Capitolo 8 – Perla di Pietra

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Tie Zhu era pallido mentre si alzava e si guardava intorno. Scoprì che era in una piccola grotta naturale. La luce del sole fece capolino attraverso l’ingresso della grotta, rivelando un pavimento coperto con le ossa di uccelli e animali.

Sul muro dietro di lui c’era un foro nero grande come un pugno. Non poteva dire quanto fosse profondo questo piccolo foro, ma ad un esame più attento un mistero fu risolto. La forza di trazione che lo risucchiò nella caverna prima proveniva da questo buco. Gli animali a cui appartenevano quelle ossa disperse furono risucchiati proprio come era successo a lui.

L’aspirazione dal foro deve essere spontanea. Nel momento in cui apparve davanti a questa grotta durante la sua caduta, il foro misterioso lo tirò dentro e gli salvò la vita. Tie Zhu, sopportando l’agonia del suo braccio destro, stava per uscire dalla grotta quando le ossa a terra improvvisamente iniziarono a muoversi verso il foro. Rotolò rapidamente verso l’angolo della grotta senza un momento di ritardo, mentre sentiva il vento dietro di lui.

La forza risucchiante inimmaginabile improvvisamente venne dal piccolo foro. Tutte le ossa si scossero mentre volavano verso il foro. Alcune delle ossa più grandi erano attaccati sul muro bloccando il piccolo buco.

In quel momento, un uccello fu risucchiato mentre volava vicino all’entrata della grotta. Sfrecciò nell’aria fino a schiantarsi contro il muro della grotta.

Dopo circa un’ora, la forza smise di tirare. Wang Lin fissò con orrore il cadavere dell’uccello recentemente deceduto. Non mosse affatto il corpo, si sedette fermo, mentre calcolava l’ora.

Mezz’ora più tardi, l’aspirazione ricominciò. Questo si ripeté più volte. Wang Lin aveva afferrato la tempistica dello strano foro aspirante. Inizierebbe a risucchiare ogni 30 minuti per una durata di 60 minuti.

Approfittando del lasso di tempo tra le aspirazioni, Wang Lin strisciò penosamente verso l’ingresso della grotta. Mentre guardava sotto, non poté fare a meno di rivelare un sorriso amaro. Sotto di lui c’era una giungla, e il terreno appena visibile era coperto di rocce. La scogliera era molto ripida, non c’era modo per lui di scendere con il suo braccio rotto. La distanza dal suolo misurava più di qualche decina di metri. Se provasse a saltare giù, sarebbe sicuramente la fine.

Il sacchetto pieno di cibo fu lasciato in cima alla montagna senza modo per lui di recuperarlo. In questo momento il cibo era il problema più importante che aveva bisogno di risolvere. Mentre stava riflettendo, si ricordò improvvisamente del tempo di aspirazione e si precipitò di nuovo all’angolo della grotta.

Il tempo nel mondo esterno sembrò passare rapidamente. Wang Lin poté sentire il suo corpo diventare sempre più debole. Non aveva sensibilità nel braccio, era completamente intorpidito. Sorrise amareggiato mentre si diceva: “Rimanere bloccati qui significa una morte lenta, ma saltare giù sarebbe morte istantanea.”

Guardò il cadavere insanguinato dell’uccello che fu risucchiato prima. Con un po’ di esitazione, si avvicinò, lo raccolse, e a malincuore prese un morso. Il gusto era orrendo. Espirò mentre la carne cruda nella sua bocca inondava i suoi sensi, ma poi continuò a mangiare.

Masticò a malapena la carne, optando per ingoiarla quasi intera. Tie Zhu sentì il calore entrare nel suo stomaco mentre si agitava. Mangiò l’uccello rapidamente in grandi morsi, poi si alzò e prese un respiro profondo per evitare di vomitare tutto fuori.

Gettò i resti dell’uccello di lato e si sedette contro il muro della grotta. La sua mente vagò, un momento pensando ai suoi genitori, un momento pensando al suo quarto zio, un momento pensando ai volti beffardi dei suoi parenti, e un momento pensò anche ai freddi occhi dell’uomo di mezza età vestito di nero della Setta Heng Yue.

In trance, Wang Lin guardò il cadavere dell’uccello mezzo mangiato. Senza battere ciglio, raccolse il cadavere per un’ispezione più approfondita. Vide che nel corpo dell’uccello c’era una perla rossa delle dimensioni di un pugno di un bambino. Era molto sorpreso mentre lo tirava fuori dalla carcassa.

Perché c’era una perla nel corpo di questo uccello? Il cuore di Wang Lin batteva mentre pensava a un libro che l’insegnante del suo villaggio gli aveva mostrato una volta. Alcuni animali vivono più a lungo, e che qualcosa chiamato dantian si formerà all’interno del loro corpo.

Se uno dovesse mangiare un dantian, la loro vita sarebbe prolungata e la loro resistenza aumenterebbe. Anche gli arti che erano stati recisi ricrescerebbero.

Quando vide quella descrizione, non ci credette, e segretamente lo prese in giro, ma ora non poté fare a meno di credere in miti e leggende un po’ di più dopo aver incontrato gli immortali.

Il cuore di Wang Lin batteva forte abbastanza da volare fuori dal suo petto. Se questa perla fosse davvero il dantian descritto nel libro, allora mangiarla non solo guarirebbe rapidamente le sue ferite, ma renderebbe anche più facile lasciare questo posto. Anche il superamento della prova di unirsi alla Setta Heng Yue dovrebbe essere possibile, almeno sarebbe in grado di superare la prova di perseveranza.

Ma la perla era molto dura. Non sembrava commestibile. Usò alcuni dei panni stracciati sul suo corpo per pulirlo, ripristinando il suo colore originale.

Una perla grigia, con cinque nuvole incise su di essa, fu rivelata. Sembrava molto vecchia. Wang Lin era molto deluso, non voleva arrendersi, diede un morso alla perla, poi rise silenziosamente di se stesso. “Tie Zhu, sei troppo delirante. Com’è possibile che un uccello qualsiasi che è appena passato abbia un dantian?”

Wang Lin sospirò. Fuori era già buio. Si sentì stanco e si addormentò con la perla al fianco e le ossa di animali che coprivano il pavimento.

Dal momento che è caduto proprio ora, la temperatura scese molto rapidamente, soprattutto nella zona di montagna. L’aria fredda entrò nel corpo di Wang Lin. Si raggomitolò e la notte passò velocemente.

La mattina dopo, la luce del sole fece capolino dall’esterno della grotta mentre il sole sorgeva. Qualche goccia di rugiada frizzante fu secreta dalla perla dal fianco di Wang Lin. Mentre la rugiada si raccoglieva, gocciolò sulle ossa vicine.

Dopo un po’, Wang Lin si svegliò. Non solo il suo braccio era ancora gonfio, le sue condizioni sembravano peggiorare. Wang Lin si sedette sul pavimento, sentendosi molto depresso.

Wang Lin mormorò tra sé e sé: “Resterò bloccato qui tutta la vita?” Lentamente girò la testa e notò la rugiada che si accumulò sulle ossa. Poiché aveva sete, raccolse con cura alcune ossa e leccò via la rugiada.

La dolcezza della rugiada era abbastanza buona. Non poté dire se lo stava immaginando, ma tutto il suo corpo si sentì caldo e confortevole dopo aver bevuto un po’.

Soprattutto la ferita sul braccio. C’era sensazione di comfort e prurito mentre il gonfiore diminuiva. Wang Lin si sfregò gli occhi e guardò attentamente il suo braccio. Il gonfiore era effettivamente diminuito. Guardò rapidamente le ossa intorno a lui, ma non riuscì a trovarne altre con la rugiada.

In quel momento, notò improvvisamente la perla e vide gocce di rugiada su di essa. Si ricordò che tutte le ossa che avevano la rugiada erano accanto alla perla. Raccolse delicatamente la perla, con il cuore che batteva, e ruotò la perla sul suo braccio per diffondere uniformemente la rugiada.

Le ondate di sensazioni fredde e rinfrescanti vennero dal braccio. Wang Lin guardò il suo braccio senza battere un occhio. Dopo un po’ i suoi occhi si illuminarono. Il gonfiore del braccio era diminuito. Cercò di agitare il braccio. Mentre c’era ancora qualche dolore, non era un grosso problema.

“Questa perla di pietra dev’essere un tesoro!” Wang Lin fu piacevolmente sorpreso.

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