179 – La cerimonia d’incarnazione

Per diventare il prossimo Papa, era necessario cogmprendere tutta la conoscenza sulla cerimonia della conversione dell’l’Armata del Castigo Divino. Un anno fa, dopo che O’Brian aveva dichiarato che Mayne sarebbe diventato il suo successore, gli aveva dato dei libri sulla cerimonia da leggere. Solo quando avrebbe imparato tutte le conoscenze all’interno avrebbe le qualifiche per succedergli.

Per questo motivo, il contenuto del libro era già stato da tempo memorizzato.

Per creare un nuovo soldato per l’Armata del Castigo Divino, era necessario sacrificare la vita di una strega. Un miscuglio veniva fatta con il suo sangue e le Pietre della Punizione di Dio, che poi venivano iniettate in un guerriero dell’Armata della Giustizia. Nel corso dei secoli la cerimonia era stato migliorato molte volte, ma l’essenza di esso non era mai cambiata – mentre il numero delle streghe decideva il limite massino del numero possibile di nuovi membri per l’Armata del Castigo Divino, era la devozione e la volontà dell’Armata della Giustizia che decidevano il suo tasso di successo.

Dopo aver letto questo libro, finalmente capì perché la Chiesa ospitava così tante giovani donne ogni anno. Non c’era alcun segno esteriore per indicare che si sarebbero trasformati in una strega, prima che iniziassero a raccogliere la loro magia, erano completamente uguali a qualsiasi altro umano. Ma una volta che iniziava a convergere nel suo potere magico, il loro corpo, gli organi e il sangue sarebbero cambiati. Quindi, oltre ad espandere la scala dell’allevamento, non c’era altro modo in cui potevano aumentare il numero di streghe.

Questo era anche il motivo per cui aveva approvato il modo di parlare di Heather, tutto ciò che avevano sempre fatto era totalmente malvagio, le mani delle persone all’interno dei ranghi più alti della Chiesa erano tutte intrise di sangue. Avevano ucciso più streghe di qualsiasi carnefice. Ma per sconfiggere il Diavolo, per evitare la distruzione dell’umanità, non avevano altra scelta che farlo.

Tl: Le solite cavolate.

Solo i vittoriosi sarebbero stati qualificati per ottenere il favore di Dio.

*****

Tl: da giustizia a giudici/tribunali.

C’erano due giudici messi sul tavolo di conversione, e Mayne li conosceva entrambi, era Dylan del primo battaglione e anche Tucker Thor, una guardia della Città Santa, che era ancora un capo giudice ( giudice che presiede).

Anche se entrambi sorridevano e cercavano di mostrare la loro fede, ma a causa dei loro muscoli tesi e del pugno chiuso, l’Arcivescovo poteva ancora vedere quanto fossero nervosi. Così cercò di calmarli avvicinandosi a loro e dandogli delle pacche sulle spalle: “Rilassatevi, credo che entrambi ci riuscirete.”

“Eccellenza, fintanto che sopportiamo il dolore, Ce la faremo?” Dylan non riuscì a non chiedere.

“Esatto, devi solo resistere” Mayne rise. “Il tuo nome è Dylan, giusto?”

“Si è ricordato del mio nome” diventò molto eccitato.

” Certo, sei un membro del Primo Battaglione, che ha partecipato alla guerra per difendere Hermes l’anno scorso. Il capitano della tua unità è… Alica, giusto? ”

“Sì” Dylan annuì più volte “Durante la battaglia, la nostra unità subì pesanti perdite, metà dei miei compagni morirono sotto gli artigli delle bestie demoniache. Pensavo che se avessi avuto l’abilità di uccidere quelle specie come avevo visto fare all’l’Armata del Castigo Divino, Sua Eccellenza, anche io volevo diventare un membro dell’l’Armata del Castigo Divino! ”

“Una forte fede” Mayne incoraggiò, e poi si voltò a guardare l’altro giudice. “Allora perche tu, Tucker Thor, qual è la tua ragione per voler diventare un membro dell’l’Armata del Castigo Divino?”

“Voglio difendere la Nuova Città Santa” disse il Capo Giudice. ” Inoltre, sembra che ogni anno che passa le bestie demoniache continuino a diventare più forti. Hanno già sfondato il muro della Città Santa l’anno scorso, e se non fosse stato per l’l’Armata del Castigo Divino, sarebbe stato possibile che la cattedrale fosse caduta quel giorno. Così ora anche io voglio diventare un potente scudo contro le bestie demoniache e trafiggerle con la mia lancia.”

“Eccellente, voi siete l’orgoglio della Chiesa,” Mayne, come descritto negli antichi registri, cercò di dissolvere la loro tensione e paura usando parole incoraggianti. Quando vide che la loro fede era al massimo, agitò la mano per segnalare che la cerimonia poteva continuare.

Un gruppo di guardie si avvicinò per bendare gli occhi e usò anelli di ferro per fissare caviglie e mani in cima al tavolo, rendendo impossibile per loro liberarsi durante la cerimonia di conversione. Poi anche la strega fu portata e messa sul tavolo tra i due.

Come strega appartenuta alla Chiesa, aveva trascorso la maggior parte della sua vita in un monastero nella vecchia città santa, ma dopo il suo risveglio, fu poi mandata nella zona centrale, aspettando che fosse giunto il momento per lei di diventare il materiale necessario per la conversione.

Un giorno prima di essere trasformata in un sacrificio, fu costretta a bere un sacco di acqua da sogno. L’acqua dei sogni era una medicina a base di erbe che faceva bollire felci sonnifere e fiori d’inverno, assicurava che, indipendentemente da ciò che fosse accaduto, non svegliasse durante la cerimonia.

“Numero, età?”

“Uno, diciotto” rispose una delle guardie.

Questa era solo un’indagine di routine, solo il sangue di una strega adulta era abbastanza forte da soddisfare le loro esigenze per la conversione dei Giudici in un membro dell’ADP. Dopo che Mayne aveva confermato che la strega apparteneva effettivamente alla lista giusta, annunciò che la cerimonia sarebbe iniziata.

Al suo segnale, una bella siringa d’argento fu inserita nel braccio della strega, e poco dopo il suo sangue rossastro cominciò a fluire attraverso il tubo che era sopra l’ago e si raccolse in una bacinella di cristallo. Il fondo della bacinella era ricoperto da uno strato di Pietra della Retribuzione di Dio, a poco a poco vennero coperti dal sangue fino a quando finalmente riempì tutto il bacino.

La Pietra della Retribuzione di Dio presentò presto alcuni cambiamenti. Attraverso il lato della bacinella di cristallo poteva essere visto come le pietre blu assorbivano il sangue della strega e circa mezz’ora dopo le pietre cominciarono a sciogliersi gradualmente fino a quando non erano completamente scomparse. Il sangue torbido divenne ochiaro, passando da un colore rossastro a un cielo blu.

Anche se questa operazione sembrava essere abbastanza semplice, ma solo dopo decine di migliaia di test, erano state finalmente in grado di elaborare una procedura così affidabile. Ad esempio, quale era l’età migliore, valutando la quantità di sangue contenuta nella strega, il metodo corretto per la produzione dell’ago e del tubo, da quale parte il sangue doveva essere prelevato e in quale parte doveva essere inserito, e quale qualità della Pietra della Retribuzione di Dio avrebbe funzionato meglio e quale sarebbe stata la giusta quantità da usare… Oltre a usare gli esperimenti del passato, annotarono anche tutti i loro esperimenti falliti e i loro pensieri su come avrebbero potuto renderlo migliore. Ma allo stesso tempo stavano anche spiegando il principio generale alla base del processo di conversione.

Dopo che il corpo di una strega veniva cambiato dalla loro magia, il loro sangue ottiene la capacità di rafforzare gli organi e i tendini, ma se il sangue fosse usato direttamente, avrebbe solo portato il destinatario a morire all’istante. A causa di questo, era stato necessario immergere una Pietra della Retribuzione di Dio e dissolvendo la “forza misteriosa” che era ancora all’interno. Dopo questo, ora poteva essere iniettato – ma, anche con questo, il sangue avrebbe comunque danneggiato la coscienza del ricevitore, facendole perdere gradualmente le loro emozioni e intelligenza, trasformandole infine in esseri che potevano sopravvivere solo usando i loro istinti e una forte volontà. Se fossero sopravvissuti alla cerimonia, la Pietra della Retribuzione di Dio avrebbe dato loro l’ulteriore effetto che, anche senza indossare una Pietra della Retribuzione di Dio, sarebbero stati in grado di sopprimere tutta la magia che li circondava.

Bisognava dire, questa era davvero una combinazione affascinante. Il sangue di una strega che di solito causava la morte degli umani e la Pietra della Retribuzione di Dio che, quando veniva mangiato, avrebbe mandato a morte le persone, se combinate, i loro effetti negativi sarebbero invece ridotti al minimo.

Quando il liquido blu scorse lentamente sulla loro pelle, e fu assorbito dai due giudici, le vene nelle loro braccia e collo si gonfiarono improvvisamente, e la loro espressione divenne cupa, come se dovessero sopportare un enorme dolore. Dylan fu il primo a gridare ad alta voce, lottò selvaggiamente sul tavolo, stringendo e aprendo le mani più volte, ma lui non riusciva a muovere le mani o i piedi, anche se il suo corpo cominciò presto a emettere uno strato di sudore.

Tucker, comunque, non era in condizioni molto migliori, cominciò a urlare, usciva schiuma dalla sua bocca e sangue poteva essere visto sul bordo della sua bocca mentre il suo corpo si contraeva.

Il liquido all’interno del bacino di cristallo diminuì a poco a poco e presto il fondo divenne visibile, ormai la voce di Dylan si era già trasformata in un singhiozzo, interrotto da grida di parole che trasportavano un significato sconosciuto. La sua pelle iniziò a dissolversi emettendo un fumo bianco dalla testa ai piedi. Secondo il giudizio degli antichi documenti, questi segni indicavano che la sua conversione era sull’orlo del fallimento. Mayne esitò, incerto se continuare a osservare ulteriormente, ma in quel momento il Papa intervenne dietro di lui e gli mise una mano sulla spalla e disse: “Basta, lascialo andare.”

Con queste parole, una delle guardie personali del Papa si fece avanti, estrasse un pugnale e pugnalò dolcemente e precisamente il collo di Dylan, girando rapidamente la punta e mettendo fine alle sofferenze di Dylan.

Dopo un’attesa dolorosamente lunga, le convulsioni di Tucker Thor alla fine si placarono, e il suo respiro divenne gradualmente più liscio, e la sua precedente pelle rosea divenne di una tonalità azzurra. Vedendo questo, Mayne sapeva che era sopravvissuto alla cerimonia di conversione.

Un uomo è riuscito mentre un altro uomo non è riuscito, vedendo questo risultato Mayne sospirò, in un quarto d’ora la Chiesa ha perso un devoto Giudice e anche sprecato metà del sangue di una strega.

Ma c’erano ancora altri 60 giudici che aspettavano la loro possibilità di conversione, quindi permettere che la cerimonia continuasse.

*****

Quando finalmente la cerimonia terminò, Mayne fu quasi incapace di alzarsi in piedi. barcollò lungo il tavolo, quasi buttando via gli strumenti che vi erano stesi, finalmente si sedette per terra, con le spalle al muro.

Il Papa lentamente si avvicinò fino a trovarsi di fronte a lui “A dirti la verità, sono sorpreso della tua performance. La prima volta che ho presieduto la cerimonia, l’ho fatto molto peggio di te. A quell’anno avevo ancora quarantacinque anni, ma il forte odore del sangue mi fece vomitare direttamente sul tavolo di conversione, quasi sprecai un’intera bacinella di sangue. L’ex papa mi ha persino pestato spietatamente, ma nel momento in cui aveva finito mi aveva ordinato di tornare e continuare a presiedere la cerimonia. ”

..”.” Sentendo la sua storia, Mayne aprì la bocca, ma alla fine, non sapeva davvero cosa dire.

“Quindi, se non vuoi altro, puoi tornare indietro e riposare per oggi.”

“Sì, Sua Santità.” L’Arcivescovo fece un respiro profondo, poi si inginocchiò e diede il suo saluto, ma improvvisamente ricordò lo scopo della sua visita: “Aspetti, oggi il motivo per cui mi ha chiamato al Misterioso Tempio centrale era perché… ”

“Oh, guarda la mia memoria” O’Brien scosse la testa in modo beffardo: “Stavo cercando di darti un nuovo veleno, che è stato creato di recente all’interno dell’area centrale.”

“Veleno?” Il nucleo aveva dedicato le loro energie allo studio della Pietra della Retribuzione di Dio, creando cose come pillole fredde, pietre fluorescenti, droghe chimiche selvatiche e così via. Successivamente tutta la loro creazione sarebbe stata poi inviata all’arcivescovo. Ma fino ad ora non aveva mai sentito che fossero coinvolti nella produzione di veleno, secondo l’opinione di Mayne, quel genere di cose doveva essere fatta dagli alchimisti che erano bravi a farlo.

“Secondo loro, la loro invenzione è stata interamente dovuta alla fortuna.” Disse il Papa senza fretta. “Diventa efficace solo dopo essere stato cosparso su cadaveri marci e avrà un effetto sulla popolazione circostante per un lungo periodo di tempo, rispetto ai comuni veleni non è necessario che l’obiettivo lo ingerisca per via orale. E senza l’antidoto speciale, è completamente impossibile che sia curato. Per le circostanze specifiche, puoi chiedere al Gran Maestro Occhi di Corvo. Ma, penso che possa tornare utile nella battaglia con i Quattro Regni.”

Sentendo la sua spiegazione, Mayne pensò immediatamente al Castello Spezzato nel regno Wolfsheart e alla spiacevole situazione di stallo nel Regno Graycastle. Soppresse la sua gioia e salutò di nuovo: “Se il veleno è efficace come dice il Gran Maestro Occhi di Corvo, questo dovrebbe aiutarmi molto.”

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