137 – Incontro segreto

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Quando aprì la pesante porta della stanza segreta, il leggero profumo di paglia lo colpì. All’Arcivescovo Mayne piaceva questo odore misto di erbe e candele speziate, soprattutto in uno spazio che non aveva finestre per la ventilazione. Ogni volta che respirava questa combinazione di profumi, la sua mente era chiara e si sentiva in pace.

La camera non era particolarmente grande, offriva spazio appena sufficiente per una tavola rotonda e quattro sedie. Gli altri due arcivescovi erano già seduti sulle loro sedie, mentre la sedia di fronte alla porta di legno era ancora vuota. La condizione fisica del Papa stava peggiorando negli ultimi tempi; da quasi un anno e mezzo, l’ultima volta che si era mostrato di fronte a qualcuno. Solo per i casi che erano troppo difficili da risolvere da soli avrebbe lasciato il castello sotterraneo di Hermes, per intervenire personalmente.

“Sembra che ci siamo tutti, quindi cerchiamo di iniziare”, annunciò Mayne. poi chiuse la porta e si sedette tra gli altri due, “Arcivescovo Tayfun, quali sono le ultime relazioni dal Regno dell’Inverno Eterno?”

“Oltre ad alcuni ex nobili, ci sono poche sacche di resistenza. A differenza di loro, sembra che i civili siano addirittura felici di accoglierci.” Spiegò Tayfun accarezzandosi la barba, “Naturalmente quei nobili testardi che si aggrappano ancora ai loro sogni di gloria, saranno sradicati abbastanza presto.”

“Molto bene.” Heather si leccò le labbra. “Nel caso in cui tu mi permetta di tenere il processo successivo, i civili diverranno più consapevoli di come sia immonda la nobiltà. Ma purtroppo ho ancora un sacco di cose da fare prima di tornare alla capitale del Regno dell’Inverno Eterno.”

Mayne la ignorò e si rivolse Tayfun, “Dobbiamo riempire quei posti vacanti nella catena di comando, il prima possibile. Durante gli anni passati, la Chiesa ha istruito un sacco di persone qualificate e ora è arrivato finalmente il momento di usarle. Tuttavia, il Regno dell’Inverno Eterno è stato sempre un regno che la nostra Chiesa ha sempre avuto una forte influenza, ma se siamo in grado di superare la cosa, a breve saremo in grado di gestire il Regno Wolfsheart e il Regno dell’Alba.”

“Mi sembra del tutto naturale.”

“Quello che dovrebbe accadere alla nobiltà che ha sempre fatto affidamento sulla Chiesa, o per quelli che si girano nella direzione in cui soffia il vento?” Chiese Heather, “La ragione per cui la Chiesa è stata in grado di attirare così tanti credenti, è perché non facciamo caso al lignaggio ma alle loro capacità. Tuttavia, quegli idioti potrebbero scuotere le fondamenta della nostra Chiesa… quindi la mia idea è…” Fece il gesto di tagliare il collo.

“All’inizio possiamo continuare ad usarli per diminuire altre resistenze, ma dopo che la situazione si stabilizzerà, potremmo riparlarne. Per quanto questo punto, abbiamo deliberatamente deciso di chiedere al Papa; la Chiesa può fornire loro un’autorità equivalente al loro titolo, ma questa posizione non può essere ereditata dalle generazioni future. Dopotutto, il nostro obiettivo finale è quello di distruggere il Regno così da non dovercene più preoccupare, Lady Heather.”

Heather era nata povera e prima di essere accettata dalla Chiesa, aveva sofferto una vita di stenti come senzatetto. Ma con una mente naturalmente propensa e il dono di uno straordinario giudizio, lei aveva scalato i ranghi prima di raggiungere la posizione odierna. Mayne era ben consapevole della sua antipatia per la nobiltà, ma per il momento era più importante guardare il quadro generale.

“Qual è la situazione reale all’interno del Regno di Graycastle?” Chiese Mayne.

“La nostra rete di spionaggio ha riferito che dopo la sua sconfitta, il Re Timothy non è tornato in città e invece è andato nel Territorio Orientale.” Rispose Tayfun.

“Una scelta intelligente.” Heather schioccò le dita, “Ha preso il Duca Frances con lui per sfidare la regina di Clearwater, ma il Duca è morto durante il loro attacco ed è tornato ad oriente per tenere unito il territorio del Duca, cercare di stabilizzare il morale dei suoi soldati e al tempo stesso assicurarsi la lealtà degli altri nobili. Geez… la famiglia reale non è fatta solo di stolti.”

“In questo modo, siamo in grado di evitarci un sacco di guai; lasciamo che il Sommo Sacerdote del Regno di Graycastle entri in contatto con lui. La situazione di Timothy è diventata così precaria che non sarà in grado di rifiutare la nostra offerta. Ridurremo gli approvvigionamenti di Porto Clearwater al 30% e con questo bilanceremo le forze tra i due. Questa situazione sarà gestita da voi Tayfun,” decise Mayne, “Tra due anni non ci sarà nessun soldato nel regno capace di fermare la nostra conquista.”

“Potete starne certo.” Tayfun annuì. “Ma… c’è qualcosa che non va a fortezza Longsong nel territorio Occidentale.”

“Qual è il problema?”

“Il 4° principe Roland, dopo la sua vittoria contro Duke Ryan, è tornato immediatamente a Border Town e, ha ignorato l’offerta del Sommo Sacerdote Taylor. Non ha alcuna intenzione di ottenere per il trono?”

“Beh… qual è il tuo parere?” Chiese Mayne mentre guardava in direzione di Heather.

Quest’ultima scrollò le spalle: “Che altro posso dire… Quali sono le voci su di lui? Ha un brutto carattere, è incompetente, non ha qualsiasi talento per l’apprendimento né tantomeno le competenze per parlare di sé, ed è anche conosciuto per essere avido. Ma com’è possibile che una tale persona possa aver vinto contro fortezza Longsong? La risposta a questa domanda è molto semplice: ha ingannato tutti, sia gli altri nobili che noi“.

“Vuoi dire…” Mayne aggrottò la fronte.

“Abbiamo scelto la persona sbagliata, Lord Mayne,” sogghignò. “Era lui a dover salire sul palco principale, non la 3° Principessa Garcia.”

“Quando sconfisse il Duca, solo allora ha mostrato il suo potenziale. Ma anche se è una persona così esperta, senza le risorse necessarie non sarà in grado di dimostrare completamente le sue capacità.” Tayfun scosse la testa in disaccordo, “Dal momento che ha scelto di tornare in quel pezzo di terra desolata, sembra che abbia veramente rinunciato alla possibilità di ottenere il trono e questo non causerà alcun pericolo per il nostro piano.“

“Questo sembra essere corretto, in teoria. Ma c’è un altro fatto interessante che non si deve trascurare,” disse Heather, “Questa informazione è qualcosa che ho sentito di persona.”

Mayne stese un foglio e ne lesse il contenuto, “Strega?”

“Uh-huh, non una, ma un’organizzazione di Streghe. L’Associazione Cooperativa delle Streghe si è stabilita a Border Town e ora chiede ad altre sorelle per raccogliersi lì. Potrebbero essere solo voci e quindi un’accusa infondata, ma non sembra essere il caso. Sappiamo già che il nome non è una fantasia. Abbiamo già inviato la nostra Armata di Giudici contro di loro una volta e dopo averle sconfitte nella foresta orientale hanno attraversato tutto il paese, per poi scomparire. In ultima analisi, da qualche parte a ovest di fortezza Longsong. Border Town è appena ad ovest di fortezza Longsong, proprio accanto al bordo del regno e ai piedi della Catena Montuosa Invalicabile. Due importanti poteri situati nello stesso luogo, non è un po’ troppo una coincidenza?”

L’Associazione… Mayne ha una vaga impressione su di loro. L’Esercito dei Giudici gli ha dato la caccia e anche dopo aver perso un sacco di sorelle, ancora insistono a muoversi in direzione della Catena Montuosa Invalicabile. Secondo le informazioni raccolte da alcune delle Streghe torturate, sembra che volessero trovare il Monte Sacro, che si trova da qualche parte ad ovest della catena montuosa. È solo una mossa suicida, quindi hanno perso molta energia. Ci sono anche organizzazioni di Streghe simili all’interno del Regno di Alba e Wolfsheart. Sono sempre state in agguato all’interno delle città e dopo qualche tempo improvvisamente hanno deciso di precipitarsi in direzione delle terre selvagge, solo per buttare via le loro vite contro una minaccia ancora più forte.

“Vuoi dire, che il Principe e l’associazione sono d’accordo?” Dopo aver accolto la notizia, il volto di Tayfun divenne molto più scuro.

“Forse sì, forse no.” Heather sorrise, “Quella è solo una supposizione da parte mia. Le Streghe cosa temono di più? Venir scoperte. È ovvio che stanno attraendo ancor più attenzione usando il nome dell’Associazione, ma lo usano comunque per questo messaggio segreto, perché?”

“Perché è un nome familiare”, disse Mayne con calma. “Tuttavia questo vale anche per le altre Streghe.”

“Esattamente!” Esclamò Heather battendo le mani, “Questo consentirà di ridurre in modo efficace la loro selvaggia diffidenza, forse ci sarà davvero qualcuna che potrebbe essere attratta da questa notizia e decida di andare a Border Town per comprendere la situazione. Non è difficile da immaginare dal momento che Border Town è priva di qualsivoglia membro della Chiesa. Spesso si dice che è meglio il minore dei mali. Ovviamente l’altro lato ha considerato questo e ha deciso che il gioco valeva la candela…” Qui la sua voce divenne cupa, “e non mi piace la sensazione di essere sottovalutata. ”

“Questo non è un piccolo problema.” disse Tayfun con rabbia, “Una volta che le Streghe si sono stabilite, saranno in grado di utilizzare completamente le loro abilità senza alcun timore, ma è anche molto probabile che il cosiddetto Morso del Demone possa essere evitato. Questo è esattamente il motivo per cui bracchiamo ogni Strega, obbligandole a nasconderle o esiliarle. Solo così siamo in grado di mantenere questo segreto.”

Mayne sapeva che Tayfun aveva ragione. Una Strega da sola non era una vera e propria minaccia per la Chiesa, ma in quanto gruppo si trattava di una questione completamente diversa e una volta che ci si sbarazzava della loro identità come il ‘Messaggero del diavolo’, la propaganda della Chiesa sarebbe presto stata ignorata e di conseguenza lavoro influenza avrebbe ricevuto un duro colpo probabilmente, capace di scuotere le fondamenta della Chiesa.

E ora ha un dilemma: come si può inviare un gran numero di giudici per circondare la base delle Streghe, a Border Town? È troppo lontana da Hermes e, inoltre, l’esercito della Chiesa dovrebbe attaccare il Regno Wolfsheart al più presto. Quindi, era difficile distaccare la forza capace di spazzare via questa Border Town. Se ci mettono troppo tempo, il numero non indifferente di truppe da inviare nel Regno di Graycastle, farà aumentare la vigilanza verso la chiesa da parte dei nobili degli altri due regni, che potrebbe portare al fallimento dell’intero progetto.

Dopo molte discussioni, finalmente vennero a una decisione.

“Manderò un prete con dieci Giudici in missione a Border Town, indagheranno su questa faccenda insieme all’Alto Sacerdote. Se l’Associazione agisce in modo indipendente dal Principe, la forza dovrebbe essere abbastanza forte per eliminare tutte le Streghe.”

“Ma che dire se sono legati gli uni agli altri?” Domandò Heather.

L’Armata del Castigo Divino può essere guidata soltanto da Mayne, lei o pochi altri membri di alto rango della Chiesa. Una regola istituita personalmente dal Papa. Ricordando ciò rispose: “Allora dovrebbero riportarci la notizia e partirò personalmente insieme all’Armata del Castigo Divino contro Border Town”.

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