114 – Tuono

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L’esercito composto dalle forze alleate di fortezza Longsong erano in marcia per Border Town.

Alla testa della forza c’erano le sei famiglie nobili. Dalle diverse armature indossate dai Cavalieri, era facile capire quanto fosse forte ogni famiglia. Senza dubbio, quelli che saltavano all’occhio erano i Cavalieri del Duca Ryan. I loro cavalli sono un ramo della razza del Re con la coda corta, eccezionali nelle corse sulla lunga distanza e avevano un corpo più grande rispetto a quello degli altri cavalli. Eppure, per quanto fossero incredibili, i cavalli impallidivano innanzi ai Cavalieri: la loro armatura era stata creata dal famoso fabbro di fortezza Longsong “Hammer e Dragontooth”, donandogli un’aspetto uniforme. Sulle loro corazze spesse, era scolpita la testa di un enorme e lucida testa di leone d’argento, mentre sugli spallacci erano scolpiti due lupi con le fauci aperte che sembravano pronte ad ululare. I loro mantelli che sventolavano al vento ed erano ricamati con disegni decorativi e intorno alla vita, ognuno di loro aveva legato un nastro rosso.

Questi cavalieri non erano solo affascinanti ogni anno, dopo la fine dei mesi di Demoni, era responsabilità di questi cavalieri eliminare le bestie demoniache rimaste e garantire la sicurezza delle terre. Ognuno di loro aveva accumulato molta esperienza di combattimento corpo a corpo e non erano inferiori ai Cavalieri del Re. Erano solo di meno. Naturalmente per un Duca, essere in grado di mantenerne 150 era già di suo un’impresa straordinaria.

Così, quando il Duca Ryan guardò i suoi cavalieri, era molto soddisfatto. Non aveva mai dubitato per un momento, che vi fosse qualcuno in Occidente, abbastanza forte da fermarlo.

In mezzo al corteo avanzavano i mercenari, la loro attrezzatura se confrontata con i cavalieri era largamente inferiore. La maggior parte del loro equipaggiamento era basata su cotte di maglia e armature a piastre, senza guanti o elmetti. C’erano anche alcune persone che erano equipaggiate solo con un’economica armatura di cuoio e impugnavano diversi tipi di armi. Mentre camminavano non mantenevano neppure la formazione, bensì camminavano in piccoli gruppi di due o tre, spesso ridacchiando. Vedendo questo, si poteva avere la sensazione che non erano venuti a combattere, ma a fare una scampagnata primaverile.

Alla fine della linea dietro i mercenari c’erano i liberti, arruolati a forza dal Lord, trascinavano un unico carro carico di cibo e tende. A causa della differenza di velocità delle 1’500 persone, risultò in una marcia lenta e i Cavalieri dell’avanguardia dovevano fermarsi di tanto in tanto e aspettare che le truppe dietro di loro mantenessero il passo.

“Signore,” il conte Elk, Holger Medde tirò le redini del suo cavallo in modo che potesse avanzare fianco a fianco con il Duca, “Siamo a mezza giornata di distanza da Border Town, se continuiamo a questa velocità arriveremo per le 16:00 e a questo punto, sarebbe meglio accamparsi e far riposare le nostre truppe, poi domani mattina inizieremo l’attacco. O forse vuole attaccare immediatamente il castello del Principe?”

“Sembra che desideriate dormire all’aperto.” il Duca si mise a ridere, “Preferirei dormire nel letto del castello piuttosto che nel fango umido. Ovviamente dobbiamo mostrare alla famiglia reale un po’ di rispetto. Quando arriveremo a Border Town, manderò dei messaggeri per convincere il Principe ad arrendersi.”

Il Conte Honeysuckle davanti a loro si voltò e disse: “La cavalleria ha già speso un’intera giornata sul campo, i soldati e i cavalli sono stanchi, iniziare un attacco diretto non sarebbe saggio, giusto? Dopo tutto, anche se lui ha solo minatori e cacciatori, è un dato di fatto che Roland Wimbledon è stato in grado di superare i Mesi dei Demoni all’interno Border Town. Penso che sarebbe meglio essere cauti.”

“Haha, posso capire gli altri, ma che anche lei non conosca la verità sulle Bestie Demoniache? Miei vecchi amici, quelle bestie fanno veramente paura in natura, sono veloci e agili, e hanno una forza sorprendente. In altre parole sono avversari mortali. Ma se si sta in piedi dietro un muro, allora sono solo delle stupide bestie.” Il Conte della famiglia Elk fece spallucce, “Sono più sorpreso che sia stato in grado di costruire un muro così rapidamente, ma da solo non può resistere alla forza dei nostri Cavalieri, giusto? Non sono degli idioti senza cervello.”

“Ecco la verità e ho anche ricevuto un messaggio dal Nord,” disse il Duca Ryan, “Quest’anno ad Hermes hanno avuto a che fare con un’insolita ed enorme formazione di Bestie Demoniache, che hanno quasi causato la caduta della Nuova Città Santa. Quindi, possiamo dire che le Bestie Demoniache quest’anno si siano concentrate per lo più da loro, mentre qui al confine occidentale abbiamo avuto a che fare solo con poche ondate.”

Come Lord di tutto il territorio occidentale del regno, i suoi occhi non erano concentrati solo su questo luogo remoto. In questi anni, aveva messo gli occhi su tutte le principali città, che gli passavano continuamente le informazioni più recenti. Ma al momento la tragica guerra nel Nord non era il suo obiettivo principale. Pochi giorni fa aveva ricevuto una lettera segreta, che lo aveva informato che il nuovo Re Timothy Wimbledon e la Regina di Clearwater avevano sostenuto una feroce battaglia nella zona meridionale di Eagle City. Secondo le notizie, l’esercito di Timothy avrà bisogno di un mese per tornare a Eagle City.

La lettera non aveva menzionato il risultato dello scontro, era solo menzionato che Timothy si era ritirato, perdendo migliaia di soldati. Inoltre sembrava che Eagle City fosse completamente bruciata e nuvole nere di fumo avevano coperto quasi tutto il cielo. Tutti gli abitanti dei paesi vicini a Eagle City ne erano testimoni.

Senza dubbio, indipendentemente dal fatto che la Regina di Clearwater fosse finita nelle mani di Timothy o meno, le perdite subite erano un duro colpo per il nuovo Re. Il contenuto della lettera aveva reso il Duca Ryan inquieto a dir poco, così aveva inviato molti aiutanti di fiducia a King City e anche nel territorio orientale, nella speranza di saperne di più sulle condizioni di Timothy. Forse questa grande battaglia tra i due monarchi gli avrebbe dato la possibilità di distruggere il regime ancora instabile del nuovo Re, non gli importava di gettare una torcia su un falò già acceso.

Se voleva diventare Re, ora era la migliore possibilità che avesse mai avuto. I soldati del Nord sono stati sepolti ai piedi della Città Santa, il Sud aveva appena vissuto una guerra e si stava ancora riprendendo, il Lord Orientale e il nuovo Re non erano messi meglio. Ma aveva paura che in pochi anni sarebbero riusciti a tornare al potere. Fino a quando avrebbe avuto uomini per attaccare il Nord, poteva facilmente dividere a metà il Regno di Graycastle. Da allora il territorio e la popolazione sotto il suo dominio sarebbero stati paragonabili al Regno dell’Inverno Eterno a nord. Con le due città più grandi del sud-est sotto il suo controllo, la sua forza non sarebbe stata paragonabile a nessun altro nel Regno di Graycastle.

E lui, Osmond Ryan, sarebbe diventato il primo Re in questo nuovo paese.

Dopo averci pensato, il Duca sorrise soddisfatto. Voleva porre fine a questa farsa con il Principe quello stesso giorno e l’indomani sarebbe potuto tornare a casa. Fortunatamente, tre giorni dopo sarò in grado di accogliere i miei subordinati più fedeli al castello, sperando che portino buone notizie.

Come il sole a poco a poco iniziò a calare verso est, avvicinandosi alla cima delle montagne, il Duca Ryan poté finalmente distinguere la sagoma di Border Town… e al di fuori della città, vide una serie di sagome.

“Padre, Duca,” Rene, che era a capo dell’avanguardia, tornò a riferire “la gente di fronte a noi dovrebbero essere le guardie del quarto Principe, sono tutti armati e pronti a darci il benvenuto.”

“Bé, almeno non dobbiamo perdere tempo e chiedergli di arrendersi.” il conte rise “Ordina ai Cavalieri di rallentare e fermarsi ad una distanza sufficiente per caricare.”

“Sì, Padre,” dopo aver ricevuto gli ordini, Rene si voltò e se ne andò.

Il Duca Ryan alzò la visiera e guardò i suoi avversari. Le guardie di fronte a lui sembravano molto strane, come lo erano le armi e si trovavano fianco a fianco in due linee. Se fossero state picche non avevano le estremità corrette e la lunghezza era anche troppo breve. Inoltre, le loro controparti che adottavano la disposizione delle truppe addestrate andava contro ogni buon senso… La loro linea di difesa è così sottile. Non hanno paura della morte?

Ciò rese il Duca confuso.

Anche se il Principe non ha buon senso o qualsiasi esperienza di battaglia, ha ancora al suo fianco alcuni Cavalieri e le sue guardie personali, perché non gli hanno impedito di fare una cosa del genere? Pensò per un attimo, poi decise di lasciare ai mercenari il compito di guidare la carica, mentre la Cavalleria si sarebbe fatta da parte, pronta per iniziare la carica.

Naturalmente, vorrebbe ancora inviare un messaggero,per cercare di convincere il Principe. “Andate a dire al Principe che non ho intenzione di fargli del male.” disse il Duca Ryan, “Però ho un obbligo verso l’ordine del nuovo Re. Di conseguenza, non gli verrà fatto alcun male se cesseranno ogni resistenza. Sulla via del ritorno a King City lo tratterò in base al codice sul trattamento dei nobili.”

Mettere il suo esercito in formazione si avvicinava molto lentamente, i Cavalieri si misero in posizione uno dopo l’altro, mentre i mercenari stavano raggiungendo lentamente la loro posizione nelle prime linee. Ma in quel momento, il Duca Ryan vide quattro brevi lampi di fuoco nel campo nemico. Prima un lampo e poi del fumo. Si accigliò pensando che ci fosse qualcosa di sbagliato: Pensò anche di prendere il suo binocolo, ma poi una serie rumori simili ai tuoni esplosero vicino alle sue orecchie!

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