Volume 4 Bonus Short Stories

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Bonus Short Stories

Conferenza d’Emergenza di Liscia e Aisha

Erano passati alcuni giorni da quando Roroa era venuta a stare con Souma.

Era metà di una limpida giornata autunnale, ma le tende erano chiuse nell’ufficio degli affari governativi del castello, lasciando solo un leggero spazio per illuminare debolmente la stanza. Il suo unico occupante era seduto alla scrivania, con i gomiti appoggiati sopra. Poi un’altra persona bussò ed entrò con un: “Scusatemi.”

“Grazie per essere venuta,” parlò la persona alla scrivania.

La persona che era entrata rispose con uno sguardo dubbioso: “Um… principessa? Cosa fate al posto di Sua Maestà?”

La persona che era entrata nella stanza era la guardia del corpo di Re Souma e anche la candidata a diventare la sua seconda regina primaria, Aisha. Liscia si alzò dal suo posto e tirò indietro le tende. Improvvisamente, la stanza fu inondata di luce. “Stavo solo cercando di creare l’atmosfera. Inoltre, te l’ho detto, non chiamarmi principessa.”

Non essendo in grado di analizzare la situazione, Aisha le fece un sorriso preoccupato e chiese: “Umm… Lady Liscia? Mi avete chiamato qui per scherzare?”

“No, non è questo. Ho degli affari seri con te.” Liscia si sedette di nuovo alla scrivania. “L’altro giorno, Roroa si è unita a noi come un’altra delle fidanzate di Souma. Non è il caso di rendere la sua posizione troppo forte, quindi sarà la terza regina primaria, dopo di te e me.”

“Oh, sì,”disse Aisha. “Questo ha dato a Sua Maestà una giusta causa per assorbire il Principato, e Roroa è un individuo abbastanza capace, quindi tutto ha funzionato bene… giusto?”

Quando Aisha fece questa domanda con un tono interrogativo, Liscia annuì. “Era il miglior risultato che il paese potesse sperare. Ma… Ha anche creato una situazione grave sia per te che per me.”

“Una situazione grave? Cosa intendete?”

Liscia disse, con un’espressione come se stesse annunciando una condanna a morte: “Roroa… può cucinare.”

…Come, scusa?? Per un momento, Aisha non capì cosa Liscia stesse dicendo.

Liscia continuò, senza badare allo sguardo vuoto che Aisha le stava dando in risposta. “È stato un errore incauto. Ero sicura che sarebbe stata una di noi… Ma sembra che mentre aiutava tutti i suoi ‘zii’ e ‘zie’ al mercato, abbia acquisito l’abilità di cucinare piatti semplici. Lo copre parlando in gergo mercantile, ma quella ragazza ha delle serie abilità nelle faccende di casa.”

“Um… Lady Liscia? Dovrebbe essere una crisi?” chiese Aisha.

Anche se Roroa sa cucinare, che effetto ha su di noi? Era ciò che Aisha stava pensando, ma Liscia sbatté le mani sul tavolo.

“È un problema enorme, Aisha. Puoi fare qualcosa come cucinare i pasti?”

“Oh, no… Non sono molto raffinata e non ho mai fatto niente del genere.”

“Nemmeno io,” disse Liscia. “Sono stata nell’esercito fino a non molto tempo fa, ed ero scappata da qualsiasi cosa che sembrasse un addestramento da sposa perché non ero molto brava a farlo. Non riesco a fare nulla di adatto a servire la famiglia.” Liscia unì le mani davanti alla bocca e mise uno sguardo pensieroso. “Juna è colei che ha sempre mantenuto l’ordine mentre noi correvamo a destra e a manca. Venendo da una famiglia di mercanti, era già in grado di cucinare, pulire e fare il bucato. Anche se si sposassero domani, sarebbe già una buona moglie.”

“È una donna meravigliosa, anche guardandola dalla nostra prospettiva,” concordò Aisha.

Stavano parlando della Prima Lorelei, Juna Doma. Era bella, proporzionata, gentile e, soprattutto, brava nelle faccende domestiche. Era come una manifestazione di tutto ciò che gli uomini cercavano nella loro donna ideale. “Devi capire questo, Aisha. Due candidate su quattro sanno cucinare. In altre parole, la famiglia sarà divisa tra coloro che possono fare queste cose e il gruppo che non può. Noi siamo nel gruppo che non può.”

Aisha annuì e guardò Liscia dritto negli occhi, dicendo: “No, non penso che sia vergognoso che non possiamo fare queste cose, ma se siamo due contro due, i nostri numeri sono pari, no? Quelle due hanno fatto le loro conquiste nell’arte e nell’economia, che sono attività culturali, ma noi ci siamo concentrate principalmente sulle questioni militari, quindi non c’è motivo di guardarci dall’alto in basso per questo, no?”

Era ciò che Aisha voleva sostenere, ma Liscia scosse la testa in silenzio.

“I numeri non sono pari. Ti stai dimenticando.”

“Dimenticando? Cosa sto dimenticando?” chiese Aisha.

“Ho detto ‘la famiglia’. Ce n’è un altro, vero? Qualcuno che si unirà alla nostra famiglia e che ha ancora più abilità di Juna nelle faccende di casa.”

“No… Non potete intendere…” Con quel forte indizio, finalmente Aisha si rese conto che c’era una persona del genere. C’era certamente una persona del genere. “È… Sua Maestà?”

“Sì. Sai bene quanto me che i piatti che Souma prepara sono deliziosi, vero?”

“Ma è ovvio. Il mio stomaco se li ricorda bene.”

Souma aveva lavorato con Poncho per ricreare molti dei piatti del suo mondo. Negli ultimi tempi, si riunivano spesso intorno a un tavolo per mangiare le colazioni in stile giapponese che Souma preparava. Ognuno di quei piatti era delizioso, e avevano conquistato il cuore e la lingua di Aisha. Anche il loro ricordo era sufficiente a farla sbavare.

“Non si tratta solo di cucinare,” continuò Liscia. “È anche bravo a cucire. Un momento sta cucendo a mano una bambola, quello dopo sta lavorando con una macchina da cucire a pedale per produrre un vestito per Tomoe.”

“È bravo sia a cucinare che a cucire?” disse Aisha. “Se fossi un uomo, lo vorrei come moglie.”

“Mi sento allo stesso modo, ma purtroppo siamo noi che saremo le mogli,” disse Liscia, stringendo forte il pugno come se stesse facendo un discorso. “In altre parole, noi, coloro che non sanno cucinare, saremo la minoranza in questa famiglia. Non pensi che sarebbe umiliante? Il fatto che non siamo nemmeno all’altezza di un uomo come Souma è già un marchio nero sul nostro orgoglio di donne. Dobbiamo trovare immediatamente delle contromisure.”

“Capisco ciò che volete dire, ma… cosa pensate di fare esattamente?” chiese Aisha. “Anche se ci sottoponessimo all’addestramento da sposa, nessuna di noi due saprebbe da dove cominciare.”

Liscia annuì in accordo con le preoccupazioni di Aisha. “Hai ragione. Avremo bisogno di qualcuno che collabori con noi.”

“Qualcuno che collabori con noi? A chi pensate di rivolgervi per chiedere aiuto?” chiese Aisha.

“Abbiamo la persona giusta, vero? Una che è stata sposata diverse volte negli ultimi cinquecento anni, ha avuto molti figli e ha vissuto con i suoi mariti finché la morte non li ha separati. Ciò che potremmo chiamare una moglie professionista.”

L’immagine di una bellezza dai capelli blu con un sorriso misterioso e sexy balenò nella mente di Aisha. Assomigliava a Juna, ma faceva scattare campanelli d’allarme nell’istinto di donna di Aisha ancora più forte di Juna.

“Q-Quella signora? Intendete…? Onestamente, penso che ci prenderebbe solo in giro, quindi non sono sicura che mi piaccia l’idea,” disse Aisha.

Fu lo stesso per Liscia, ma lei scosse la testa e disse con decisione: “Non abbiamo scelta. Aisha, sii pronta ad accettare qualsiasi cosa accada.”

“S-Sì, Lady Liscia.”

 

Alcuni giorni dopo, su un certo isolotto del Ducato Excel.

“Oh, povera me…” Excel sorrise leggendo la lettera che Liscia le aveva inviato.

Eeh eeh… pensò. Quella principessa maschiaccio si sta agitando parecchio. Ora che Juna e quella principessa amidoniana sono diventate anche le sue fidanzate, forse sente che la sua posizione è in pericolo. Questo dimostra quanto Sua Maestà sia speciale per la principessa. Oh, cielo, com’è innocente. Il solo leggere questa lettera mi fa sentire cento anni più giovane.

Mentre pensava cose che smentivano il suo aspetto giovanile, Excel emise un sospiro.

“…Qual è il problema?” chiese Castor, un po’ esitante. L’ex comandante dell’Aeronautica era ora sotto la custodia di Excel.

Excel fece una risata felice. “Eeh eeh… Stavo solo pensando ‘Oh, che gioventù!’ tutto qui. Potrebbe essere un bene per me risparmiare solo un po’ della mia preoccupazione di nonna per queste giovani ragazze che stanno per sposarsi. Magari non fermarmi alla cucina e al cucito, ma insegnare loro cosa possono fare un marito e una moglie anche a letto.”

“Preoccupazione di nonna… Beh, considerando la vostra età… (Eek!) N-Non importa! Non è niente, signora!”

Percependo un’improvvisa ondata di intento omicida da parte di Excel, Castor si affrettò a fare il saluto. Per Excel, le andava bene scherzare sulla sua età, ma non avrebbe sopportato che qualcun altro lo facesse.

La sua severità fu presto sostituita dall’allegria, tuttavia. Eeh eeh. Aspetto con ansia il nostro prossimo incontro, Principessa, e Vostra Maestà.

 

Vedendo l’espressione allegra sul volto di Excel, Castor poté solo provare simpatia per la principessa che un tempo aveva servito.

Post-Juna

Il mio nome è Komari Corda. Sono una ragazza umana di 17 anni.

Vengo da una famiglia di contadini e nacqui come seconda di sei figli. La famiglia non aveva molti soldi, e per aiutare a mettere il cibo in tavola per i miei numerosi fratelli e sorelle, dall’età di quattordici anni, iniziai a recarmi nella capitale, Parnam, per lavorare in un’azienda di proprietà di un conoscente di mio padre.

L’attività che il conoscente di mio padre gestiva era un ristorante, e io ci lavoravo come cameriera.

Era aperto da poco prima di mezzogiorno fino alle dieci di sera circa, ma… era particolarmente frenetico di notte. Questo perché molti clienti bevevano in quel periodo.

“Ehi, Komari, vuoi venire qui a bere qualcosa con me?” chiese un cliente.

“S-Sto ancora lavorando…” lo rifiutai gentilmente, perché interagire con i clienti faceva parte del mio lavoro, e poi mi allontanai da quel cliente. Quando lo feci, un altro cliente colpì quell’ubriacone che mi aveva invitato a raggiungerlo.

Questo perché il proprietario aveva messo in chiaro che se qualcuno ci avesse provato con me, allora lui e tutti i suoi amici sarebbero stati messi sulla lista nera. C’erano alcune persone con cui non sapevo bene come comportarmi, ma i clienti abituali erano tutte brave persone, e mi sentivo al sicuro facendo quel lavoro. Poteva essere molto difficile, ma dovevo lavorare sodo per i miei fratelli e sorelle a casa.

Ora, questo era tutto quello che c’era da dire sul mio lavoro, ma avevo anche qualcosa che segretamente mi piaceva.

“Komari, ti darò una mancia, quindi canta qualcosa per noi, ti va?” disse un cliente, agitando una moneta avanti e indietro.

“Oh, sembra buono! Voglio sentirlo anch’io.”

“Sì. Sentiamo quella che la lorelei cantava nella Trasmissione Vocale del Gioiello l’altro giorno.”

Così, le monete di rame che sarebbero state la mia mancia si ammucchiarono sul tavolo.

“…Ok,” dissi. “Bene allora, per favore ascoltate questa canzone che Nanna Kamizuki ha cantato alla Trasmissione Vocale del Gioiello.”

Iniziai a cantare tra i tavoli. Questa era una cosa che segretamente amavo fare.

Non so quando era stato, ma a un certo punto, avevo canticchiato tra me e me mentre pulivo i tavoli prima dell’ora di apertura, e il proprietario mi aveva sentito. Gli era piaciuto, e aveva deciso che una volta avrei dovuto cantare davanti ai clienti. I clienti avevano apprezzato il mio canto, e così, da allora, mi era stata chiesta occasionalmente di cantare così. Il proprietario mi lasciava tenere le mance che guadagnavo in questo modo come parte del mio stipendio, così avevo molta motivazione per farlo.

Quando finii la canzone, i clienti scoppiarono in un applauso.

“Whew! Komari, non importa quando ti sento, il tuo canto è sempre così bello.”

“Il canto delle lorelei è incredibile, ma credo di preferire lo stile più semplice di Komari.”

“Fanno quel concorso di canto amatoriale nella Trasmissione Vocale del Gioiello, vero? Perché non ci provi, Komari?”

“Anche tu sei adorabile. Forse saresti una lorelei migliore di quanto pensi?”

“N-No… Io, una lorelei? È un onore troppo grande per una come me…” dissi, nascondendo il mio viso dietro un vassoio.

Io, diventare una lorelei…? Non potrei mai. Le avevo viste nella Trasmissione Vocale del Gioiello, e tutte le lorelei erano così radiose. Specialmente colei che chiamavano la Prima Lorelei, Juna Doma. La sua voce canterina e il suo bel viso erano unici, e anche una donna come me era incantata da lei. Solo una come lei poteva stare sul palco in quel modo. Una semplice ragazza di una famiglia di contadini come me non aveva posto in quel mondo… Ma…

È giusto sognare di cantare in un posto come quello un giorno, no?

Mentre rimuginavo su questo pensiero, tornai al lavoro.

 

Accadde qualche tempo dopo.

Il regno cambiò il suo nome da Regno di Elfrieden a Regno Unito di Elfrieden e Amidonia (il Regno di Friedonia in breve), e c’erano molte cose che accadevano nel mondo, ma io lavoravo come cameriera, lo stesso di sempre, e vivevo la mia vita con solo la richiesta occasionale di cantare.

Ma poi un giorno, mentre stavo facendo il mio solito lavoro di cameriera…

“Scusatemi, c’è una Komari Corda qui?” una donna che era seduta a un tavolo in un angolo mi chiamò. Quella donna indossava una veste con cappuccio e non riuscivo a vedere bene il suo viso, ma aveva una voce molto chiara con un timbro gentile.

“Sì, sono Komari…” dissi, avvicinandomi a lei.

La donna mise una moneta d’oro sul tavolo. “Posso chiederti di cantare una canzone per me?”

“Aspettate, quella è… una moneta d’oro?! Non posso accettare così tanto!” protestai.

Era cento volte di più di quanto mi pagavano di solito per cantare. Non potevo cantare niente di abbastanza buono da valere quella cifra. Glielo dissi, ma la donna disse gentilmente: “Per favore. Voglio sentirti cantare il meglio che puoi.”

La sincerità con cui parlava mi diceva che non era il capriccio di una persona ricca. C’era qualcosa in lei… Quella donna aveva un’aura che attirava chi la guardava. Se doveva essere così insistente, dovevo farlo per lei.

“…Ok,” dissi alla fine. “Canterò con tutto quello che ho.”

E così, cantai più forte che potevo. Era una canzone che Juna Doma aveva già cantato nella Trasmissione Vocale del Gioiello. Avevo sentito che era una canzone del paese di Sua Maestà Re Souma, ma che Juna aveva scritto il testo nella lingua di questo paese, o qualcosa del genere. Pensai che la canzone si adattasse bene a Juna, la quale era tranquilla e gentile, ma comunque potente.

Quando finii la canzone, la donna applaudì. Questo fu seguito da un torrente di applausi da parte del resto dei clienti del ristorante che avevano ascoltato, e mi sentii un po’ imbarazzata.

“Um… cosa ne pensate…?” azzardai.

Gli angoli delle labbra della donna si sollevarono un po’ mentre diceva: “Sei stata adorabile. Hai una buona voce canterina. La tua tecnica è un po’ sottosviluppata, però. Penso che il fatto che sei autodidatta e non hai conoscenze specialistiche giochi un ruolo importante in questo.”

Urkh… Quelle parole bruciavano, ma colpivano nel segno, quindi non potevo replicare.

“Tuttavia, essere sottosviluppata significa che hai ancora del potenziale,” disse la donna. “Se accumuli esperienza, e punti ad andare più in alto, non è un sogno che tu possa diventare la più grande lorelei di questa generazione.”

Ora mi stava dando molte più lodi di quelle che pensavo mi spettassero.

“No… Io, la migliore di questa generazione…?” balbettai. “È impossibile.”

“Oh, cielo. Perché dici questo?”

“Beh, la Prima Lorelei è Ms. Juna Doma, giusto? Per me superare la sua bellezza perfetta e la sua voce… Non è possibile.”

“Eeh eeh. Non sono così grande, sai?” La donna tirò indietro il cappuccio.

“Eh? …Cooooooos?!”

C’era Ms. Juna Doma in persona.

È-È davvero lei?! Eh?! Perché è qui?!

Mentre ero ancora sotto shock, Juna mi fece un sorriso malizioso e disse: “Mi dispiace di averti messa alla prova in quel modo. Ho sentito che c’era una potenziale lorelei con un grande potenziale qui in questo ristorante, e sono venuta a scovarti.”

“I-Io?!”

“Sì. Ne sono certa ora che ti ho sentita cantare. Hai il potenziale per diventare una lorelei che ogni persona in questo paese amerà. Che ne dici? Verrai al caffè canoro, Lorelei, per imparare a cantare e puntare a diventare una lorelei? Non mi importa se continuerai a lavorare qui allo stesso tempo, naturalmente.”

“M-Ma…”

Mi guardai intorno. I clienti stavano tutti dicendo: “Congratulazioni, Komari!” “Sono così felice per te!” “Dovremo festeggiare in anticipo. Barista, dammene un altro!” e mi diedero la loro benedizione. Anche il proprietario mi diede un pollice in su dalla cucina.

Gente… Grazie mille!

Con tutto il loro incoraggiamento, diedi a Juna una risposta ferma.

“Sì! Non vedo l’ora di lavorare con voi!”

Fu oggi, in questo giorno, che feci il mio primo passo come lorelei.

◇ ◇ ◇

Quel momento, quando Komari Corda fece il suo primo passo per diventare una lorelei, mentre Juna aveva un sorriso gentile sul suo viso, stava scoppiando di gioia dentro, anche più di Komari.

Ho trovato qualcuno di buono. Non potrei chiedere una persona migliore per succedermi.

Recentemente, Souma aveva detto a Juna: “Quando si saranno riunite altre cantanti e avremo formato abbastanza persone che potranno mantenere il programma, giuro che ti prenderò allora.”

Juna aveva detto: “Aspetterò con ansia quel giorno, sire,” ma non gli aveva mai detto che avrebbe lavorato attivamente per far arrivare prima quel giorno.

Quando questa ragazza sarà cresciuta completamente, spero che verrete a prendermi come avete detto, Vostra Maestà.

Mentre pensava questo, Juna aveva un sorriso malizioso.

L’Ordine sbagliato di Roroa

“Oh, accidenti… Cosa devo fare con questo?” borbottò Roroa.

Era un giorno insolitamente caldo in inverno, con quattro giorni rimasti prima del 32° giorno del 12° mese (la vigilia di Capodanno).

Nel negozio di abbigliamento Il Cervo d’Argento 2, il quale aveva finalmente aperto a Parnam solo un mese prima, Roroa, l’ex Principessa di Amidonia e attuale candidata a diventare la terza regina primaria di Re Souma, aveva un problema. C’era un abito cremisi profondo senza maniche davanti a lei.

“Come? Come è andata a finire così?” si lamentò.

“Non c’è un ‘come’… È colpa vostra, vero, Lady Roroa?” il bell’uomo di mezza età che stava accanto a Roroa disse con un tocco di esasperazione.

Era Sebastian, il proprietario de Il Cervo d’Argento. Il negozio principale de Il Cervo d’Argento si trovava a Van, ma poiché Roroa, la quale era una delle sue migliori clienti, si era trasferita a Parnam, aveva lasciato il negozio principale a qualcun altro per poter lavorare qui. Il vestito che stava causando a Roroa un tale mal di testa era stato preparato da lui per lei.

“I sarti hanno fatto questo vestito con le specifiche esatte che avete ordinato, Lady Roroa,” sottolineò.

“Beh, sì, il mio scherzo potrebbe essere la causa…”

“Non ‘potrebbe’. Posso dire con certezza che avete causato questo,” disse.

“No, no. Avrebbe dovuto essere chiaro che stavo solo scherzando, giusto?” Indicando il vestito, Roroa esclamò: “Chi indosserebbe mai un vestito enorme come questo?!”

C’era un solo vestito steso davanti a Roroa. Tuttavia, quel vestito era lungo ben diciotto metri. Roroa stava in piedi davanti a quel vestito che, anche se era stato ripiegato, stava ancora monopolizzando il pavimento del negozio, e teneva la testa tra le mani.

“Margie è la persona che lo indosserà, sai?”

Margarita Wonder, o Margie come Roroa amava chiamarla, era stata un generale nell’ex Principato di Amidonia. Ora aveva cambiato carriera per diventare una cantante. Questo vestito era quello che Roroa aveva ordinato in anticipo per lei. Tuttavia, mentre Margarita era una donna alta, era poco meno di due metri, e questo vestito era chiaramente troppo lungo per lei.

“Onestamente… Ti aspettavi che un drago indossasse questa cosa?” chiese Roroa.

“Come ho detto, questo è accaduto perché è stato fatto secondo le specifiche esatte che avete ordinato. Avete dimenticato ciò che avete scritto nella colonna per l’altezza di Madam Margarita?”

“…1.950 cm.”

“Questo è uno 0 di troppo. Che tipo di gigante è?”

“Non dovrebbe essere ovvio che l’ho scritto come uno scherzo perché Margie è così dannatamente grande?!” gridò Roroa.

Roroa e Margarita erano molto unite. C’era una differenza d’età tra loro, e una era la figlia del sovrano mentre l’altra era la sua servitrice, ma la cura che entrambe avevano per la gente comune doveva essere ciò che le univa. Roroa considerava Margarita un’amica, e Margarita non esitava a rimproverare Roroa quando era necessario. Come parte di questo, la maliziosa Roroa spesso si prendeva gioco dell’altezza di Margarita e riceveva sempre una leggera botta in testa per questo.

Ciò che era accaduto questa volta era che aveva scritto 1.950 cm nella colonna dell’altezza, poi l’aveva mostrato a Margarita e l’aveva presa in giro, ma si era dimenticata di correggerlo dopo aver ricevuto la sua regolare botta in testa.

“Voglio dire, nessuno ha pensato che fosse strano?! Sono diciotto metri, sai!” esclamò Roroa.

“Vi rendete conto che siete l’ex Principessa di Amidonia e una donna che sarà la regina di Sua Maestà Souma, giusto? Anche se lo trovassero strano, nessun artigiano potrebbe sollevare un’obiezione.”

“Urgh… Non mi è più permesso scherzare?” chiese Roroa, con gli occhi pieni di lacrime.

“Non c’è bisogno di un sovrano che sappia fare uno scherzo,” disse Sebastian, dandole la dura verità. “Comunque, se supponiamo per ora che faremo indossare a Madam Margarita un altro vestito per partecipare alla battaglia delle canzoni, cosa ne faremo di questo? Anche se lo lasciamo qui, avrò problemi a venderlo, sapete?”

“Oh, basta così!” Roroa si schiaffeggiò le guance per farsi coraggio. “Non sono una che se ne sta con le mani in mano. Ti mostrerò cosa può fare la fidanzata più intelligente di Caro quando fa sul serio! Come quando ho ribaltato la nostra perdita in guerra, troverò un uso per questo vestito mostruoso!”

Roroa si era fatta coraggio ed era pronta a fare qualcosa, ma Sebastian sembrava dubbioso.

“Dite che troverete un uso per questo, ma cosa esattamente? Il meglio che mi viene in mente è di smontarlo e riutilizzare il materiale…”

Roroa si premette le dita sulle tempie. “Hrmm…” gemette pensierosa. Poi, circa cinque secondi dopo, batté le mani, apparentemente avendo trovato qualcosa. “Lo so! Ecco un cambiamento di pensiero, Sebastian! Invece di smontare il vestito e farlo della misura che può indossare, dobbiamo fare in modo che possa indossarlo di questa misura.”

“Hm? Ma non è impossibile per lei indossarlo con questa taglia?” chiese Sebastian.

“Se lo indossasse come un vestito, certo. Come gonna, però, ci sono modi in cui si potrebbe fare.”

Roroa tenne il vestito per la nuca.

“Se chiudessimo i fori delle braccia e accorciassimo questa sezione del collo, potrebbe indossarlo come una gonna. Se ci incolliamo sopra la metà superiore di un vestito normale, sarà un vestito con una gonna insolitamente grande.”

“Tuttavia, non si trascinerebbe dietro nove decimi della gonna?” chiese Sebastian.

Roroa agitò un dito e lo rimproverò con un sorriso impavido. “Se le facessimo indossare un vestito normale, sono sicura che sarebbe così, ma questo vestito è per la battaglia delle canzoni. Lo indosserà sul palco. Il punto è che deve risaltare. Se mettessimo Margie su una specie di piattaforma e allargassimo l’orlo della gonna, sarebbe di grande effetto, non credi?”

“…Capisco,” disse Sebastian. “Il vestito stesso farà parte del set.”

Era vero che se lo usava solo per cantare sul palco, allora non aveva bisogno di muoversi, e un enorme vestito cremisi sarebbe stato piuttosto accattivante per le persone che guardavano la Trasmissione Vocale del Gioiello. Sebastian era profondamente colpito dal fatto che lei fosse riuscita a trovare un’idea del genere.

“Beh… sono sicuro che Madam Margarita lo odierà, però…” mormorò.

Questa era la Margarita che aveva servito come generale nel Principato di Amidonia, il quale apprezzava la semplicità e la forza d’animo. Questo tipo di presentazione vistosa non era nel suo carattere.

Tuttavia, Roroa la pensò diversamente. “Margie non è bella come la Sorellona Juna, ma ha il coraggio di dire quello che pensa a chiunque, e una capacità di leadership che ha sviluppato nell’esercito. Le lorelei e gli orfei sono ciò che sta sostenendo questa nuova cultura dei programmi di trasmissione che sta iniziando a prendere piede in questo paese. Sempre più spesso avranno personalità forti. Ci vorrà qualcuno con coraggio e leadership come Margie per metterli tutti insieme. Io e Caro vogliamo che Margie sia una leader in questo nuovo campo dell’intrattenimento. Ecco perché dovrei usare questo vestito per vendere Margie alla gente di tutto il regno. Per far sì che la gente di tutto il regno sappia che dove c’è divertimento, c’è Margarita.”

Roroa fece il suo discorso. Parlò con una tale convinzione che per un momento Sebastian cominciò a pensare: Quindi c’era questa sorta di significato profondo dietro, ma… a pensarci bene, tutto questo era nato da un ordine sbagliato di Roroa, e questa era solo una scusa che lei si era inventata per giustificarlo.

“È una questione che dovreste discutere con la vostra famiglia?” chiese Sebastian.

“P-Penso che Caro capirebbe, sai?”

“Intendevo Lady Liscia, naturalmente.”

“Non la Sorellona Cia! Lei è troppo seria. Comincerebbe a parlarmi di come: ‘È importante mostrare la giusta cortesia anche ai tuoi servitori più vicini! Non puoi lasciare che i tuoi errori causino problemi a coloro che ti servono.’ Poi avrei una predica di un’ora, come quella che fa a Caro!”

Quando Roroa abbracciò il suo braccio, implorandolo: “Per favore, per favore, mantieni il silenzio su questo,” attraverso le sue lacrime, a Sebastian non rimase altra scelta che rimanere in silenzio sulla questione.

 

Alla fine, Margarita finì per indossare questo enorme vestito nella Battaglia delle Canzoni Bianche e Rosse.

Lei lo odiava assolutamente, ma la presentazione sgargiante era un grande successo con la gente, e sopra le sue proteste, divenne una tradizione annuale alla Battaglia delle Canzoni Bianche e Rosse.

Tra l’altro, quando Souma vide il vestito gigante di Margarita, sussurrò: “Pensavo che fosse il grande capo del mondo delle celebrità, ma si scopre che è l’ultimo capo, eh…”

E così, vissero tutti felici e contenti. (Tranne Margarita).

L’Associazione per le Vittime dei Padroni: Ora Cerca Nuovi Membri

— Un giorno del 12° mese, 1.546° anno, Calendario Continentale —

Era una notte d’inverno così fredda che, senza un fuoco nel focolare, il tuo respiro diventava bianco anche al chiuso.

Nella Stanza del Gioiello per la Trasmissione Vocale del Gioiello nel Castello di Parnam, il Primo Ministro di Elfrieden, Hakuya, e il Generale Sorella Minore dell’Impero di Gran Caos, Jeanne, stavano tenendo uno dei loro regolari incontri attraverso la Trasmissione Vocale del Gioiello.

Alla fine della settimana, si mettevano in contatto tra loro usando l’ambasciatore di stanza nell’Impero, Piltory, come intermediario. Discutevano i dettagli delle trattative che non richiedevano l’attenzione di Re Souma o dell’Imperatrice Maria, e si raccontavano gli eventi accaduti nei loro paesi per condividere le informazioni. Poi, una volta finito, si lamentavano dei loro rispettivi sovrani davanti a un tè. Questo era il loro piacere segreto.

Di solito questo era un momento solo per loro due, ma oggi, insolitamente, avevano un ospite in più.

“Um, Sir Hakuya? Chi è la persona che avete con voi?” chiese Jeanne.

Quando il loro incontro di routine si era concluso, e lei aveva pensato, alla fine, che fosse il momento di iniziare la loro sessione di lamentele, Hakuya aveva invitato un altro individuo nella stanza, cosa che aveva lasciato Jeanne perplessa.

Hakuya fece mettere la persona che aveva invitato nella stanza davanti al gioiello.

“Permettetemi di presentarvi,” disse Hakuya. “Questo è Sir Colbert, che era il ministro delle finanze dell’ex Principato di Amidonia, e ora ricopre la stessa posizione nel nostro regno.”

“Saluti, Madam Jeanne.” L’uomo chinò la testa. “Io sono Gatsby Colbert.”

Jeanne si affrettò a ricambiare l’inchino. “Oh! Beh, salve… Um, devo chiamarvi Sir Gatsby?”

“Oh, no. Per qualche motivo, sia Sua Maestà che la principessa insistono a chiamarmi con il mio cognome invece che con il mio nome, quindi, per favore, Madam Jeanne, chiamatemi pure Colbert.”

“Ahem… Bene allora, Sir Colbert. È un piacere fare la vostra conoscenza.” Jeanne salutò l’uomo e poi guardò Hakuya. “E, Sir Hakuya? Perché mi avete presentato Sir Colbert?”

“La verità è che… Sua Maestà ha preso a chiamarci ‘”Associazione delle Vittime dei Padroni’.” disse Hakuya.

“Hm… È esattamente ciò che siamo, ma… Se mia sorella ci chiamasse così, dovrei dire: ‘Chi sei tu per lamentarti?’”

Invece di attaccare direttamente Souma, Jeanne tirò fuori la sorella maggiore Maria e la criticò. Non importava quanto profondamente lei e Hakuya simpatizzassero tra loro, sapeva che non poteva insultare il sovrano di un altro paese.

Hakuya rispose: “Non potrei essere più d’accordo,” con un cenno del capo. “Sarebbe ideale se non avessimo bisogno di una tale associazione, ma… La realtà è che i nostri padroni ci stanno massacrando. Creando un’associazione, possiamo condividere le nostre lotte e possibilmente trovare dei modi per affrontarle. Ecco perché ho voluto presentare Colbert, che ha tutte le caratteristiche di un nuovo membro.”

“Capisco… Quindi, in breve, anche Sir Colbert è stato messo alle strette dal suo padrone?” Jeanne annuì, apparentemente soddisfatta di quella risposta. “Sir Colbert, il vostro padrone è anche Sir Souma?”

“No… Ah! Suppongo che potreste dire che lo è, ma la persona che mi sta facendo impazzire è l’ex Principessa di Amidonia che ora è candidata a diventare la terza regina primaria di Sua Maestà Souma, la Principessa Roroa.”

“La Principessa Roroa, dite?” chiese Jeanne. “Intendete colei che ha costretto Sir Souma a prenderla come sua promessa sposa dopo la guerra, e a portare il suo paese con lei? Colei che gli ha fatto cancellare le indennità di guerra, e poi ha scaricato su di lui la responsabilità di prendersi cura della gente del suo paese, oltre a questo?”

Sfruttando appieno la rete di informazioni dei mercanti, la ragazza aveva raggirato Souma, il saggio Hakuya e persino suo fratello per prendere tutte le parti migliori per sé. Souma aveva descritto l’esperienza come: “Stavo usando i gamberi come esca per catturare orate, ma invece ho preso uno squalo.”

“Ma ho sentito che è una principessa intelligente, vero?” chiese Jeanne.

“Questo è proprio il caso… Ci sono però alcuni piccoli problemi con la sua personalità,” disse Colbert.

“La sua personalità? In che senso?”

“Ha una curiosità sconfinata e un amore per le esibizioni vistose. Se dovessi limitarmi all’economia, potrei dire che ha una buona personalità per usare bene il denaro, ma quando questa personalità si estende alla sua vita personale, le persone come me vengono colpite. L’altro giorno, quando incontrava Sua Maestà per la prima volta, mi era stato detto solo il giorno prima che improvvisamente voleva che le procurassi una grande quantità di tappeti…”

La sera prima della sua udienza con Souma. Roroa aveva improvvisamente detto: “Andrò a sposarmi con Souma, ma le prime impressioni sono importanti, sai? Penso di essere abbastanza carina, per quanto riguarda le ragazze, ma Souma probabilmente ha un sacco di bellezze intorno a lui. Voglio un primo incontro che lasci il segno.”

Ciò che le era venuta in mente era di travestirsi da uno dei tappeti da presentare come regalo e poi saltare fuori e sorprendere Souma quando lui si fosse avvicinato. Anche se, sfortunatamente per lei, c’era stata una donna che aveva fatto qualcosa di simile nel mondo di Souma, così lui aveva capito il suo piano fin troppo facilmente…

Quando ripensò a quel momento, le spalle di Colbert si abbassarono. “La sera prima avevo corso dappertutto alla ricerca di tappeti di alta qualità in fretta e furia, ma poi la sorpresa più importante era stata vista così facilmente. A cosa è servito tutto il mio sforzo?”

“B-Beh… Avete le mie condoglianze…” Jeanne non poté fare a meno di sentirsi comprensiva.

Hakuya, il quale li stava ascoltando, chiese: “Avete anche dovuto pagare quei tappeti con il vostro portafoglio?”

“Oh, no, lei ha tutto sotto controllo quando si tratta di cose del genere,” disse Colbert rapidamente. “Veniva dalla paghetta della principessa… Mi sembra che la somma che aveva era troppo grande per riferirsi a questo modo, ma ho preso i soldi da lì.”

“Ah. Quindi ha questa sorta di buon senso,” disse Jeanne.

“Sì. Tuttavia, potreste anche dire che ha tutto sotto controllo solo quando si tratta di soldi. Vi ho detto come ho raccolto tutti quei tappeti, ma siccome avevo tanta fretta, ce n’erano parecchi che non erano adatti per essere regalati. Non potevamo offrire quei tappeti a Sua Maestà, quindi li sto ancora tenendo. I tappeti arrotolati sembrano tronchi che sono spuntati selvaggiamente in tutta la mia casa.”

“Questo è terribile…” disse Jeanne.

Il dominio di Colbert era in Amidonia. Viveva in una piccola casa nella capitale reale mentre era lì per lavoro. Quella piccola casa era piena di tappeti. Non c’era dubbio che dovevano mettere a dura prova il suo spazio vitale.

“Mi era stato detto che Sir Sebastian alla fine sarebbe venuto a togliermeli dalle mani per venderli, ma fino ad allora, devo vivere circondato da tappeti. Non c’è quasi spazio per stare in piedi… Credevo che i tappeti dovessero essere srotolati per potercisi sedere sopra, ma ora ho imparato che quando sono arrotolati, ci si può sedere anche in quel modo.”

“State facendo strane scoperte!” esclamò Jeanne. “Vedo che ne avete passate tante.”

“Ahaha… Beh, servire la principessa non è così male di per sé,” ammise Colbert. “Roroa potrebbe fare queste richieste egoistiche solo a qualcuno di cui si fida, quindi penso a lei come a una sorellina bisognosa.”

Quando Colbert parlò con uno sguardo così lontano negli occhi, Jeanne intuì che anche quell’uomo era uno dei loro compagni. “Comunque, come con mia sorella, o con Souma, coloro che stanno sopra gli altri hanno tutti qualcosa di difettoso? Come… per bilanciare le cose?”

“Potreste essere sulla strada giusta…” concordò Hakuya con un sorriso ironico. “Dunque, Madam Jeanne. Stavo pensando di ammettere Sir Colbert alla nostra Associazione per le Vittime dei Padroni. Cosa ne pensate?”

“Non vorrei che fosse diversamente. Benvenuto, Compagno Colbert.”

“A-Ahah ah… Grazie per avermi invitato,” disse Colbert.

Così l’Associazione per le Vittime dei Padroni guadagnò un nuovo membro.

La nuova recluta, Colbert, guardò Hakuya e disse: “Eppure, non me l’aspettavo. Pensare che il sagace Hakuya avrebbe guidato una riunione giocosamente maliziosa come questa… Oh, mi dispiace, sono stato scortese?”

“Eeh eeh, avete ragione,” ridacchiò Jeanne. “Può non sembrare, ma Hakuya può essere abbastanza divertente.”

“…Per favore, non prendetemi in giro così.” Hakuya fece una faccia acida. “Io servo Sua Maestà che è imprevedibile e incline a portare un brutto scherzo troppo lontano. Non sarebbe il caso che anch’io mi lasciassi andare in continuazione.”

“Avete proprio ragione. Anch’io vorrei che mia sorella si mettesse un po’ più in riga,” disse Jeanne.

“Posso davvero simpatizzare,” concordò Colbert. “Oh, proprio l’altro giorno…”

In questo giorno, si dice che i tre rimasero svegli fino a tarda notte per lamentarsi dei loro padroni.

Poncho e Serina: Una Bizzarra Sessione di Spuntino di Mezzanotte

“Hrm… Non riesco proprio a farlo bene, sì.”

Questo fu subito dopo che il Principato di Amidonia era stato annesso al Regno di Elfrieden.

Il Ministro dell’Agricoltura e della Silvicoltura, Poncho, aveva passato le lunghe notti d’autunno nella mensa del castello a scervellarsi. Il seme delle sue preoccupazioni era in una certa salsa che Sua Maestà gli aveva chiesto di sviluppare. Gli era stato detto che si trattava di un condimento che sarebbe stato assolutamente indispensabile per ricreare i piatti del vecchio mondo di Souma.

Secondo Souma, questa salsa era più densa di quelle di questo paese, aveva un sapore agrodolce ed era incredibilmente deliziosa quando veniva saltata con i noodles o messa sui cibi fritti. Lo sviluppo di questa salsa per piatti a base di farina era il compito attuale di Poncho.

Poncho deglutì. Mi piacerebbe molto provare i piatti yakisoba e okonomiyaki di cui ha parlato Sua Maestà, sì.

Con il suo interesse superiore alla media per il cibo, Poncho aveva esperienza nello spendere quantità esorbitanti di denaro in viaggi gourmet in vari paesi. Se gli si diceva che c’erano delle prelibatezze ancora sconosciute da provare, era naturale che fosse interessato. Tuttavia, per prepararle, avrebbe dovuto prima creare questa salsa sconosciuta.

Fa male il fatto che non l’ho mai assaggiato personalmente. Significa che devo ricreare un gusto sconosciuto contando solo sui suggerimenti che mi dà Sua Maestà, sì.

Partendo dal suggerimento che era delizioso se versato sui noodles, sperimentò ripetutamente versando le sue salse di prova sugli spaghetti usati nei panini di spaghetti e mescolandole con essi mentre li friggeva. Anche con la salsa ordinaria venne fuori abbastanza gustoso, ma qualcosa sembrava mancare.

Qual è la dolcezza di cui parlava Sua Maestà? Zucchero? Caramello? O un tipo di dolcezza fruttata? Senza sapere questo, non c’è molto che io possa…

“Sir Poncho,” chiamò una voce improvvisamente dall’altra parte della mensa dove aveva pensato di essere solo nel cuore della notte.

“Eek! Sì?!” Poncho saltò in piedi. Quando si voltò frettolosamente, in piedi c’era la capo cameriera, Serina. “O-Oh… Eravate voi, Madam Serina. Mi avete spaventato, sì.”

“Vengo qui spesso, quindi non c’era bisogno di essere sorpresi. Sono ferita.” Serina sospirò, ma la sua espressione era priva di emozioni come sempre, quindi era difficile essere sicuri se fosse davvero ferita o meno. Poncho scosse la testa su e giù.

“Sono terribilmente dispiaciuto, sì,” disse Poncho. “Ero perso nei miei pensieri, vedete, sì.”

“Riguardo a quella salsa… giusto? Non l’avete ancora completata?”

“Non sono riuscito a produrre niente che mi abbia fatto dire ‘è questo’, sì,” disse Poncho.

“Che sfortuna. Speravo che oggi sarebbe stato il giorno in cui avrei potuto parteciparvi…” Serina disse questo con un volto serio che rendeva difficile capire quanto fosse seria. Tuttavia, Poncho poteva percepire qualcosa come un’onesta delusione dalle parole che diceva.

“È per questo che venite qui tutte le sere?” chiese.

“La salsa yakisoba di cui parlava Sua Maestà… Aveva un suono così economico, ma affascinante, non siete d’accordo? Oh, Sir Poncho… Per favore, me la facciate avere presto.”

Serina aveva un’espressione estasiata, come se la sua precedente sfacciataggine fosse stata tutta una bugia. Da quando aveva mangiato il ramen ai frutti di mare e ossa di maiale di Souma e Poncho, era stata completamente incantata dal cibo spazzatura del mondo di Souma preparato da Poncho.

Con un sorriso ironico per il modo in cui Serina si comportava, Poncho disse: “Vi farò sapere quando sarà finito, sì. Vi farò essere la prima tra i primi a provarla, così non avrete bisogno di venire qui tutte le sere…”

“Questo non è il mio unico motivo per essere qui, naturalmente,” gli disse Serina. “Dopotutto, quando vengo ricevo tutti i tipi di deliziosi spuntini notturni.”

“So che non sono uno che parla, ma non avete paura di mettere su peso?” chiese Poncho.

Serina rispose con uno sguardo come se non fosse preoccupata: “Fare la cameriera è un lavoro pesante, quindi non ho tempo per mettere su peso. Semmai, sto aumentando il mio carico di lavoro durante il giorno in modo da poter godere di questi spuntini notturni.”

Ciò che Serina stava dicendo era vero. Negli ultimi tempi, Serina aveva avuto un carico di lavoro pesante che includeva la formazione della nuova cameriera Carla, la cura della Principessa Liscia, e la gestione di tutte le altre cameriere come capo cameriera.

“È davvero molto difficile,” continuò. “Devo semplicemente avere il mio spuntino notturno per finire la giornata con una buona nota.”

“È-È un dato di fatto, sì?”

“Lo è. Ora, Sir Poncho, per favore… datemi ancora da mangiare stasera.”

Il viso di Serina si avvicinò così tanto che gli sembrò di sentire il suo respiro e lei glielo sussurrò dolcemente. Quando una bella donna come Serina lo pregava in modo così seducente, Poncho non poté rifiutare.

“L-Lo farò. Anche se, detto questo, qui ho solo spaghetti. Gli spaghetti napoletani sono l’unica cosa che so fare. Andranno bene?”

“È sufficiente,” disse. “È davvero un mistero. Chi avrebbe mai pensato che gli spaghetti e quella salsa chiamata ketchup potessero mescolarsi così bene? Tutto quello che fate è versare la salsa e saltarla in padella, ma crea un piatto unico diverso dal ragù o dalla salsa arrabbiata. È economico ma delizioso, con un sapore che ti ricorda infinitamente casa. Solo il ricordo mi fa venire l’acquolina in bocca.”

Serina parlò velocemente, con una passione che normalmente sarebbe impensabile per lei. Poncho la stava ascoltando con un sorriso ironico, ma poi qualcosa che lei disse attirò la sua attenzione.

“Il ketchup va bene con gli spaghetti…” mormorò.

“Hm? C’è qualcosa che non va, Sir Poncho?” chiese.

“No, è solo che una delle caratteristiche della salsa per piatti a base di farina che Sua Maestà ha menzionato è che si sposa bene con i noodles, sì. Gli spaghetti sono un tipo di noodles, quindi pensavo che si abbinasse a quella caratteristica…”

“…È vero, no?” chiese. “La salsa doveva essere densa, vero? Anche questa caratteristica è simile al ketchup.”

“La salsa per piatti a base di farina di cui parlava Sua Maestà potrebbe essere la salsa Worcestershire mescolata con ketchup o qualche altra verdura bollita?! M-Madam Serina, voglio provare a farla subito. Vi dispiacerebbe?”

“Certo che no. Lasciate che vi aiuti.”

E così, i due lavorarono fianco a fianco in cucina. Poncho provò ad aggiungere una piccola quantità di ketchup alla salsa e a mescolare il tutto. Serina lo versò sugli spaghetti bolliti e li saltò in padella insieme a verdure e altri ingredienti. Un odore saporito riempì la zona.

Quando i noodles erano diventati marroni, li ammucchiarono su un piatto, ed era finalmente il momento della prova del gusto. I due si sedettero uno di fronte all’altro a uno dei tavoli della mensa. Intrecciando i noodles attorno a una forchetta (poiché in questo paese non c’era l’abitudine di succhiare i noodles), si misero a mangiare contemporaneamente.

Entrambi spalancarono gli occhi per la sorpresa.

“…Non ne ho mai abbastanza, sì.”

“Sì. Cielo, che gusto distruttivo è questo.”

Era questo. Questo era esattamente il gusto che Sua Maestà Souma stava cercando. Anche se non conosceva la risposta giusta, Poncho poteva istintivamente dire che era questo.

Questo sapore forte, così molto forte, era irresistibile. Anche se gli spaghetti erano un alimento base, ti facevano desiderare un altro alimento base da accompagnare. Oh, ora aveva senso. Era a questo che serviva il panino. Sua Maestà aveva creato il panino di spaghetti dopo aver rinunciato a qualcosa chiamato panino di yakisoba. Certamente, se potessero mangiare questo yakisoba su un panino come quello per gli spaghetti, avrebbe un sapore fantastico.

“Questo è… un successo, dovrei dire, sì.”

“Sì. Devo essere d’accordo,” disse Serina. “Oh, è così delizioso.”

“Ahaha… Sembra davvero che vi stiate divertendo, sì,” disse Poncho mentre guardava Serina mangiare con un’espressione di beatitudine sul suo viso. Serina era ossessionata dal cibo di Poncho, ma a Poncho piaceva anche guardare Serina mangiare i piatti che lui preparava.

Vederla godersi di ciò che ho fatto… È meraviglioso, sì.

“Hm? C’è qualcosa che non va?” Serina inclinò la testa di lato e gli chiese, ma Poncho rise ironicamente e scosse la testa.

“No… Ne abbiamo fatto un sacco, quindi ce n’è abbastanza per voi per avere dei bis, sì.”

“Oh, questo è il meglio, Sir Poncho.”

Poncho aveva una salda presa sullo stomaco di Serina. Normalmente, lui era un uomo timido e lei una donna con tendenze sadiche, ma ora la loro relazione era invertita.

Quella bizzarra sessione di spuntini di mezzanotte era appena iniziata.

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