.

“È cambiato?” chiese Liscia.

“Sarebbe più veloce mostrarvelo e basta. Voglio dire, quando stavo considerando cosa fare per il futuro della baraccopoli…” Feci un gesto come se avessi qualcosa come un tubo nelle mani mentre parlavo. “…Ho incontrato qualcuno che era stranamente entusiasta, andando in giro a dire: ‘La sporcizia sarà sterilizzata!’”

 

Quando arrivammo nell’ex baraccopoli…

“Eh?” Liscia inclinò la testa di lato in confusione.

“Hm?” Owen fece lo stesso.

Quando vide la loro reazione, anche Carla lo fece. “C’è qualcosa di strano qui, Liscia?”

Anche dopo che era caduta per diventare schiava, Liscia aveva costretto Carla a continuare a parlarle come prima. Erano ancora buone amiche. Sarebbe stato un problema se fosse successo in pubblico, ma non avevo intenzione di dire a Liscia come comportarsi in privato.

Ancora con uno sguardo vuoto sul viso, Liscia rispose a Carla: “Eh? …Oh, sì. Non sono mai stata nei bassifondi, ma sono sorpresa di quanto sia diverso da tutto quello che avevo sentito.”

“Cosa avevi sentito?” chiese Carla.

“Che è un posto buio, umido, ammuffito e con scarso ordine pubblico. Ho sentito lo stesso,” Owen spiegò.

Aveva ragione. I bassifondi erano stati così anche prima.

“È vero che sembrano scarni, ma il posto mi sembra abbastanza pulito, sapete?” disse Carla.

Ciò che vedemmo davanti a noi ora era una scena di case che sembravano solo blocchi bianchi di tofu allineati. Per metterla in termini che un pubblico moderno possa capire, immaginate il tipo di case temporanee che vengono allestite nella zona colpita dopo un terremoto. Anche se erano spartane, prendevano molto sole ed erano luminose. Erano anche ben ventilate, quindi non erano umide. Certo, potevano diventare un po’ troppo secchi in inverno. Anche così, quando vedevamo i bambini disegnare per terra e giocare, era difficile immaginare che l’ordine pubblico fosse cattivo qui.

“Sono davvero i bassifondi?” chiese Liscia.

“Sì, è migliorato molto, vero?” risposi, gonfiando il petto con orgoglio. “Quando mi occupavo del problema dell’igiene della città, ho lavorato duramente per mettere tutto in ordine.”

“Il problema dell’igiene?” chiese Liscia. “Se ricordo bene, hai accennato a questo quando hai vietato alle carrozze di percorrere tutte le strade tranne le più grandi, e quando hai istituito il sistema idrico e fognario, giusto? Anche il rifacimento di questi bassifondi ne faceva parte?”

“Sono felice di vedere che ti ricordi,” dissi. “Sì. È facile che i batteri patogeni crescano in luoghi bui, umidi e poco ventilati. Inoltre, trattandosi di una baraccopoli, i residenti non ricevono un’alimentazione adeguata, quindi è più facile che si ammalino. Se fosse scoppiata un’epidemia, questo sarebbe stato un terreno fertile per diffondersi rapidamente.”

“Batteri patogeni… Mi sembra di aver già sentito questa parola,” disse Liscia.

Lei e gli altri mi guardavano con volti che sembravano dire “Cosa sono quelli? Sono gustosi?”

“Eh? Non te l’ho spiegato l’ultima volta?” chiesi.

Ah, ora che ci penso, ho usato la parola quando parlavo dei bacini di sedimentazione, ma non l’ho spiegato in dettaglio, credo. In questo caso… Credo di dover iniziare spiegando come la gente si ammala.

“Bene… In questo mondo, ci sono piccole creature troppo piccole per essere viste dall’occhio, ed esistono in un numero troppo grande per essere contato nell’aria, nella terra, nei nostri corpi— ovunque possiate immaginare. Queste piccole creature fanno marcire le cose e causano malattie. D’altra parte, fanno anche fermentare i cibi, e ce ne sono anche alcuni con effetti positivi.”

Usando le mie scarse conoscenze scientifiche (ero uno studente di scienze umane, ricordate), spiegai a Liscia e agli altri dei batteri e dei microrganismi. Non mi sembrava che capissero tutto così bene, ma per Liscia, la quale sapeva che le mie conoscenze potevano essere molto più avanzate del mondo accademico di questo paese in alcuni punti, sembrava soddisfatta che “Se Souma dice che esistono, probabilmente esistono.”

Lo studio della medicina e dell’igiene non era particolarmente sviluppato in questo mondo. Un fattore importante era probabilmente l’esistenza della magia della luce. La magia della luce accresceva la capacità di guarigione del corpo, permettendogli anche di riprendersi da ferite gravi. Poteva persino riattaccare arti recisi se gestita rapidamente.

Sembrava che, a causa di ciò, lo studio della medicina e dell’igiene non si fosse sviluppato. Per questo, in questo mondo, erano in pochi a conoscere l’esistenza di batteri e microrganismi.

La magia della luce attivava solo la capacità naturale del corpo di guarire, quindi aveva il difetto di non essere in grado di guarire le malattie infettive o le ferite degli anziani la cui capacità naturale di guarire era diminuita. Per questo motivo, fino a poco tempo fa, l’uso di droghe losche e rimedi popolari equivoci era stato dilagante quando si trattava di curare le malattie infettive. Quando avevo affrontato la questione dell’igiene, avevo pensato che bisognava fare qualcosa per questa situazione al più presto.

Ma prima di poterlo fare, avevo bisogno che le persone prendessero coscienza dell’esistenza di batteri e microrganismi che non potevano vedere.

“Ma come può la gente essere consapevole di qualcosa che non può vedere?” chiese Liscia.

“In questo mondo, ci sono persone che conoscono i batteri e i microrganismi… o meglio, una razza che li conosce,” dissi. “Quando quella razza si concentra con il suo ‘terzo occhio’, può vedere microrganismi che normalmente non si riuscirebbero a vedere. Ho arruolato il loro aiuto.”

“Un terzo occhio… Intendi la razza tri-occhi?” chiese Liscia, e io annuii.

La razza tri-occhi. Erano una razza che, come ci si aspetterebbe dal loro nome, aveva tre occhi.

Vivevano nelle terre calde del nord del regno. Il loro tratto distintivo era che, oltre ai normali occhi destro e sinistro, avevano anche un terzo occhio in una posizione leggermente più alta al centro della fronte. Sarebbe bello immaginarli come Tensin*** o ***suke Sharaku, ma in realtà non era un bulbo oculare come quello. Quell’occhio era piccolo e rosso. A colpo d’occhio, sembrava che un gioiello fosse incastonato lì.

Liscia emise un sospiro. “Sono stupita che abbiano accettato di aiutare. Ho sentito che la loro razza odia avere contatti con gli estranei.”

“La ragione della loro xenofobia deriva effettivamente da quel terzo occhio, sembra.”

I tri-occhi potevano vedere cose che le altre razze non potevano vedere. Sembrava che questo fosse il motivo per cui avevano cominciato a rifiutare gli estranei. I tri-occhi potevano dire a colpo d’occhio se qualcuno aveva una buona igiene o meno. Questo li rendeva dei maniaci naturali della pulizia, e avevano iniziato ad evitare il più possibile il contatto con le altre razze.

Oltre a ciò, con quel terzo occhio, i tri-occhi avevano imparato l’esistenza dei batteri. Sapevano che erano la causa di malattie che non potevano essere curate con la magia della luce. Tuttavia, per quanto i tri-occhi insistessero su questo, le altre razze che non potevano vedere i batteri non gli avrebbero creduto. In un mondo pieno di superstizioni, anche se avessero detto la verità, sarebbe sembrato che stessero cercando di gettare il mondo nel caos con qualche nuova teoria discutibile.

A causa di ciò, i tri-occhi avevano finito per odiare il contatto con le altre razze, e avevano sviluppato un proprio sistema indipendente di conoscenza medica e pratica solo per la propria razza. Quando si trattava dello studio delle malattie infettive in particolare, la loro scienza medica era secoli avanti rispetto a questo mondo. In questo mondo in cui si pensava che gli umani e gli uomini-bestia vivessero a lungo se arrivavano a sessant’anni, i tri-occhi che originariamente avevano la stessa aspettativa di vita ora vivevano in media fino a ottant’anni.

“È così che io, come qualcuno che sapeva che ciò che dicevano è la verità, ho potuto organizzare dei colloqui e chiedere la loro assistenza,” dissi. “Fatto questo, per dimostrare le loro capacità, ho creato un sistema che permettesse alle altre razze di vedere batteri e microrganismi.”

In altre parole, un microscopio ottico. Questo mondo aveva già delle lenti. ( Avevano gli occhiali, dopotutto.) Per il resto, avevo disegnato un diagramma di come ricordavo vagamente il funzionamento di un microscopio, e gli accademici e gli artigiani ne avevano creato uno per me. Quel microscopio ottico aveva dimostrato che i tri-occhi stavano dicendo la verità.

“Ma, caspita, i tri-occhi sono davvero incredibili,” dissi. “Non avrei mai immaginato che avessero già sviluppato degli antibiotici.”

“Anti-dio-dici?”

“Sostanze che impediscono ai batteri di moltiplicarsi come ti dicevo.”

L’esempio famoso sarebbe la penicillina, suppongo. Voglio dire, anche uno studente di scienze umane come me ne aveva sentito parlare. (Anche se era una conoscenza che avevo appreso dai manga.) Fu estratta da una muffa di colore blu-verde, credo?

Nel caso dei tri-occhi, li estraevano da un tipo speciale di creatura melmosa che poteva vivere in condizioni insalubri. Erano una sottospecie di gelin, e avevano lo stesso tipo di forma degli Liquid Metal *lime. Non avevano un nome, ma avevo colto l’occasione per battezzarli “gelmedici”. Da ciò che avevo sentito dei suoi effetti, non c’era dubbio che fosse un antibiotico, ma mentre era simile alla penicillina, poteva anche essere molto diverso.

Per inciso, i tri-occhi semplicemente chiamavano questa medicina “il farmaco”.

Mi sembrava che in futuro avrebbe creato solo confusione, così avevo usato la mia autorità di re per dargli il nome di “tri-occhina”. Era la medicina della razza tri-occhi, quindi l’avevo abbreviata in tri-occhina. Voglio dire, sarebbe andato bene chiamarla “il farmaco”, o “la pillola”… ma, da ex giapponese, avrei sempre pensato a farmaci completamente diversi.

“Questa… tri-occhina, vero?” chiese Liscia. “Impedisce ai batteri di moltiplicarsi, ma a cosa serve?”

“È una cura per le malattie infettive,” dissi. “Fondamentalmente, potete pensarlo come un farmaco delle meraviglie che tratta le malattie epidemiche e impedisce alle ferite di incancrenirsi, credo.”

“Tratta le malattie epidemiche?! Può farlo?!”

Non potei biasimare Liscia per essere sorpresa. Mentre le cure mediche di questo paese (in particolare le cure rigenerative) potevano essere, in qualche modo limitato, più avanti della scienza moderna, nel complesso, erano allo stesso livello del Giappone nel periodo Edo. Quando si trattava di malattie infettive, si bevevano tisane medicinali, cercando di alleviare i sintomi. Tuttavia, con gli antibiotici, era possibile trattare in qualche misura la causa di fondo delle malattie.

Liscia sembrò presa alla sprovvista. “È terribile… Abbiamo trascurato un farmaco incredibile come quello per tutto questo tempo…”

“Beh, le altre razze non riconoscevano l’esistenza di batteri e microrganismi, quindi anche se i tri-occhi vi avessero detto che gli antibiotici potevano combatterli, probabilmente non gli avreste creduto. Se la giri, i tri-occhi sono stati in grado di trovare questo modo di combattere i batteri solo perché potevano vederli.”

“Allora, possiamo produrre in massa questa tri-occhina?!” chiese Liscia, cercando disperatamente di saperne di più.

Sì, potei capire come si sentiva. Anch’io avevo avuto una reazione simile durante i colloqui con l’anziano tri-occhi. Tuttavia, Carla e Owen, i quali ci stavano guardando, avevano gli occhi spalancati dalla sorpresa per il modo in cui Liscia si stava comportando.

Annuii a Liscia. “Non ne abbiamo ancora la capacità, ma stiamo lentamente aumentando la produzione. L’avevo già distribuito ai militari quando è scoppiata la guerra contro Amidonia, in realtà. Non te ne sei accorta?”

“Fortunatamente, non ho mai avuto bisogno di prenderne… Ah! Ora che mi ci fai pensare, ho pensato che il numero di morti fosse basso dato il numero di feriti in quella battaglia. È stato grazie alla tri-occhina?”

“Potrebbe essere,” dissi. “I batteri che entrano in una ferita e la peggiorano è una delle cose che può aiutare a prevenire, dopotutto.”

“Incredibile…” sussurrò.

“Comunque, i tri-occhi stanno dando la loro piena collaborazione, e il paese non ha intenzione di essere avaro quando si tratta di cure mediche. Il più grande collo di bottiglia sarà il numero di gelmedici da cui potranno estrarre la tri-occhina, ma grazie a Tomoe, abbiamo risolto facilmente questo problema.”

Le creature melmose come i gelin erano in realtà classificate come piante, e lei non poteva comunicare con loro come con gli animali; ma dai loro pensieri, era stata comunque in grado di imparare il loro ambiente preferito e le condizioni necessarie per la loro moltiplicazione. Ora i gelmedici si moltiplicavano attivamente nei loro luoghi di riproduzione.

“La nostra sorellina è troppo comoda, vero?” aggiunsi.

“Lo è di sicuro,” disse Liscia.

Il pubblico aveva iniziato a chiamare Tomoe la Principessa dei Lupi Saggi. Visti i rinosauri, l’esercito di oranghi di Van, e ora i gelmedici… non c’era dubbio che fosse all’altezza di quel nome.

“E, beh, su questa nota, il nostro paese è nel mezzo di una rivoluzione medica e igienica, e una parte di questa è stata la sistemazione di questi bassifondi,” dissi. “Abbiamo abbattuto le vecchie case per migliorare la luce del sole e il flusso d’aria. Già che c’eravamo, abbiamo eliminato i criminali e i farmaci illegali, ripulendo così la zona in modo diverso. Abbiamo fatto trasferire tutti i residenti in nuove capanne prefabbricate. Le capanne sono piccole e anguste, ma sono gratis. Inoltre, facendoli lavorare alla pulizia della città, siamo in grado sia di sostenerli finanziariamente che di gestire l’igiene della città.”

“Stai facendo un sacco di cose, eh. …Non ti stai sforzando troppo, vero?” chiese Liscia, con aria preoccupata.

Le misi una mano sulla testa. “È una lotta, sì… ma è gratificante. Riesco a vedere la città e il paese ricostruiti come voglio io. Se alla fine il risultato è più gente che sorride, tanto meglio.”

“Beh… Ok, allora,” disse. “Ma se c’è qualcosa che posso fare per te, basta dirlo.”

“Certo che sì. Conterò su di te.”

Liscia ed io ci sorridemmo ampiamente l’un l’altro.

Ma proprio quando eravamo di buon umore…

 

Pshhhh.

 

…improvvisamente, sentimmo un suono come se l’aria uscisse da qualcosa.

Quando guardai davanti a me, chiedendomi cosa potesse essere, vidi qualcuno con un grosso barile sulla schiena che usava un cilindro di metallo all’estremità di un tubo che si estendeva da quel barile per spruzzare una specie di nebbia sul terreno.

Quella persona era una donna dall’aspetto esotico, con la pelle non proprio scura come quella di un elfo oscuro, ma comunque marrone, e i capelli biondi. Sembrava avere circa vent’anni. Probabilmente era bella, e aveva una figura formosa, ma con la maschera triangolare che portava sul viso e la canna che portava sulla schiena, tutto andava sprecato. Sulla fronte di quella donna brillava il terzo occhio, tipico della razza tri-occhi.

“Eheheh… Ohohoh… Ahahahahahaha! La sporcizia sarà sterilizzata!” Dopo quella risata a tre stadi, la donna spruzzò con entusiasmo sul terreno e sulle capanne una specie di nebbia.

Quella scena fin troppo incredibile lasciò Liscia, Carla e Owen senza parole. Quanto a me, sentii che la testa cominciava a farmi male di nuovo.

“Cosa stai facendo, Hilde?” chiesi stancamente.

Il suo nome era Hilde Norg. In segno di apprezzamento per il nostro sostegno e per il riscatto del loro onore, i tri-occhi ce l’avevano prestata per aiutarci a riformare il nostro sistema di medicina. Era l’unico e solo “medico”.

 

In questo mondo, c’erano pochissimi medici nel senso in cui un giapponese moderno penserebbe a questo termine. Coloro che eseguivano la maggior parte dei trattamenti medici erano maghi della luce, e coloro che somministravano rimedi erboristici per aiutare ad alleviare i sintomi della malattia erano uomini e donne di medicina.

Molti di quei maghi della luce erano affiliati alla chiesa, e quindi anche la maggior parte degli ospedali erano attaccati agli edifici della chiesa. Ecco perché era normale per le persone di questo mondo andare in chiesa quando erano malate, ma per i tri-occhi era un po’ diverso.

Poiché la loro tecnologia medica era molto più avanzata, potevano curare la maggior parte delle malattie e delle ferite nelle case. Quando venivano colpiti da una malattia così grave da non poter essere curata in casa, era allora che cercavano per prima cosa la medicina miscelata dal medico. Naturalmente, quel medico era il più grande esperto della sua razza, e quindi poteva preparare medicine solo per un certo numero di persone.

Quella laggiù che spruzzava un disinfettante (acqua di calce, probabilmente), Hilde, era l’unico e solo medico della sua razza, considerata avere un alto grado di conoscenza medica, anche per gli standard dei tri-occhi. Tuttavia, con il modo in cui era vestita ora, sembrava solo una contadina che spruzzava prodotti chimici per l’agricoltura.

Hilde aveva emesso una risata forte ed entusiasta fino a un momento fa, ma ora indossava un sorriso scuro e aveva un’atmosfera pesante intorno a sé. “Onestamente… non vi ho detto di raccogliere gli escrementi dei vostri gatti? Perché continuate a lasciarli all’aperto, ci sono batteri dappertutto in questo posto! Oh, per l’amor del cielo! Sporco, sporco!”

Questa volta, mentre spruzzava il disinfettante, batté i piedi indignata. Poteva sembrare emotivamente instabile, ma questo era il solito modo di lavorare per Hilde.

Lei, con la sua conoscenza della farmacologia e un occhio per i batteri che era considerato eccellente anche per gli standard dei tri-occhi, dimostrava anche un’ossessione per la pulizia che era forte anche per gli standard della sua razza. Al punto che era normale per lei andare in giro con un disinfettante come quello.

Non era sempre bello poter vedere troppo.

“Vedo che sei sempre la stessa, Hilde,” dissi.

“Hm? Tu sei… Chi sei tu?”

Mi tolsi il cappello conico e mostrai il mio volto.

Senza troppa sorpresa, disse: “Oh, solo il re, eh,” e tornò al lavoro di spruzzatura del disinfettante.

“Chiamarmi ‘solo il re’ è un po’ meschino,” dissi. “Tecnicamente è una posizione importante, sai?”

“Allora cercate di vestirvi come si deve, perché non lo fate?” chiese. “Pensavo foste un vagabondo.”

Era severa come sempre. Avevo un’immagine di medici severi anche nel mio vecchio mondo, e sembrava che le cose fossero uguali anche qui. Hilde in particolare non era il tipo che si preoccupava molto della posizione della persona con cui stava parlando.

La filosofia di Hilde era: “La malattia ci colpisce tutti, buoni e cattivi, ricchi e poveri, uomini e donne, senza distinzione di razza. Allora, davanti a un medico come me, tutti i pazienti sono uguali.”

Questo era il suo argomento, a quanto pare.

“Comunque… Hilde, lascia che ti presenti,” iniziai. “Le due signore sono—”

“So chi sono,” disse Hilde con un sospiro, come se fosse scontato che sapesse chi erano. “Sono famose, vero? La principessa e la figlia dell’ex Generale dell’Aeronautica, giusto?”

“Eh? E Sir Owen?” chiesi.

“Non voglio sapere nulla di quel vecchio sudicio.”

“Cosa?!” protestò Owen. “A chi stai dando del sudicio?! Faccio attenzione a pulirmi come si deve!”

“Stai lontano, idiota muscoloso! Spero che ti sia lavato per bene!” gridò.

Pshhhh.

“Ehi, ragazzina, non spruzzarmi addosso quella strana nebbia! Io sono pulito, sai? Ogni giorno, verso dell’acqua sul mio corpo nudo, poi mi strofino con un asciugamano asciutto!” gridò Owen.

Improvvisamente fui costretto a immaginare un uomo macho che faceva il bagno nudo nella luce albeggiante del mattino. Sì… Mi sentivo sporco solo a immaginarlo. Forse avendo immaginato loro stesse una scena simile, Liscia e Carla sembravano entrambe pronte a vomitare.

S-Sembrava che soffermarsi su questo argomento più a lungo avrebbe solo peggiorato lo stato mentale di tutti, quindi era il momento di cambiare argomento.

“A-A proposito, Hilde, cosa fai qui oggi?”

Il mio tentativo forzato di cambiare argomento ottenne uno sbuffo da Hilde.

“Se lascio le persone qui da sole, diventano antigieniche in poco tempo. Faccio visite regolari per istruirli sull’igiene e per disinfettare la zona.”

“Ha senso…” dissi. “A proposito, il tuo compagno è con te oggi?”

“Non chiamatelo il mio compagno.” Hilde sputò le parole, apparentemente infastidita. “Se state cercando Brad, lui è ‘fuori’. Ha detto: ‘Se devo esaminare maiali ingrassati, preferisco di gran lunga trattare i cani selvatici incontaminati’… o qualche sciocchezza del genere.”

“…Vedo che anche lui non cambia mai.”

“Forse anche voi potreste dirgliene quattro, sire,” disse. “Quel tipo spinge sempre a dare lezioni ai medici junior.”

“C-Capisco…”

Il Brad che era venuto fuori nella nostra conversazione era l’altro medico che faceva coppia con Hilde per portare avanti la riforma del sistema medico di questo paese. Il suo nome completo era Brad Joker. Era un maschio umano, e le sue capacità come medico erano buone, ma… la sua personalità era un po’ un problema.

Non riesco a vedere Brad in grado di spiegare le cose agli altri. Mostrando abilità pratiche sul campo offrirà una guida ai suoi junior, ma Hilde dovrà essere colei che terrà le lezioni…

“Ehi, mi state ascoltando, s-i-r-e?” Hilde scattò.

“H-Ho capito” dissi. “Proverò a parlare con lui, almeno.” Se aveva intenzione di pressarmi con quel sorriso arrabbiato, dovevo solo annuire ed essere d’accordo con lei.

“Allora? Cosa ci fa qui il re e il suo entourage?” domandò Hilde.

“Oh… Avevo intenzione di visitare il capo dei lupi mistici,” dissi. “Già che ci sono, ho pensato di fare un salto anche al centro di formazione professionale gestito da Ginger.”

“Oh, quindi questo è il tipo di affari che avevi.” Liscia batté le mani come se avesse finalmente capito qualcosa.

Oh, ora che ci penso, non le avevo detto cosa stavamo facendo, vero?

“Poi, una volta che l’anziano lupo mistico ha stabilito una connessione per me, ho intenzione di andare ‘fuori’.” aggiunsi.

“Ohh, state andando ‘fuori’, vero, sire?” chiese Hilde. “In questo caso, forse mi aggrego.”

“Eh? Perché?”

“Questo dovrebbe essere ovvio. Per far ragionare quell’idiota ossessionato dall’esame, ecco perché.”

Hilde aveva un sorriso sul viso, ma i suoi occhi non sorridevano.

“B-Beh… Cerca solo di non esagerare, ok?” chiesi nervosamente.

“Um, continuate a parlare di andare ‘fuori’, ma cosa significa esattamente?” Carla alzò esitante la mano e chiese.

“Se stiamo parlando di fuori dal punto di vista di essere dentro la città, può significare solo fuori dalle mura,” disse Hilde in modo freddo.

“Per fuori dalle mura… potresti intendere…?” Liscia sembrava aver capito qualcosa e aveva un’espressione pensierosa sul viso.

Sì… Probabilmente era esattamente ciò che stava immaginando.

In ogni caso, il nostro gruppo era composto da un viaggiatore straniero, una studentessa, una cameriera drago e un uomo macho affiancato da un medico donna.

…Sì. Questo gruppo aveva sempre meno senso.

 

La nostra prima tappa fu la struttura di formazione professionale di cui Ginger era responsabile.

La Distilleria Kikkoro dei lupi mistici, la quale produceva miso, salsa di soia e sakè, tra gli altri prodotti, si trovava negli ex bassifondi. Lo stesso valeva per la struttura di formazione professionale di Ginger. Entrambi avevano bisogno di molto spazio, e questo era l’unico posto adatto.

Anche se non c’era bisogno di dirlo per la struttura di formazione, la Distilleria Kikkoro non aveva problemi ad assicurarsi i lavoratori qui, quindi non era una cattiva posizione. Solo per questo valeva la pena di aver sistemato il posto.

La struttura di formazione professionale era circondata da mura di mattoni, e c’erano diversi edifici all’interno del complesso. Il posto aveva appena aperto e quindi insegnavano solo lettura, scrittura e aritmetica ai candidati, ma l’intenzione era di sperimentare ogni sorta di idee diverse in futuro, quindi il numero di edifici era aumentato.

Quando entrammo dal cancello d’ingresso, un certo numero di bambini corse fuori da esso.

“Arrivederci, Ms. San!”

“Arrivederci!”

Avevano tutti circa dieci anni, forse. Non erano molto ben vestiti o curati, ma sembravano pieni di energia.

Quando guardammo attraverso il cancello, l’ex schiava che ora era la segretaria di Ginger, Sandria, stava salutando i bambini. “Arrivederci, bambini. Fate attenzione sulla via di casa.”

Il leggero sorriso con cui li salutò era un sorriso gentile, molto diverso dal contegno irascibile che aveva quando ci eravamo conosciuti.

Così, anche lei può fare un’espressione come quella, eh…

Mentre pensavo questo, Sandria mi notò e fece un rispettoso inchino. “Oh, Vostra Maestà, che bello che siate venuto a trovarci.”

“Ehi, Sandria,” dissi. “Ginger è dentro?”

“È nel suo ufficio. Vi mostrerò la strada per arrivarci.”

Seguimmo Sandria in uno degli edifici.

Era un design semplice, squadrato e senza dettagli, ma potreste dire che questo edificio aveva un sacco di stanze anche dall’esterno. Ad un giapponese moderno sarebbe sembrato un ospedale o una scuola.

Fummo condotti davanti a una stanza al primo piano di quell’edificio con un cartello che recitava “Ufficio del Direttore”. Quando Sandria informò l’occupante che aveva visite e aprì la porta, Ginger, il quale apparentemente stava facendo un lavoro d’ufficio, si alzò in fretta.

“O-Oh, Vostra Maestà, è passato un po’ di tempo,” disse Ginger, precipitandosi verso di noi. A differenza di Sandria, lo fece timidamente, e sembrava che si sentisse ancora teso quando parlava con me.

“Non c’è bisogno di essere così rigidi,” dissi. “Sono io quello che si impone qui.”

“N-No… Non è un’imposizione di nessun tipo…”

“La tua segretaria lì sta con la testa alta, non è vero?” commentai.

“Perché la mia lealtà appartiene solo a Lord Ginger,” disse Sandria con disinvoltura mentre si spostava al fianco di Ginger.

Avrebbe dovuto essere un’affermazione piuttosto irrispettosa, ma c’era qualcosa nel suo contegno che non mi permetteva di prenderla così. Era come la cameriera di Liscia, Serina, o il rappresentante pubblico della compagnia di Roroa, Sebastian. Quelle persone che avevano trovato il padrone che intendevano servire per il resto della loro vita avevano un’intensità unica. Era come se potessero affrontare il re in persona per conto del loro padrone.

“Ginger, lascia che ti presenti,” dissi. “Questa è la mia fidanzata, Liscia.”

“Salve, io sono Liscia Elfrieden.” Liscia sorrise e si inchinò, facendo scattare Ginger in piedi molto dritto.

“L-La principessa?! Grazie per essere venuta a visitare il nostro umile stabilimento! I-Io sono… Ah, no, io sono colui che si chiama Ginger Camus. Con più sostegno di quello che merito da Sua Maestà, sono riuscito a diventare il direttore di questa struttura…”

“Eeh eeh! Non c’è bisogno di essere così tesi. È un piacere conoscerti, Ginger.”

“S-Sì, signora!” Ginger prese rigidamente la mano di Liscia e la strinse.

“Sembra quasi che tu sia più teso della prima volta che mi hai incontrato…” mormorai.

“Ne sono certo,” disse Carla. “Fino all’annuncio del vostro fidanzamento, padrone, Liscia era qualcosa di simile a ciò che ora chiamiamo lorelei per la gente del regno. Quel fiore irraggiungibile, la principessa che era così in alto sopra di lui che potrebbe anche essere sopra le nuvole, ora è proprio davanti ai suoi occhi. Non gli si può rimproverare di essere teso.”

La spiegazione di Carla aveva senso per me. I membri della Casata Reale, specialmente una principessa o una regina… erano come le idol nazionali, in un certo senso. Avevo visto al telegiornale l’enorme fermento che aveva preso l’Inghilterra quando era nata una nuova principessa. Anche in Giappone, le notizie sulla Casata Imperiale e quelle legate alla famiglia imperiale ricevevano molta attenzione.

Dopo di che, presentai anche Carla e Owen. Poi, quando andai a presentare Hilde…

“Io e Hilde ci conosciamo già,” disse Ginger. “Dà visite mediche gratuite ai bambini che vengono qui. È stato davvero un grande aiuto.”

Ginger chinò la testa verso di lei, facendo assumere a Hilde un’espressione imbarazzata.

“Hmph. I marmocchi sono sporchi, tutto qui. Chissà quali malattie si portano dietro.”

“Dici così, ma vieni comunque a trovarci una o due volte alla settimana,” disse Sandria. “Se i bambini si feriscono, tu li guarisci. Credo che, per tutto quello che dici il contrario, ti piacciano davvero i bambini, vero?”

“Sandria… Se dici troppo, ti cucio la bocca, lo sai?” Hilde scattò.

“Oh, perdonami,” Sandria si scusò con disinvoltura mentre Hilde la fulminava con lo sguardo.

Sì… Guardando Hilde in questo momento, mi fece ricordare la vecchia signora della panetteria nel quartiere dove vivevo molto tempo fa. Ogni volta che i bambini si avvicinavano a lei, diceva: “Ma guarda, dei visitatori rumorosi,” assumendo un atteggiamento acido, ma poi aggiungeva: “Che marmocchi affamati che siete,” e spesso dava via i panini dolci avanzati. Ora che ci ripenso, era il suo modo di mascherare la sua timidezza.

Hilde sbuffò. “Aspetterò fuori finché non avrete finito di parlare.”

“I bambini sono andati tutti a casa, giusto per fartelo sapere.”

“Zitta, Sandria! Chi ha detto di voler giocare con i bambini?” Hilde scattò.

Io non ho detto così tanto…” disse Sandria.

“Hmph!”

Quando Hilde se ne andò, sbattendo violentemente la porta dietro di sé, la salutammo tutti con sorrisi ironici.

…Dunque. Era ora di tornare in carreggiata.

Liscia, Ginger, Sandria e io ci sedemmo a un tavolo da conferenza. Io e Liscia eravamo seduti su un lato, con Ginger e Sandria sedute di fronte a noi. Carla e Owen erano in piedi dietro di noi.

Liscia alzò la mano. “Um, ho un sacco di domande… Cosa fate esattamente qui?”

“Per il momento, insegniamo ai candidati a leggere, scrivere e fare aritmetica,” rispose Ginger con un sorriso gentile.

“È qualcosa come una scuola?”

“Sì. È una scuola dove chiunque può venire a imparare, indipendentemente dalla classe.”

In questo paese c’erano già delle vere e proprie istituzioni educative. L’uniforme che Liscia indossava apparteneva all’Accademia degli Ufficiali Reali, e c’era anche l’Accademia Reale, la quale sfornava ricercatori in ogni campo, così come la Scuola dei Maghi, la quale era specializzata nello studio della magia. Tuttavia, queste istituzioni educative erano quasi esclusivamente per i figli dei cavalieri e della nobiltà. Non c’erano scuole generali destinate a servire la gente comune. Questa struttura di formazione professionale serviva come banco di prova per quel tipo di scuola generale.

“Inoltre, non è solo per i bambini,” disse Ginger. “Anche gli adulti possono imparare qui.”

“Anche gli adulti?” chiese Liscia.

“Ci sono molti adulti che dicono di non saper leggere, scrivere o fare l’aritmetica. Più povero è il loro background, più è probabile che sia così. Qui diamo anche a queste persone un posto per imparare. Durante il giorno, i bambini imparano, e poi la sera, gli adulti che hanno finito di lavorare durante il giorno vengono qui a studiare.”

“Hm, quindi li hai adeguatamente segregati in periodi di tempo separati…”

“È stata un’idea di Sua Maestà quella di istituire un’ora notturna per l’apprendimento degli adulti,” disse Ginger.

Non era stata una mia idea. Avevo solo ricreato le scuole notturne che avevamo avuto nell’altro mondo.

Ginger riunì le mani davanti alla bocca. “Questo è tutto quello che possiamo fare per ora. Tuttavia… da qui in poi, saremo in grado di fare sempre di più. Non è vero, sire?”

Ginger aveva girato la conversazione su di me, quindi annuii con decisione. “Sì. Da qui in poi, ho intenzione di farti insegnare argomenti più specializzati. Per esempio, addestrare gli avventurieri a esplorare i dungeon e a proteggere le persone, trasmettere le tecniche di ingegneria civile, lavorare con Hilde e la sua gente per formare nuovi medici, studiare i modi per migliorare la nostra agricoltura, la silvicoltura e la pesca… Oh, inoltre, vorrei anche un posto per addestrare i cuochi.”

“È una gamma piuttosto ampia di argomenti…” disse Liscia.

Penso che l’abbiate capito ora che ho detto così tanto, ma la struttura di formazione professionale che volevo creare era una scuola professionale, o forse qualcosa come un’università composta da dipartimenti specializzati.

L’obiettivo principale degli studi accademici in questo mondo era la magia o i mostri. La magia poteva essere applicata con una certa versatilità a qualsiasi numero di campi, e aveva anche legami con la scienza e la medicina. Per quanto riguarda lo studio dei mostri, da quando era apparso il Dominio del Signore dei Demoni, era diventato uno degli argomenti di ricerca più importanti.

Prima di allora, i mostri che erano apparsi solo nei dungeon erano stati i soggetti per questo tipo di ricerca. Tuttavia, dopo l’apparizione del Dominio del Signore dei Demoni, il numero e la varietà di avvistamenti di mostri era aumentato di dieci volte. La ricerca sull’argomento era stata affrettata per trovare una soluzione al problema. Inoltre, la ricerca sui materiali che potevano essere raccolti dai mostri era indispensabile per lo sviluppo delle tecnologie.

Questo tipo di ricerca sulla magia e sui demoni veniva fatta principalmente all’Accademia Reale. Era certamente vero che i risultati di questo tipo di ricerca all’avanguardia potevano portare a nuovi sviluppi in altri campi accademici.

Tuttavia, e questo potrebbe essere il mio senso di giapponese che parla, pensavo che ci fossero scoperte incredibili e rivoluzionarie in attesa di essere trovate in ricerche che, a prima vista, sembravano anche inutili. Come il modo in cui le tecniche che venivano lucidate e raffinate nelle fabbriche del centro senza raccogliere molta attenzione potevano poi creare parti indispensabili per un’astronave.

Non importa quale sia la materia, se la padroneggiavi, eri il primo della classe. Se potevi diventare il numero uno, potevi diventare l’unico.

Per questo volevo creare un posto dove le materie che erano state trascurate da questo mondo—educazione, ingegneria civile, agricoltura, silvicoltura e pesca, cucina e arte—potessero essere studiate in modo specializzato e insegnate ad altre persone. E poi, se avessimo potuto vedere risultati in un determinato campo dal nostro esperimento in questa struttura di formazione, avremmo costruito una struttura di formazione (a questo punto, più o meno una scuola professionale) per quella materia in un’altra città.

Per questo, sarebbe stato necessario prima elevare il livello medio d’istruzione all’interno del regno, ed era per questo che si cominciava con l’insegnamento della lettura, della scrittura e dell’aritmetica a livello elementare.

Chiesi a Ginger: “Beh, cosa ne pensi? Come vanno le cose con la struttura di formazione?”

“Beh… stiamo facendo un buon lavoro nel raccogliere i bambini sotto i dodici anni,” disse Ginger. “Il sistema dei pasti scolastici che avete proposto ha funzionato bene, direi. Ci sono momenti in cui la situazione diventa frenetica, ma abbiamo creato un ciclo in cui si presentano, studiano, ricevono un pasto adeguato e poi vanno a casa.”

“Sistema dei pasti scolastici?” chiese Liscia.

“Se i bambini sotto i dodici anni vengono qui a studiare, gli vengono dati dei pasti gratuiti per mangiare. Se studiano qui, possono mangiare. Una volta che questo si saprà, i bambini delle famiglie sotto stress finanziario saranno più propensi a venire qui a studiare. Molti dei loro tutori trovano che è meglio mandarli qui a studiare e risparmiare i soldi che servirebbero per nutrirli, piuttosto che costringerli a lavorare per i pochi soldi che possono ottenere. Se studiano bene, potrebbero essere in grado di sfuggire alla povertà in futuro, dopotutto.”

“Hmmm,” disse Liscia. “È un sistema ben pensato. È qualcosa che fanno anche nel tuo mondo, Souma?”

“Sì,” dissi. “È un metodo spesso usato per fornire sostegno nei paesi poveri.”

Liscia sembrava impressionata, ma l’espressione di Ginger era più offuscata.

“È vero, stiamo facendo un buon lavoro per attirare i bambini. Tuttavia, al contrario, è difficile raccogliere gli adulti, che non sono coperti dal sistema dei pasti scolastici. Stiamo facendo il possibile insegnando loro la sera quando il loro lavoro finisce, ma… ‘Ho vissuto tutta la mia vita senza saper leggere, scrivere o fare l’aritmetica. Perché dovrei imparare ora?’ dicono, e non ci danno nemmeno una possibilità.”

“Beh, se non hanno mai avuto un’educazione, posso capire che possano pensarla così,” dissi.

Solo dopo aver ricevuto un’educazione si è in grado di capirne il valore. Mentre i bambini possono chiedere: “Perché studiamo?” quando diventano adulti pensano: “Perché non ho studiato di più?” Se sono in grado di avere questo rimpianto è perché sono stati fatti studiare fin da bambini.

“Beh, illuminarli sul valore dell’educazione è una parte del nostro lavoro,” dissi. “Mi inventerò qualcosa.”

“Per favore fatelo, sire.”

Ginger e io ci stringemmo naturalmente la mano.

Infine, dopo aver toccato un certo numero di cose, Ginger e Sandria ci salutarono e lasciammo la struttura di formazione.

Il prossimo posto che visitammo fu la Distilleria Kikkoro, non lontano dai terreni di formazione.

Questa distilleria, la quale usava un esagono con il carattere del lupo al centro come marchio, era gestita da lupi mistici come Tomoe, e produceva salsa di soia, miso, sakè e mirin.

Qui, incontrammo un’altra persona che conoscevo.

Quando entrammo nei terreni, c’era un uomo grassoccio che indossava abiti a maniche corte nonostante il freddo invernale.

“Hm? Poncho?” chiesi.

“O-Oh, Vostra Maestà! Buona giornata a voi, sì.”

Quando ci notò, Poncho chinò la testa verso di me. Forse si era abituato all’idea che doveva inchinarsi solo una volta. Prima, aveva sempre oscillato la testa su e giù.

“Cosa ci fai qui, Poncho?” chiesi.

“Oh, giusto! Ascoltate questo, sire!” Poncho arrancò con il suo corpo corpulento.

“Whoa, ti stai avvicinando troppo!” esclamai. “…Cosa c’è, così all’improvviso?”

“Alla fine, finalmente, è completo! La ‘salsa’ che avete richiesto!” Il solitamente timido e riservato Poncho era incredibilmente eccitato, spingendo una bottiglia piena di un liquido nero verso di me.

La salsa che avevo richiesto?

…Ah!

“Non vorrai dire che quella è finalmente pronta, vero?!”

“Per favore, assaggiate voi stessi, sì.”

“Certo!” Feci cadere alcune gocce del liquido nero sul dorso della mia mano, poi le leccai.

Aveva un sapore di verdura o di frutta e un profumo di spezie. Non c’era dubbio, questa era ciò che avevamo chiamato salsa in giapponese. Tuttavia, a differenza della normale salsa Worcestershire, aveva una forte dolcezza e asprezza, insieme a una profondità di sapore.

Questo era sicuramente il tipo di salsa che si accompagnava allo yakisoba, una salsa per piatti a base di farina.

“Il sapore della salsa… è il sapore di un ragazzo,” commentai, citando un certo manga gastronomico.

“Che tipo di assurdità stai dicendo ora?” disse Liscia con un’alzata di occhi, riportandomi alla ragione.

“È solo che la salsa che abbiamo sperimentato è finalmente completa, quindi ero pieno di emozione.”

“È-È così importante?” chiese Liscia.

“Ma certo! Perché con questo posso fare yakisoba, okonomiyaki, monjayaki, takoyaki e sobameshi. È buono anche da solo sui piatti fritti.”

“So a malapena cosa sono i piatti che hai appena nominato…” mormorò Liscia.

“Te li preparerò presto. Voglio dire, anche se ci sono degli avanzi, sono sicuro che Aisha li farà sparire per noi.”

Ma, comunque… alla fine, avevamo perfezionato questa salsa per i piatti a base di farina.

Era stato un processo lungo. C’era già stata una salsa simile alla salsa Worcestershire in questo mondo, ma non era il tipo di salsa densa che avrebbe funzionato bene con lo yakisoba. Avevo pensato che avrei potuto crearne una in qualche modo, e ci avevo lavorato attraverso un processo di tentativi ed errori, ma senza una vera conoscenza delle salse, si era rivelato al di là delle mie possibilità. Ecco perché avevo finito per creare quei panini di spaghetti prima dei panini di yakisoba. Avevo quasi rinunciato allo sviluppo, ma sembrava che Poncho lo avesse continuato per me.

“Sono impressionato che tu sia stato in grado di ricrearla,” gli dissi. “Non l’avevi mai assaggiato prima, vero?”

“Ho avuto le parole di Vostra Maestà: ‘È più densa della normale salsa Worcestershire, dolce, e credo che si senta un po’ aspra,’ il sapere che c’era un piatto di noodles, ‘yakisoba’, su cui si versava la salsa e si mescolava, e il ricordo del piatto di pasta che si chiama Spaghetti Napoletani, che mi ha dato il suggerimento di cui avevo bisogno.”

“Grazie agli spaghetti?” chiesi.

“Sì, è così, sì. Quegli spaghetti usano la salsa di pomodoro chiamata ketchup che ho sviluppato con voi, giusto, sire? Sapevo che il ketchup andava bene con i piatti di noodles, così ho pensato che qualcosa di simile al ketchup poteva essere usato con questo piatto di noodles chiamato yakisoba, sì.”

“Ahh!” gridai.

Ora capisco! Questo sapore dolce e piccante veniva da frutta e verdura! In altre parole, questa salsa per piatti a base di farina era fatta aggiungendo salsa di pomodoro e altri ingredienti a una densa salsa Worcestershire, quindi? Poncho aveva un incredibile senso del gusto per essere in grado di capirlo da solo.

“Poi, per dare alla miscela di Worcestershire e salsa di pomodoro una maggiore profondità di sapore, ho provato ad aggiungere la salsa di soia e il mirin prodotti qui alla Distilleria Kikkoro. Um… Come pensate che abbia fatto?” chiese esitante.

Misi le mani sulle spalle di Poncho. “Poncho… hai fatto bene.”

“Sire! Siete troppo gentile, sì!”

“Ora, questa salsa può essere prodotta in massa?” chiesi.

“Sembra che la Distilleria Kikkoro si occuperà del lavoro per noi.”

Era meraviglioso. Ora potevo scrivere un’altra pagina nella storia culinaria del regno. Quando Poncho ed io iniziammo a parlare con entusiasmo dell’argomento delle salse, gli altri membri del gruppo… in particolare le donne, Liscia, Hilde e Carla… rimasero a guardare, roteando gli occhi.

“Souma non è un gran mangiatore, ma a volte può essere piuttosto esigente riguardo ai dettagli più strani,” disse Liscia. “Mi chiedo perché?”

“Gli uomini sono fatti così, Principessa,” disse Hilde. “Versano una passione inutile in cose che le donne non capiscono, e non pensano al problema che si danno per farlo. Sono creature così bizzarre.”

“Parlate come se aveste un’esperienza personale con questo,” disse Carla. “Conoscete qualcuno così, Madam Hilde?”

“Non chiedere cose che non dovresti, ragazza dragonewt,” Hilde scattò. “Ti cucio la bocca, sai?”

“S-Sì, signora! Non vi chiederò nulla, sì!” Carla si affrettò a fare il saluto, apparentemente essendo stata contagiata da un po’ del modo di parlare di Poncho mentre lo faceva.

E, beh, ero eccitato dal risultato inaspettato, ma era ora di realizzare il mio vero obiettivo qui. Mi separai da Poncho e poi, nell’ufficio del direttore della Distilleria Kikkoro, incontrai l’anziano dei lupi mistici che era anche il direttore di questo posto.

Ci sedemmo di fronte a lui nella stessa disposizione di quando avevamo visitato Ginger. I capelli bianchi, le sopracciglia bianche e la barba bianca dell’anziano erano tutti lunghi e folti e mi ricordavano un maltese. Solo che dentro tutti quei capelli c’era un vecchio.

L’anziano chinò la testa profondamente pur rimanendo seduto. “Noi, i lupi mistici, siamo infinitamente grati a Vostra Maestà per la vostra protezione, la costruzione di questa Distilleria Kikkoro e tutto il vostro sostegno. Vi ringrazio a nome del mio popolo.”

“Va bene,” dissi. “Anche la piccola Tomoe ha fatto molto per noi. Inoltre, è stata una fortuna che siano arrivate persone come voi che sanno come coltivare il riso e produrre salsa di soia, miso, mirin, sakè e altro. Riesco a mangiare cibo gustoso e posso darlo da mangiare anche ad altre persone.”

“Siete molto gentile a dire questo,” disse l’anziano. “Ora, sire, per quale tipo di affari siete venuto qui oggi?”

“Sì… Stavo pensando che era ora di risolvere la questione fuori.”

“Con ‘fuori’ intendete… il campo profughi?”

Annuii in silenzio.

Quando sono stato convocato in questo mondo, questo paese stava affrontando un gran numero di problemi. La crisi alimentare, i nobili corrotti che agivano contro lo stato, i paesi vicini che complottavano per invadere, come trattare con il Signore dei Demoni, i rapporti con l’Impero— la lista era lunga.

Tuttavia, sentivo che la maggior parte di quei problemi era stata risolta ora. Avevamo superato la crisi alimentare in qualche modo, e la situazione interna sembrava buona. I nostri nemici stranieri erano stati spazzati via, e quando si trattava del Signore dei Demoni, avevamo formato un’alleanza segreta con l’Impero per gestire insieme la questione. Avevo risolto tutti questi problemi uno per uno, e l’ultimo rimasto era il problema del campo profughi.

Fuori dalle mura del castello che circondava Parnam, c’era un villaggio di rifugiati che erano arrivati qui dal nord dopo la comparsa del Dominio del Signore dei Demoni.

L’avevo chiamato villaggio, ma in realtà era solo un gruppo di tende e tuguri concentrate in un unico luogo. Delle molte razze che componevano i rifugiati, ero stato in grado di elevare i lupi mistici in nome dell’utilizzo dei loro talenti speciali, ma essi costituivano solo una piccola percentuale della popolazione complessiva dei rifugiati. Anche adesso, molti rifugiati vivevano ancora in quel campo profughi.

Tecnicamente, anche quando le cose erano diventate caotiche, gli erano stati forniti aiuti alimentari di base per tutto il tempo, ma non potevano rimanere così ancora per molto. C’erano problemi di igiene, e se li avessi sostenuti troppo a lungo, si sarebbe creato un attrito con la gente di questo paese.

Se possibile, volevo che gli altri scegliessero di vivere come gente di questo paese, proprio come avevano fatto i lupi mistici, ma… sembrava che sarebbe stato difficile. Il loro desiderio era quello di tornare alla loro patria. Se avessero accettato la cittadinanza in questo paese, sarebbe stato come rinunciare al ritorno alla loro patria.

Per queste persone che desideravano che la minaccia del Dominio del Signore dei Demoni fosse un giorno spazzata via, permettendo loro di tornare alla loro patria, era semplicemente qualcosa che non potevano accettare. Avevo mandato più volte i miei vassalli al campo profughi per negoziare, ma erano sempre stati respinti.

“Vogliamo tornare alla nostra patria,” dissero. Oppure: “Lasciateci rimanere qui fino a quando non verrà quel momento.”

Capivo come si sentivano quando dicevano queste cose, quindi non potevo essere troppo fermo con loro. Tuttavia, ora non c’era più tempo.

“Il gelo dell’inverno diventerà solo più duro da qui in poi,” dissi. “Se rimangono in rozze tende e tuguri, i più deboli tra loro, i bambini e gli anziani, saranno i primi a morire di freddo. Prima che questo accada, voglio andare lì personalmente e spingerli a prendere una decisione.”

“Sire…” disse l’anziano.

“Per farlo, vorrei che tu mandassi prima un messaggero al campo profughi per me. Fai in modo che il messaggero dica loro che sto arrivando. È improbabile che il caos si scateni in questo modo.”

“Ricevuto.” L’anziano si alzò dal suo posto e poi si inginocchiò sul pavimento, chinando profondamente la testa verso di me. “Noi lupi mistici siamo già stati salvati dalla mano di Vostra Maestà. Se è possibile… vi chiediamo di salvare anche il resto dei nostri compagni.”

“Sì… Ho intenzione di fare tutto il possibile per farlo,” dissi mentre l’anziano sbatteva la fronte contro il pavimento e mi implorava.

“Che ne dici di dire più chiaramente: ‘Lascia fare a me’?” disse Liscia, ma sembrava che ciò significasse prendere il compito alla leggera.

“Cercherò di convincerli, ma… colui che prenderà la decisione finale non sono io,” spiegai. “Sono loro che devono decidere il loro futuro. Una volta che avrò ricevuto questa decisione, questo deciderà come mi comporterò con loro. Anche se questo significa costringerli a vedere la durezza della realtà.”

“Souma…” Liscia aveva un’espressione preoccupata, ma non c’era modo di evitarlo.

Speriamo… che guardino alla loro realtà, non a un ideale, quando prendono la loro decisione.

 

Uscendo dalle mura del castello che circondava Parnam, il campo profughi si trovava in un campo a circa cento metri di distanza. Le tende e i tuguri erano sparsi alla rinfusa, e in alcune zone c’erano rozzi campi di verdure. Qui era dove vivevano i circa ottocento rifugiati.

C’erano varie razze qui. Umani, elfi, uomini-bestia e anche nani. Ecco quanti paesi erano stati devastati dal Dominio del Signore dei Demoni e quanti popoli erano stati costretti a fuggire.

Si erano accampati qui e avevano vissuto uno stile di vita quasi primitivo, condividendo le risorse e le provviste che il regno forniva loro, poi cacciando e raccogliendo per compensare ciò che non avevano.

Normalmente, la caccia e il foraggiamento richiedevano il permesso del paese, ma il precedente re, Albert, li aveva lasciati a loro stessi. Avevo continuato quell’approccio dopo essere salito io stesso al trono. Avevo avuto una montagna di problemi da affrontare oltre ai rifugiati, quindi la mia unica scelta era stata quella di dare loro un minimo di supporto e lasciarli in pace.

Non potevo in alcun modo chiamare ciò che avevano condizioni di vita adeguate, ma almeno ricevevano un po’ di sostegno, il che era meglio di niente.

La situazione dei rifugiati in questo continente era dura. Le uniche nazioni che potevano permettersi di lasciare in pace i rifugiati erano quelle come la nostra o l’Impero, le quali avevano un po’ di potere nazionale da risparmiare. Avevo sentito che nei paesi confinanti con il Dominio del Signore dei Demoni venivano arruolati con la forza e mandati in prima linea, mentre altri paesi li facevano lavorare come schiavi nelle miniere con la scusa di dare rifugio ai rifugiati.

Il fatto che i rifugiati fossero alla deriva in un paese così lontano dal Dominio del Signore dei Demoni come il nostro dimostrava solo che non c’era un rifugio sicuro per loro in nessun altro posto in questo continente.

Camminai attraverso quel campo profughi, seguendo il giovane che l’anziano lupo mistico aveva mandato come guida.

Il paesaggio qui mi ricordava i bassifondi di non molto tempo fa. Uno sguardo allo stato in cui si trovavano le persone era sufficiente a far capire quanto fossero pessime le condizioni sanitarie. I loro vestiti erano a brandelli e i loro corpi erano incrostati di sporcizia e polvere.

Eppure, nessuno di loro aveva occhi che sembravano morti dentro. Ognuno di loro aveva occhi pieni di vitalità.

“È squallido, ma… hanno tutti questa strana forza negli occhi,” disse Hilde, la quale si era coperta il naso e la bocca con un panno da quando eravamo entrati nel villaggio. Non era una scena facile da guardare per una maniaca della pulizia.

Liscia e gli altri avevano tutti uno sguardo addolorato sul viso.

“Sono venuti qui dal lontano nord con la sola voglia di vivere,” dissi. “Sono sicuro che le persone qui sono probabilmente molto più resistenti di quanto immaginiamo.”

Le persone che affrontano le difficoltà che non possono fare nulla in tempi di guerra o di catastrofi naturali, eppure si rifiutano di cedere alla disperazione, hanno una forza unica. Tuttavia, questa forza… può anche essere un pericolo. Mentre rafforza la loro volontà di unirsi e superare la situazione, la coscienza di gruppo può diventare troppo forte e indebolire il loro senso di individualità.

Se una strana figura di leader apparisse in momenti come questo, l’intero gruppo potrebbe facilmente essere influenzato dalle opinioni di quella persona. Non vorrei assolutamente che qualcuno legato allo Stato Pontificio Ortodosso di Lunaria entrasse in contatto con loro.

Mentre pensavo a questo, Liscia parlò.

“A proposito… Kazuya. Hai detto che hai dato loro supporto, ma cosa hai fatto?”

Mi aveva quasi chiamato Souma poco fa, ma essendo questo il tipo di posto che era, le avevo chiesto di astenersi dall’usare il mio nome (beh, era il mio nome di famiglia, per essere precisi) il più possibile.

“Non era molto, ma abbiamo fornito cibo e legna da ardere, tra gli altri beni di prima necessità, e abbiamo anche incaricato la gilda degli avventurieri di sorvegliare questo posto come missione,” dissi.

“Capisco fornire cibo, ma perché assumere gli avventurieri come guardie?”

“Queste persone non sono cittadini di questo paese. Per di più, hanno perso i loro paesi, i quali di solito li sostengono e li difendono. Per esempio, se dei civili del nostro paese venissero massacrati senza motivo in una terra straniera, e i colpevoli restassero impuniti, presenterei un reclamo a quel paese come re, e imporrei delle sanzioni se la situazione lo meritasse. Funziona anche al contrario. In altre parole, si creerebbe un incidente internazionale. La possibilità che qualcosa causi un incidente internazionale è una forza di contenimento che impedisce ai nostri cittadini di soffrire per i crimini in un altro paese. Ma…”

Feci una pausa e guardai le persone nel campo.

Continuai: “Non c’è una tale forza di contenimento quando si tratta di persone che non hanno un paese proprio. Ci sono persone che pensano falsamente: ‘Se non causerà un incidente internazionale, allora va bene.’ Solo perché non causerà un incidente internazionale non significa che non saranno giudicati secondo le leggi di questo paese, ma può ancora abbassare gli ostacoli psicologici per commettere un crimine abbastanza per alcune persone per farlo. È proprio per questo che voglio che i rifugiati si sbrighino a naturalizzarsi come cittadini di questo paese.”

Se lo facessero, potrei offrire loro un rifugio e trattarli come la mia gente. Tuttavia, ero ben consapevole che non sarebbe stato così semplice come sembrava. Non tutto in questo mondo può essere affrontato con la ragione.

“Quando c’è di mezzo il cuore delle persone, le cose diventano davvero difficili,” dissi.

“Lo sono…” Liscia annuì.

Improvvisamente sentimmo delle urla dall’interno del villaggio. Allo stesso tempo, ci fu il rumore di metallo su metallo.

Liscia aggrottò la fronte. “Sembra che qualcuno stia lottando. Più di qualcuno, a dire il vero.”

“Andiamo,” dissi.

Tutti si precipitarono verso il suono del trambusto.

 

Quando arrivammo al centro del trambusto, c’era un gruppo di uomini e donne che sembrava essere un gruppo di avventurieri che, insieme a una manciata di persone del villaggio, stavano combattendo contro più di dieci uomini che sembravano essere mercenari. Gli avventurieri includevano un giovane spadaccino, un macho attaccabrighe, una donna che brandiva una spada corta e sembrava una ladra, e una bella maga.

…Un momento, quelle erano un sacco di volti familiari.

Così, Juno e il suo gruppo hanno intrapreso questa missione, eh?

Dece lo spadaccino, Augus l’attaccabrighe, Juno la ladra e Julia la maga. Erano i membri del gruppo con cui lavoravo spesso quando mandavo il Piccolo Musashibo ad avventurarsi.

“Cos’è tutto questo trambusto, di grazia?” chiese Owen a un uomo che stava tremando nelle vicinanze.

“Q-Quegli uomini sono arrivati all’improvviso e stavano cercando di rapire i bambini! Hanno anche abbattuto gli adulti che hanno cercato di fermarli! Dopo di che, si sono scontrati con gli avventurieri che hanno sentito il rumore e sono accorsi qui!”

Gli adulti erano stati abbattuti? Quando guardai nell’angolo, potei vedere un uomo sanguinante che veniva curato dal sacerdote, Febral.

Diedi rapidamente degli ordini. “Carla, Owen, sostenete gli avventurieri.”

“Ricevuto, padrone!”

“Per il vostro volere!”

“Hilde, voglio che aiuti quel sacerdote laggiù,” continuai. “Liscia, rimani in attesa di ulteriori istruzioni.”

“Bene, bene. Immagino che dovrò farlo,” disse Hilde.

“Urgh… ok,” Liscia concordò.

Carla e Owen si precipitarono subito avanti, e Hilde si diresse verso i feriti. Stavo per preparare una delle mie bambole, nel caso fosse stato necessario, ma poi mi resi conto che non avevo portato nessuna bambola con me oggi. Giusto… Le avevo lasciate indietro perché avevo pensato che sarebbero state un bagaglio eccessivo per un viaggio fuori dalle mura del castello. Estrassi la spada che portavo come poco più di una decorazione e presi una posizione di combattimento.

“Può combattere se è necessario?” mi chiese Liscia, con la sua spada pronta.

“Non lo so,” ammisi. “Owen mi ha messo a dura prova ultimamente, ma dice che sono ancora poco meglio di una nuova recluta.”

“Non è molto rassicurante,” disse. “Eppure, da ciò che posso dire, hanno numeri dalla loro parte, ma nessuno di loro è particolarmente forte. Dubito che qualcuno di loro sia al di sotto del livello di una recluta fresca. Se si tratta di questo, nasconditi dietro di me.”

“Per quanto sia patetico, credo che dovrò farlo,” dissi.

Non mi piaceva essere debole, ma se mi fossi intromesso, probabilmente avrei solo causato problemi alla mia gente. Ero in una posizione in cui non potevo permettermi di essere ferito alla leggera. Questo era ciò che pensavo, ma…

“Ah!”

“Aspetta!” gridò. “Per cosa stai andando avanti, subito dopo averne parlato?”

Sentii la voce di Liscia dietro di me, ma non mi fermai. Juno era stata sfortunata e aveva colpito la gamba su un bastone che le era stato lanciato ed era inciampata. Fu allora che uno degli uomini che aveva i capelli a cresta di gallo cercò di attaccarla. Mentre correvo verso di loro, raccolsi un pezzo di tavola di legno che era caduto a terra.

“Abbassati! Juno!” gridai e lanciai la tavola contro l’uomo come un disco.

“Eh? Uwah!” Juno guaì e si abbassò.

Cresta di Gallo tagliò la tavola volante. Poiché l’attacco lo prese completamente di sorpresa, non riuscì a tagliare la tavola in modo pulito e finì per polverizzarla a metà. Grazie a questo, sembrava che le schegge di legno fossero entrate negli occhi di Cresta di Gallo.

“Ow! Dannazione!” Cresta di Gallo premette sui suoi occhi, agitando la spada selvaggiamente mentre indietreggiava.

Presi quell’apertura per entrare nello spazio tra i due. La sua vista deve aver recuperato, poiché Cresta di Gallo venne verso di me.

Calma! Uno scambio di colpi! Devo resistere solo per uno scambio, e poi Juno avrà ripreso la sua posizione! Ricorda solo le basi che Owen mi ha inculcato!

Cresta di Gallo alzò la sua spada sopra la testa. Voleva provare a spaccarmi la testa.

Portai il mio piede sinistro in avanti in diagonale e presi posizione con la spada sopra la mia testa in orizzontale, il filo di lama leggermente inclinato verso il terreno. Nell’istante successivo…

Clang!

Il suono del metallo che colpisce il metallo riecheggiò, poi, con un raschiamento, la spada di Cresta di Gallo scivolò lungo la mia lama e fu deviata a terra alla mia destra.

Ce l’ho fatta… Ce l’ho fatta! Le mie mani erano intorpidite, ma in qualche modo ero riuscito a bloccare!

““Non stare lì impalato!”” Liscia e Juno gridarono.

Mentre Cresta di Gallo cercava di rimettersi in piedi, Liscia e Juno lo colpirono con le loro spade simultaneamente. Cresta di Gallo collassò.

Una volta confermato che il suo avversario non si muoveva più, Liscia mi afferrò per il davanti della camicia. Mi tirò vicino al suo viso. “Come ti è venuto in mente di caricare in quel modo?!”

Sembrava furiosa, ma da vicino potevo vedere le lacrime negli occhi di Liscia.

“Oh, um… scusa…”

“No, non ‘scusa’! Mi hai quasi fatta venire un infarto. Se ti succedesse qualcosa… cosa farei… cosa faremmo tutti noi…”

Quando sentii la voce di Liscia rompersi gradualmente per l’emozione, potei sentire quanto fosse stata preoccupata per la mia sicurezza. Il misto di felicità e di senso di colpa mi fece male al petto.

“No, davvero, mi dispiace!” dissi. “Qualcuno che conosco è stato attaccato, così mi sono mosso senza pensare…”

“Ehi, tu!”

Improvvisamente fui afferrato per il colletto e trascinato nella direzione opposta. Quando mi girai, Juno mi stava fissando con uno sguardo super sospettoso negli occhi.

“Mi hai chiamata Juno, vero?” scattò. “Perché conosci il mio nome?”

“No… Questo è, um…”

“Aspetta, So— Kazuya.” Liscia mi fissò, sembrando arrabbiata per un motivo diverso da prima. “Chi è questa ragazza?”

Per un attimo mi aveva quasi chiamato Souma, ma con Juno accanto a noi, era passata al mio nome di copertura.

Sì, era stata una bella pensata tempestiva. Ora, volevo solo che non mi fissasse così tanto.

Ero in mezzo a due ragazze carine, entrambe mi fissavano. Qualcuno potrebbe essere geloso di questa situazione, ma purtroppo non ero dotato dei giusti feticci per apprezzarla pienamente.

Questa situazione… Come lo spiegherò esattamente? mi chiesi.

O meglio, da dove dovevo cominciare? Dovevo iniziare a dichiararmi come la persona dentro il Piccolo Musashibo (o, più precisamente, a controllarlo a distanza)?

Lo sguardo di Juno si spostò su Liscia. Qualcosa deve aver attirato la sua attenzione, poiché la stava ispezionando da vicino. “Ehi, anche a me sembra di averti già incontrata da qualche parte.”

“Eh?” chiese Liscia. “Ah!”

Liscia mi tirò forte il braccio, poi mi sussurrò all’orecchio: “Questa ragazza, è quella che era a quel banchetto, giusto?”

Eh? Oh! Ora che ci penso, Liscia aveva incontrato Juno, vero? Liscia aveva riconosciuto Juno, ma a giudicare dalla reazione di Juno, non aveva capito chi fosse Liscia. Probabilmente perché Liscia era leggermente camuffata in questo momento.

Juno mise le mani sui fianchi, facendo una faccia arrabbiata. “Cosa state bisbigliando voi due? Sembra sospetto.”

“No, non c’è niente di sospetto, davvero…” dissi.

Quando Juno mi fissava con i suoi occhi inflessibili, era un po’ imbarazzante essere lì. Fu allora che Carla e Owen, i quali avevano finito di spazzare via i briganti, tornarono.

“Cosa stavate facendo, padrone?!” urlò Carla. “Andare al fronte da solo in quel modo?!”

“Gahaha!” Owen risse. “L’ho visto. Le tecniche di spada che vi ho insegnato sono state utili, vero?”

Vedendo questa come la mia occasione per uscire dall’atmosfera attuale, scivolai fuori dal mezzo del panino Liscia-Juno e mi precipitai verso i due.

“Ah! Ehi! Voglio una spiegazione adeguata!” Juno mi chiamò dietro di me.

Ignorando le lamentele di Juno, chiesi a Carla e Owen: “Bel lavoro, voi due. Allora, chi erano quei tipi?”

“Da ciò che ho potuto raccogliere, sembra che si tratti di un mercante di schiavi e di uomini alle sue dipendenze,” disse Carla.

“Un mercante di schiavi?” ripetei.

“Avete nazionalizzato la tratta degli schiavi di recente, padrone,” spiegò. “Ho sentito che avete anche reso più rigorosi gli esami di qualificazione. Questo ha spinto i mercanti di schiavi di altre nazioni fuori dal paese, e anche gli schiavisti del nostro paese che non sono riusciti a qualificarsi sono partiti per altri paesi. Questi erano un gruppo di schiavisti che non hanno superato l’esame di qualificazione.”

Proprio l’altro giorno avevo trasformato i mercanti di schiavi in funzionari pubblici. Non potevo ancora abolire il sistema della schiavitù, ma per renderlo qualcosa che esisteva solo di nome, stavo lavorando per fare in modo che gli schiavi passassero dall’essere trattati come oggetti all’essere trattati come lavoratori e persone. Per realizzare ciò, avevo fatto in modo che gli schiavisti che trattavano i loro schiavi come oggetti e abusavano di loro non avrebbero superato l’esame di qualificazione.

“Ma perché gente del genere attacca i rifugiati?” chiesi.

“Per finanziare la loro fuga all’estero, intendevano rapire donne e bambini che sembravano poter ottenere un buon prezzo, senza dubbio,” disse Carla. “Poiché i rifugiati non sono persone di questo paese, devono aver pensato che i funzionari non avrebbero agito proattivamente per proteggerli.”

“Come se non lo facessimo!” gridai.

“N-Non sono io la persona a cui dovete dire questo,” disse Carla con un’espressione preoccupata sul suo viso, facendomi tornare in me. Vero, non era una cosa da dire a Carla.

“Mi dispiace,” dissi. “Mi dispiace di aver perso la calma.”

“No…”

“Carla, mi dispiace, ma potresti tornare al castello e riferire ad Hakuya ciò che è accaduto qui?” chiesi. “Sono sicuro che manderà un avviso a coloro che devono sapere e penserà subito alle misure necessarie.”

“Sì, signore. Ricevuto.”

Non appena disse questo, Carla spalancò le ali e si alzò in aria, volando verso il castello a tutta velocità. In quell’istante, intravidi il suo reggicalze, così mi affrettai a distogliere lo sguardo.

No, non ho visto niente di più importante. Quindi, per favore, Liscia, non guardarmi così.

Poi, quasi esattamente nello stesso momento in cui Carla se ne andò, Hilde tornò. “Abbiamo finito di curare i feriti. Non erano ferite lievi, ma probabilmente è dovuto al lavoro veloce di quel sacerdote. Le loro vite non sono in pericolo. Le ferite sono già state chiuse con la magia.”

“Capisco… Questo è un bene…”

“Ma cosa farete?” chiese Hilde. “Sembra che qui si sia radunata una folla.”

Quando mi guardai intorno, c’erano dei rifugiati che avevano cominciato a radunarsi quando avevano sentito il trambusto. Finora eravamo riusciti a mantenere un basso profilo, quindi non volevo farmi notare ora. Chiamai Owen e Liscia.

“Lasciamo che gli avventurieri consegnino questi tipi alle autorità. Andremo ad incontrare il capo del villaggio come previsto.”

“Ricevuto, sire,” disse Owen.

“Non vuoi fare nulla per Juno?” chiese Liscia.

“Non vedo nessun buon modo per spiegare questa situazione. Inoltre, probabilmente sarebbe brutto se venisse fuori che il re è sempre stato la persona all’interno del Piccolo Musashibo.”

“Vero, se la gente scopre che il re gioca con le bambole, non è esattamente dignitoso.” Liscia annuì tra sé e sé, apparentemente soddisfatta.

Poi ce ne andammo in fretta e furia.

“Ah, ehi! Aspetta!” Juno mi urlò dietro quando se ne accorse, ma non avevo intenzione di aspettare.

Addio, gente!

No, aspetta, era lei la ladra qui.

 

Lasciando la pulizia a Juno e al suo gruppo, ci dirigemmo verso il centro del campo profughi per realizzare il nostro obiettivo originale di incontrare il capo. Dopo aver seguito la nostra guida per qualche tempo, alla fine fummo condotti in una grande tenda che assomigliava a una ger o iurta mongola.

Quando entrammo nella tenda c’era un grosso maschio umano, seduto a gambe incrociate con entrambe le mani a terra, che chinava la testa verso di noi. Era una posa che avevo visto spesso assumere dai vassalli verso i loro signori nei drammi d’epoca.

Il grosso uomo, il quale sembrava avere circa trent’anni, indossava, se dovessi descriverlo semplicemente, un abbigliamento che mi sembrava quello dei nativi americani o qualcosa di simile. Aveva un fisico abbronzato e muscoloso, e sebbene facesse già abbastanza freddo, i suoi vestiti di pelle erano senza maniche. Portava sul viso una pittura dall’aspetto magico.

Dietro di lui c’era una ragazza vestita in modo simile che era seduta nella stessa posizione. La sua età probabilmente non era molto diversa da quella di Liscia o Roroa. Era una ragazza carina con i capelli castano scuro e una semplicità rustica. C’era una somiglianza nei loro volti, quindi questi due potrebbero essere fratelli.

“Vi ringrazio di essere venuto, Grande Re di Friedonia,” disse l’uomo.

“Per favore, potreste non chiamarmi Grande Re, o qualcosa del genere?” dissi. “Non mi piace molto questo genere di cose.”

Mi sedetti di fronte al grande uomo. Non su una sedia, ma direttamente sul tappeto che era stato steso. Era una cosa familiare per un giapponese.

Dalla sensazione, potevo dire che probabilmente c’erano delle assi di legno sotto il tappeto. Non sembrava essere stato steso direttamente sulla terra.

Liscia si sedette accanto a me, mentre Owen, Hilde e Carla, la quale era già tornata, si sedettero dietro di noi in attesa.

Il grande uomo disse: “Capisco…” uno sguardo pensieroso sul suo viso. “Allora come devo chiamarvi?”

“Re Souma… Vostra Maestà… chiamatemi come volete.”

“Ricevuto, Re Souma. Io sono Jirukoma. Sono il capo di questo villaggio di rifugiati. Ho sentito che avete appena aiutato alcuni dei nostri qui, e per questo vi ringrazio dal profondo del mio cuore.” Jirukoma chinò la testa profondamente.

“Io sono Souma Kazuya, colui che agisce come re di questo paese,” dissi. “Coloro che li hanno aiutati sono stati gli avventurieri che abbiamo inviato qui. Se volete ringraziare qualcuno, ringraziate loro.”

“No, gli avventurieri sono qui grazie al vostro sostegno,” disse Jirukoma. “Vi ringrazio per questo e per le forniture che ci avete dato.”

“Accetto i vostri ringraziamenti. Ma, sapete, non sono venuto qui oggi per farmi ringraziare da voi, giusto?”

L’espressione di Jirukoma si irrigidì. Doveva sapere per quale motivo ero qui. Dopotutto, aveva già parlato molte volte con gli emissari che avevo mandato per discutere di questo argomento.

“Sono venuto a spingervi a prendere una decisione,” dissi. “Avete ascoltato i consigli dei miei emissari, vero? Ora che sono venuto di persona, oggi è il giorno in cui dovete finalmente prendere la vostra decisione. Quale sceglierete?”

“Questo è…!”

“Basta, Komain,” disse l’uomo.

“Ma, Fratello!”

La ragazza cercò di alzarsi, ma Jirukoma le fece cenno di fermarsi.

Questa ragazza si chiamava Komain, eh? Erano apparentemente fratelli, proprio come avevo pensato.

Jirukoma le disse: “Le nostre parole decideranno il fato di tutti in questo villaggio. Non possiamo mostrarci veloci all’ira.”

“…Ricevuto.” Komain si sedette di nuovo.

Per un momento, Owen e Carla dietro di me si erano tesi per una lotta, ma Komain aveva deposto le armi, per così dire, e così anche loro si erano calmati.

Un’aria pesante cadde su tutti noi.

Forse per preoccupazione di ciò, Liscia parlò. “Souma, vorrei che tu spiegassi la situazione…”

“Giusto… Voglio che questo problema dei rifugiati sia già risolto,” dissi. “Poiché non ci sarà nulla di buono, né per il nostro paese né per le persone che vivono qui, a lasciare le cose come stanno. Ecco perché ho costretto i rifugiati a prendere una decisione.”

“Una decisione?” chiese.

Annuii pesante, poi lo dissi chiaramente. “Possono abbandonare la loro nostalgia di casa e diventare persone di questo paese, o possono andarsene.”

 

Per i rifugiati che avevano perso le loro case a causa dell’apparizione del Dominio del Signore dei Demoni, il loro vero desiderio era quello di tornare alla loro patria e riprendere le vite che avevano avuto una volta.

Tuttavia, nella situazione attuale, non c’era alcuna indicazione di quando o se ciò sarebbe stato possibile.

La grande incursione che era stata lanciata nel Dominio del Signore dei Demoni era finita in un fallimento, instillando la paura del Dominio del Signore dei Demoni nelle forze dell’umanità.

Anche la più grande nazione dalla parte dell’umanità, l’Impero di Gran Chaos, non era entusiasta dell’idea di un’altra invasione. Le nazioni erano concentrate esclusivamente sull’impedire che il Dominio del Signore dei Demoni si espandesse ulteriormente.

Anche se, ad un certo punto nel futuro, qualcosa avrebbe cambiato la situazione in meglio, non sarebbe stato nei prossimi giorni. Non sarebbe stato nemmeno nei prossimi mesi. Anche con anni, potrebbe essere difficile.

Stando così le cose, cosa dovrebbero fare i rifugiati in risposta? Continuare a pregare per il loro ritorno, giurando fedeltà a nessun paese mentre rimangono in una terra straniera?

…Questo non andava bene. Quel tipo di accordo deformato avrebbe sicuramente causato problemi in seguito.

“L’ex re ha chiuso un occhio sulla loro presenza,” dissi. “Ho avuto una montagna di altri problemi da affrontare, quindi ho continuato così fino ad oggi. Ho anche fornito un po’ di supporto, anche se solo un po’.”

Jirukoma non disse nulla.

“Ma ora, avendo risolto tutti gli altri problemi, devo affrontare questo. Non possiamo semplicemente fornire supporto per sempre, e voi che rimanete qui illegalmente è un problema. Finora abbiamo chiuso un occhio, ma cacciare e foraggiare senza licenza è contro la legge. Se tolleriamo questi atti illegali, è garantito che alimenteremo il risentimento della gente di questo paese.”

Perché non appartenevano a questo paese.

Per ora, c’era ancora un’aria di simpatia per loro, perché avevano perso i loro paesi quando il Dominio del Signore dei Demoni era apparso. Tuttavia, l’aria era aria. Non si poteva mai dire quando i venti potevano cambiare.

Non avevano alcuna prospettiva di tornare a casa. Se sostenessimo indefinitamente i non-cittadini e continuassimo a trascurare il loro comportamento illegale, non passerebbe molto tempo prima che il risentimento della gente esploda. Nel peggiore dei casi, ci potrebbero essere scontri tra la gente e i rifugiati.

“È per questo che ho spinto le persone qui a prendere una decisione,” dissi. “Possono rinunciare a tornare alla loro patria e diventare persone di questo paese, o possono scegliere di non rinunciare a tornare e lasciare questo paese come persone di una terra straniera. Oggi sono qui per far loro fare questa scelta.”

“Ma, Souma, questo è…”

Liscia aveva un’espressione sofferente sul viso, ma io scossi la testa in silenzio.

“Potresti pensare che sia crudele, ma è necessario.”

Nel mondo da cui provenivo, c’era un libro che paragonava un commonwealth a un mostro e il suo popolo a innumerevoli squame che lo ricoprivano. Sulla copertina di quel libro, il mostro era raffigurato come una persona più grande di una montagna.

“Un paese è… in definitiva, qualcosa come una persona gigante,” dissi. “E le persone sono specchi che si riflettono a vicenda. Se qualcuno ti ama, tu puoi amarlo a tua volta, e vorrai proteggerlo a qualunque costo. Se sono indifferenti, tu sarai indifferente a loro. E a meno che tu non sia un santo, non puoi amare qualcuno che ti odia.”

“I paesi sono uguali… è quello che volete dire,” disse Jirukoma con tono grave.

Annuii.

Vedevo chiaramente che, se le cose fossero continuate così, la gente sarebbe stata insoddisfatta. Ecco perché dovevo muovermi per assimilarli mentre la gente era ancora comprensiva. Questo era uno stato multirazziale. Rispetto ad uno stato dominato da una sola razza, il terreno per accettarli era relativamente fertile. Tuttavia, ciò dipendeva dalla capacità dei rifugiati di accettare di diventare membri di uno stato multirazziale.

Ne avevo parlato quando avevo evidenziato il difetto della Dichiarazione dell’Umanità, ma quando il nazionalismo etnico diventa troppo forte, può essere la causa della guerra civile.

“Se voi, Sir Jirukoma, e il vostro popolo vi aggrappate ostinatamente all’idea di tornare alla vostra patria, e dite di non potervi identificare con questo paese, allora io… sarò costretto ad esiliarvi.”

Jirukoma digrignò i denti posteriori. “Tutto quello che vogliamo è tornare alla nostra patria.”

“Capisco questa sensazione,” dissi. “Non mi interessa se tenete questo sentimento nel vostro cuore. Se la situazione cambierà in meglio, permettendovi di tornare, non mi dispiacerà se lo farete. Tuttavia, almeno finché siete in questo paese, ho bisogno che abbiate la sensazione di essere un membro di questo paese. Se non siete in grado di farlo, non posso permettervi di rimanere qui.”

Jirukoma era senza parole.

Komain, la quale era rimasta in silenzio fino a questo punto, si alzò in piedi. “Cosa… sapreste?”

“Basta, Komain!” ordinò Jirukoma.

“No, Fratello, dirò quello che penso! Voi siete il re di questa terra, non è vero?! Avete il vostro paese! Il dolore di perdere il vostro paese è qualcosa che non potreste mai—”

“Lo capisco!” interruppi.

Komain urlava di rabbia, ma io la guardai dritto negli occhi e parlai con calma.

“Avrete sentito che sono stato convocato qui da un altro mondo. Era un biglietto di sola andata. A differenza di voi, che avete almeno una speranza, io non ho modo di tornare indietro. Ecco perché posso capire il dolore della perdita della patria.”

“Urgh…” Komain non riuscì a trovare le parole da dire.

Liscia abbassò il viso. Essendo la persona seria che era, Liscia si sentiva probabilmente in colpa per il fatto che era stato suo padre, anche se l’aveva fatto su richiesta dell’Impero, a strapparmi dalla mia patria.

“Quella nostalgia di casa… È difficile da cancellare, lo so,” dissi. “La terra in cui siamo nati è speciale per ogni persona. È quando perdiamo qualcosa che abbiamo dato per scontato che siamo costretti a vedere per la prima volta quanto fosse prezioso. È facile dire che questa è una storia che si ripete in continuazione, ma non è così facile accettarla logicamente in questo modo.”

“Souma…” disse Liscia, il suo cuore chiaramente sofferente.

Misi la mia mano sulla sua. Gli occhi di Liscia si spalancarono per la sorpresa. Feci un leggero sorriso a Liscia per rassicurarla.

“Ma… nel mio caso, avevo Liscia e gli altri. Avevo persone che stavano al mio fianco e mi sostenevano. Avevo persone che pensavano a me. Ho lavorato disperatamente per questo paese per rispondere ai loro sentimenti. Mentre lo facevo, ad un certo punto, ho cominciato a pensare a questo paese come al mio. Al punto che ero in grado di pensare che, se avessi perso questo paese, probabilmente sarei stato triste come lo sono stato quando ho perso la mia patria.”

In definitiva, una patria era una connessione. Era una connessione tra la terra e le persone che la abitavano. Se qualcosa potesse riempire il vuoto lasciato dalla sua perdita, dovrebbe essere un’altra connessione.

Komain si sedette, senza più forze, e chinò la testa. Non era qualcosa che sarebbe stata in grado di accettare immediatamente. Ma non potevano andare avanti restando fermi.

“Ecco perché voglio fare per voi ciò che Liscia e gli altri hanno fatto per me,” dissi gentilmente. “Se siete disposti ad amare questo paese e a diventarne membri, questo paese vi accetterà.”

“Per essere precisi… come ci accetterà?” Gli occhi di Jirukoma divennero più severi, sondandomi per trovare il mio vero intento. “So che è incredibilmente scortese chiedervi questo quando vi siete offerti di accettarci. Tuttavia, abbiamo visto e sentito molte dure realtà mentre venivamo qui. Ci sono stati paesi che sostenevano di accettare i rifugiati e poi li hanno messi a lavorare nelle miniere per una paga bassa. C’erano paesi che li mandavano a combattere come soldati in prima linea nella battaglia contro il Dominio del Signore dei Demoni. I modi in cui venivano trattati erano molti e vari.”

“L’ho sentito dire, sì…” dissi. “Però li vedo solo come piani stupidi.”

“Sono piani stupidi?” chiese Jirukoma.

“Sì. Prima di tutto, mandarli in prima linea è il piano più stupido di tutti. La difesa nazionale è la base di qualsiasi stato. Se la affidano agli stranieri, prima o poi finiranno per affrontare una grave crisi nazionale.”

Ci furono molti esempi di questo nella storia della Terra. Per esempio, l’Impero Romano d’Occidente durante il Periodo delle Migrazioni aveva cercato di usare i popoli germanici che si erano stabiliti pacificamente nell’impero per affrontare gli invasori germanici, e aveva incentrato le sue forze su mercenari germanici. Come risultato, i loro eserciti si erano germanicizzati, ed erano stati distrutti dal comandante mercenario germanico Odoacre.

Inoltre, nella dinastia cinese Tang, dare il potere ad An Lushan, il quale era stato di origini Sogdiane e Göktürk, aveva portato ad una ribellione che aveva abbreviato la vita del paese.

“Trattarli come schiavi è un piano altrettanto stupido,” dissi. “Questo non farà altro che alimentare l’animosità dei rifugiati. Cosa faranno se i rifugiati risentiti pianificano una ribellione o attacchi terroristici? Stanno solo coltivando i semi di un disastro all’interno del loro stesso paese.”

“Allora… che dire della politica adottata dall’Impero di Gran Chaos?” mi chiese Jirukoma, guardandomi dritto negli occhi mentre lo faceva.

Mi grattai la testa. “È molto da Madam Maria adottare questo tipo di politica.”

Anche l’Impero aveva ricevuto un numero considerevole di rifugiati. L’Impero aveva fornito loro delle terre incolte all’interno del loro paese, seguendo una politica che riconosceva i rifugiati come residenti temporanei se lavoravano per coltivarle. In altre parole, avevano creato dei villaggi di rifugiati, permettendo loro di gestirsi da soli. Se erano in grado di mantenersi da soli, questo non danneggiava in alcun modo le casse dell’Impero, e se erano in grado di tornare al nord in un secondo momento, avrebbero lasciato tutta la terra che avevano coltivato. In ogni caso, l’Impero non poteva perdere.

Beh, probabilmente era così che Maria l’aveva venduta alle persone intorno a lei. Questa era una donna così gentile che era stata chiamata santa. In cuor suo, probabilmente l’aveva fatto perché le dispiaceva per i rifugiati. Rendendoli autosufficienti, aveva fatto in modo che potessero rimanere all’interno dell’Impero senza rinunciare al loro desiderio di tornare a casa. Anche se non potevano tornare a casa, poiché il loro territorio era all’interno dell’Impero, probabilmente pensava che si sarebbero assimilati naturalmente alla gente dell’Impero.

Era l’approccio opposto a ciò che stavo facendo ora, facendo rinunciare i rifugiati al loro desiderio di tornare a casa e costringendoli ad assimilarsi.

Ma…

“Mi dispiace, ma… questa è una politica che il nostro regno non può adottare.”

“Perché no?” chiese Jirukoma.

“È pericoloso.”

Se davano loro terreni incolti e li facevano sviluppare, certo, questo non danneggiava le casse dell’Impero. Finché il potere dell’Impero non fosse diminuito, i rifugiati gli avrebbero obbedito e probabilmente si sarebbero anche sentiti in debito con loro. Se questo fosse durato per un centinaio di anni, ci si poteva aspettare che si sarebbero gradualmente assimilati alla popolazione locale.

Tuttavia, non si poteva dire quando i tempi sarebbero cambiati.

Era nella natura del nostro mondo che il potere che avevamo oggi poteva essere perso domani. Se il peggio dovesse accadere, e qualcosa facesse indebolire l’autorità dell’Impero, cosa farebbero i rifugiati in risposta?

“È una terra che hanno coltivato con il sudore della loro fronte,” dissi. “Potrebbero non sentirsi come se fosse il loro? Questo non è un problema della generazione che desidera tornare a casa. Probabilmente sentiranno un attaccamento più forte alla loro patria che alla terra che hanno coltivato. Ma che dire della generazione successiva? La generazione che è nata lì e non ha mai conosciuto la sua patria? Sarebbero in grado di accettare il fatto che la terra che i loro padri hanno sudato per aprire allo sviluppo è stata semplicemente prestata loro dall’Impero? Non la considererebbero come la loro terra?”

Nella storia della Terra, c’era stato il caso dei serbi. Quando il Regno di Serbia era stato distrutto dall’Impero ottomano, molti serbi erano fuggiti nell’Impero asburgico (l’Impero austro-ungarico). L’Impero asburgico aveva accolto attivamente i serbi. Fece loro sviluppare terreni vicino alle linee del fronte con gli Ottomani, usandoli come soldati colonizzatori per difendere quelle linee del fronte. I serbi avevano sviluppato la frontiera mentre combattevano gli Ottomani. Quell’ambiente duro aveva generato nei serbi un forte desiderio di autogoverno, sviluppando un terreno fertile per il nazionalismo etnico.

Col tempo, il concetto nazionalistico della Grande Serbia era emerso, causando l’incidente di Sarajevo che aveva scatenato la prima guerra mondiale, e infine distrutto l’Impero asburgico.

Inoltre, le politiche serbe incentrate sul nazionalismo serbo avevano provocato l’aumento del nazionalismo in altri gruppi etnici. Il loro conflitto con il nazionalismo croato, in particolare, era stato raccapricciante con massacri da entrambe le parti.

I rifugiati erano un gruppo multirazziale, ma probabilmente avrebbero sviluppato un senso di identità comune attraverso la gioia e il dolore condivisi. Quell’identità comune poteva assumere un volto nazionalistico che separava i rifugiati dagli altri. L’Impero di Gran Chaos aveva accolto le scintille che avrebbero potuto scatenare quel tipo di situazione raccapricciante in futuro.

Jirukoma aggrottò la fronte. “Credete che la politica dell’Impero sia sbagliata?”

“No… Non mi spingerei così lontano,” dissi. “È una differenza nei nostri modi di pensare. Madam Maria ha scelto la sua politica perché crede che sia la migliore. Io non posso sceglierla perché temo che sia la peggiore. Non c’è altro da dire.”

L’avevo notato con la Dichiarazione dell’Umanità: l’Impero aveva la tendenza a scegliere politiche con un alto rendimento anche se portavano un alto rischio nascosto al loro interno. Nel frattempo, il nostro regno si concentrava meno sui rendimenti e più sulla gestione del rischio nelle politiche che sceglievamo.

Nessuno dei due approcci era intrinsecamente migliore. Era una questione di quale fosse più adatto all’epoca in cui vivevamo, e questo era qualcosa che avremmo imparato solo dopo il fatto.

“Allora, Vostra Maestà, cosa intendete fare con noi?” chiese Jirukoma. “Volete che rinunciamo a tornare alle nostre case e a diventare persone di questo paese, e che ce ne andiamo se non lo facciamo. Non ci farete coltivare la terra, non ci farete coscrivere o schiavizzare… Cosa intendete fare esattamente con noi?”

Jirukoma alzò la voce per la prima volta. Anche Komain, la quale stava aspettando quello sfogo, rabbrividì quando lo fece.

Jirukoma portava sulle sue spalle le sorti di tutti i rifugiati presenti. Questa intensità era qualcosa che gli veniva prestata dal peso del suo fardello. Tuttavia, anch’io portavo un pesante fardello.

“…Owen.”

“Sì, signore.”

“Portami la cosa di cui abbiamo parlato.”

“Ricevuto.”

Feci andare Owen a prendere un lungo tubo per me. Era circa due volte più spesso del tipo di tubo in cui si mette un diploma, e più di cinque volte più lungo. Dentro c’era un grande pezzo di carta arrotolato in un cilindro. Srotolai quel foglio davanti a tutti. Quando videro ciò che era disegnato su quel foglio, gli occhi di Jirukoma e Komain si spalancarono.

“Quella è… una città?” chiese Jirukoma.

“Sì,” dissi. “La nuova città in costruzione sulla costa. Il suo nome è Venetinova.”

Mostrai loro una mappa della nuova città, Venetinova, che avevo fatto costruire come punto strategico per il trasporto e il commercio per accelerare la distribuzione.

“Questa è una città che ho costruito nello stesso momento in cui ho sviluppato una rete di trasporti quando sono arrivato in questo regno, ma solo recentemente è diventata pronta per essere abitata,” dissi. “Finora abbiamo creato solo il quartiere residenziale, il quartiere commerciale e il porto di commercio. Da qui in poi, verranno aggiunte altre istituzioni, e ho intenzione di svilupparla come una città all’avanguardia della cultura. Inoltre, presto faremo un bando per i residenti.”

Guardai Jirukoma e Komain e dissi: “Sto pensando di includere i rifugiati in quel gruppo di residenti.”

Le mie parole fecero sussultare Jirukoma e Komain.

“Se rinuncerete a tornare in patria e diventerete gente di questo paese, vi preparerò delle residenze,” dissi. “Essendo questa una nuova città, ci sarà molto lavoro disponibile. Tutto dal lavoro fisico come l’industria dei trasporti agli impiegati nei negozi. Per un po’, continuerò anche a fornire supporto finanziario. Se diventerete membri di questo paese e lavorerete onestamente come i lupi mistici, sono pronto a darvi un posto dove non morirete di fame e non vi congelerete.”

“Questo è…”

Le espressioni di Jirukoma e Komain tremarono.

È strano per me dirlo, ma mi chiedo come appaio attraverso gli occhi di Jirukoma e di Komain in questo momento. Sono un salvatore che li raggiunge nel momento del bisogno… o un diavolo che li inganna con parole dolci?

Jirukoma e Komain aprirono la bocca praticamente nello stesso momento.

“Potete davvero offrirci qualcosa di così meraviglioso?” scoppiò Jirukoma.

“Ciò che ci state offrendo è orribile!” urlò Komain.

Jirukoma e Komain si voltarono a guardarsi. I due sembravano più sorpresi di tutti del fatto che, sebbene avessero parlato nello stesso momento, le loro opinioni erano totalmente opposte.

“C-Cosa stai dicendo, Fratello? È lo stesso che se dicesse: ‘Ecco un’esca gustosa, ora scodinzolate per me’!”

“Komain,” disse Jirukoma. “Sua Maestà ci sta offrendo una base per sostenere il nostro stile di vita. Senza la necessità di coltivare noi stessi la terra come nell’Impero di Gran Chaos.”

“Anche così, come può pretendere che rinunciamo a tornare a casa?! Non ti frustra?!”

“Se riusciamo a mettere da parte questa frustrazione, sta dicendo che ci impedirà di morire di fame o di freddo. Non capisci quanto sia importante per i rifugiati?”

I fratelli avevano due opinioni completamente opposte sulla mia offerta. …Probabilmente era così e basta.

“Non è una sorpresa che voi due non siate d’accordo,” dissi. “Io stesso penso che questa proposta potrebbe essere considerata molto dolce o molto crudele. Non c’è garanzia che due persone che guardano la stessa cosa arrivino necessariamente alla stessa opinione. Se qualcuno penserà che sia gentile o scortese dipenderà da come quella persona guarda e sente le cose.”

Erano entrambi in silenzio.

Feci un respiro profondo, poi posai la mano sulla mappa. “Questo è il meglio che posso fare per voi ora. Ora, tutto quello che posso fare è sperare che prendiate la mano che vi ho teso. Da qui, sta a voi decidere.”

Quando dissi questo, Jirukoma gemette per l’angoscia. “C’è chi in questo villaggio rimarrà intenzionato a tornare a casa.”

“Volete dire… come la vostra sorellina?” chiesi.

“No! Komain è flessibile! Si è opposta prima solo per rappresentare le persone che vivono in questo villaggio e che non possono rinunciare al loro sentimento per la loro patria!”

“F-Fratello…”

“Sono sicuro che è vero,” disse Jirukoma. “La ragione per cui hai detto che era orribile era per considerazione per coloro che sai che si sentono così. Perché tu… sei una ragazza che capisce il dolore degli altri.”

“Urgh…” Komain rimase in silenzio. Aveva colpito nel segno?

Jirukoma si sedette dritto e chinò la testa a terra. “Vi siamo profondamente grati per la vostra gentilezza, sire. Non è una cosa che posso decidere da solo, quindi vorrei riunire altri del villaggio per discuterne.”

“Credo di avervi detto che sono venuto qui per spingervi a prendere una decisione, vero?” chiesi.

“Lo so. Tuttavia, voglio convincere il maggior numero possibile di persone a prendere la mano che avete gentilmente teso, sire. Anche se… questo dovrebbe significare dividere i rifugiati.”

Rimasi in silenzio.

Dividere i rifugiati. In altre parole, tutti coloro che non potevano accettarlo dovevano essere cacciati via.

Era questo il meglio che potevo fare per ora? Se li avessi affrettati troppo, non ne sarebbe venuto fuori nulla di buono.

“Ma non c’è molto tempo,” dissi. “Anche se posso rimandare la ricerca dei residenti, non posso rimandare il cambio di stagione, sapete. L’inverno è già iniziato.”

Una stagione senza preparazione significherebbe morire di freddo. I bambini e gli anziani, coloro che hanno meno capacità di resistenza, sarebbero i primi a morire. Se possibile, volevo che prendessero la loro decisione in un momento in cui potessero essere completamente trasferiti prima che l’inverno diventasse troppo rigido.

Jirukoma chinò la testa profondamente ancora una volta. “Sì, signore! Ne sono ben consapevole.”

“Beh, allora va bene.”

Il resto dipendeva da loro. Qualunque fosse la loro decisione, avrei dovuto prendere la risposta appropriata.

Se possibile, non volevo dover mostrare il mio lato freddo…

Accadde proprio quando cominciava a sembrare che i colloqui fossero finiti per oggi.

Fu allora che un uomo in camice bianco irruppe bruscamente nella tenda.

Era un maschio umano con occhi acuti che sembrava avere circa vent’anni. Ciò che lo caratterizzava erano i suoi capelli incolti che, nonostante la sua apparente giovane età, erano bianchi fino alla radice.

“Ho sentito che Hilde era qui,” disse l’uomo bruscamente.

Carla e Owen presero prudentemente le impugnature delle loro spade.

L’uomo non prestò loro attenzione. Quando avvistò Hilde, si diresse bruscamente verso di lei.

Hilde si alzò, guardando dritto in faccia l’uomo. “Brad! Come ti permetti di scaricare su di me le lezioni di insegnamento!”

Questo uomo dai capelli bianchi si chiamava Brad Joker. Insieme a Hilde, era l’altro medico che sosteneva la rivoluzione medica di questo paese.

Brad non prestò attenzione alle lamentele di Hilde, afferrandola improvvisamente per un braccio.

“Aspetta, cosa stai facendo?!” gridò Hilde. “Non è così che si tratta correttamente una donna.”

“Se vuoi lamentarti, lo sentirò più tardi,” scattò. “Scusa… Ma ho bisogno che tu mi dia una mano.”

Forse aveva percepito qualcosa dalla serietà negli occhi di Brad, poiché Hilde ora aveva un’espressione seria sul viso. “È accaduto qualcosa?”

Brad rilasciò il braccio che stava tenendo, poi annuì tranquillamente. “Sì. Abbiamo un caso di emergenza.”

 

Brad Joker era il Medico Traditore.

In un continente in cui quasi tutti i medici erano praticanti di magia della luce (magia di guarigione che funziona attivando i sistemi del corpo), lui era l’unico chirurgo di questo paese. Cercava di curare le malattie gravi senza fare affidamento sulla magia, usando solo esami medici e chirurgia.

“Anche senza aggrapparsi agli dèi, le persone possono curarsi l’un l’altra con il proprio potere.” Questa era l’opinione personale di Brad.

Su questo continente, la gente aveva la tendenza a vedere la magia della luce come “la benedizione degli dèi”, specialmente nell’Ortodossia di Lunaria, dove era vista come sacra. Questo la rendeva un’opinione piuttosto pericolosa da sostenere.

Brad aveva attraversato molti campi di battaglia in molti paesi diversi. Prendeva in custodia i resti di soldati sconosciuti morti in combattimento, sezionando i loro corpi per studiare le strutture dei corpi delle diverse razze. Sviluppò un suo campo indipendente di trattamento chirurgico che utilizzava l’anestesia e le operazioni.

Si era anche avvicinato alla conoscenza della razza tri-occhi senza pregiudizi e l’aveva assorbita. Sapeva molto sull’esistenza dei microrganismi e sugli effetti degli antibiotici, e applicava queste tecniche al suo lavoro.

Le sue abilità erano tali che sarebbe giusto definirle divine. (Anche se, per il Brad che odiava gli dèi, sarebbe risultato sarcastico). Il fattore più importante in questo era che era stato in grado di curare tumori maligni, i quali erano stati incurabili usando la magia della luce, rimuovendoli con la chirurgia.

“La luce non è l’unica cosa che può curare le persone. Anche il buio può confortare.”

Sembrava che avesse un caso di sindrome da scuola media quando lo diceva in quel modo, ma potevo comprenderlo. Avevo chiesto la sua assistenza, ma non era stato facile convincerlo.

Con questo voglio dire…

“Ho cercato questo potere (chirurgia) per poter salvare i poveri che non possono permettersi le cure e le persone in zone remote dove non ci sono maghi della luce. Non ho alcun interesse per il denaro, il potere o simili.”

…era quello che mi aveva detto.

Ora, per quanto riguarda il modo in cui lo convinsi a cooperare, lo abboccai… ehm, negoziai con lui… non usando denaro, o potere, ma cose.

Per essere precisi, per fare in modo che tutti nel regno avessero facile accesso alle cure mediche, creai un sistema nazionale di assicurazione sanitaria come quello del mio mondo e promisi di far forgiare al miglior fabbro del paese un bisturi, aghi da sutura e un set completo di attrezzature mediche per lui. Poi, organizzando un sistema in cui sarebbe stato un collaboratore, non un vassallo, accettò finalmente di collaborare.

Fino ad ora, l’avevo fatto lavorare con Hilde per far progredire il sistema di medicina di questo paese.

La sua raccolta di cadaveri e le sue dissezioni avevano offeso molte persone, quindi era visto come un eretico totale nel mondo medico. La parte più difficile dell’assumerlo era stata liberarsi di quel pregiudizio nei suoi confronti. Per come si comportava, non potevo contare su di lui per difendersi, dopotutto.

Non avendo altra scelta, gli avevo fatto esaminare un importante dirigente che aveva molte conoscenze in questo paese e che soffriva di una malattia. Facendogli curare una malattia che si credeva incurabile, avevo fatto riconoscere a quel dirigente le sue capacità.

Una volta che le persone sanno che qualcosa è efficace, le loro opinioni cambiano rapidamente. Anche il numero di medici che volevano imparare la chirurgia aveva cominciato ad aumentare. Stando così le cose, mettendo in carica l’importante dirigente che aveva aiutato a recuperare completamente, stavamo formando nuovi chirurghi in questo paese.

Per quanto mi riguarda, mi stavo affrettando a rielaborare le leggi e a rilasciare licenze chirurgiche in modo che non apparissero falsi chirurghi privi delle competenze necessarie. All’inizio, avrei richiesto le licenze solo per la chirurgia. Alla fine, avevo intenzione di far richiedere le licenze anche per le cure con la magia della luce e per tutto ciò che riguardava la farmacologia.

Comunque, torniamo alla storia.

Quando sentì del caso di emergenza, l’espressione di Hilde divenne seria come se qualcuno avesse premuto un interruttore. “Parlami del paziente.”

Ora aveva proprio la faccia da dottore. Come ci si aspettava da una professionista.

Brad spiegò la situazione a Hilde in modo chiaro. “È una donna incinta di questo villaggio. Le sue acque si sono già rotte. Il bambino potrebbe nascere in qualsiasi momento, ma la posizione del feto è brutta. È sdraiato con la schiena contro l’uscita dell’utero della madre.”

“Posizione trasversale, eh… Questo è insolito e pericoloso…”

Non capivo cosa dicevano, ma avevo capito che sarebbe stato un parto difficile.

“L’ostetrica si è già arresa, sembra,” disse Brad.

“Beh, non è una sorpresa,” disse Hilde. “Si impiglierà nell’osso pelvico. Normalmente, la madre o il bambino… uno dei due dovrebbe essere sacrificato qui. Per salvare entrambi…”

“Sì… Un’incisione chirurgica è probabilmente l’unica opzione.”

Incisione chirurgica… Oh, un taglio cesareo! Ma Hilde lo guardava dubbiosa.

“Puoi farlo? Ho sentito che il tasso di sopravvivenza per le madri che hanno l’utero aperto è meno del venti per cento, sai?”

“C’è una ragione molto chiara per cui questo tasso di sopravvivenza è così basso.”

“Oh… E cosa sarebbe?”

“Né tu né io abbiamo eseguito la procedura,” disse Brad, come se fosse ovvio.

Quando parlò con tanta sicurezza, Hilde aggrottò la fronte. “Dici le cose più incredibili come se fossero niente…”

“È un dato di fatto,” disse. “Per essere più precisi, è perché non hanno le mie capacità e la conoscenza dei tri-occhi sulle malattie infettive. Il loro procedimento consiste solo nell’aprire la pancia, estrarre il feto, richiudere la ferita e poi guarirla con la magia della luce. Non hanno anestetico, quindi la madre incinta soffre. La loro tecnica di incisione e sutura è sottosviluppata, quindi anche se usano la magia della luce, la ferita non si chiude bene e il paziente muore per la perdita di sangue. Non hanno antibiotici dei tri-occhi, quindi è facile che il paziente sviluppi una malattia infettiva dopo la procedura. Ecco perché il tasso di sopravvivenza è basso.”

Brad tese una mano a Hilde.

“Anche da solo, posso portare il tasso di successo all’ottanta per cento. Tuttavia, se tu sei al mio fianco a gestire l’igiene, possiamo portarlo incredibilmente vicino al cento per cento.”

“Accidenti, questo non mi lascia molta scelta, vero?” Hilde si grattò la nuca prima di prendere la mano di Brad. “Davanti a un medico, tutti i pazienti sono uguali. Ecco perché i medici non possono essere schizzinosi su chi curano.”

“Grazie. Avere te lì è buono come avere cento di chiunque altro.”

Hilde si voltò verso il resto di noi. “Vostra Maestà! Capo dei rifugiati! È proprio come avete sentito. Mi dispiace, ma vorremo prendere in prestito i vostri sottoposti per questo.”

“Certo, ovviamente potete,” dissi.

“Ovviamente,” disse Jirukoma. “Noi siamo una famiglia. È dovere di un capo difendere la famiglia.”

“Grazie,” disse Hilde. “Ragazza dragonewt!”

“I-Io?!” Carla sobbalzò un po’ quando venne chiamata.

“Vai al laboratorio medico nella capitale, il più velocemente possibile. Porta indietro l’attrezzatura e le forniture mediche per noi. Se chiedi la mia borsa nera, i ricercatori lì sapranno cosa intendi. Puoi semplicemente portare l’intera borsa.”

“R-Ricevuto!” Carla si affrettò a uscire dalla tenda.

Poi Hilde guardò Jirukoma. “Capo dei rifugiati, voglio prendere in prestito questa tenda. È meglio spostarla nel posto più igienico che possiamo gestire.”

“Non mi dispiace,” disse Jirukoma. “Usate quello che volete.”

“Inoltre, cercheremo qualcuno con lo stesso sangue della madre, quindi radunate i rifugiati.”

“Ricevuto.”

Lo appresi più tardi, ma questo mondo aveva anche i gruppi sanguigni A, B e 0 (anche se il loro schema di denominazione era diverso). Misteriosamente, anche tra le razze, se i gruppi sanguigni corrispondevano, potevano quasi sempre essere utilizzati per le trasfusioni di sangue. Dissi “quasi sempre” perché c’erano alcuni gruppi sanguigni che non potevano accettare trasfusioni indipendentemente dal tipo di sangue usato. Forse perché anche in questo mondo c’erano gruppi sanguigni Rh positivi e negativi.

“Poi, sapete qualcosa di igiene, vero, sire?” chiese Hilde. “Spiegatelo al capo qui e alla sua gente. Voglio che l’ambiente in cui lavoriamo sia il migliore possibile. Inoltre, fate bollire molta acqua per noi. Vogliamo disinfettare i nostri attrezzi.”

“Capito! Liscia, Owen, facciamolo!”

“Ok!” disse Liscia.

“Ricevuto!” concordò Owen.

“L-Lasciate che vi aiuti anch’io!” Komain si intromise.

Komain ci seguì, sistemando le cose all’interno della tenda e aiutando a far bollire molta acqua. Senza alcun riguardo per le nostre rispettive posizioni, ognuno di noi lavorò duramente per fare ciò che poteva.

Coloro che potevano fare qualcosa lo fecero.

In un certo senso, mi sembrava che stavamo incarnando lo stato attuale di questo paese.

 

Una volta terminati i preparativi, non c’era più niente da fare per noi.

All’interno della tenda, Brad e Hilde dovevano aver eseguito la procedura. Potevo sentire il respiro affannoso della madre dall’interno. Tutto quello che potevamo fare era aspettare fuori dalla tenda che la procedura finisse.

Liscia, la quale stava guardando la porta, parlò con una voce piena di preoccupazione. “Ho sentito che stanno aprendo la pancia della madre. Starà bene?”

“Se questo è tutto quello che hai sentito, sembra proprio un bizzarro crimine di qualche tipo, vero?” dissi. “Non c’è niente di cui preoccuparsi.”

Misi una mano sulla testa di Liscia.

“Il taglio cesareo è un metodo comunemente usato per i parti difficili nel mondo da cui provengo, e il tasso di donne che muoiono durante il parto è piuttosto basso. La stragrande maggioranza delle persone lì non pensa nemmeno al fatto che una donna incinta possa morire quando partorisce. Danno semplicemente per scontato che il bambino nascerà bene.”

“Il mondo da cui provieni è sorprendente come sempre, Souma.”

“Sì, più o meno,” dissi. “Inoltre… quei due possono fare qualcosa di simile alla medicina del mio paese. Beh, nel mio mondo manca la magia della luce, quindi non è facile fare un confronto diretto.” Mi rivolsi a Jirukoma, il quale era in piedi accanto a me. “E il marito della madre?”

“Non sappiamo se è vivo o morto,” disse. “Sembra che siano stati separati mentre fuggivano dal nord. Tuttavia, lei disse che era determinata a far nascere il bambino nel suo grembo e che avrebbero aspettato il padre insieme.”

“Capisco…”

Le madri sono forti. Sembrava che questo fosse vero in qualsiasi mondo.

“Per la gente di questo villaggio, il bambino dentro di lei era la speranza,” disse Jirukoma. “Ci dava la sensazione che non avremmo perso solo cose. Per questo avevamo deciso che tutto il villaggio avrebbe cresciuto il bambino insieme, con amore.”

“Capisco… Ehi, Jirukoma.” Mi voltai verso di lui. “So quanto sono capaci Brad e Hilde. Ecco perché sono fiducioso che sia la madre che il bambino sopravviveranno. Con questo in mente, voglio dire qualcosa.”

“…Cosa c’è?”

“Quel bambino sta nascendo in questo paese. Questo paese è quello in cui crescerà. Chiamerà questo paese la sua patria, non avendo mai conosciuto la terra dei suoi antenati.”

Jirukoma chiuse gli occhi e rimase in silenzio. Sembrava che avesse capito ciò che stavo cercando di dire.

“Avete detto che l’avreste cresciuto come il bambino di tutto il villaggio, con amore, giusto? Beh, non c’è bisogno di costringere un bambino che non sa nulla ad ereditare il vostro dolore. Potete decidere da soli se restare in questo paese o andarvene. Tuttavia, è un po’ troppo costringere un bambino che ha la possibilità di prendere questa terra come patria a vivere come uno degli abitanti di una terra in rovina.”

“Non c’è bisogno di dire altro,” disse tranquillamente.

“Fratello…”

Jirukoma posò una mano rassicurante sulla spalla della preoccupata Komain. “Ho deciso. Affiderò il ruolo di capo a Komain.”

“C-Cosa stai dicendo, fratello?!” gridò.

“Cosa avete intenzione di fare?” chiesi.

Jirukoma emise un triste sospiro. “Ad essere sinceri, la gente di questo villaggio è stanca di vagare. Se queste persone esauste possono chiamare questa terra la loro casa, penso che sia una cosa meravigliosa. Tuttavia, c’è una manciata di intransigenti che non possono rinunciare al ritorno in patria e stanno cercando di allontanare la gente.” Jirukoma si voltò verso il cielo del nord. “Penso che prenderò quei pochi intransigenti e cercherò di tornare al nord. Ci offriremo volontari per andare in un paese in cerca di soldati e aspetteremo in prima linea che arrivi il momento di reclamare la nostra patria.”

“Fratello!” Komain afferrò saldamente le braccia di suo fratello, come se cercasse di tenerlo fermo. “Questo villaggio ha bisogno di te, Fratello! Sono io che ho detto che la proposta del re è crudele! Mi assumo io questo compito!”

“Non puoi,” disse. “La ragione per cui hai ritenuto che la proposta di Sua Maestà fosse crudele è perché ti preoccupi della gente del villaggio, giusto? Con un cuore così, sarai un organizzatore della comunità migliore di me.”

“Ma non avevi detto che la proposta del re era meravigliosa?!” gridò.

“Sono semplicemente più bravo di te a mascherare i miei veri sentimenti.” Jirukoma scostò dolcemente le mani di Komain. “Nel mio cuore, non posso rinunciare al ritorno in patria. Tuttavia, mi è stato affidato l’incarico di essere il capo di questo villaggio. Ecco perché ho messo un coperchio su questi sentimenti, imbottigliandoli nel profondo del mio petto.”

“Fratello…”

“Tuttavia, non ce n’è più bisogno. Sua Maestà ha detto che se la gente del paese amerà questo paese, questo paese è pronto ad accettarli. Il popolo ha raggiunto una terra dove può trovare pace e sicurezza. Questo significa che il mio lavoro è già finito. Ora posso liberare questi sentimenti.”

Komain stava piangendo, ma Jirukoma sorrise per lei. Quell’espressione era già piena di determinazione.

Accidenti…

Dissi: “Non far piangere la vostra sorellina, maledetto idiota.”

“Non ho una risposta a questo,” disse. “Per favore, prendetevi cura di Komain e degli altri per me.”

“L’unica cosa che so fare è occuparmi delle scartoffie,” ammisi. “Se qualcosa può veramente proteggerli, è il paese stesso.”

“Allora, per favore, fate in modo che questo paese resista alla prova del tempo. In modo che nessuno possa distruggerlo.”

“…Ci proverò.”

Fu allora che sentimmo un debole grido da dentro la tenda.

Mentre mi chiedevo cosa fosse, Liscia gridò: “È nato!”

“Ohh! Quindi quello era il pianto di un bambino, eh?” chiesi. “Ho sempre pensato che sarebbe stato più forte, più stridente…”

Il bambino è nato sano e salvo. Ora si tratta solo della madre…

Guardammo l’ingresso della tenda, pregando per il benessere della madre.

◇ ◇ ◇

—Una settimana dopo.

“Così cariiiiina,” disse Liscia.

“È-È così morbida…” mormorò Komain.

“Liscia, l-lascia che la tenga anch’io,” supplicò Carla.

Il bambino con le orecchie a punta dormiva tra le braccia della madre e Liscia, Komain e Carla lo tenevano a turno.

Quel giorno, una settimana prima, avevamo saputo da Brad che l’intervento era stato un successo, ma non avevamo potuto incontrarli il giorno in cui era successo. Per questo eravamo stati ansiosi di vedere come stavano, e così eravamo venuti a trovarli con lo stesso gruppo di allora.

Anch’io volevo vedere il bambino da vicino, ma loro tre lo stavano monopolizzando e io non riuscivo a trovare un posto dove infilarmi. E-Era questa la natura materna…?

“Ahh, le mie compagne sembrano fare una scenata,” dissi. “Mi dispiace per questo.”

La madre del bambino sorrise. “No, siamo fortunati ad avere la principessa e gli altri che adorano mio bambino così.”

La madre era un tranquillo uomo-bestia dalle orecchie di gatto. Ero sollevato nel vederla così in salute. Anche il suo recupero non sembrava andare male.

La madre teneva la mano del bambino. “Siamo davvero fortunati. Abbiamo persino Vostra Maestà che si preoccupa per noi.”

Avevamo rivelato le nostre identità alla madre. Il mio volto e quello di Liscia erano entrambi ampiamente conosciuti, quindi sembrava inutile cercare di mantenere il segreto. All’inizio, la madre era stata terrorizzata (quasi come dopo che il Maestro Koumon tira fuori il suo sigillo), ma ora, si era in gran parte abituata a noi.

“Beh, sono d’accordo con te che il bambino è fortunato,” dissi. “Incredibilmente fortunato, in effetti. Dopotutto, è nata quando non solo uno, ma entrambi i più grandi medici di questo paese erano qui insieme.”

“Questo è vero,” disse. “Non hanno solo salvato il mio bambino, hanno salvato anche me.”

Era una pura coincidenza che Hilde avesse visitato il villaggio quel giorno. Siccome ci aveva incontrato per caso nei vecchi bassifondi, siccome avevamo degli affari nel villaggio dei rifugiati e siccome Hilde aveva deciso di accompagnarci, i due grandi medici erano entrambi presenti. Se il bambino fosse nato un giorno prima o un giorno dopo, lei non avrebbe potuto ricevere le cure di questi grandi medici. A pensarci così, questo bambino aveva persino salvato la vita di sua madre.

“Quasi come un dio di fuku…” mormorai.

Fuku…?” chiese.

“È una parola del mio mondo. Significa fortuna, o felicità.”

“Felicità… Um, Vostra Maestà?” La madre si precipitò verso di me. “Quel nome, Fuku. Potreste darlo a questo bambino?”

“Hm? Non mi stai chiedendo se puoi dargli quel nome, ma che sia io a darglielo?” chiesi.

Liscia teneva in braccio il bambino. Spiegò: “In questo mondo, quando una persona di alto livello o una grande persona ti dà il tuo nome, si crede che riceverai un po’ del suo slancio. Quindi, per favore, date questo nome al bambino.”

Beh, credo di non avere problemi con questo.

“È un maschio, vero?”

“Sì.”

“Bene, il suo nome sarà Fuku, allora. Crescilo in modo che sia sano.”

Quando dissi questo e gli diedi una pacca sulla testa, il piccolo Fuku emise un suono carino da bambino e annuì con gli occhi ancora chiusi.

Mi ha risposto mentre dormiva?! Questo ragazzo… potrebbe diventare un pezzo grosso da grande. Mentre pensavo questo, Liscia scrutò attentamente il mio viso.

“C-Cosa?” chiesi.

“I bambini degli altri sono carini e tutto il resto, ma avere il nostro bambino sarebbe molto più carino, giusto?” chiese, lanciando sguardi significativi nella mia direzione.

Ahh, sì… Probabilmente significava esattamente ciò che pensavo. Hakuya e Marx le stavano dicendo che avevamo già bisogno di produrre un erede. Ora che il paese si era stabilizzato, probabilmente le stavano facendo ancora più pressione.

“Sì… Hai ragione,” dissi timidamente. “Abbiamo stabilito il metodo per le nascite con taglio cesareo, e ci sono sempre più specialisti in ostetricia e ginecologia. Sarebbe sicuro per te partorire da un momento all’altro.”

Gli occhi di Liscia si spalancarono. “Pensavo che ti saresti rammollito di nuovo.”

“Ora, ascolta… Ok, sì, in parte è così,” dissi. “Perché sono pronto ad essere tuo marito, ma non sono ancora pronto ad essere un padre, sai.”

“Oh! G-Giusto… Capisco…”

Volevo fare le cose da piccioncini con Liscia e le altre. Ma, per aumentare il numero dei reali che era diminuito precipitosamente nella lotta di successione dopo la morte del re precedente all’ultimo, il ciambellano, Marx, aveva insistito: “Non sopporterò che usiate il controllo delle nascite finché non avrete prodotto almeno un bambino!” Potete capire perché sarei cauto.

“Beh, a parte questo, questo alto tasso di morte durante il parto in questo mondo mi aveva anche preoccupato,” dissi.

Quando guardai la popolazione di questo paese, rimasi sorpreso di quanto fosse alto il tasso di mortalità dei neonati e delle donne incinte. Nel Giappone moderno, mentre possiamo preoccuparci che il bambino nasca sano e salvo, non pensiamo quasi mai alla madre che potrebbe morire durante il parto. Tuttavia, sembrava che in questo paese le donne incinte morissero a volte. Se c’erano mille donne incinte, una manciata di loro sarebbe morta. In questo paese che non aveva uno studio formale di ostetricia e ginecologia, le donne incinte mettevano letteralmente in gioco la loro vita per partorire.

Come re, mi veniva detto di produrre molti bambini con più donne. Se un bambino nascesse da Liscia, Aisha, Juna o Roroa, e io dovessi perdere una di loro durante il parto… Non potrei sopportarlo.

“Per assicurarmi che questo non accada, per mantenere il rischio di perdere qualcuno della mia famiglia al minimo assoluto, ho spinto in avanti le riforme mediche,” dissi. “Potrebbe essere un po’ abusare della mia autorità, però.”

“Va bene, no? Il risultato è stato che hai finito per aiutare tutti.” Liscia avvolse il suo braccio attorno al mio. “E-Ehi, Souma. Se fare bambini va bene ora, vuoi provare a lavorarci stasera?”

Quando Liscia disse questo, agitandosi timidamente, non potei fare a meno di amarlo. Ma, come avevo detto prima, non ero ancora in grado di convincermi che avrei dovuto essere padre, quindi dovetti girare la testa e guardare altrove.

“Oh! Um… pensi di poter aspettare un po’ di più, dopotutto?”

“Accidenti! Alla fine sei ancora un fifone!” gridò Liscia.

Quando Liscia alzò la voce, fece trasalire Fuku, il quale iniziò a fare chiasso. “Wah… Wahhhhhhhh!”

Lo riconsegnammo a sua madre e cercammo di farlo divertire con facce buffe. Owen cercò di unirsi e fare lo stesso, ma la sua faccia spaventò di nuovo Fuku, facendolo piangere forte e facendo una grande scenata.

Un giorno, faremo anche noi una grande scenata rumorosa come questa nel castello reale.

In mezzo a quella rumorosa felicità, era ciò che pensavo.

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