148 – Il mercante dalla Capitale I

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ATTENZIONE! : a partire da questo capitolo, King City verrò tradotta come Capitale.

Border Town accolse il tempo piovoso a lungo mancato, le piogge caddero, colpendo i davanzali delle finestre e le finestre, creando un forte crepitio per tutto il tempo.

Normalmente la primavera era una stagione calda e piovosa, ma non a Border Town, poco dopo fine dei mesi dei Demoni, il numero dei giorni di pioggia, si potevano contare sulle dita di una mano. Fortunatamente, il terreno agricolo era stato collocato accanto al fiume, che aveva reso l’irrigazione molto conveniente. Ora, a causa della forte pioggia che avevano ricevuto, l’aria opprimente si era finalmente dispersa. Così ora, non appena Nightingale aveva aperto una finestra, la stanza era stata inondata dal profumo della terra.

Da lontano, si potevano vedere i raccolti spuntare al di là del fiume Redwater. L’orizzonte era coperto con infinite quantità di piantine di grano verde. Ora, lavato dalla pioggia, queste colture scintillavano abbaglianti in contrasto con l’acqua grigia del fiume.

Roland allungò il suo corpo e mise la penna nel suo contenitore.

Vedendo che aveva finito, Nightingale chiese: “Hai completato il nuovo progetto?”

“Be’, si tratta di un’arma del tutto nuova che può aumentare il tasso di fuoco dei fucili di parecchie volte”, disse Roland, mettendo il progetto nella pila insieme a più di una dozzina di disegni. “Lo chiamo fucile a rotazione. Cosa ne pensi? ”

“Non hai bisogno di mostrarmelo,” disse Nightingale, mostrando un sorriso ironico. “non lo capirei comunque.”

“Questo è solo un prototipo, se la canna viene accorciata, diventerà una rivoltella, più comoda da portare in giro. Tuttavia, anche se l’ho finito, dobbiamo prima risolvere un importante problema tecnico. Ma, quando i tempi saranno maturi e ogni soldato avrà una di queste armi, non avremo più bisogno di temere l’esercito di giudici provenienti dalla Chiesa, in quanto chiunque potrebbe uccidere i propri nemici con un fucile”.

“Vuoi dire che consentirà ad una donna comune di sconfiggere un cavaliere pesantemente armato?”

“Non solo uno, ma molti,” Roland sorrise, “se si è fortunati, cinque uomini armati non sarebbero un problema.”

Nightingale gli rivolse uno sguardo incredulo, nel momento in cui avrebbe voluto dire qualcosa di più, qualcuno bussò fuori dall’ufficio.

“Vostra Altezza Reale, l’apprendista di Barov che è stato inviato nella capitale è appena tornato e ha portato un commerciante di salnitro con lui, al momento il commerciante sta aspettando fuori del castello per riceverla.”

Apprendista di Barov? Quando Roland ci pensò, solo una cosa gli venne in mente. Prima dell’attacco a Longsong Stronghold, la polvere da sparo si stava esaurendo e lui aveva mandato in giro alcuni sottoposti, nella speranza di ottenere una nuova fonte di salnitro. L’apprendista di Barov era stato l’ultimo a tornare, la sua destinazione era King City. Dopotutto dovrebbero avere tutti i tipi di merci laggiù e con l’estate che si avvicina, questo significava che la produzione di salnitro sarebbe dovuta certamente aumentate.

Non si era mai aspettato che l’ultima persona che aveva inviato sarebbe stata la prima a tornare con una buona notizia.

“Portateli nella stanza dei ricevimenti, mi unirò a loro molto presto,” Roland guardò verso il cielo “e dite ai cuochi di preparare un’altra porzione di dolce.”

Voltandosi vide che Nightingale era già scomparsa, ma sapeva che lei era sempre al suo fianco.

*****

Più tardi, quando Roland entrò nella sala di ricevimento, il commerciante si tolse il mantello e il cappello di paglia bagnata, poi si inchinò davanti al principe mostrando il suo rispetto, “Sono Margaret Farman, un mercante di King City, oggi sono qui per salutare voi, vostra Altezza.

Vedere che il commerciante fosse in realtà una donna, fu inaspettato per Roland. Durante questo periodo le strade erano molto meno sicure, rispetto ai periodi più tardi. Si potevano incontrare banditi o rifugiati e le città avevano anche molte bande criminali nei bassifondi, senza contare che c’era ancora una fauna piuttosto pericolosa da prendere in considerazione, vedere una donna che lavorava come commerciante era piuttosto raro.

Come Lightining, aveva i capelli di un biondo luminoso, ma i suoi capelli erano più spessi e più a lunghi. Doveva avere all’incirca 30 anni e forse, a causa di una vita più difficile della gente comune, aveva le rughe intorno agli occhi e sulla fronte. Il suo colore della pelle era leggermente più scuro e a prima vista l’aspetto sembrava un po’ ruvido. Ma era chiaro che lei non appartenesse ai Mojin, ma piuttosto alla gente dei fiordi.

“Siediti”, disse il principe, facendole segno. “Tu non vieni dal Regno di Graycastle, vero?”

“Perché me lo chiedi?” Margaret sorrise.

“Il colore dei tuoi capelli, è uno spettacolo molto raro vedere per la gente del continente. Per quanto ne so, la maggior parte delle persone provenienti dall’altra parte del Mare vorticoso hanno tali capelli, ho anche conosciuto un. . . un esploratore dei Fiordi .”

“Lei è molto informato;la mia città natale è infatti nei fiordi. Ma ho già lasciato i fiordi per venire sulla terraferma più di un decennio fa. Oggi sto vivendo nella capitale e posso essere considerata come un mezzo cittadino del Regno di Graycastle.” Fece una pausa, “Dal momento che non è molto tempo che ha lasciato la capitale è possibile che ci siamo già incontrati da qualche parte prima. Viverenella stessa città nella quale ha vissuto Vostra Altezza, è un grande onore “.

È un’imprenditrice di successo abile nella diplomazia, Roland aveva ottenuto una sensazione piacevole, pur sapendo che fossero solo lusinghe. Tuttavia, proprio in questo momento, sentì il suo lato destro essere pizzicato

…Uh, questa volta non era necessario determinare la veridicità delle sue parole, Nightingale è troppo entusiasta di fare il suo dovere.

“Nei Fiordi, essere un esploratore non è solo un titolo a vuoto.” Continuò Margret con serietà, “Tu non puoi capire, ma la terra dove la gente può sopravvivere è molto scarsa nei fiordi, dove gli aumenti del livello dell’acqua inghiottono vasti terreni con l’alta marea. ,Mentre altre isole vomitano fiamme e fumo tutto il giorno e hanno una temperatura così elevata che anche la pietra si scioglie, convertendosi in un fiume rosso scuro. Solo coloro che aprono nuove rotte, o trovano un posto adatto per vivere, possono vantare questo titolo, quindi non ci sono molte persone che si proclamano, esploratori.”

“Haha, non solo chiama se stessa esploratrice, sostiene che suo padre sia il più grande esploratore,” Roland sorrise e scosse la testa: “Beh, i bambini, a loro piace immaginare se stessi come grandi persone.”

“Nei Fiordi nemmeno un bambino prenderebbe questo titolo alla leggera.” Margaret aggrottò la fronte in su, “Ti ha mai menzionato il nome di suo padre?”

Vedendo lo sguardo serio sul suo viso, Roland aveva capito che se avesse letto male la situazione, sarebbe potuta finire male; Può forse essere, che gli uomini del mare prendono il titolo di Explorer come qualcosa in cui credere spiritualmente? È possibile che non possa essere nominato con tanta disinvoltura?

“Il nome di suo padre è Thunder”.

Roland non si era mai aspettato che nel momento in cui pronunciasse quel nome, gli occhi di Margarite diventassero grandi e tondi, “Conosce quel Sir Thunder di persona?”

“No, solo sua figlia. Com’è possibile che abbiate sentito parlare di questo nome?”

“Nessuno nella zona dei fiordi non lo conosce! Sir Thunder, le Twin Dragon Isands e Shallow Water Island sono state scoperte da lui. Con questo ha ampliato le nostre terre di quasi la metà. Dipinse anche una mappa dettagliata della costa orientale. Ora, ogni bambino dei Fiordi conosce le gesta di Sir Thunder è uno dei più grandi esploratori dei fiordi! “

“Ma ho sentito che Thunder sembrava essere stato sepolto in mare a causa di una tempesta. . . ”

“No, Altezza Reale, un vero e proprio esploratore non cadrà mai a causa di una tempesta. Egli ha affrontato numerosi pericoli, ma alla fine è sempre sopravvissuto. Al momento Sir Thunder deve essere da qualche parte con l’equipaggio per una nuova spedizione, proprio come ha sempre fatto.

Margaret si sporse in avanti, “Altezza, sapete dov’è sua figlia?”

Roland era ancora un po’ sorpreso, non aveva mai pensato che il padre di Lightining fosse in realtà così famoso. Può essere che i suoi racconti dopotutto non fossero pura fantasia?

“Vive qui nel mio castello, dopo il naufragio, ha continuato il viaggio verso ovest fino a raggiungere Border Town, quando mi è capitato di incontrarla, l’ho presa con me.”

“Nel tuo castello?” Margaret era pieno di aspettative. “Posso vedere sua figlia?”

“Ora è improbabile”, disse Roland,Lightining dovrebbe star sorvolando la foresta, cercando il sito segnato sulla mappa del tesoro. “Attualmente sta praticando. . . un’avventura nella giungla. Ma se avete intenzione di rimanere per la notte, può aspettare fino a quando non ritorna.”

“Allora aspetterò e parlerò con lei più tardi,” annuì Margaret senza esitazione.

“Allora possiamo discutere di affari, vero?”

“Certo, Altezza Reale,” rispose Margaret ridendo, “non esitate a parlare.”

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