151 – Negoziati I

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Dopo aver dato un’occhiata al motore a vapore, Roland e Margaret erano tornati per chiarire tutti i dettagli riguardanti l’accordo commerciale. Nel caso in cui tale negoziazione includesse mercanteggiare sul prezzo, era usuale che servissero circa uno o due giorni per raggiungere una conclusione.

Normalmente era il ministro delle Finanze il responsabile per la negoziazione dell’accordo, il Signore doveva solo arrivare a vedere i numeri finali per mettere la sua firma. Tutto ciò per far risparmiare tempo e fatica al signore.

Tuttavia Margaret questa volta aveva insistito sul fatto che il prezzo non sarebbe stato negoziabile, questo fece quindi risparmiare a Roland molto tempo.

“Credo di tornare qui con il primo lotto di salnitro entro un mese. Sarà la quantità corrispondente di tre barche a vela piene per Border Town.”

Dopo aver dato l’importo, Margaret scrisse in fretta alcuni numeri su una pergamena, “Calcolato in reali d’oro al prezzo effettivo di mercato, il valore del salnitro sarà di circa trecentoquindici i reali d’oro.”

“Fino ad allora Border Town sarà in grado di produrre due motori a vapore, Roland aveva volutamente abbassato la quantità, “avranno un valore totale di mille reali d’oro. Può decidere se vuole pagare il resto con i reali d’oro, oppure può anche pagare utilizzando altre risorse.”

“Che tipo di merci avete bisogno?”

“Ferro, rame, piombo, Vitriolo verde”, disse Roland, “sono tutti minerali comuni, ma i primi tre non li voglio in minerale grezzo, ma convertiti in lingotti. Inoltre ho bisogno di 10 set di cristallo trasparente. non è necessario alcun intaglio su di loro e non importa se sono in forma di una brocca o di un bicchiere di vino. Ma devono essere della qualità migliore. Se il prezzo supera la differenza, posso pagarlo con reali d’oro o può essere dedotto dal prezzo dei due motori a vapore consegnati il mese successivo “.

“Sembra che lei mi consideri l’unico mercante disposto a fare affari con lei”, disse Margaret “, anche se non ho una miniera, so di alcuni colleghi che si specializzano nel commercio del minerali, ma non mi sarei mai aspettata che con così pochi nobili in zona, si sarebbe consumata una tale quantità di salnitro. Inoltre, Border Town è stata fondata accanto alla miniera del nord, ma dovete comunque comprare così tanti minerali. Questo semplicemente non è in linea con il mio senso comune. Altezza, il vostro territorio è semplicemente troppo inconcepibile.”

Un’importante caratteristica della produzione industriale è la sua grande fame di materie prime, in cambio della produzione rapida dei prodotti finiti. Così, Roland continuò, “Più tardi, Border Town sarà ancora più grande e avrà bisogno di ancora più materiali, quindi penso che sarà meglio, se siamo in grado di raggiungere un accordo commerciale a lungo termine d’ora in poi.”

In questo momento, Margaret fu improvvisamente sorpresa e lo stava guardando con occhi spalancati. Non appena visto il suo comportamento inusuale, inconsciamente girò la testa e vide Lightining, che zuppa d’acqua piovana si premeva contro la finestra, mentre ancora fluttuava a mezz’aria. Il suo volto era pallido dalla paura e spingeva freneticamente contro il vetro, cercando di entrare. I suoi capelli scendevano a ciocche sulla fronte e l’acqua dalla pioggia scorreva continuamente sul suo viso. In generale, sembrava fosse appena uscita dal fiume.

Roland si alzò in fretta per aprire la finestra.

Non appena le fu possibile, Lightining volò nella stanza, direttamente tra le braccia di Roland e il suo viso esprimeva grande paura.

“Nightingale, vai a prendere Nana,”ordinò Roland.

“Sì.”

Cosa le è successo? In aria, non avrebbe dovuto incontrare alcuna bestia demoniaca, o uno qualsiasi dei Diavoli. O potrebbe essere, che abbiano anche la capacità di volare? Roland grosso modo controllò le condizioni di Lightining, e non avendo trovato segni evidenti di trauma, finalmente si sentì sollevato.

“Vostra Altezza Reale, lei… lei è Lightining?”Margaret aveva parlato mettendosi una mano davanti alla bocca, lentamente avvicinandosi al Principe, guardando con attenzione la bambina tra le sue braccia.

Sentendo la sua domanda, il cuore di Roland cominciò a battere più forte, accidenti, come ho potuto dimenticarmi di lei? Finì ad alta voce gridando: “Sean!”

La guardia subito entrò nell’ufficio.

“Mi scusi, signorina Margaret, non c’è altro modo. Ora dovrete restare qui per un po’,”le disse il principe, mentre ancora teneva Lightining

“Lei è un mercante della Capitale, portarla nella stanza per gli ospiti al primo piano e tenetela d’occhio. , Fate che non lasci la stanza senza il mio comando.”

“Agli ordini!”

“Che cosa? No, Altezza … Attendete vi prego,”Margaret aveva improvvisamente capito cosa stava accadendo, “Non ho rancore verso le streghe, per non parlare che ha anche è la figlia di Sir Thunder, non andrei mai a dirlo alla Chiesa.”

“E’ solo una misura di sicurezza,”la interruppe Roland. “Più tardi, verrò a verificare se sta dicendo la verità.”

*****

“Vostra Altezza, si è svegliata”, dichiarò Nightingale, dopo aver aperto la porta del suo ufficio.

Roland annuì e seguì Nightingale nella camera da letto di Lightning. C’era ancora del vapore che saliva dal secchio accanto al letto grande, e i suoi vestiti inzuppati erano appesi sopra il bordo del secchio. Il letto era circondato da un gruppo di streghe, mentre Wendy era seduta sul letto, pettinando i capelli della bambina, che non era ancora completamente asciutta. Ma il suo viso pallido, aveva riacquistato parte del suo colore. La sua testa era posata su due cuscini, mentre la sua trapunta era stata tirata così in alto che solo i suoi occhi erano rimasti fuori, quegli occhi che fissavano Roland dal momento in cui era entrato nella stanza.

“Qual è la situazione?”

“Lei non ha ricevuto alcuna lesione, lo svenimento è stato causato dall’esaurimento della sua magia”, rispose Nightingale. “Wendy l’ha aiutata a pulire il suo corpo e quando era tornata nel letto, lei si è svegliata dopo poco tempo.”

Roland andò al letto e guardò la ragazza con un sorriso gentile, “Cosa ti è successo, che ti ha fatto volare attraverso le piogge torrenziali in preda al panico?”

“Ho trovato le rovine”borbottò Lightining umile “ma il Diavolo era già lì.”

Sentendo questo, tutte le espressioni delle persone circostanti cambiarono immediatamente.

“Sei entrata?”Chiese allora Roland.

“No,”Lightning scosse la testa e continuò a raccontare la storia, “Il diavolo era di guardia sulla soglia della cantina, e ho potuto sentire una donna che chiedeva aiuto dietro di lui, ma ero troppo spaventata, non ho potuto fare nulla oltre a fuggire, io non ho neanche cercato di salvarla.”La sua voce si ridusse ad un sussurro, ‘non sono qualificata per fare il lavoro di un esploratore?’

“No, hai gestito la situazione abbastanza bene,”Roland la incoraggiò. “Buoni esploratori sanno leggere la situazione e non prendere dei rischi inutili. La fuga è stata sicuramente la scelta giusta.”

“Doveva essere una strega,”Wendy pensava ad alta voce, “nessun altro potrebbe raggiungere le profondità della foresta ad eccezione di un’altra strega”.

“No, anche una strega non sarebbe in grado di andare lì”, Scroll scosse la testa in disaccordo, “Questo è un rudere di quattrocentocinquanta anni. Senza una mappa, che indica la direzione che si deve percorrere, il compito di trovare la posizione della Torre di pietra in un vasto mare di alberi sarebbe troppo difficile, a meno che …”

“A meno che cosa?”Chiese Roland.

“A meno che qualcuno non viva lì”, disse lentamente Scroll.

“Vuoi dire che non provengono dal regno e hanno trovato la torre, ma che invece stavano già vivendo lì da quattro centocinquanta anni. Una generazione, dopo l’altra, in una vita di solitudine?”

Nel suo cuore, il principe aveva già respinto questa speculazione. Vivere per tutto il tempo nella foresta, non dovrebbe essere possibile!Oltre ad una varietà di insetti terribili e piante velenose, non vi era alcuna fonte stabile di cibo… nemmeno Bear Grylls ci riuscirebbe. Per non parlare, che in quella parte del mondo, ci sarebbero molti mesi di neve ogni anno. Inoltre, con la costante minaccia delle bestie demoniache e Diavoli, che vivono nella foresta nascondendosi, era un idea semplicemente suicida.

Si rivolse ancora una volta in direzione di Lightining. “Vi erano segni di insediamenti nelle vicinanze delle rovine?”

“No”, la bambina scosse la testa.

“Forse esiste più di una mappa,”disse Soraya, “forse ci sono altre persone come noi, che sono anche alla ricerca della torre.”

“Non importa quello che è, non possiamo aiutarli,”concluse Leaves’ con delusione. “Nessuno può raggiungere in breve tempo la Torre Pietra, fatta eccezione per Lightning.”

“Ho paura che abbiamo ancora bisogno di conoscere la situazione reale”, Roland si toccò il mento, “In breve, dobbiamo trovare un modo per assicurare che saremo in grado di tornare sani e salvi. La lezione di oggi sarà rimandata, abbiamo tutti bisogno di un buon riposo. Quando il tempo giungerà, l’enigma sarà naturalmente da risolvere.”

Lasciando la camera da letto di Lightining, si rivolse a Nightingale e disse: “C’è ancora un altro problema che dobbiamo risolvere.”

“basta che tu le faccia togliere il medaglione del castigo divino,”Nightingale rise, “Poi tutto sarà reso chiaro per me.”

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